К свободе

Глава 5 Волею случая

Базар встретил Стаса как всегда — шум и гомон толпы, пестрящие одежды, мелькающие перед глазами морды и лица. Он еле втиснулся в лифт и замер, подпираемый с одной стороны лягами туристами, с другой тучной семейкой ирдов. Сзади доносились голоса людей, легкий лязг и щелканье оружия и брони. Как только двери открылись, поток понес его вперед, по главной улице. Он с трудом смог выскочить из этой бурной реки, состоящей из многих и многих разумных. Остановившись на углу, он немного передохнул. Нужно было сориентироваться, как добраться до торговца. Еще на корабле он все обдумал и решил направиться именно к нему. Первая мысль — отправиться в клон центр, тут же отпадала. Ему не заведут аккаунт без чипа. И дело даже не в деньгах. Ведь если нет чипа, нет возможность «передать себя» в новое тело. Значит, первой задачей было вживить чип и только потом отправляться делать «сейв». Как он решил, самый простой способ — это добраться до ирда, у которого они скупились большой компанией и который их отлично помнит. Чего у ирдов не отнять, так насколько бы пренебрежительными и даже брезгливыми к людям они не были, но запомнить лицо человека, который обеспечен и может позволить себе многое, они в состоянии. Следовательно, ирд наверняка согласится ему помочь, даже если заломит нереальную цену — ее можно и нужно заплатить. Вот только одно но, которое пугало Стаса — а что если с ним что-то случится во время установки чипа, или передать сознание будет нельзя? Но оставаться без чипа тоже нельзя. Ведь, по сути, что сейчас мешает какому-нибудь школьнику, отмороженному игроку, просто выстрелить Стасу в голову? Да ничего. И какой будет результат? Игрок получит запрет на посещение базара, может, будет отправлен на исправительные работы, ну максимум — забанят и удалят аккаунт. А вот самому Стасу будет все равно — его просто не будет, и что случится с игроком, как его накажут, будет, лично ему, Стасу, уже до лампочки.
Тяжело вздохнув, Стас оторвался от стены и уверенным шагом двинулся в нужном направлении. Нечего думать — вариантов попросту нет. Если бы не хотел рисковать, то не надо было все это затевать — делать поддельные документы, с их помощью наниматься на орбитальную станцию, потеть в скафандре, боясь умереть от удушья… Короче, что сделано, то сделано. Надо двигаться дальше.
Дошел до нужного магазина он быстро и без проблем, вопреки своим опасениям. Один поворот, другой, обход по дальнему кругу подвыпившей компании, только что выбравшейся из таверны и развлекающейся метанием пустых бутылок в прохожих. И быстрое ускорение — потому что завывание спецсигналов уже слышны и уже отражаются от наполированных стен очередного модного магазинчика блики от мигалок. Связываться ни с пьяной компанией, ни с копами, желания у Стаса не было.
Наконец, он пришел на место — притаившийся между высокими зданиями магазин, словно отвоевавший себе место, да еще и раскинувший перед входом весьма обширный дворик и был целью похода.
Стас шмыгнул внутрь, замер на входе, давая глазам адаптироваться к царившему в помещении полумраку. Похоже, сегодня хозяин не собирался работать, или же дело было в другом?
— Здравствуйте, господин, чем я могу вам помочь? — Тут же подскочил маленький родственник хозяина.
— Привет, малец! — Поздоровался с ним Стас.
— О! Рады приветствовать. — Тут же появился и сам хозяин. — Вы очень вовремя решили зайти, еще несколько минут и мы собирались закрываться.
— Чего так? — Поинтересовался Стас.
— Получили новую партию товаров, нужно все проверить и подготовить к продаже. — Потирая лапки, ответил владелец магазина. — Что вас интересует?
— Видите ли, уважаемый… — Стас задумался, соображая, как сформулировать вопрос. Над этим он как раз не подумал. — Вам доводилось пользоваться услугами клон центров?
— Нет. К счастью, Илша-ирд миловал.
— А вы знаете, что необходимо для пробуждения в клоне.
— Оплатить аккаунт, конечно же.. — Усмехнулся ирд.
— А помимо этого? Без чего перенестись и пробудиться в клоне нельзя?
Ирд задумался, такой неожиданный вопрос явно смутил его, и он не мог сразу найти ответ. Хотя, наверняка, он сейчас пытался не столько ответить на вопрос, сколько понять, чего надо странному клиенту и сколько с него можно содрать.
— Чип, господин? — Пришел на помощь ирду его младший родственник.
— Именно. — Стас кивнул головой. — А что делать, если чип был утерян?
— У вас нет чипа? — Удивился ирд. — А раньше был?
— Был. — Ответил Стас.
— Но, насколько мне известно, установленный чип нельзя удалить.
— Совершенно верно, уважаемый. — Снова согласился Стас.
— И, тем не менее, вам необходима установка… — Подытожил ирд и задумался.
Стас молча ждал, пока тот придет к какому-то умозаключению. И дождался. Правда, как всегда, умозаключение оказалось в стиле ирдов.
— Насколько мне известно, подобная услуга не пользуется популярностью, в отличие от первой установки чипа, которая стоит копейки. Но ведь у вас чип уже был… Так что… — Тут он быстро затараторил, боясь что клиент уйдет. — Но я знаю тех, кто сможет вам помочь…
— И?
— Вопрос в финансах. — Ответил ирд. — Подобная процедура потребует ммм… Существенных капиталовложений.
— На сколько существенных?
— Около миллиона…
— Такие средства есть. — Уверенно ответил Стас.
— Видите ли… Данная процедура не всегда проходит по плану…
— Вы хотите предоплату? — Догадался Стас. — Пока не будет чипа, я не смогу получить доступ к своему счету. Но вы можете проверить — я оставил для торговых запросов опцион в 2 миллиона.
— Нет, дело не в этом. — Ирд как-то занервничал. — Дело в том, что проблем с установкой чипа нет… Есть проблема с его адаптацией…
— То есть? — не понял Стас.
— Не факт, что установив чип, вы вернете свой счет…
— Я не понимаю вас. — Стас начал злиться. — Как это — не смогу вернуть счет?
— Есть вероятность, что чип передаст в сеть ваши новые индивидуальные параметры, и они не совпадут с шаблоном вашего старого аккаунта.
— Как такое может быть? — Удивился Стас.
— Я не знаю как, но мои знакомые, которые проводили подобную процедуру, уже не раз сталкивались с подобной проблемой.
— Хорошо, я понял вас. — Стас уже догадался, что ирд боится проводить установку чипа без задатка. Ведь потом клиент может оказаться банкротом и оплатить оказанную ему услугу просто не сможет. — У меня есть друзья, которые смогут оплатить процедуру.
— Кто это? — Заинтересовался ирд. — Я бы связался с ними и все оговорил.
— Зайдите на мой профиль и найдите Слона. Вы его должны помнить — он тоже ваш клиент. Заодно проверите и мою платежеспособность. Быть может, и обращаться ни к кому не придется.
Ирд кивнул и тут же расфокусировал взгляд — полез в сеть.
— Напомните, как вас зовут? Уж простите, старый стал, запамятовал…
— Доцент!
— Так… — Ирд выглядел одновременно испуганным и радостным. — Деньги на счету у вас есть и с вашим другом я свяжусь — контакт скопировал. Если вы готовы — можем начать процедуру.
— Уже? — удивился Стас.
— Да. — Кивнул ирд и засеменил к дверце в конце зала, ведшей в подсобные помещения. — Вас уже нужно уложить в медкапсулу и накачать препаратами. Процедура не сложная, но требует заблаговременной подготовки.
Стаса несколько удивила такая поспешность. Более того, уж слишком поменялось настроение ирда после того, как он просмотрел профиль Стаса. Но выбора то не было — чтобы не умереть бездарно и глупо, нужен аккаунт в клон-центре, чтобы создать аккаунт — нужен чип. А чип может поставить этот ирд. Точнее, его друзья.
Стас нехотя двинулся следом, зашел за дверь и последовал за ирдом. Они прошли длинное помещение склада, где валялись самые разные детали и запчасти, затем спустились по лестнице вниз, снова проскочили несколько складов и остановились возле одной из пыльных полок, на которых было навалено самое разное барахло.
Ирд засунул лапу куда-то вглубь этого скопища, и Стас услышал небольшой щелчок — часть стеллажа отодвинулась вместе со стеной, открыв взгляду темное помещение за ней.
— Что это? — спросил Стас.
— Наша небольшая лаборатория. — Ответил Ирд. — Здесь мои друзья проводят различные… Процедуры, в том числе и установку имплантов. Вам не нужны?
— Ворованные? — поморщился Стас. Он знал, что предприимчивые ирды покупают не только трофеи после битв, но и трупы. Из которых, затем, вынимают импланты и предлагают по сниженным ценам. Похоже, здесь как раз и находилась такая лаборатория, или скорее морг, где из трупов доставали все ценное.
— Почему ворованные? — Возмутился ирд. — Скорее, уже бывшие в эксплуатации. Но их прежние хозяева претензий выдвигать не будут.
Он весело хохотнул и вошел внутрь помещения.
Все оно было завалено разнообразным медицинским и лабораторным оборудованием — колбы, пробирки, всевозможные анализаторы и установки сканинга. Посреди комнаты стояла не новая, но и не дремуче старая медицинская полевая капсула. Стасу доводилось такими пользоваться — опционал у нее был скромный. Так, быстрая медпомощь при серьезных ранах, никаких сложных операций выполнять она и не могла.
— В ней вы собираетесь устанавливать чип? — Поинтересовался он у ирда.
— Не совсем. — Капсула накачает вас препаратами. Мы проведем установку чипа, а затем, во время его подключения, она будет следить за вашим состоянием.
— Так… Значит, меня вытащат оттуда бесчувственным, разрежут башку, всунут кусок металла и бросят обратно в капсулу. Очень обнадеживающе. — Стас поморщился.
— Не бойтесь. Мы выполняли подобную операцию не один раз. Никакого риска для вашего здоровья. — Обнадежил ирд и начал нажимать кнопки на панели управления капсулой. — Ложитесь внутрь.
Он указал лапкой на медленно открывающееся переднюю панель, за которой виднелось мягкое белое кресло.
Стас разделся и полез внутрь. Он разместился на пружинистом сидении и поерзал, занимая удобное положение.
— Готовы? — Поинтересовался ирд и, даже не дождавшись ответа, тут же захлопнул капсулу, продолжив колдовать над панелью управления.
В следующую секунду камера наполнилась прозрачным желтоватым газом, от которого Стаса тут же разморило и захотелось спать. Кресло разложилось, заняв горизонтальное положение, и тут шею прорезало болью — сразу три иглы воткнулись в тело и выпрыснули свое содержимое.
Сердце начало бешено колотиться, картинка перед глазами поплыла. А в следующую секунду Стас отключился.
Темнота и ничего. Он осознавал себя, он жил, но в то же время был мертв. Ничего нет, нет звука, нет света, нет ощущений. Мир вокруг него отсутствовал, была лишь тьма. Или даже нет, не так! Ведь тьма — это просто отсутствие света. Здесь же не было ничего. Появись свет и ничего не изменится — свет может прогнать тень, но ему нужна темнота, у которой можно отвоевать пространство. Здесь же нет ничего. А затем появился гул. Он доносился издалека, если можно "в нигде" сказать издалека. Но гул нарастал, гул существовал. А затем Стас попытался открыть глаза, но тут же зажмурился — боль пронзила его, казалось, насквозь, прошла от самого темечка и до пяток.
Гул начал оформляться в разрозненные звуки, нарастать. А затем превратился в голоса.
— Аншай! Мы станем миллионерами! Этот парень стоит бешеных денег! Давай прямо сейчас вызовем полицию.
— Нет, Ицхак! Нужно связаться с демпферами. Полиция просто заберет у нас его, еще и обвинят в скрытии преступника. Нет! Спешить нельзя. Тем более, мы не знаем, приживется ли чип?
— А какая разница?
— Если чип идентифицирует его не как Доцента, то кому он нужен? Демпферы ищут доцента, а у нас может быть какой-нибудь милса[1], который никому не нужен.
— И что тогда делать? — растерянно спросил первый голос, которого второй назвал Ицхаком.
— Мы свяжемся с его другом. — Ответил второй, Аншай. — У него тоже минусовый рейтинг. Пускай выкупит у нас своего друга. Попробуем даже выставить цену повыше, чем у демпферов. Это и безопаснее и выгоднее. Даже если меньше заплатит — тут мы ничем не рискуем.
— А если не согласится?
— Тогда будем связываться с демпферами. Подержи кожу пинцетом…вот, сейчас поставлю чип.
— Нужно вернуть его в камеру — еще работы много, а у тебя лапы дрожат.
— Да, посидели вчера хорошо… Я бы сейчас не отказался от…
От чего бы не отказался Аншай Стас расслышать не смог — он снова впал в беспамятство.
В следующий раз он пришел в себя от резкой боли. Лицо словно горело, голова раскалывалась, все тело сводили судороги и в тоже время пошевелить конечностями он не мог. Ощущение беспомощности, страх и даже ужас от своего положения заглушили даже боль.
— Аншай ты чего делаешь? Он не переживет эту операцию!
— Молчи, все он переживет. А если и не получится — я уже включил перенос сознания.
— Но у нас ведь нет клонов! Куда?
— В эту старую рухлядь!
— Она черт знает где! И в ней сознание Коннора может быть, ты не забыл? Нам, между прочим, заплатили за режим ожидания на два года вперед!
— А к черту, через пару месяцев контракт закончится и, насколько я знаю, Алекс заказал целый клон центр. Уже наверняка переподключил своего «пациента».
— Но так нельзя! Ты понимаешь, что с нами будет, если совместим две личности в одном клоне?
— С нами ничего. Уничтожим андроида и дело с концом.
— А сейчас что ты делаешь? Зачем ему дроид-контроллер?
— Проверим, как работает. Нельзя его предлагать, пока не проведем лабораторные испытания. Все-таки, это, пусть и подпольная, но новая модель. Мы на ней заработаем миллионы! Вот только проверить надо…
— И ты решил проверить на нем?
— А что, у нас часто бывают добровольцы?
— Он стоит слишком дорого!
— Вот ничего с ним и не случится! Надень лучше регенерационную маску на голову. Модем и дроид-контроль пришлось вмонтировать в череп, а коннекторы вывести на лицо — боюсь, начнется отторжение.
— Но ведь в маске ему придется ходить несколько месяцев. Как покупатель-то его узнает?
— А что, он говорить не сможет?
— Ладно. — Тяжелый вздох. Затем шаги прочь и в обратную сторону — все ближе и ближе. Далее Стас почувствовал, как на голову надевается нечто вроде мешка, а затем и нечто твердое, больше напоминающее шлем.
— Вот и все. — Сказал первый голос. — Теперь везем его назад в капсулу и завтра начнем тесты. Проверим, как прижился чип, да и дроид-контроллер протестим…
Снова забвение.
…-Вези его аккуратно!
— Почему человек его сам не заберет? Почему мы должны тащиться к черту на рога?
— Не знаю, может, занят, может, светиться не хочет — он ведь уже тоже с минусовым рейтингом?
— И что? На базаре даже их…эти…как они…модераторы не могут трогать.
— Ну, во-первых, модераторы просто патрульные. Охотников за головами они называют демпферами. А во-вторых, в теории да, даже самый отъявленный мерзавец на базаре неприкосновенен. Но ты никогда не слышал, как отсюда забирают пиратов? Подпаивают, обманывают, легкий укол снотворным и забирают прямо с улицы. Полиция закрывает на это глаза. Тем более, пострадавшие — отъявленные мерзавцы.
— Но…
— Хватит. — Рявкнул голос, явно принадлежавший Аншаю. — Заказчик приобрел у дядюшки кучу оборудования — малый транспортник им забит. Так что летим вместе с доставкой товара. Заказчик встретит нас уже в следующей системе. Один гиперпрыжок и мы богачи!
— А что он купил? — заинтересованно спросил второй голос.
— В основном, товары для оборудования базы, видимо, нашему гостю дом строит.
— И как это все в малый транспорт влезло? — удивился второй, кажется Ицхак.
— Что все? Там оборудование для наземной базы. — Ответил Аншай.
— Но ведь только система обеспечения занимает кучу места…
— Он ее и не брал. Там комплект для планетарной маленькой базы. Вообще минимум оборудования.
— Вот оно что…интересно, где это пираты обосновались?
— Не знаю и знать не хочу. Все! Загружай его в стазис капсулу!
Стас почувствовал, что все это время он лежал на вибрирующей поверхности. Видимо, это были носилки, которые куда-то тянули. Хотя, почему куда-то?
По всему выходило, что везли его на корабль-транспортник и скоро его передадут заказчику. Стас искренне надеялся, что им окажется Слон. Вот только почему тот стал пиратом? Ведь ничего не говорил и не планировал… И почему его самого хотели передать Демпферам? Даже не передать, а продать? Он в розыске?
Легкие щелчки и жужжание подсказали, что Ицхак, ну или Аншай подключали какое-то оборудование. В следующую секунду Стас в очередной уже раз провалился в сон.
И вот новое пробуждение.
— Техник, как он там?
— Просыпается. Сейчас добавлю стимуляторов, кэп.
— Он вообще хоть человек?
— Черт его знает, кэп, в базе игроков вроде такого нет. Да и идентифицируется, как непись.
— А чего он в шлеме?
— Крысы чего-то намудрили. Лучше не снимать. Это регенерационная маска. Месяца через три все заживет, тогда и покажет личико.
— По базам пробил? Ничего с ним…такого?
— Да нет, все чисто.
— Славно. Чего там крысы говорили, что там у него есть?
— Вшит контролер дронов, несколько усилителей на мышцы и прочность костей.
— Отлично. Будет хороший абордажник. И бесплатный!
Вокруг разразился смех.
— Я бы не стал использовать его как мясо, кэп. — Снова подал голос тот, что назван «Техником».
— Чего так?
— У него очень мощный контролер дронов. Дроны под его управлением будут действовать как полноценный …человек…
Стас вслушался. Ему показалось, или голос игрока прозвучал как то странно. Последнее слово как с заминкой было произнесено.
— И сколько он сможет контролировать дронов? — Спросил названный кэпом.
— Одного полноценно, второго частично. Но контролер еще адаптируется к телу, а мозг не научился с ним работать. В будущем, я думаю, он две двойки сможет вести.
— Ого! Отличный экземпляр. Тогда пускать его на мясо действительно повременим. Ну что он там?
— По идее, должен проснуться был…
— Эй ты! Давай, просыпайся! — и тут последовал чувствительный удар в плечо.
Стас медленно открыл глаза. Все перед ним плыло, было размыто. Он видел только контуры. Хотя медленно, очень медленно, картинка набирала четкость.
— О! Ну вот! Глаза открыл! Вот и молодец!
Стас пытался рассмотреть говорившего с ним.
Наконец, это ему удалось. Перед ним сидел мужик, на вид — за сорок, с небритой трехдневной щетиной, с умными, проницательными глазами, рот с тонкими, словно обиженно поджатыми губами, щерился в ехидной улыбке.
— Эээ… — Стас откашлялся. — Э я?
— Где ты?
Стас попытался кивнуть
— Это корыто называется «Ухлыш», принадлежит оно ирдам и мы только что взяли его, если можно так сказать, на абордаж.
Вокруг заржали.
— Ты вместе с другим грузом теперь наша собственность. Захочешь свободу — придется отработать.
— То ты? — Стас снова откашлялся и произнес снова, уже почти своим голосом, хотя даже сейчас были слышны слабость и напряжение, с которыми даются ему слова. — Кто ты?
— О! Прошу простить, как я мог забыть представиться. — Хохотнул кэп. — Меня зовут Шальной Якуб, капитан «Шляхтича». Это мой боцман и оружейник, зовут его «Техник».
Мужик, который возился с медицинским оборудованием, кивнул мне.
— А те двое, — Якуб указал на парочку, стоящую возле двери. — Мои замы и лучшие бойцы «Шляхтича». Богомол и Трезуб.
Один из парочки шутовски отдал честь, второй приветственно махнул рукой, тут же вернув ее в прежнее положение — сложив на груди.
— А кто ты? — Поинтересовался Якуб.
— Я? — Стас задумался, что отвечать. Он попытался вызвать взглядом контекстное меню, как всегда это делал раньше в игре. И о чудо! Ему это удалось. Он открыл свой профиль и на секунду завис.
— Я Кул! — сказал он.
— Кул, так Кул. — Капитан поднялся. — Добро пожаловать на борт и давай, приходи в чувство. У тебя много работы, если не хочешь дрыгать ляжками без скафа в космосе.
Эту его шутку тут же поддержали смехом двое, стоявшие возле двери.
Стас вновь опустил голову на подушку и вывел свой профиль. Чип не прижился, он не вернул свой ник и свой аккаунт. Теперь он раб на пиратском корабле. Уж кто такой Якуб, он знал прекрасно. Стас открыл свой контакт лист и даже не удивился тому, что он оказался чистым — аккаунт то новый. Тогда он полез на свой профиль и, когда страница открылась, обомлел. Доцент был объявлен преступником, за его голову назначалась награда, более того, в профиле была подпись от администрации игры, что доцент был заблокирован за читерство и теперь его аватар является НПС, за уничтожение или доставку которого Блуждающему флоту и будет выплачиваться награда. Стас тут же вывел список друзей Доцента и отыскал Слона. Тут же он попытался отправить ему сообщение, затем попытался дозвониться, повторил все манипуляции. Открыл страницу Сириуса — написал сообщение, позвонил. Ничего не происходило.
— Ты чего там делаешь? — поинтересовался Техник, все еще собирающий и упаковывающий медицинское оборудование.
— Пытаюсь сообщение отправить.
— Кэп заблокировал тебе доступ в сеть. Заслужишь доверие — откроем.
— Понятно… — Сил спорить сейчас не было и Стас закрыл глаза.
[1] Милса — наречие ирдов. Дословно бедняк, нищий, никому не нужный и презренный
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий