Уроборос. Шанс для старого

Глава 6

 

Как и большинство удивительных ночей Океании, играющих светотенями от переплетения сияния двух лун, с россыпью звёзд, сверкающих будто огромные драгоценные камни, эта ночь ничем не выделялась. Запахи уснувшего леса, запахи океана и оголившегося дна, запахи ветра.... Звуки! Все того же ночного леса, всё того же океана, ночных птиц, зверей и насекомых.... Магия мира, вот что твориться вокруг меня ежедневно, ежечасно, ежесекундно. Тяжело описывать то, что восхищает глаза, слух и обоняние, но к чему не так просто подыскать правильные слова. Особенно если бог не наградил достаточным талантом. Эх, сюда бы поэта какого....
Ныне у меня забота другая, чем строчить восхищённые вирши и вздыхать о возвышенном. Два дня назад я обрёл свою магию! Пусть она пока слабенькая, но "чай" я уже пью как белый человек — горячим. А также отведал супчик из морепродуктов и вообще, сильно продвинулся по "эволюционной лестнице" перейдя с жаренного и печёного ещё и на варёное.
Увы, силы мои магические, пока, слабоваты. И чтобы устранить сие прискорбное состояние мне необходима прокачка. Раньше я на всякой ядовитой хрени хорошо качался, но сейчас, в связи с приличным уровнем "Познающего яды", этот "источник" сильно привял. Я настолько крут, что смотрю на что-либо и не только вижу ядовито это или нет, но интуитивно понимаю, сможет это мне как-то повредить и приподнять процентик к прокачке или кроме неприятной изжоги, аллергического бздёха, или чесотки в паху и подмышками, никакой пользы. Ну, и за каким тогда, спрашивается, жрать гадость? Лишь крайне редко попадается что-то стоящее....
Но выход есть! Почти нетронутая прогрессом способность "Познающий электричество" и его лучшие друзья, электрические скаты. Вот где море прокачки. Но это лишь в ночное время, и поэтому я, недавно, закончил некий механизм, под кодовым названьем "будильник". Собственно он не будит никого, но зато подаёт сигнал о скором начале прилива. Минут за десять. А то уже несколько раз, увлёкшись сбором и изучением открытого дна, проулыбал стремительное приближение прилива. Барахтаться в ночных водах с корзиной ништяков или скакать с ней же от наступающей воды, удовольствие не очень. Тут не беговая дорожка, особо не разбежишься, на ежа наступить или ногу промеж камней подвернуть, как здрасте!
Сам будильник прост. Из одной емкости, из "бочоночного" дерева, в другую капает вода. Та в которую капает соединена подвижным рычагом качельного типа с гребёнкой из иголок шипоигла, а те нацелены в брюшко слизней-лампочек. Механический вариант того шокового фонаря который я применил против крыс.
Процесс отлива начался, я выдёргиваю пробку в верхнем бочонке, и пошла капель наполнять нижний. Под весом прибывающей воды нижний бочонок опускается, гребёнка поднимается и... в нужный момент, минут за двадцать до прилива — вспышка. Пакет из четырёх слизней-лампочек пыхает в ночи так, что даже если спиной стоишь "проморгать" такой сигнал невозможно.
Конструкция простейшая, главное правильно было настроить и откалибровать, однако за неё система накинула аж целый ранг к профессии механикуса и +2 к интеллекту и мане.
Кстати, сигнальный пакет лампочек я собрал из "новорожденных" слизней. Не так давно, быстрорастущие в размере слизни вдруг, как-то разом, потускнели, засопливились, но я даже испугаться как следует не успел, как заметил на их теле чёткую темную полоску рассекавшую слизней ровно пополам. "Неужели митоз" — мелькнуло тогда у меня в голове. И точно! Через пару дней каждый из больших слизней полностью разделился на два, чуть меньших чем стандартный размер, слизня-лампочки и они поспешно постарались отползти друг от друга. Видать не любят когда на вкусной гнилушке "чавкает" конкурент. Но тут уж я не сплоховал, всё было наготове, быстро пересадил новорождённых на свободную жилплощадь. Так что, освещения у меня прибавилось. Пусть и дальше плодятся, а как станет "лампочек" побольше стану отпускать их на волю, посмотрим что из этого получится.
Но это так, отвлечённые мысли. Основное же действие предстояло сейчас.

 

В этой песчаной прошлёпине сидел чепак первого уровня размером чуть меньше метра. Я его давно вычислил. Именно он будет тем, на ком я отработаю технологию прокачки. В руках у меня был токопроводящий шнур из органов чепека к концу которого был привязан камень. Несильно размахнувшись а закинул его прямо в центр засидки хитрого ската.... Фр-р-р! Разряд последовал незамедлительно! Я даже успел заметить как зеленовато-синие всполохи втянулись в проводник и проскочили по нему от камня и к руке шустрой змейкой, озарив изнутри весь "кабель" и каждый узел расположенный на нём поочередно. А потом меня тряхнуло, но не сказать чтобы существенно. Выскочивший хвост бессмысленно тюкнул камень пару раз и недоумённо покачавшись зарылся в песок.
— Слабо, слабо — пробормотал я пытаясь рассмотреть прибавку к прогрессу познавания электричества. Но похоже мой уровень сопротивления разряду был уже слишком высок для маленького чепака. – Бодрит, но без толку. Значит план – "Б"!
В этом песочном кругу сидел чепак, покрупнее предыдущего. И размером и уровнем. Конкретно – второго уровня.
– Э-эх, ма-а! — камень упал на такой безобидный, с виду, песок! Фыр-р-р! Тр-р! Выскочивший хвост чепака попал точно в камень и выбил его из круга, словно кием бильярдный шар!
— А вот это хорошо! – простонал я, когда электрический спазм отпустил меня и я перестал колотиться о мокрые камнями пополам с мелкими ракушками и с вкраплениями водорослей. – Вот это — зачёт!
"Познающий электричество – 0,5%. Ваш показатель — 2,9%".
-- Пол единицы прирост! Нехило! – слегка продышался и поднялся на ноги – Ну-ка, ещё разок!
... – Ух ты, грёбаный насос! Как же "весело"! – я снова корчился скрюченный судорогой валяясь на грунте. Чепак недовольно возился под песком не понимая куда, уже второй раз, девается добыча!
"Познающий электричество – 0,5%. Ваш показатель – 3,4%".
– Хм, однако радует. Вот сейчас передохну и продолжим....

 

В общем, хватило меня еще на пару раз. Каждый последующий электроудар давался мне всё тяжелее. Жизнь и реген мигали в красно-желтом секторе, но я и без всякой графики я чувствовал – надо прекращать! И это не смотря на то, что два последних удара приносили мне уже по ноль четыре процента. Причём, чтобы спровоцировать чепака на четвёртое нападение пришлось основательно подождать. После третьего, бесцельного, удара хвостом, скат что-то явно заподозрил и не реагировал на несколько последующих бросков камня.
Домой я еле дотащился. Напади на меня сейчас мелкий сколопендр или скальный крыс побольше, загрызли б без проблем. Надо с прокачкой аккуратней... а то не дай бог, не услежу и закачаюсь вусмерть.
Падая на лежак и устало смеживая всё же успел оценить достигнутое за сегодня. "Познающий электричество – 4,2%". Хорошо....
Утром, когда я проснулся и моё "потрёпанное" состояние, как всегда, пришло в норму, мне стало ещё лучше. Развернув мигающее сообщение из архива я с удовольствием прочёл.
"Параметр "Выносливость" +2. "Жизненная сила" +3. "Регенерация" +3. "Манна" +1. "Интеллект" +1."
– Ну что ж, значит так и пойдёт! Жестокий и бескомпромиссный кач! Но! К процессу надо подходить с умом и сообразительностью!
Через два дня я был полностью готов для второго сеанса "электрофореза". Помимо верного Крысобоя и сулицы я был вооружен круглым щитом из двойного слоя кожи чепака вымоченного в концентрированном соленом растворе и высушенного на солнце под прессом. Край был обернут так же кожаной полосой и простёган крепким шнуром. Поле щита тоже было простёгано крест на крест. Когда всё это высохло получился лёгкий прочный, очень вязкий на пробив и рассечение щит. Хотя понятие легкий это условно, зарядить жёстким ребром такого щита куда-нибудь в лицо или прицельно в колено – мало не покажется. Ну, а в горло если попасть, так и убить можно. Щит сделал побольше кулачного баклера и в отличии от него, этот вариант я сделал "локтевым". Эх, если бы щит удалось покрыть лаком или проварить в каком либо масле, вообще была бы красота!
Это я вооружился, что б, вдруг что, не заели обессиленного меня. Доспехи, увы, пока ещё далеки от готовности. Хитин сколопендрона сложный материал для работы. Особенно когда инструментов кот наплакал.
Также я прихватил с собой плетёный матрац их жесткой копры. теперь "переваривать" электроудар я буду лежа на нём, а не на сыром и грязном дне. А ещё я прихватил небольшой, на пол-литра, бочонок с настойкой которую я назвал – "бодрячок". Результат моих последних алхимических изысканий. Эта настойка давала слабый кратковременный эффект прироста выносливости, жизни, и совсем чуть-чуть подстёгивала регенерацию. буду прихлебывать её между "сеансами" лёжа на матраце и размышлять о высоком, глядя на звёзды. Короче, подготовился....
– Да! Однозначно, так прокачиваться много лучше! – Я неспешно отхлебнул бодрячка и откинулся на матрац. Это был уже второй заход и он уже дал 0,3% , тогда как первый был 0,4%. Прогресс, однако.... Я стал более "толстым". Думаю, ещё сегодня и завтра потираню этого чепака, и надо переходить на третий уровень.
– Ну, пора.... Фр-р-р!!!
– Ух б... !!! Сучий рот!!! – Я растянулся на матраце. В глазах плавали темные мушки, сердце пропустило пару тактов. Хоть и трясло меня уже не так рьяно, но всяческие междометия вылетали помимо моей воли.
Вдруг, метрах в пяти от меня, в воздухе замельтешили непонятные сгустки мрака похожие на гротескных нетопырей, ночных "бражников", ещё каких-то прямокрылых. С низу, навстречу клубящемуся облаку потянулись другие чёрно-прозрачные невнятные силуэты скорпионов, жуков, и всяческой паукообразной братии. Всё это шевелилось, переплеталось, перестраивалось постоянно меняя форму. Внутри облака что-то тускло проблёскивало и вспыхивало зловещим зелёно-болотным светом, шелестело, скрипело и попискивало....
– Рамзес. друг мой, ну уже проявляйся, а! Не мельтеши. И так хреново.
Облако мрака беззвучно рвануло во все стороны и передомной появился шакалоголовый. Левая рука упёрта в бок, в правой, небрежно отставленной в сторону – посох. По тому как он его держал, сразу видно, вещь для него уже не только привычная, но даже где-то необходимая. Голова, склонённая на бок, подвижные уши – торчком, жёлтые глаза горят во тьме с любопытством.
– Мо! – он слегка кивнул.
– Рамзес! – я изобразил в воздухе пальцами нечто приветственное.
– Как ты догадался?
– Голливуд. Мумия. Египет, скарабеи. тарантулы, всё-такое.... Всё ещё ищешь свой стиль?
– Хм, не впечатлило? Падение в виде метеорита было лучше?
– Не в том смысл – лучше, хуже. Ты слишком прямолинейно копируешь классиков.
– Ну знаешь ли – Рамзес недовольно фыркнул. – Твои классики, в своё время, успели столько наворочать... За что ни возьмись, всё, так или иначе, уже обыграли. Я теперь, наверное, лучший эксперт в Бесконечной Вселенной по спецэффектам проявления исчезновения, явления, растворения и вообще всего остального, мне даже самому интересно, выдумаю я что-то новенькое в этой сфере.
– Может так, просто ногами будешь приходить? Представ, сижу я на пляже, смотрю, идет кто-то из даля на встречу. Каких-то десять минут и, о удивление, о радость, здравствуй Рамзес! По моему, оч-чень оригинально. Свежо и не затаскано, для могучих сущностей.
– Хм! Десять минут ногами? Я пожалуй поэкспериментирую ещё.
– Валяй. Только смотри не доэкспериментируйся до облака розовых лепестков и перламутровых бабочек которых развеет весёлый ветерок.
Рамзес изобразил бровью вопрос.
– Такого гламура пацаны не поймут.
– Какие пацаны?
– Конкретные!
– Конкретные? – уши и хвост шакалоголового нервно дёрнулись, он явно не понимал о чём я.
– Эх, Рамзес, Рамзес.... Конкретные пацаны – это из девяностых прошлого века. А вообще – это юмор.
– Это юмор?
– Юмор!
– Я знаю что такое юмор! "Юмор – вид комического в котором пороки осмеиваются, не беспощадно, как в сатире, а доброжелательно подчёркиваются недостатки и слабости человека или явления, напоминая, что они, часто, лишь продолжение или изнанка наших достоинств". Конец цитаты! Словарь литературных терминов. Год издания две тыся...
– Ох, я тя умоляю! Не надо этого, а то мне станет действительно смешно. Не отрицаю, иногда у тебя проскакивает что-то такое, смешное... очень слабое. Но лишь потому, что ты действительно – знаешь. А тут не знания нужны – ощущения. Тут тонкости не в терминах, описанных в умных словарях, а в эмоциях, смысловом наполнении. Есть юмор, есть сатира, есть сарказм, стёб, подколка, шутка! И всё это может быть безобидным, дружественным, а может быть злым, равнодушным, враждебным. Это целая вселенная, Рамзес! Прочитав кучу литературы о юморе автоматически юмористом не станешь! Но прочитать, всё равно – советую. Иначе с разумными представителями планеты Земля будет тебе сложно.
Рамзес пристально смотрел на меня и возможно ждал, что я продолжу, но я уже всё сказал.
– Ладно, изучу. Кстати, я вот тут, на досуге изучил.... Рамзес, правильно произносить – Рамсес. – он вопросительно загнул бровь.
– Во-первых, при переводе иностранного слова на родной язык, часто заменяется буква в произношении на более привычную для данного языка. Во-вторых, что-то я сомневаюсь, что египтологи знают точно, как истинно произносилось это имя. Ну. и в третьих, если ты заметил, Рамсесов было много, а Рамзес, ты один на всю "Вселенную". Или тебя что-то не устраивает?
– Нет! Меня всё устраивает, и даже очень, но.... Некоторые Посланцы Системы смотрят на меня... на мой посох. Задавали вопросы. – Рамзес замялся. – Я знаю, они все общаются с разумными других планет, я только с жителями Океании, и то, редко. У меня есть имя, а у них нет. Они смотрят на меня.... – Рамзес старался подобрать нужное слово...
– Косо!
– Косо?
– Завидуют!
Рамзес задумчиво потеребил ухо и несколько раз нервно дёрнул хвостом.
– Зависть, наверное слишком сильное слово, для того, что я от них чувствую. Мне кажется, некоторые не прочь обзавестись собственным именем.
– И атрибутом?
– И атрибутом – согласился Рамзес.
– Ну, тут я им не помощник. Кстати как, – я кивнул на посох Утренней Свежести.
– Осваиваю. – туманно ответил Рамзес и не стал вдаваться в подробности.
Помолчали....
– А ты вообще какими судьбами тут? – поинтересовался я отхлебывая бодрячка.
– Да вот – слегка оживился Рамзес – иду мимо, гляжу, некто Господин Мо лежит на матраце и дёргается. Ночью. Посреди отливного дна. Дай думаю, узнаю, что это он делает.
– Развлекаюсь....
– Да? – Рамзес заинтересованно оглядел окрестности. – И как?
– Видишь прошлёпину? Стань на неё...
– Там, под песком сидит маленький чепак... – Рамзес осуждающе посмотрел на меня. – Он стукнет меня током.
– Неинтересный ты. Скучный. В том-то вся и соль, что стукнет! Смотри! – Я примерился в центр песчаного круга и кинул камень с "кабелем".
Фр-р-р....
– Ух!!!... – пришлось сделать несколько резких вдохов-выдохов – ... Хорошо!!!
Рамзес смотрел на меня, некоторое время, со странным выражение на морде.
– Это – развлечение?
– Веселюсь, аж искрит! – я с трудом сел на матраце. Плюс три процента к прогрессу. Нормально.
Рамзес ещё некоторое время посвёркивал на меня своими желтыми глазами, а потом решительно ткнул в центр прошлёпины. И... ничего....
– Не-не, чепак хоть зверюшка не большого ума, но на сегодня его уже не обдурить. Если только через приличное время. Ты, вон в ту ткни, – я показал на соседнюю прошлёпину в которой залёг чепак, как минимум, третьего уровня – там точно будет весело!
Рамзес пожал плечами, подошел и ткнул посохом в центр песка. В ответ раздалось не просто какое-то фр-р-р, а целый ба-бах, и сноп сине-зелёных молний, ударивший в посох. Чепак сидевший в этой прошлёпине был, явно, не третьего уровня!
Электроразряд мгновенно проскочил по древку посоха но не поразил Рамзеса, через руку, как я ожидал, а собрался в полупрозрачный, искрящийся, и выстреливающий мелкими разрядами шар, голубоватого цвета, на серповидном конце посоха. Рамзес, некоторое время с интересом разглядывал шипящий энергетический плазмоид, а потом, одним движением, схватил его когтистыми пальцами и забросил себе в рот!
– Ам!
Удовлетворённо прикрыв глаза, он словно прислушивался, что же происходит у него там, в желудке. Честно говоря, мне тоже это было дико интересно! Но вот, через пару секунд, Рамзес резко распахнул веки и вместо, уже привычных мне, желтых глаз, в темноту рванули два столба яркого белого света.! Словно лучи ярких фонарей!
Они то скрещивались, то расходились в разные стороны, выхватывая из темноты какой либо предмет, участок дна или живое существо. Не замечал раньше, что у Рамзеса глаза могут двигаться как у хамелеона. Однако, прикольно.
– Весело! – прорычал Рамзес. – А можно ещё веселее.... Пиу-пиу-пиу!
При каждом пиу-пиу, из глаз посланца выстреливали короткие голубоватые росчерки, а,ля бластерный заряд, и вонзались в большую обросший водорослями и ракушками каменюку, выбивая из него яркие искры и крошку.
– Очень весело – возвращая глазам привычный цвет – подытожил Рамзес. – А ты так можешь?
– Так? Нет!
На что шакалоголовый слегка ехидно ухмыльнулся.
– Так не могу. А вот так, – я сунул палец за щёку и звонко чпокнул – могу! А ты?
Рамзес некоторое время подозрительно смотрел на меня, потом рассматривал свой когтистый палец... Ни устройство пасти, ни острый коготь не позволяли проделать ему то, что легко проделал я. Он был, явно, в некотором недоумении....
– Да, Рамзес, да.... Увы, мы все несовершенны. Я, ты, весь мир.... прими это.
– Это твоя биологическая особенность, строение пальца и ротового аппарата. – Слегка обиженно профырчал Рамзес.
– А кто спорит.... Кстати, твоё пиу-пиу, это из области лазера, а лазер проявление света, а не электричества. Вот если бы ты шарахнул цепной молнией как приснопамятный товарищ Палпатин, то да! А так... слегка энергии попутал.
– Преобразование электроэнергии в тепло и свет, слышал что-нибудь про такое.
– Ну откуда?! Я огонь, до недавнего времени трением добывал. Только-только на более прогрессивный метод, высеканием искры, перешел. Слышал, правда, краем уха, что-то такое говорили про теорию "единого поля". Вроде всё, что нас окружает, и мы, в том числе – энергия. Разная, и по разному структурированная, но всего лишь энергия. Врут наверное... Э?
Рамзес долго и пристально смотрел на меня. Интересно, что у него сейчас твориться в мозгу. Человечество давно выдвинуло идею "единого энергетического поля" и, на данный момент, даже обосновало её в математическом формате, вот только практически подтвердить не смогла. Так что, мы, человечество, вроде в теме, а вроде – только предполагаем. На сколько я знаю, а такие вещи я старался всегда отслеживать, "братаны" не подтвердили и не отвергли эту, несомненно, фундаментальную научную идею. Просто промолчали на заданный вопрос. Впрочем, как промолчали, практически, на все подобные вопросы.... Интересно, что ответит мне Система, устами своего Посланца?
– Возможно, – нерешительно прорычал он – это соответствует действительности. – И... что?
– И ничего! – я пожал плечами. – Лично мне, от этого, не жарко, не холодно, так как я, сам для себя и есть подтверждение этой теории. И раз уж мы успешно разобрались с одной из главных тайн вселенной, то следующий вопрос... Как сам, Рамзес?
Вот теперь он завис надолго....
– Иногда, я совсем перестаю тебя понимать, человечек с невозможным именем Господин Мо! Что значит – как сам?
Ответить я не успел. Ночь полыхнула мгновенно и ярко, словно фотовспышка!
– О! Мне пора! – я проворно вскочил и стал свёртывать матрац – Заговорился я с тобой.
– Что это было? – Рамзес удивлённо таращился в темноту, туда, откуда "прилетела" вспышка.
– Будильник! Ты, это не стой тут столбом. Развейся как-нибудь пафосно, или попроще, я не обижусь. А то скоро сюда вода придёт, промокнешь весь.... Я побежал. Рад был повидаться. И это, заходи почаще, не стесняйся.
Я развернулся и не оглядываясь, скорым шагом, устремился к берегу. Развеялся пафосно посланец, или просто свалил без эффектов, не знаю. Но никаких слов прощания, пожелания спокойной ночи, или ещё чего, я не услышал. Всё-таки с воспитанием у него, пока, не очень.....

 

Чуть ли не с самых первых дней, когда я обосновался на этом месте, на одной из более-менее вертикальной поверхности скального выхода черчу угольками простенький планчик исследуемых территорий которые я всё время расширяю. Не спеша черчу. Где поправлю, где дополню, и всё самое интересное помечаю. Когда-нибудь перенесу этот чертёж на отличный кусок кожи и заработаю на этом немножечко ништячков! И так буду поступать на каждом острове, какой посещу и какой покажется мне интересным.
Вот и брожу по округе, нарезаю петли и циркуляции. Нюхаю, пробую на вкус, щупаю всё что попадается. Сую нос в расщелины, овраги, пещеры. Залезаю на каменные выходы, крутые осыпи, невысокие скалы. Короче, неустанно исследую, где, что, и куда это приспособить. И результаты есть, как не быть, но два приоритетных направления как стояли на месте, так и стоят. Нет, по прежнему глины, и нет металла. Никакого! Не идёт в руки. Уж я-то помахал киркой, поверьте. Нашёл мел, гипс, серу. яшму, слюду отличного качества и аж трёх оттенков. Нашёл кальцит, галит, сиречь – соль и горный хрусталь, правда очень плохого качества. И самое ценное – малахит. Я конечно в курсе, что из него можно извлечь медь. Но необходимые технологии переработки и объёмы малахита потребные что бы получить хоть сколько-нибудь приемлемое количество меди, это... я даже думать не хочу. Так что, что есть малахит, что нет... Если только каменный цветок попробовать высечь....
Но если мне упорно не везёт в этом, то в другом, можно сказать, попёрло. Не успел приступить к прокачке "Познающего электричества" как нашел"изумительный" источник прокачки "Познающего яды". Да не простой, с бонусом!
Лазая по очередным каменистым выходам, заглядывая в трещины и мелкие пещерки в надежде всё же отыскать хоть какую металлическую руду, я нарвался на гнездо "пчёл".
Я сразу понял, эти пчёлы совсем неправильные! С ладонь, не меньше, красно-чёрного цвета, дикий гибрид шершня и шмеля, они кинулись на меня словно голодные волки на бедную овечку! А я ведь ничего-то и не сделал! Просто сунул нос в очередную узкую и тёмную пещерку в одиноко стоящем, словно палец, каменном выходе. Ну, может стукнул пару раз киркой об стенку, ну, посветил в глубину фонарём, кинул пару камешков.... я всегда так делаю. Проверяю, а нет ли в "домике" негостеприимных хозяев, а то были прецеденты.... Что ж так набрасываться!
Когда первый пчёл, "пчела" для такого монстра, это очень скромно, вылетел с гудением из глубины пещеры и врезал мне в лоб я только и успел, что ничего не успел. Боль, словно вспышка – ослепительная! Я, через задницу на спину, а потом и вовсе кубырком. покатился вниз с невысокой насыпи находившейся перед пещеркой. Это-то меня и спасло! Когда я чуть-чуть проморгался сквозь боль и слёзы, то обнаружил с десяток пчёл-охранников угрожающе гудящих возле входа. Пока наводил "резкость" к ним присоединилось ещё пяток. Пчёлы, почти неподвижно, висели в воздухе метрах в пяти от меня. Было полное ощущение, что в их фиолетово-красных глазах отражалось совершенное недоумение, что это за зверь такой бестолковый, получив "предупредительный" укус не ноги уносит поскорее, а расселся словно ждёт что ему меда вынесут! Один пчёл, вдруг, резко подался ко мне! Может он и не хотел ничего плохого, но организм отреагировал помимо моей воли, инстинктивно! Кулак врезал пчёлу хук справа... Зря конечно.... Пчёл пошёл "винтом" и шмякнулся куда-то среди камней! Остальные словно отпрянули и подзависли, на пару секунд... а потом!!! Потом, мой организм снова среагировал быстрее, чем мои повреждённые мозги. Ноги понесли меня очень быстро, да не абы куда, а в направлении маленького заболоченного озерка, располагавшегося недалеко в низинке. Я бы сказал даже лужи, частично покрытой тиной, заросшей камышом и всяческой осокой.
Метров пятьдесят, до озерка, я пролетел просто пулей, но пчёл таки настигли меня на последних метрах и атаковали со всей пролетарской ненавистью. Хорошо хоть только со спины! Парочка, возмущённо гудя, запуталась в моей белоснежной гриве. Несколько чувствительных ударов пришлось в кожаный жилет, тут им ничего не обломилось, но рукав на правой руке жало прошило легко и непринужденно. А самое обидное, что когда я уже летел "ласточкой" в спасительные воды озерка, получил "прострел" в левое полужопие! Вообще, у мужчин, отношение к ранам в задницу, особое! И не важно, тяжелые они или лёгкие, не любим мы такого! А уж этот, мать его – пчелиная матка, гадский пчёл, постарался как следует!!!
В самом глубоком месте, в этой большой луже, воды мне было самое большее по грудь, зато илу по пояс. Вот я и "заилился" и руками и ногами на всю. Пять минут! Пять долгих минут я могу сидеть, правда если совсем не двигаясь, под водой. Совершенно достаточно что бы посчитать меня утонувшим. Но неправильные пчёлы были не только неправильными, но ещё и малообразованными. Не в курсе, что человеки не земноводные, и под водой долго сидеть не могут, две-три минуты и милости просим подышать! А если не вылез, то уже и не вылезет!
Время неумолимо иссякало, а пчёлы и не думали убираться восвояси. Их настойчивый гундёж, время от времени раздававшийся надо мной, я слышал даже сквозь толщу воды.
Улучив момент я быстро высунулся и сделав пару энергичных вдохов-выдохов снова нырнул. Несколько ближайших пчёл кинувшихся ко мне крупно обломились. Хе-хе...
Словно донный краб неспешно, стараясь сильно не мутить воду, я пополз в сторону большого пятна сине-зелёной тины плавающего по поверхности. Тихо всплыв под ним, так что только ноздри торчали я аккуратно проделал маленькую дырочку для глаза, ну чтоб хоть как-то мониторить обстановку. Мда! А ведь полосатые и не думают улетать! Подползти в камыши и тихо слинять, как я планировал, не получиться. Дела-а.... А тут ещё адреналиновый шторм бушевавший в крови поутих и меня начало колбасить от пчёлиных укусов. Они зудели, чесались и сильно болели! Да не слабо так. Озноб, жар, тремор, тошнота... целый букет "удовольствия". И это с моим сопротивлением к ядам! Да эти гадские переростки-мутанты – просто звери! Хоть и тянуло посмотреть логи, чего там и как, но не время. Так штырило, того и гляди захлебнусь! А еще приходилось превентивно погружаться под воду когда какой пчёл подлетал поближе.
Но и это не все напасти, которые свалились на меня сегодня. Не долго я проклинал перепончатокрылых и обещал им, мысленно, всяческие кары; сжечь, отравить, удушить дымом и т. д. попутно переваривая отравление ядом, очень скоро ко мне подвалили местные обитатели. Пиявки и жуки-плавунцы! И угадайте с трёх раз! Правильно! Тоже страдающее гигантизмом!
То-то я смотрю ни рыбок в этой луже не видно, ни головастиков, ни ещё кого подобного. Да разве с такими монстрами тут выживешь! Пиявки с локоть! Черно-зелёного окраса с сеткой красных и желтых пятен. Ни дать не взять, раскраска как у питонов каких. И ловкие какие.... Только лишь всплывшее окно сообщения уведомило, что меня атаковала болотная пиявка-прыгун! Тихо подкравшись пиявка присосалась к кисти, но видимо основательно отравленная пчелиным ядом кровь пришлась ей совсем не по вкусу. Так что, укусив, она сама отвалилась оставив два десятка дырочек-ран расположенных кругом. Что сама отцепилась – хорошо! Плохо что она, по отвратительной привычке, свойственной всем пиявкам, в ранки впрыснула специальный фермент который препятствует свёртыванию крови, и от того они обильно кровоточили.
Пока разглядывал ущерб от одной пиявки, на меня напала другая. Но эту я заметил вовремя. Верный нож легко рассёк её пополам. Дёргаясь и извиваясь половинки выпустили в воду облако мутной тёмно-красной жидкости. Не прошло и пяти секунд как на обе половинки кинулись, стремительно примчавшиеся жуки-плавунцы. Штук пять! И все не меньше пары кулаков в размере. А жуки-плавунцы хищники ещё те! Начали рвать пиявку на клочки, попутно наскакивая друг на друга. А вслед за ними, как к этому весёлому хороводу, присоединились несколько пиявок!
Пришлось поспешно отгребать от этого "пиршества". Во избежание.... Но видно делал это слишком энергично и привлёк внимание пчёл. Пришлось залегать на дно и тихонько перебираться под другой пласт тины. Только перебрался, снова – здорова! Опять пиявка пожаловала! Но тут уж я её слегка "огненной рукой" припарил. А затем ещё одна, а за ней ещё парочка.... Хорошо, что открытых участков тела, кисти рук, шея, да голова. Но эти твари и под одежду норовили забраться!
Вот так и развлекался до самой темноты. То прижгу пиявку, то порежу, то жука пропеку до корочки, особо борзого, что на меня кидаться вздумает. Взбаламучу воду, а пчёлы тут как тут.... Я на дно и перемещаться. А самого корёжит и трусит от отравления.... Очень насыщенно день провёл! Домой приполз ни рук, ни ног! Чуть пожевал и спать, спать, спать.... С пчелами буду разбираться завтра! За всё! И за кусание, и за купание, и вообще... И ещё, у них кирка моя осталась, и сумка кожаная, и моя ковбойская шляпа...

 

Утро добрым не бывает? Нет ребята, только не в Бесконечной Вселенной! Когда ты встаёшь свежим, бодрым и обновлённым, когда у тебя ничего не болит, с учётом, что вчера ты без малого чуть не помер то, утро не просто доброе, оно великолепное, восхитительное, божественное!!! За такую "игровую механику", кто это придумал, нужно расцеловать многократно! Хм, а это мысль! Есть у меня отличная кандидатка на эту роль....
Однако, утренний моцион, разминка, водные процедуры, то-сё, нужно соблюдать. Потом завтрак и уже потом, на сытый желудок, просмотр чего мне накидала система за вчерашние приключения! Вот тут и ждал меня первый сюрприз! Привычным движением захлестнув ремешком свои волосы, чтоб не мешались при разминке, зацепился я краем глаза за необычное. Мотнулось перед глазами вместо привычного белого, нечто сине-зелёное! Поднес прядь волос поближе... мама дорогая, они и в правду такие. Каждая, отдельная волосинка, стала словно прозрачной с лёгкими оттенками синего и зелёного. И это явно не поверхностное загрязнение, это внутри!
Пришлось сесть на, по утреннему, прохладный песок и заняться просмотром архива
"Внимание, вас атаковал Шуу! Вы получили отравление сложносоставным ядом! Прогресс познающего яды – 0,3%... Вас атаковал Шуу... +0,3%. Вас атаковал Шуу... +0,3%."
Интересно.... Я вывел одну, очень интересную функцию которая, появилась у меня с момента как мой прогресс познания ядов достиг 30%. Функция просмотра в режиме описания и графиков моего собственного отравления различной гадостью. Она хоть и не показывает всех свойств попавших в меня токсинов, но основные параметры отображает.
Так-так, очень, очень необычно. Насколько я могу судить, яд каждого Шуу имеет больше различий, чем общего. У одного, больше похож на нейротоксин, у другого действие ближе к кислоте, у третьего вообще, в основном – некротоксин. Тоесть, разлагает и разрушает ткани. Походу именно последний достался мне в ягодицу! То-то она так болела.... Вывод? Вывод, а скорее предположение, интересный. Каждая особь огромного пчёла имеет свой собственный яд? И если это так, то каждый укус, это 0,3 к прокачке познающего яда. Это же Эльдорадо! Хотя и больно....
Не-не, никаких силовых методов против товарищей Шуу. Отравления, поджигания и тому подобное. Только дружба! До слёз.... Они меня будут кусать, а я буду терпеть! Да!
Так, посмотрим дальше.... Вы атакованы пиявкой-прыгуном.... вы получили отравление. Ого, она ещё и ядовитая! Что-то парализующее. Ха, эффект на меня – ноль! Организм его даже не заметил.
Так. это неинтересно, это тоже.... Ага вот!
"Внимание, вы приобрели симбиота!" Всё! Иногда я просто ху... дею, как богато отсыпают комментариев и разъяснений. "Вы приобрели симбиота!" Аллилуйя!
Симбиотические отношения, на сколько я помню, это взаимовыгодный союз организмов приносящим им существенную пользу. То что сине-зелёная водоросль теперь будет ездить на мне, как минимум, это понятно. А мне какая польза? Завлекать девок оригинальной гаммой и убойным стайлингом волос в виде "конского хвоста", э?
Хотя, волосы и вправду смотрятся шикарно.... Эх, ладно.... буду косить под русала! Хе-хе....
Но, в целом жаловаться грех, за вчерашнее я получил ещё +1 к интеллекту, +2 к мане и столько же к регенерации. А ещё к жизни двоечку и по единичке к скорости и ловкости. Наверное за точный удар по пчёлу и спринтерский бег от них же.

 

Но я был сильно неправ когда бухтел на своё нежданное приобретение поселившиеся в волосах. Знай что это такое раньше, искал бы сине-зелёных друзей, бактерии они там, плесень ли, денно и нощно!
Дело в том, что, как я уже говорил, я ежедневно тренирую организм на задержку дыхания под водой. Достиг я в этом немалых, по мерке Земли, успехов. Пять минут под водой не баран чихнул, это вам любой сведущий в этом вопросе подтвердит. Но этого всё равно мало. Это планета Океания, на минуточку! Быстро плавать, по человеческим меркам, и отлично нырять, этого хватит лишь для робкого освоения прибрежной полосы. Я это ещё когда на рифе мотался осознал. А хотелось быть если и не владыкой океана, хе-хе, то уж полноправным обитателем – точно!
Увы, видимо, подошел я к пределу своих способностей. По крайней мере прогресс прекратился ещё на острове Возрождения. Но была у меня тайная надежда, что можно добиться прорыва, если не через физические возможности, так через игровую механику. Умение дадут какое, за упёртость, способность там.... Вот и продолжал ежедневно "медитировать" по утрам сидя на дне в позе лотоса.
И в это утро было так же. Провентилировал лёгкие, погрузился неглубоко, положил плоский камень на колени. прикрыл глаза... Прохладные струи неспешно омывают тело, волосы колеблются в такт еле ощутимым токам воды. словно причудливые водоросли. Расслабился, отрешился, ушёл в нирвану....
В какой-то момент вдруг осознал, что сижу и сижу, а никакого ощущения удушья не наступает! Посидел ещё, и.... снова ничего! Легкие не горят огнем требуя немедленного спасительного глотка воздуха. В ушах не шумит тревожный ток крови! Пощупал пульс, сердце бьётся ровно и спокойно. Чудеса! Открыл глаза... никаких радужных кругов и звёздочек от недостатка кислорода в крови.... Задрал голову и посмотрел на солнце ярким кругом просвечивающее сквозь прозрачную воду. Ба! Да оно прилично сместилось. Уж точно, за пять минут, такой путь оно бы не прошло!
Я поймал рукой прядь своих волос и пристально пригляделся. Отсека бритвой Оккама ненужные сущности, вывод только один – ведь это вы, мои хорошие! Вы, мои золотые, бесценные, сине-зелёные братья и сестры, гоните в мою кровь так нужный мне кислород! Бью себя по лбу, за мысли нехорошие на ваш счёт, а по губам за слова плохие... Холить вас буду теперь и лелеять! Но в путь, в путь.... Надо проверить как вы будите снабжать меня кислородом в активной фазе!
Потом я плавал под водой, то ускоряясь, то зависая неподвижно. Схватив большой камень таскал с место на место. Никакого дискомфорта. Всё так же был я бодр и энергичен, с поправкой на толщу воды конечно. Странные ощущения когда твои легкие не шевелятся, а чувствуешь себя прекрасно. Давление воды, не знаю по какой причине, ощущалось гораздо меньше, чем на такой же глубине, когда я нырял ещё там, в том океане. Удивительно! И восхитительно!
Зацепившись за коралловый риф наблюдал великолепие подводной жизни. Разноцветные губки, актинии, ежи, водоросли, медузы, кораллы.... Бесчисленное мельтешение рыб всех форм и расцветок. Не пуганный мир! Я гладил бока тяжеловесным, солидным экземплярам, которые сами шли мне в руки, пытался ухватить любопытную юркую мелочь. Донимал крабов, раков и осьминогов. Разглядывал удивительных моллюсков, брал в руки и отбрасывал причудливые раковины. Я все дальше и дальше уходил вдоль дна приближаясь к барьерному рифу. Так увлёкся, что опомнился лишь когда, на границе зрения, в голубоватой воде промелькнул стремительный тёмный силуэт. Тут до меня дошло, через легкий озноб и откровенное жим-жим, что нахожусь не в рафинированном океанариуме, а в диких и неисследованных водах Океании.
Когда я выбрался на горячий песок пляжа и растянулся на нем впитывая благодатное тепло я был счастлив!
– Однако, обзор собственными глазами, ничем не защищённые не лучший вариант! И без ласт я как корова на льду! Значит, есть две срочные задачи – пробормотал я греясь на солнце – подводные очки, ласты.... И оружие. и подходящий костюм! Стёсывать себя любимого о острые кораллы не есть гуд! Итого, четыре задачи!
Я бросил прищуренный взгляд в сторону глубокой ямы, так манившей меня всё это время.
– Ну, что, моя маленькая Марианская впадина, жди меня! Я уже скоро!

 

* * *

 

Сегодня Янка сильно устала. Они все сильно устали. "Утята" вытрясали ништяки из вкусного данжа найденного скаутами три дня назад. Прошли тяжело, как говорится, на спичках, но прошли. Вошли восемьдесят три разумных, бойцы ближнего и дальнего боя, маги-боевики и маги поддержки, лекари, а также мастера различных профессий призванных собирать всё, чем одарит таинственные и мрачные пещеры Драконьего Кряжа.
Вообще-то, среди Утят, процветал принцип универсализма. Каждый немного, в меру умений и таланта, был и "боец, и швец, и жнец, и на дуде игрец". Просто кто-то больше боец, а кто-то на дуде игрец. Один, отличный копейщик, замечательно мечет сулицы и дротики, неплохо владеет пращей, но также вполне профессионально снимает шкуры, разделывает добычу и извлекает ценные ингредиенты из туш монстров. Другой, классический "танк", со всеми полагающимися атрибутами. А ещё он владеет ценным магическим "Оглушением". Очень полезное умение для танка. Но и киркой может постучать весьма успешно. Кто-то наоборот заточен под выбивание из каменных стен ценных руд, драгоценных минералов и вообще всего, что от туда можно выбить, но может немного подлечить, а уж молотом отоварит, это как здрасте!
Есть, конечно, и узкие специалисты, обладатели редких умений и профессий, но таких, как правило, в данжи не тащат. Ну, если только в особых случаях, когда точно известно, что там ожидать и что можно взять. Сегодня был не тот случай. Пошли универсалы. Восемьдесят три вошло, девять вышло. В том числе и Янка.
Не одно десятилетие в виртуальных мирах идут споры, что лучше – универсальный середнячок или высококлассный узкий специалист заточенный но что-то одно. Янка и сам не раз участвовала в этих спорах, а уж сколько слышала как спорят другие.... Иногда, среди своих, удавалось втащить в эти разговоры и Деда, куда уж без этого....
Янка хорошо помнила один из таких разговоров произошедший на очередной "натурной" тренировки, проводимых Дедом для юного поколения Утятиных и иже с ними, на лоне дикой природы длинной в месяц....
Дед, всегда был достаточно категоричен в этом вопросе. Как он говорил, этот спор возник последние лет двести, когда цивилизация рванула вперёд семимильными шагами. А до этого возьми, к примеру, любого крестьянина, если у него не из жопы руки растут, он демонстрирует все признаки, пусть и не выдающегося, но универсализма. И посеет и пожнёт, и спляшет и споёт, и лошадку обиходит и коровку, дом сложит и супостата на вилы поднять может коль возникнет такая необходимость. Конечно, в каждой отдельно взятой области деятельности его потенциал не слишком велик, но в целом он самодостаточный универсал который вполне приспособлен к выживанию, и даже процветанию в этом мире. Говорить о мастере который из куска руды делает пистоль, зачастую с гравировкой на стволе и усыпанной каменьями рукоятью и вовсе не стоит. Наибольшее распространение универсалов можно наблюдать в восемнадцатом-девятнадцатом веке. Вот уж когда мастер был мастер-универсал, а учёный, настоящий – добавлял Дед поднимая вверх узловатый палец – может и знал меньше в какой-то конкретной области науки, но по широте общих знаний многих нынешних за пояс заткнуть мог бы. Да вы не поленитесь почитайте историю, там мно-ого интересных примеров есть.
Конечно, в идеале, продолжал Дед, к каждому моменту хорошо б иметь нужный инструмент да уменье, но развешь угадаешь когда и что понадобиться! Не зря же говорят "Знал бы где упасть, соломки постелил!", а еще "Знал бы прикуп, жил бы в Сочи!". А вы, хе-хе, стало быть будущие "исследователи" хоть и виртуальных, но как бы неизведанных миров. Что, да в какой момент пригодиться, кто знает. Вот и стараюсь я вас подготовить к "разному и всяческому" по мере сил моих и разумения. Бывали в моей жизни случаи когда подобная подготовка мне не раз жизнь спасла.
Лично мне, говорил Дед, ближе месьё Жак Паганель из знаменитого романа "Дети капитана Гранта". И пусть он стал нарицательным образом высокого, нескладного, не слишком сильного и рассеянного учёного, но если бы не его феноменальный универсализм в знаниях где бы они все были, ловкие, сильные да смелые? Дай такого моим бывшим инструкторам, или хотя бы мне, потягал бы под пристальным и неутомимым оком железо, пострелял в тире, побил бы грушу, с его мозгами да нашими методами укрепления духа и тела, хе-хе, товарищ пострашнее терминатора на выходе получился б. Ась? Как совместить такое? Честно скажу, не каждому дано..., но и не редкость такое. Просто ленив человек, и даже если есть потенциал, из ста пригодных лишь у одного духу хватает самому идти этой трудной дорогой, а девяносто девять палкой к нужному результату гнать приходится. А вообще, ребятки, истории известны не десятки, и даже не сотни, гармонично развитых людей, и умственно и физически. Да что там, целая цивилизация древней Греции проповедовала эту философию. И ведь получалось!
Скажу больше, чем ближе человек сталкивается с дикой природой один на один, тем больше у него шансов выжить если он хотя бы средненький универсал во многом, чем если он нобелевский лауреат в построении пятимерных конструкциях в геометрии Лобачевского, Это же правило работает и при любом форс мажоре, хоть война, хоть апокалипсис, хоть зомби нападут, хе-хе.... Только не подумайте, что нобелевский лауреат, это диагноз несостоятельности! Такой одарённый вполне может отлично готовить, водить внедорожник, дать в рожу или палить из винтаря! А может быть полной амёбой! Тут всё от человека зависит, да. Всё зависит от человека....
Не раз и не два Дед говорил, пусть и разными словами, но по сути одно и тоже – будь разнообразным. Мир – это радуга! И чем "радужней" ты будешь сам, тем интересней и комфортней будет тебе в нём.
Со временем страсти по этому вопросу только набирают обороты. Виртуальные миры, в силу своей специфики ещё более остро и ярко обнажили грани давнего спора. Что лучше, универсал или узкий спец! Утята, и дед сыграл в этом немалую роль, склоняются в сторону разумной универсальности. Хотя это и не закон, и никто и ни кого не заставляют из сокланов следовать этой политике. И как показывает практика, это приносит свои плоды. "Утята" один из самых успешных топ-кланов на просторах БВ.
Иногда, у Янки, да и не только у ней одной, создаётся ощущение, что сам этот мир "подыгрывает" универсалам. Вот и сегодня, только благодаря команде обладающей умениями "на все случаи в жизни" из данжа всё же вышло девять разумных. И вынесли много, много ценного и полезного. Но самый главный приз среди золотых слитков, драгоценных камней, редких металлов, магических и алхимических ингредиентов и растений, это магическое умение "Крепитель". Одно из самых редких и, можно сказать, бесценных умений. До сего дня, насколько известно, только Цифры владели этим даром. Крепитель это, знаете ли – о-о-о!!!
Искусный крепитель может сделать тонкую паутинку прочнее металлического тросика в пять раз большего диаметра, оставляя её такой же невесомой и нежной. Крепитель может превратить деревянный меч, выструганный ножом в грозное оружие, а настоящий меч в мега имбу! Тонкий хрустальный бокал можно колотить молотом на наковальне и ему будет всё равно, только звон хрустальный дольше и нежнее. Простой тканевый стегачь превратится в серьёзный доспех, дерево, оставшись таким же легким, станет как камень, кожа как метал, а металл вообще непонятно что! Крепитель много чего может, всего и не перечислишь. Сегодня клан Утят сорвал джек-пот!
Янке-Мурлыке не досталось это умение, да и слава богу. Теперь, разумного с таким талантом будут беречь, сдувать пылинки, следить чтоб никто не обидел, да и сам чтоб пальчик не прищемил. Не надо Янке такой жизни. Ей надо воли, адреналина, ветра в лицо, простора, брызг соленых на губах, чтоб кровь бурлила! А тот, кому досталось умение крепителя, человек достойный, степенный, размеренный, тишь лабораторий и вечерних парков самое для него. Он этим даром распорядиться лучше чем кто либо.
Янка откинулась на мягкое ложе и поморщилась. Всё тело ныло и саднило. "Прогулочка" вышла ещё та.... Вдруг, перед глазами выскочила иконка связи – "Послание от Деда. Принять Да\Нет." Конечно да!
"Няшка привет! Шлю горячий поцелуй и обнимашки тебе, и всем красивым кискам, таким же как ты!
Дед был загорел, бодр и необычайно весел. Сегодня на его голове была надета шикарная шляпа сильно похожая на "Стетсон". Янка на сто процентов была уверенна, что шляпу сделал сам Дед. руки, у него, как ни у кого другого, росли из правильного места.
– Сейчас, смотри внимательно! – продолжил Дед. – Та-дам!
Он театральным жестом сорвал шляпу с головы и по плечам рассыпались волосы которые под ней прятались. Когда-то они были белыми. А сейчас стали нежного сине-зелёного оттенка, полупрозрачными, красиво играющие переливами цвета на ярком солнце.
– А? Как оно? – Дед помотал головой и шевелюра ещё ярче вспыхнула прихотливыми оттенками. Дед собрал пучок волос и смачно приложился к ним губами...
– Мууа! Моя прелесть! – он прищурился в камеру и весело подмигну. – Что, Мурлыка моя, думаешь дед дурковать от одиночества начал? Чем-то умудрился покрасить волосы, и с ума от такого счастья сошел! Хе-хе.... Не-ет, моя девочка, тут всё гораздо интересней!
Это – он погладил сине-зелёные пряди – это мои маленькие друзья. Симбиоты, которых я подцепил в обычной заболоченной луже. Пришлось просидеть с сине-зеленой тиной на голове почти десять часов. Вот и заразился. И знаешь что они делают? – Лицо Деда стало совсем серьёзным.– Они позволяют мне находиться сколь угодно долго под водой!
Ни рангов, ни уровней, просто "дышу" под водой без всяких ограничений! Пассивка, говоря на вашем сленге.
Я могу двигаться активно и погружаться на приличную глубину, без какого либо напряга. Я ещё только приступил к освоению новых возможностей, но ты представляешь какие перспективы!
Мои симбиоты гонят в кровь кислород напрямую. Система была скупа на пояснения, как всегда, просто уведомила, что я приобрёл симбиотов, но мне кажется они скорее магические существа, чем просто биологические. Вряд ли просто биологические организмы смогли снабжать такое большое тело, как моё, достаточным кислородом. Тем более через голову! Но факт остаётся фактом, я теперь не пятиминутный гость в подводном мире, а вполне себе житель. Представляешь, что это значит в мире который зовётся – Океания!
Сами водоросли похож на обычную тину, только сине-зелёную и не столь яркую как мои волоса. И ещё один немаловажный факт, моё приличное опознание никак не отреагировало на эту тину. Даже когда она была на голове. Я уверен, это неспроста! И последнее... – Дед пожевал губами – А любая ли сине-зелёная тина заразит волосы симбиотами? И только ли сине-зелёная тина обладает такими чудесными свойствами?"

 

– Десять часов с тиной на голове – Миргор непроизвольно почесал макушку – это чего ж там с ним такое приключилось?
– Что случилось не важно – Аграф постукивал пальцами по столешнице – важно какие это имело последствия.
– Встать наравне, ну после определённых приготовлений, с подводными расами – подал кто-то голос – это дорогого стоит.
– Тем более что подводники сильно ограничены действиями на суше – добавил ещё кто-то.
– И ещё смотрится отпадно – вставила леди Лиали – девочки обзавидуются. Таких оттенков цвета и при такой нежной полупрозрачности нет ни в одном "редакторе", уж поверьте мне. Только на покраске волос в такой колер я бы сделала отличные деньги.
– Внешний вид конечно неплох, но содержание важнее....
– Дед предположил, что тина может быть и не сине-зёлёная – Аграф внимательно посмотрел на присутствующих.
– Вполне возможно – Миргор снова почесал макушку – вряд ли кто просидел в болоте с тиной на голове десять часов к ряду. Тем более если опознание молчит на счёт того, что тина не просто тина, а очень ценная тина.
– Что ж, господа-товарищи, будем искать. – Коммодор хлопну ладонью по столу.
– Мда – проворчал похожий на слегка гламурного демона разумный по имени Хоррорр. Он являлся начальником поисковиков-скаутов и промышленной разведки. – Представляю что будет с конкурентами если они вдруг увидят как Утята сидят по болотам с тиной на голове...
– Может перманентное вскипание мозга?
– Хорошо бы, но вряд ли. Но рожи у них будут....
– Но можно набрать тину и сидеть экспериментировать в более удобном месте – подал голос кто-то
– А тина может и не "сыграть" в отрыве от места обитания, магия-с – возразили ему.
– Если мы вообще такую найдём. Тут не Океания....
– В любом случаи задача всем ясна? Будем искать, а если найдём – посмотрим. Но надо делать всё очень тихо – Аграф строго посмотрел на Хоррора – ставки сами понимаете...
– Обижаешь начальник – демон стукнул кулаком по груди – сделаем как всегда, по высшему классу....

 

* * *

 

Две недели прошло с момента обретения способности практически жить под водой. Я даже провел смелый эксперимент и просидел на дне от ночного прилива, до ночного отлива. Попробовал пожевать вяленого мяса прямо под водой, попить из специально сконструированной баклажки, вполне получилось. Я даже рискнул слегка подремать на метровой глубине прямо возле берега. И ничего, нормально получилось. радикальные выводы делать рано, но результаты обнадёживают. По крайней мере, за сутки сидения под водой переохлаждения, как я опасался, не наступило.
Но это так, лёгкие мазки на будущем полотне. Что-то более серьёзное я буду делать после того, как основательно подготовлюсь.
Так что, эти две недели, я живу по насыщенному графику. В понедельник, с утра, меня жиляют пчёлы. Один, два укуса. До обеда меня "колбасит". Сам обед, как правило, я поглощаю уже придя в норму. Потом, до самой ночи, изобретаю, мастерю, алхимичу. Затем следует здоровый сон. Во вторник, целый день ищу нужное и полезное, пополняю запасы еды, алхимичу, мастерю, изобретаю. В ночь с вторника на среду "развлекаюсь" с электрическими скатами. Утром в среду меня кусают пчёлы! И так по кругу. Размеренная, неспешная жизнь солидного человека. Был бы кто, вместо меня, на моём месте – я б ему обзавидовался!
Но прочь неуместный сарказм! Если с прокачкой "электричества", всё понятно, поступательно и без сюрпризов, то с пчёлами, с каждым разом, всё интересней и интересней.
С самими укусами всё стабильно, больно и полезно, каждый приносит те же 0,3 %. Что есть гуд! Но вот взаимоотношения....
Шляпу, кирку и сумку я уже следующёй ночью вернул, что лишний раз подтвердило, пчёлы ночью не активны. Кормить пиявок сидя весь день в пруду мне вовсе не улыбалось, поэтому, я скоренько, изготовил мега девайс – "антипчёл". "Антипчёл" – это такой костюм, подобие рыцарского доспеха, где большинство деталей прочная и эластичная кожа чепака. Пришлось пустить под нож несколько экземпляров. На голове коническая ветнамка с редкой сеткой из растительных волокон как у пчеловодов на Земле. Ух как я намучался с ней. Зато сделал всё надёжно и прочно. На руках сегментированные кожаные варежки с глубокими раструбами которые можно было легко и быстро снять и также одеть. Костюмчик получился жарким, и это тоже диктовало утреннее посещение пчёл. По холодку, так сказать.
В результате моих трудов получилась весьма жизнеспособная конструкция. А ещё мне за этот девайс накинули ранг в профессии скорняк, +1 к интеллекту и +2 к мане. А так же, внимание, одно очко к характеристикам! Отчего, почему – неясно, но более чем приятно. Прям так и зачесались руки пристроить его в магическое умение! В "посредник" например. Но я мужественно сжал булки и переборол неразумные позывы. Я теперь очочки копить буду, а то получу какое умение, ан и вложиться в него нечем!

 

И вот первое испытание! От моей пещеры, до пещеры пчёл, часа четыре хода, пока дошел взопрел. Солнце уже прилично взобралось на небо, но нет, не роятся, не клубятся в трудовом энтузиазме ни один пчёл. Возле входа, всё так же обманчиво безжизненно. Они вообще работу работают? Или как?
Посвистел, попрыгал, запустил камушком внутрь тёмного отверстия, вот тут они и соизволили явиться. Дежурный десяток охранников. Вылетели охранники и ох... ох, как удивились! По ним прям видно! Зависли и жужжат возбуждённо друг другу, мол что за хрень такая у порога. А я рукой так, идите сюда. идите. Подлетел один пчёл, как и прошлый раз, облетел меня по кругу раз несколько, а я снял варежку и сую ему руку – куси мол давай, куси не бойся. Ну, он и куснул, зар-р-аза! Как не больно было, но сдержался, не стал ни бить не орать, просто смахнул пчёла с руки аккуратно, чтоб не навредить. Нет к ним зла у меня в душе....
Ёще в беспортошном детстве, затерянном во времени и пространстве, в деревне Лукошкино, там, откуда произрастают мои корни по линии отца, жил пасечник дед Митяй. Большой умелец по пчёлам. И были мы, местная ребятня, нередко у него гостями. Сладкое манило нас не хуже самих пчёл. И то сказать, иногда обламывалась нам доля малая, то кусок соты старой, а то и свежего медку, от щедрот деда Митяя. Своих-то дед Митяй в войну всех потерял. Сам от порога собственной избы до Берлина дошёл, а два брата, один старший другой младший, на фронтах сгинули. Да сестру фельдшерицу, любимую младшую, вместе с ранеными в санитарном обозе немцы расстреляли. Но и этого судьбе-злодейке оказалось мало! В погреб, где прятались от налёта молодая жинка с двумя близняшками, пяти лет отроду, да мать его, бомба попала. Авиационный фугас. Только огромная дымящаяся воронка осталась. Даже хоронить нечего было. Эх, как горька бывает доля человека! Мы все знали эту историю. Я только потом, много-много лет спустя, не умом, сердцем понял, почему когда угощались мы, мелочь деревенская, душистым янтарным мёдом у старого пасечника, смахивал, бывало, он горькую слезу с морщинистых щёк глядя на нас.
Но история в общем не об этом, а о том, что много он порассказывал нам о трудолюбивых пчёлках. О том сколько сил и упорства надо вложить маленькой пчёлке что бы получилась ма-аленькая ложечка мёда. О том, что нет у пчёлки задачи, а тем более желания гонятся за нами, сопатыми, чтобы укусить, даже если иногда нам так кажется. И что каждый укус, это смерть для пчелы. А потому кусает она не по злобности характера, а потому, что так диктует ей необходимость и инстинкт. Да и с инстинктом там не всё ясно. Много чего рассказывал. А и укусит, бывало говаривал дед Митяй, тоже ничего страшного, яд-то зело полезный.
В те времена про аллергии всякие мало кто слышал, народ покрепче был, про то, что от укуса пчелы помереть можно и не слыхивал никто. Уже позже, читал я о пчёлах немало интересного, и про сложное социальное строение общества, и про язык, и про общественный разум....
К чему я это отступление? Да к тому, что с самого детства приобрёл я к маленьким полосатым труженикам, осторожную опаску, но не боязнь, пусть не любовь, но большое уважение.... так что нет во мне зла к пчёлам! Даже таким неправильным....
Стряхнул я укусившего меня пчёла аккуратно, одел варежку и домой потопал. Пчёлы пожундели надо мной возмущённо, некоторое время, потыкались в разные места, да и отстали.
В следующий заход, приблизительно по такой же схеме, я подставился под два укуса. И понял – это придел, через который лучше не переступать. Всё и отличие, в поведении пчёл, что провожали они меня в этот раз значительно дольше.
А на третий раз, не меньше трёх десятков остервенело ползало по мне ища малейшую дырочку, и когда я отправился домой решили проехать на мне и узнать откуда я такой красивый берусь. Пришлось организовать легкий костерок и подкинув вонючих трав слегка посидеть в дыму. Пчёлы обиженно гудя убрались восвояси.
А вот на четвёртый раз меня уже ждали. Три десятка полосатых неспешно барражировало перед входом в пещеру. И как только я подошёл поближе дружно облепили мою импровизированную сетку и рьяно стали жевать её своими мощными жвалами. Хорошо я быстро понял, к чему идёт дело, и даже не рискнул бежать к заранее приготовленной куче дровишек для костра, отсекать лишних наездников.
Пришлось нырять в озерко. Я таки скажу, вовремя! Уже под водой обнаружил почти прогрызенную сетку в нескольких местах.
Так я просидел в луже до самой ночи во второй раз. Но не просто просидел, а "вдумчиво". И пришёл к неким, интересным, выводам. Пчёлы меня ждали – это факт! Интересно, меня каждое утро ждут? И второе, пчёлы, целенаправленно бросились грызть сетку. Самое слабое звено, по сути, во всём моём обмундировании. Ох, что-то мне кажется это не спроста. Неужели какой-то продуманистый пчёл, ещё прошлый раз, попробовал на "зуб" сетку, а я и не заметил? Может быть? Очень может быть! Если земные маленькие, с крайнюю фалангу мизинца, пчёлки обладают, пусть и не полноценным разумом, в понимании человека, то каким умищем должны обладать монстры величиной с ладонь?
На следующее утро я не поленился, подкрался налегке и посмотрел, ждут меня пчёлы, или не ждут. Не ждут! И стало совсем интересно.
Я не стал разочаровывать своих новых "друзей" и появился, в следующий раз, согласно графику. Но в этот раз на голове был плетёный из ротанга короб плотно прилегающий к плечам, надёжно пристёгнутый, и снабжённый прокладками из меха. Видок у меня был как у футуристического космонавта!
Ох, как возмущённо жужжа, суетились пчёлы по моему "шлему". Но не обломилось! В отместку на оголённую руку кинулось сразу несколько пчёл! Две укусили, а остальным просто места не хватило, ну тут и я не оплошал, быстро её обратно в варежку сунул.
Доехали они на мне до костра, посмотрели как я его разжигаю, отлетели в сторонку, а как дым пошел, так и вовсе свалили.
А на следующий день они заявились ко мне в гости! По запаху меня нашли, проследили ли, я не знаю, но десяток красно-чёрных "мстителей" заявились ко мне прямо с утра.
Честно, что-то такое я предполагал. Поэтому приготовил пару простейших дымарей. Сегмент бочоночного дерева. простенькие меха, раструб-воронка и горсть специфических травок. Запалить их, для меня теперь, секундное дело.
Вот один из дымарей я и держал всё время под рукой. Десяток пчёл Шуу, когда они летят компактно, "звучат" солидно! Если не совсем глухой или не спишь, проулыбать их появление надо постараться. Вот я, например, их услышал раньше, чем они меня заметили, благо утро было тихое, можно сказать – пасторальное. И я как раз, отдыхал от очередной порции отжиманий.
В общем, они ко мне, с лёту, а я за дымарь. Активация заклинания по заготовленному алгоритму на камушек и внутрь его, пара секунд и вся порция подсушенной травы обильно затлела. Пыхнул в налетающую "эскадрилью" весьма удачно! Накрыл качественно, несколько пчёл сразу в пике ушло, а в остальных заметавшихся я еще пару "пыхов" добавил! Только четыре пчелы из облака вырвались, да и то, одна сразу с креном к земле пошла. А из трёх оставшихся, которые отлетели недалеко и уселись на большой камень, один, слегка пошатавшись на нетвердых лапках, скукожился и упал на землю.
– Ну, кто ещё хочет комиссарского тела?!
Уцелевшие пчёлы обеспокоенно жужжа спустились к товарищу и стали теребить его трогая лапками и постукивая усиками. И видно, каким-то образом, поняли, что товарищ-то – жив. Они невысоко взлетели и возбуждённо закружили над ним.
– Да не боись, полосатые, живы ваши кореша!
Я собрал впавших во временный паралич, поверженных агрессоров и выложил их в рядок на плоском камне. И отступил на пяток шагов. Минут через пятнадцать отойдут на солнышке. Я ведь убивать их и не планировал, а уж собрать нужную "отраву" чтоб окоротить "горячих парней", мне раз плюнуть. Я, на минуточку, целый адепт яда, хе-хе....
Два оставшихся пчёла, а может всё-таки пчелы, фиг его знает, подлетели и так же тщательно проверили каждого, как и первого пострадавшего. А потом они сделали интересное. Подлетев и валявшемуся на земле они дружно подхватили его и перенесли к остальным. Мда! Однако....
Один пчёл остался на страже, ползая туда-сюда вдоль ряда парализованных, а второй подлетел ко мне и завис, гудя, на против лица сантиметрах в тридцати.
Он, практически неподвижно, застыл на одном месте. На его хитиновом "лице" вооруженном внушительными жвалами, в его фиолетово-красных фасеточных глазах не отражалось ни чего, ни эмоции, ни мысли, просто большая голова крупного насекомого, но.... Но ведь что-то он явно соображает, смотрит, что-то сопоставляет, анализирует, делает выводы. Я это просто чувствую.
– Ну, и....? – спросил я у него. – Как мы дальше?
Пчёл, конечно, не ответил, но... если бы, вдруг, я честно говоря не сильно удивился. Он просто развернулся и полетел исследовать место где я жил. А я неспешно пошёл за ним. Пчёл, деловито обследовал некоторые вёщи и предметы бывшие на улице, залетел не надолго в пещеру, достаточно внимательно изучил мою алхимическую лабораторию под крепким навесом который я специально для этого построил. На кое-какие ёмкости с ингредиентами пчёл присел, и тщательно обнюхал. а может и на зуб попробовал. Но больше всего его возбудил навес где, в тенёчке на ветерке, сушились полоски подсоленного мяса и рыбьи балыки. Эк он по ним забегал, возбужденно трепеща крыльями и крутя головой. Оценил насекомыш качество продукта!
Вдруг он сорвался и помчался к своим товарищам. Подойдя поближе я увидел как попавшие под дым пчёлы стали быстро приходить в себя. Я неспешно подошел к вялившимся кускам и нарезал совсем небольшие кубики, по пять штук, от мяса и от рыбы. Подойдя к камню, на котором энергично "умывались" и чистились пчёлы аккуратно выложил в ряд все десять кубиков. Пчёлы сначала замерли, потом "главный", может быть тот же, кто обследовал лагерь, прошелся вдоль еды и тщательно "обнюхал" угощенье. И видно удовлетворился. Схватив последний в кубик в разложенной цепочке от встал на крыло и натужно гудя полетел в сторону гнезда. А за ним, быстро, без суеты похватали кусочки и остальные. каждый свой по очереди, и помчались в догон.
Некоторое время я, задумчиво, смотрел им во след и всё прикидывал, на сколько действия пчел можно трактовать как некое разумное поведение. а на сколько объяснить всё природным, пусть и сложным. но инстинктом.... Хороший вопрос, неправда ли?
Сегодня меня ждал у входа только один охранник. Я неспешно подошел поближе и протянул большую раковину полную резанных кусочков солёного мяса и рыбы.
Пчёл подлетел поближе и буквально "впился" в меня фасеточным взглядом сквозь прутья корзины.
– Ну, что смотришь, налетай пока я добрый.
Словно услышав меня пчёл схватил кусочек лакомства и стремительно умчался в пещеру. Не прошло и десятка секунд как от туда вылетел настоящий рой. Мне даже по позвоночнику ознобом прошло то звука и вида такого количества огромных насекомых. Пчёлы, очень дисциплинированно подлетали, брали кусочек и мчались в пещеру. Когда конвейер по разгрузки раковины заработал в полную силу я вдруг понял, что пчёл-то и не так много, просто они крупные, а у страха, как известно, глаза велики. А ещё, что пчёлы разные. Как минимум трёх видов. "Охранники" были самые крупные и самые малочисленные. "Рабочие", так я их назвал, были и поменьше и менее угловатые, словно мягче и явно пошустрее. И третий тип, такой же большой как и охранники, но более вытянутый, зализанный, намного более бледный по цвету и стремительный. Явно, очень быстрые летуны. Я назвал их – разведчики. Уж не знаю прав ли я в своей классификации, или не прав, но все три вида, очень дружно и быстро очистили раковину от угощения и возле входа осталось лишь несколько охранников. Я решительно снял перчатку и подставил руку. Один из них, неспешно подлетев, сел на неё, несильно царапая кожу коготками, и спокойно замер. И не укусил.
– Я понимаю вашу благодарность, но укусить надо.
В ответ, пчёл лишь покрутил головой и несколько раз нервно дёрнул брюшком. И что это сейчас было? Это отказ?
– Нет, ребята, мы так далеко не уедем. Надо укусить, надо! – Я снял вторую варежку и прижал пальцем полосатое брюшко. – Надо укусить!
И пчёл укусил. И мягко жужжа, словно извиняясь отлетел к своим. Я молча развернулся и побрёл домой.
В следующий раз я пришел к пещере с раковиной солёных кубиков и в простой, повседневной одежде. И всё прошло отлично.... как и последующие разы. Можно сказать, что вступил в взаимовыгодные симбиотические отношения, я их кормлю, они меня кусают! А можно, хе-хе, что подружился.

 

Но помимо общения с пчёлами я занимался и другим очень интересным для меня "проектом". А именно, созданием девайсов облегчающих моё пребывание под водой. И прежде всего, маски и ласт.
По началу была у меня мысль пойти по пути "биологического" подхода к этой проблеме. Найти какую-нибудь рыбу, у которой опознание покажет, что плавники можно использовать как "техническую деталь", оторвать и сделать ласты. Или, например, сделать маску из роговицы большого насекомыша, а может использовать глаза какого подводного жителя. Уверен такая возможность именно на Океании, присутствует. Но я пошёл проторенным путём, благо практически все необходимые материалы были под рукой. У меня была сера, у меня была слюда отличного качества, был мел и гипс. Не хватало каучука, чтобы получить резину путём вулканизации. Но добыть каучук, это вообще не проблема. На самом деле, по мимо знаменитой Гевеи, каучуконосов насчитывается более 1500 видов. Травы, деревья, лианы, корни различных растений. Кстати, всем хорошо известный фикус тоже к ним относится. Просто Гевея одна из самых "плодовитых" и её можно использовать в промышленных масштабах. Но мне шинное производство не открывать, мне тильке для себэ.
В своих изысканиях я уже встречал подобные растения, и сделал себе в уме отметочку, так на будущее. Вот, буквально за день, до начала "подводных приключений" я набрёл на интересное растение в виде высокой, метра полтора. массивной шишки похожей на ананас только покрытых множеством небольших бледно сиреневых нежных цветов которые очень приятно пахли. А ещё у "ананаса" из самого низа, словно лучи, по всему периметру раскинулись длинные, чуть толще большого пальца руки, совершенно гладкие отростки. Множество. десятков пять на вскидку. Какое с метр, какое три, а самые длинные и все пять.
То, что "ананас" совсем не безобиден я понял практически сразу, подойдя поближе. Среди красивых цветов, на "теле" самого ананаса шевелилось множество самых различных насекомых. Жуки, бабочки, стрекозы всяческие, сколопендры и пауки, ещё что-то. Некоторые насекомые были довольно крупного размера. Даже ода небольшая летучая мышь и маленькая колибри. И все они очень-очень медленно "стекали" в липкой белесоватой субстанции, к которой собственно и приклеились, вниз по стволу к корням.
" Внимание! Вы получаете отравление!". – Выскочило сообщение системы.
Я внимательно прислушался к внутренним ощущениям и не почувствовал ничего угрожающего.
"Внимание, Вы получаете отравление!". – снова предупредила система.
– Да что такое! – я быстро глянул графическое отображение своего состояния. Нет, всё нормально. Все полосы в яром зелёном спектре. Странно. И тут, наконец-то, сообразил и применил опознание. Я, честно говоря, ещё бывает торможу, и не всегда применяю доступные мне возможности. Слишком много лет прожил без всяких магий-шмагий, и ещё не выработал полезный рефлекс, применять новообретённые способности автоматически. Ну, ничего, ещё научусь.
"Хищное растение. ???" – выдало опознание. Хм, неизвестное существо! Интересно! Я втянул носом аромат цветов. Ха! А ведь и правда. Ананас-то меня травит помаленьку ароматным облаком. Я ещё раз глубоко вдохнул. Ну, да! Так и есть, цветочки испускают газ, или что там у них, сильного нервнопаралитического действия. Каков подлец, а! Редиска!
Да вот только на меня, его отрава, что мёртвому припарки. Организм даже и не заметил сих слабых потуг. Однако, на крысу, или даже кого покрупнее, вполне хватит. Как он только... ага, понятно. Пока я стоял не двигаясь рассуждал и удивлялся, ананас посчитал меня вполне "созревшим" и ближайшие отростки лианы начали неспешно шевелиться потихоньку сворачиваясь в спирали. Процесс был очень неторопливый, но весьма целенаправленный. Я с интересом наблюдал, как минуты за две, лианы практически закрутились на моих ногах.
– Ну, в принципе, пазл сложился. Мне всё ясно. – тряхнув пару раз ногами, освобождаясь от живых плетей, я отошел на несколько метров назад.
Это растение, своего рода, хищная росянка. Только более продуманистая. На сладкий запах летит всякая живность, и успешно прилипает к белёсой жидкости. Шевелится, дёргается, тем самым, уверен, привлекает разную добычу покрупней. Тех же крыс, мышей, ящериц, птиц и летучих мышей. Последние так же липнут, а наземные, надышавшись цветочных ароматов, впадают в столбняк. И тут уж ананас их своими "щупальцами" подгребает.
Интересно только, где у него рот? А ещё интереснее, почему на самом ананасе, и насекомые и птички-мышки шевелятся? Клей содержит антитоксин? Чтоб жертвы шевелились и активней привлекали других жертв? Думается – так! А то что они, дружно стекают вниз, тоже понятно, и сами, убеждён, на корм пойдут, и место для других освободят.
– А ты ананас-то непростой, батенька! Кручёный!
"Желаете дать существу имя Ананас, Батенька, Кручёный?".
– Иногда, очень мной уважаемая Система, я вами удивляюсь! Но ещё больше люблю! – с некоторых пор я стал очень осторожный при общении с Системой, и даже не ленился лишний раз лизнуть её. Так, на всякий случай! – Назвать это – кручёный, было бы весело.
"Желаете назвать – Кручёный? Да\Нет."
– Давай уж тогда, Кручёный Ананас! А для краткости – Канас!
"Принято."
Дело тогда было уже прилично к вечеру, а до дома топать и топать, так что, как ни интересно мне было, а отложил я исследования на потом. Но одну интересную деталь память зафиксировала. Лианы-щупальца, когда на ноги накручивались тоже начали выделять клейкую слизь. Немного. Но сапоги слегка запачкали. Так, мелочь, на которую не стоит обращать внимания, засохла и сама отвалилась, но через пару дней там где она касалась кожи, а точнее слабые её остатки стали прилично пованивать.
Вот и вспомнилась мне вонь эта, когда мозги работали в сторону добычи каучука. Ведь природный каучук, довольно быстро разлагаясь на воздухе, воняет весьма гадостно.
И "крестник" меня не подвёл. Более того, порадовал. Выбрав самый длинный отросток я, с большим трудом, отпилил ножом сантиметров сорок и подставил ёмкость под "заслезившийся" срез. Щупальце, довольно быстро, попыталось скрутится и свалить, но я предвидя такой исход, вбил крепкий кол в землю и привязал щупальце к нему верёвкой. Приду завтра, проверю. Поднял отпиленный конец, чтобы посмотреть поближе. Интересно. Очень гибкий! Не как верёвка, но около того. Сама структура древесины, вызывала ассоциацию с плотными перевитыми волокнами жесткого и сухого мяса! Маленькие, похожие на роговые, плотно прилегающие восьмигранные чешуйки формировали кору щупальца. На каждой девятой чешуйке была совсем крохотная, едва заметная глазом дырочка. Как пить дать, отверстие для выделения клейкого сока...
"Внимание! Вы обнаружили предмет пригодный для интеграции! Предмет имеет свойства к улучшению.
Для инициации интеграции и привязки предмета необходима кровь!"
Вот так да! Вот это – неожиданно! То, что кусок щупальца очень ценная вещь, я понял мгновенно. Интеграция, улучшения, инициация, трансформация, масштабирование – это слова одного порядка! Они звучат для геймера словно музыка. Зефир в шоколаде политый мёдом! Большой белый рояль в кустах!!! И совсем хорошо бы на этом рояле поиграть, предварительно раздобыв ноты. А то система очень скромно, а в данном случаи отвратительно скромно, намекнула на вкусное и заткнулась! Предлагает позаниматься, как обычно, расшифровкой "клинописных табличек"! Поиграй-ка в угадайку! Ну, мы не гордые.... Я свернул щупальце кольцом и сунул в сумку.
Вечером, попивая душистый ягодный взвар и покачиваясь в кресле качалке, которое я всё-таки сплёл, наблюдая красочный закат вновь и вновь возвращался думкою к куску плети отхваченной от Кручёного Ананаса. В принципе, основное, было понятно. Интеграция, это от латинского "интегратио", сиречь – вставка. Процесс вставки частей во что-то. И уже одно это рождает интересные мысли. Но, в более современном контексте, есть понятие веб-интеграция, что обозначает объединение разрозненных частей и систем в единую среду на базе веб. Веб – это основа. В моём случаи щупальце. Подчёркиваю для себя – частей и систем. И в этой транскрипции, перспективы куда вкуснее.
Свойства к улучшению, тоже понятно. Вставил в базу что-то, а потом нашёл более совершенный аналог, взял и поменял. А может даже не аналог, а подобие, что тоже расширяет возможности.
Привязка и инициация на крови, тоже не бином Ньютона. Читывали книжки, киношки смотрели. Вряд ли нужна кровь девственницы, седьмой дочери эльфийского короля. Скорее всего моя собственная. И в целом, повторюсь, всё достаточно понятно, но.... Но хочется частностей! Подробностей!
Когда кровь проливать? Когда луна в Дендуре? Кассиопея в Водолее? Пальчик уколоть, и щупальце помазать, располосовать руку, налить в чашу и полностью погрузить? Может посадить и неделю поливать? А если инициируешь и привяжешь, что, змеёй ползать за мной будет? Ко лбу прирастет... Хоть и не думаю что, всё так страшно, но... от этого мира можно ждать чего угодно.
И интеграция и улучшение из той же оперы! Что, куда, каким образом.... Всё только экспериментально! А это время, вдумчивые и неспешные опыты, анализ и размышления. И удача, конечно. Правда с последним я не обижен, аж целых 5 единиц и таки вам скажу, они чувствуются. Ещё бы узнать какие условия нужны, чтобы "включить" инициацию? Или хотя бы процесс привязки....
В общем повезло так повезло. То пусто, как говориться, то густо. Тут тебе и магия огня, и симбиоты, и с пчёлами интересные дела творятся, а теперь это.... И так скажу, всё это здорово, замечательно и прекрасно, но как человек проживший больше сотни лет, знаю точно. Если хочешь достичь хорошего результата, то не стоит хвататься за всё сразу, как бы тебе небыло интересно, какое бы шило не кололо тебя в зад, и как бы не чесались руки, определи приоритеты. Ухватишься за всё интересное, и на интересное не хватит времени, и необходимое не сделаешь.
Вздохнул я тяжело и отложил вопрос с инициацией на попозже. Резинотехнические изделия были более насущной задачей....

 

За ночь ананас накапал грамм двести пятьдесят мутно-белой субстанции. Очень даже хорошо. А самое интересное, срез закрылся небольшой бульбой загустевшего сока. Я потыкал её пальцем.... Да! Я почти уверен – это каучук. Осталась проверить моё убеждение.
Не отходя далеко, быстро развёл костерок "выпаривать" из сока, собственно, сам каучук, методом который использовали Южно-американские индейцы сотни лет. Обмакивали палочку в сок и подсушивали её над костром в дыму. Как высохнет слой, снова обмакивали в сок и снова подсушивали. И так много, много раз, пока не образовывался ком каучука. Его срезали и в корзину. Всё! Натуральный каучук получен, и готов к дальнейшему применению. Просто и эффективно.
Часа через три я держал в руках кусок хорошо пружинящего, тянущегося и обратно принимающего первоначальную форму, мутно-молочного вещества размером с кулак. Я удовлетворённо улыбнулся и отправился домой.
Под навесом алхимической лаборатории было уже всё готово. Превращение каучука в резину с помощью серы путем вулканизации, процесс совсем не сложный. Один из первых "изобретателей" резины был Чарльз Гудьир американский торговец скобяными изделиями. Он перемешал серу и каучук, нагрел, и получил резину. Причём температура нагрева совсем небольшая, насколько я помню, выше пятидесяти, но меньше восьмидесяти. Это самый простейший вариант резины. А вот чтобы получить резину с заданными свойствами, это уже надо постараться. Тут нужны всякие пластификаторы, наполнители, разрыхлители и "улучшители вкуса" идентичные натуральным, хе-хе....
Вместо сажи, которая является наполнителем и придаёт резине чёрный цвет, я использовал мел. Самый простейший пластификатор, который оказался у меня под рукой – канифоль.
Я не знаю точных пропорций необходимых для получения резины, и потому смешал пропорции как нашептала мне левая пятка. Тоесть – интуитивно! Зато температуру я могу держать, за счёт магии, точно до градуса.
Когда масса перемешанных ингредиентов расплавилась и стала сильно парить вонючим дымом я аккуратно слил её в приготовленную из гипса форму. Подождав пока она остынет я разломал гипс и в руках у меня оказалась прямоугольная пластина толщиной в пару сантиметров, белого цвета. Она прекрасно гнулась, скручивалась и несильно растягивалась без видимых дефектов, демонстрируя отличную эластичность. Это было то, что я, в принципе, и хотел. И честно скажу, именно в этот момент, в момент когда я держал кусок созданной резины, практически на коленке, я понял – тут не обошлось без игровой механики! Так откровенно, как в этот раз, она ещё себя не проявляла. Я хоть и действовал не на обум, вёл процесс осознанно, понимая, что хочу получить на выходе но, всё дело в тонкостях. В деталях. Не мог я угадать с правильными пропорциями в составе. Не с первого раза. Но результат – вот он, у меня в руках! И потому – слава, слава, игровой механике! Аллилуйя!
– Резина.... я мечтательно улыбнулся!
"Вы хотите назвать неизвестное вещество – Резина?"
– А...? Что? – я не сразу вынырнул из сладких грёз. – Назвать резиной? Конечно, что тут велосипед выдумывать!
"Принято!"
Вдруг, у меня в голове, затрубили невидимые трубы, ударили фанфары и перед глазами выскочила "портянка" системного сообщения!
"Внимание! Господин Мо! Вы создали новое вещество – резина! Поздравляем! Вы первый разумный, на планете Океания, который создал подобное вещество.
Используя известное, вы создали качественно новое, применив знания и умения. Новые свойства, новые возможности, новые горизонты. Дерзкого, умелого и удачного экспериментатора всегда будет ждать достойная награда!
Профессия – "Алхимик" повышена до третьего ранга! Вам доступно одно свободное очко к характеристикам. Интеллект +5. Мана +15. Мудрость+1.
Вы создали новое вещество – "Резина". Вам доступно 5 свободных очков к характеристикам.
Внимание! Вы получили уровень! Ваш уровень – 5. Вам доступно 5 свободных очков к характеристикам.
Бонус за создание нового вещества – резина, три точных алхимических рецепта: Твёрдая резина, эластичная резина, резиновая пропитка. Загляните в ваш виртуальный дневник, рецепты уже там!"
Я, немного обалдело, доплёлся до кресла-качалки и свалился в него. Была бы сигара, ей богу, закурил бы. Ай да я, ай да сукин сын! А какова система, а? Так сыпануть ништяков, как сыпанула она сегодня – это просто праздник. Мой интеллект – 33. Теперь мне будут доступны три магических умения. Подросший уровень маны и мудрости, в совокупности, дают в том же посреднике, например.... – я быстро прикинул в уме – мать честная! Я могу непрерывно поддерживать посредник разогретый до двухсот градусов, обновляя заклинание пока выносливость незакончиться. И это без добавления очков, коих у меня – 12. Однако!
Я скоренько залез в дневник. Вот они рецептики. Где тут – "Резина эластичная"! Ага! Только я хотел приступить к прочтению как выскочил перед глазами графический вопрос. "Желаете изучить?"
– Желаю!
И тут же в мозгу сформировалось знание как, из чего, и при каких условиях я могу получить три вида эластичной резины. Первый, это по сути резиновый клей. Второй, это резина прочная, мощная на сжатие и растяжение, и третий вариант типа авиационной резинки. Так вот как работают "рецепты" в "Бесконечной Вселенной". Шикарно! А три вида эластичной резины в одном рецепте, вообще – просто праздник какой-то!
Твёрдая резина была представлена одним рецептом. На обувную подошву, тут же "пристроил" я его. Ну, и пропитка, тоже одним рецептом. А это, прорезиненные ткани, плащи всякие, покрытие предметов, если получиться. Вот уж воистину, то не гроша, а то алтын! А я ведь и ещё могу неизвестные тут вещества да материалы "изобрести". И если за каждый отвалят хотя бы столько же, я предвкушаюше зажмурился.... м-м-м!
Засыпал я в этот день счастливым! "Однако, попал ты, Кручёный Ананас! – мелькнула уходящая мысль в усталом от впечатлений мозгу – Доить я тебя буду не по детски....

 

Больше всего намучался я с формами для формовки маски и ласт. Отсутствие инструмента просто бесило. Приходилось использовать различные эрзац замены из всего, до чего додумалась моя воспалённая фантазия. Камень, раковины, обсидиан, части хитина, кости животных. Что-то работало, что-то нет. Выскабливание в куске гипса форму нужного рельефа под ласту обсидиановым скребком, то ещё, я вам скажу, удовольствие.
Маску удовлетворившую меня, как ни странно, удалось отформовать всего со второй попытки. "Стекла" вырезал из самых ровных и прозрачных кусков слюды. Не идеальный вариант, конечно, но всё-таки. Слюду "приварил" путём вулканизации к маске, получилось прочно и надёжно. Теперь у меня есть белая маска с отличной обтюрацией, с двумя большими очками дающими прекрасный обзор и с плотным треугольником герметично закрывающим нос.
Ласты, получил только с третьей попытки. Если с формой было всё в порядке, уж поплавать-то с различными комплектами ныряльщика довелось многократно, то с качеством не очень. Первые были слишком"дубовые", пол часа пошевелил в них ногами и ноги "отвалились". Получил, правда, плюс один к силе и выносливости, что само по себе – отлично, но нормально передвигаться в них под водой невозможно. Оставил как комплект для тренировки.
Во втором варианте, я наоборот, сильно прослабил жесткость. Хоть и гребли, но мотались на ногах как два блина. Не годиться!
И только третий вариант полностью меня устроил. Да и вовремя. Бедный ананас совсем "обескровил". Уже не обтекал по телу обильным соком, а еле-еле сочился. Все самые длинные щупальца свернул в тугие спирали и подобрал к себе поближе. Теперь, после регулярных "кровопусканий" как только я приближался щупальца не старались меня схватить, а старались быстренько уползти. Не знаю как, но явно узнавали. Пришлось даже подкармливать сердешного, пока не загнулся. А вообще, надо поискать в округе ещё Кручёных Ананасов, вряд ли он такой тут один.
С оружием поступил просто, взял ствол какого-то растения, не очень похожего на бамбук, но тоже с внутреннем отверстием, и опилил сантиметров восемьдесят. Отверстие в столе расточил под равномерный диаметр соответствующий толщине самых крупных игл шипоигла. Прорезал боковые пазы и присобачил к нему пистолетную рукоять. Всё покрыл лаком, собственной алхимической разработки. Прикрепил два мощных резиновых жгута, пятку и элементарную спусковую скобу. Вышло, хорошо многим известное, подводное ружьё на "резиновом ходу". Неказистое, грубоватое, но вполне функциональное. Метров с шести-семи, рыбину в толщину моей ноги, пробивает на сквозь. Несколько простых гарпунов лежали в специальном заплечном колчане. Но было у меня пара особых "стрел". Используя принцип шприца и кислотный мешочек сколопендра, пришлось выследить парочку и прибить, создал смертельный аргумент, даже для серьёзной угрозы, тьфу-тьфу, чтоб не накликать! Скального крыса, третьего уровня, стрела, на испытаниях, хоть и не убила мгновенно, но свалила сразу. А умер крыс, корчась и дёргаясь, я до двадцати досчитать не успел. Полутораметрового, шипастого, покрытого всяческими наростами и растительностью, придонного окуня ядовитая стрела "уработала" так же быстро и надёжно.
Эти стрелы я поместил в один из слотов сумки. А в другой, шприц-кинжал, с усиленной, двойной дозой кислоты. Для ближнего боя, так сказать.
Ещё один предмет, который я положил в сумку, был фонарь, усовершенствованный мной под подводные условия. В принципе там и дел-то было не много. Поставить слюду на рефлектор, да всё тщательно загерметизировать.

 

Раннее утро.... Не прошло и месяца, и я полностью готов погрузиться в яму, которая так меня манит. Проведены всесторонние испытания снаряжения, Устранены мелкие недоделки и недостатки. Маска, ласты, оружие, пояс-утяжелитель из плотной кожи с карманами, нож в креплении на ноге, фонарь....
Вряд ли там, на дне, лежат разбитые галеоны полные золота и бриллиантов. Да и без надобности они мне, по большому счёту. Вот от небольшой бронзовой пушечка я бы не отказался, но.... как я уже сказал – вряд ли. Так же не рассчитывал я и на затонувший храм, с величественными мраморными колоннами, сумрачными залами, полными утварью принесенной в дар богам почтительными последователя, но всё же, всё же.... Что-то тянуло меня туда. Может просто жажда приключений? Шило в заднице, которое колет меня всё настойчивей, день ото дня? Молодое тело начало влиять на старые мозги и толкает на авантюры, которыми была так богата моя жизнь первые лет пятьдесят, да и потом, нет-нет, да взбрыкивало!? Очень может быть! Я, в принципе и не против. Провести бесконечную жизнь серым, незаметным лишайником на прогретом камне, в тихом безветренном месте, это точно – не моё!
Я вдохнул сладкий океанский воздух наполненный солью, ветром и волей и вошел в воду....

 

Назад: Глава 5
Дальше: Глава 7
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий