К свободе

Глава 4 Демпфер

— Внимание! Обновляется список подлежащего ликвидации имущества и разыскиваемых игроков. Всем демпферам обновить базы. Дежурным модераторам с 74 по 117 прибыть в зал инструктажа для получения заданий.
Сашка вздохнул — он только собирался выйти из игры, как неожиданное голосовое сообщение от администрации станции заставило сменить планы. Он — модератор 109 и, следовательно, должен отправляться в зал для инструктажей.
После неожиданного ареста, увольнения из состава Блуждающего флота, согласия работать охотником за головами, прошло совсем немного времени. Вся контора оказалась, по сути, обкаточной базой, целью которой было отсеять непригодных для подобной работы кандидатов. Как оказалось, таковых было подавляющее большинство. Сашка попал в группу из 20 человек и только трое смогли завершить порученные им работы. Причем одному из них после выполнения заказа пришлось покупать новый корабль. Старому досталось так, что чинить его уже было бессмысленно.
Заказы не отличались разнообразием и сложностью — найти игрока, убить игрока, уничтожить его собственность. Сашкиным первым заданием было найти шайку бывших работников одной из корпораций, занимавшейся разработкой астероидов. Пятеро работяг решили, что украсть добывающую платформу, два шаттла к ней, пару внутрисистемников и небольшой транспортник — это хорошая идея. Поначалу все у них так и было. Небольшая эскадра в составе мобильной платформы, вместе с транспортниками и внутрисистемными истребителями охраны, вышла из дока корпоративной станции, но вместо того, чтобы направиться к ближайшему астероидному полю, развернулась в обратную сторону и дала деру. Корпорация оказалась небольшой, игроков онлайн было не много и вовремя отреагировать на подобный финт не успела. Безуспешные вызовы на связь платформы или транспортник результата не дали. С истребителями связаться так же не удалось. Спустя минут тридцать дежурный по станции выяснил, что в истребителях сидят не штатные пилоты. Вот только тогда от базы отчалил старенький, но вполне еще быстроходный крейсер, ринувшийся в погоню за беглецами. Стрелять по ним никто не собирался — ну куда они денутся? Тем более зачем портить собственное имущество? На платформе гипердвигатель давно снят — как только ее пригнали к астероидному поясу, его тут же демонтировали. А зачем он нужен? Ведь пояс огромен и платформа успеет дважды исчерпать свой ресурс, прежде чем закончатся астероиды в этой системе. Да и за истребители не переживали — нанести урон крейсеру они не в состоянии, убежать тоже не могут — ведь не зря они называются внутрисистемниками. Эти корабли специально сконструированы для ведения боя, без возможности ухода в гипер. Они мелкий и юркие, топлива надолго не хватит, а без корабля матки — они никуда отсюда не денутся, ну а угнанный транспортник для них явно маловат. В общем, поднятое по тревоге в неурочный час руководство корпорации расслабилось и стало ждать скорого и вполне логичного завершения этого странного и глупого побега.
Но реальность оказалась далека от их ожиданий. Во-первых, отойдя достаточно далеко, истребители пристыковались к платформе. Как затем установили специалисты корпорации, там специально были наварены площадки из всякого хлама, за которые истребители и смогли уцепиться, зафиксироваться. Да и были на платформе не только площадки для истребителей… Работяги нагло уперли со склада своей родной корпорации много чего полезного: модульные жилые блоки, небольшой переработчик руды, система жизнеобеспечения, несколько мелких генераторов и даже старую ракетную установку крейсерского класса.
Как только корабли зафиксировались на платформе, она тут же ушла в гиперпрыжок. За ней последовал и транспортник. Преследовавший крейсер опоздал буквально на пару минут.
Работяги продумали свою операцию до мельчайших деталей. Выждали время, подкараулили, когда других игроков корпорации будет как можно меньше. А до часа Ч усиленно крали оборудование и ставили его на платформу, которую сами же загнали в док станции, якобы для ремонта.
Саша, в игре известный как Рамон, обнаружил беглецов не сразу. Понадобилось несколько дней, прежде чем воры были найдены. Он прикинул и решил, что работягам особо нет смысла лететь в цивизованые системы. Тем более путь туда очень долгий и опасный. Наверняка они засели где-то недалеко, куда особо никто не летает и где есть возможность добывать руду. Рамон просмотрел несколько сотен систем и нашел по таким параметрам, буквально, около дюжины. Именно там были уже разработанные поля астероидов, продолжать работу на которых, корпорации посчитали нерентабельным делом. Но там часто бывали старатели. А уж эти игроки щепетильностью не страдали. И особо вопросов друг другу не задавали — откуда платформа, откуда транспортник? Более того, старатели были весьма хозяйственные и вполне способны были отжать у ближнего своего лишнее (по их скромному мнению) имущество. Но воры — работяги для этого и взяли с собой истребители. Каков бы жадный не был старатель, но нападать на платформу под защитой двух внутрисистемников он не решится. Не та весовая категория. Что можно сделать буровым лазером, пусть и включенным на полную мощность, против двух истребителей с плазменными пушками, ракетными установками, защищенных силовым щитом и дьявольски маневренными? Поэтому работяги чувствовали себя в безопасности. Руду перерабатывали сами, а транспортником возили к ближайшему скупщику. Ирды, мелкие лохматые и пронырливые твари, всегда чувствуют наживу, и наверняка через них руда и продавалась. А сами работяги закупали у них все необходимое — заменные детали, еду и питье для аватаров, топливо и прочее.
Прибыв в третью систему из своего списка, Рамон тут же обнаружил свою цель. Воры не прятались. Мобильная платформа висела в окружении нескольких крупных астероидов, парочка добывающих шаттлов как раз кружила вокруг них, своими лазерами вскрывая породу и вырезая руду.
Прибытие Рамона заметили и работяги. Буквально через минуту над платформой поднялись истребители и, развернувшись в сторону фрегата Рамона, замерли. Рамон улыбнулся — это словно предупреждение «Не подходи, или худо будет».
Он медленно двинул свой корабль в их направлении. Истребители тут же бросились на встречу. Рамон дождался, пока истребители выстроятся в боевой порядок, друг за другом, навел на ведущего ЭМП оружие и выстрелил. Корабли противника, словно получив щелбан, тут же потеряли скорость, дюзы погасли. Они медленно дрейфовали в его сторону, кувыркаясь в космосе.
Рамону осталось только аккуратно подойти поближе, что он и сделал. На близкой дистанции он просто активировал турель и парой точных выстрелов пробил кабины истребителей, убив пилотов.
Далее он подлетел к станции и из спарок ближней обороны расстрелял движки на обоих шаттлах, до этого спокойно наблюдавших за сражением, и поздно осознавших, что истребителей у них больше нет.
Последним шагом было сбросить две двойки десантных ботов на саму платформу. Последний выживший, вопреки опасениям Рамона, оказался бойцом никудышным — дроиды убили его сразу возле входного шлюза. Это ведь хватило ума — встречать десантных дроидов с одним слабеньким лазерным пистолетом?
С того задания Рамон получил положенную награду и премиальные — за возвращенное корпорации — заказчику оборудование. Заказчик даже не расстроился, узнав, что в ходе операции были попорчены их истребители и уничтожены движки на шаттлах-рудокопах.
Второе задание оказалось сложнее — предстояло найти и ликвидировать пирата, который держал в страхе целый сектор Ирдов.
Несколько дней поисков не дали результатов. И тогда Рамон пошел на хитрость. Попав в док ближайшей космической верфи, он приказал обшить корпус его фрегата таким образом, чтобы его силуэт напоминал обычный транспорт местных.
Уловка удалась. Жадность и наглость пирата привела к тому, что напуганные его деятельностью ирды резко сократили полеты. И пират, обнаруживший транспорт, тут же, без всякой подготовки, ринулся в атаку. Причем, судя по тому, что он даже не стрелял, планировалось взятие корабля на абордаж. Значит, уже давно не было не то что достойной добычи, но и вообще хоть какой-то. Оголодал, бедолага.
Рамон разыграл сценку под названием «попытка бегства неуклюжего транспортника от быстрого и маневренного пирата». Затем, подставив картинку ирда вместо себя, начал вызывать пирата.
— Чего тебе, мохнорылый? — Подбоченясь поинтересовался колоритный персонаж. Выглядел он лет на 16, одет ярко и вызывающе: на поясе лазерники, стилизованные под пистоли, треуголка, как у пиратов 17 века с земли. В общем, попугай еще тот. К слову, попугай, или некая его копия, у него тоже был, разве что сидел не на плече, а на спинке пилотского кресла.
— Хочу договориться с господином о праве прохода. — Залепетал Рамон, боковым взглядом отслеживая монитор, на котором выводилась проекция ирда, точно повторяющая все его движения.
— Хах! — расхохотался пират. — Это тебе дорого обойдется!
— Но господин! Я не настолько богат, чтобы…
— А мне все равно! — Гаркнул пират. — Незачем было убегать. Половину груза!
— Это же грабеж! — воскликнул Рамон.
— Именно! — заржал пират в ответ.
— Давайте хотя бы 30 %? — взмолился Рамон.
— Нет уж. — Рубанул рукой пират. — Половину и то, пока я добрый! Или вообще все заберу!
Ну да…заберешь…куда? В твою развалину и половина не влезет. Рамон улыбнулся.
— Быть может я смогу рассчитаться деньгами, чтобы господин пощадил содержимое трюма? — Робко поинтересовался Рамон
А пират задумался.
— Сначала я проверю, что ты везешь! — наконец выдал он.
— Но…
— Цыц! Может ты дерьмо везешь, а может золото! Откуда я знаю? Вот и проведем досмотр и прикинем цену. Открывай шлюз!
Он заржал и тут же отключился.
Рамон открыл шлюз и сразу же отправил туда комитет по торжественной встрече — все три двойки своих дроидов.
Как и ожидалось, пират был не один, но двое его приятелей, то ли от жадности, то ли от тупости решили, что к торговцу в гости нужно идти всем.
Они настолько расслабились, что когда прошли шлюз, то даже не успели достать оружие — дроиды тут же их положили.
В этот раз Рамону достался корабль пиратов, который он продал по вполне достойной цене.
Именно после этой операции на связь с ним вышел куратор. Тот самый, лысый, освободивший Рамона из тюрьмы блуждающего флота.
— Ну что же… — Лысый явно был доволен. — Вы рассчитались с нами по выданному кредиту и доказали, что справитесь с подобной работой. Я сброшу вам координаты — отправляйтесь по ним. Объяснения на месте.
Именно так Рамон и попал на станцию демпферов. Станция принадлежала корпорации «Закон и порядок». Со стороны могло показаться, что это частная организация. На деле же, это была корпорация администрации игры. Попасть в нее могли только те игроки, что прошли отбор как Рамон, либо уже зарекомендовавшие себя, как умелые охотники за головами, занимающиеся этим делом добровольно и успешно.
Станция была огромной. Больше всего она напоминала юлу — узкие пики вверху и внизу и дискообразный центр, диметром в несколько сот километров. В доках станции могли уместиться не только крейсера или линкоры, здесь легко могли расположиться даже линейные корабли и парочка таковых здесь была. Правда, старые, еще первого поколения. Но с эскадрой поддержки эти монстры могли разнести немалый флот. Справиться с такими чудищем могли штук пять линкоров, относительно свежих серий, ну или один дредноут, которых, в обитаемом космосе, не строили уже давно…
Здесь можно было купить любой корабль, любое оружие. Тем более, среди демпферов было принято предлагать полученные трофеи сначала своим, а уже потом выкладывать их в свободный доступ в сети. Скидки также присутствовали и составляли, в среднем, 20 % от номинальной стоимости на рынке. Ушлые ирды уже успели открыть на станции свое представительство и развернуть торговлю всем, что душе угодно. Хотя и другие расы галактики не отставали. Хотя не в торговле здесь было дело… Конечно, перекупать у демпферов добытые трофеи было выгодно, но ведь именно игроки корпорации «Закон и порядок» могли помочь с доставкой дорогого груза, под прикрытием многочисленного эскорта, осуществляли патруль в системах, ловили преступников, обманщиков. Здесь можно было заказать целый флот для защиты одной или нескольких систем, здесь же проводились слушанья и арбитраж по любым трениям, возникших у представителей одной из рас и отдельных игроков или корпораций, кланов. Поэтому на станции и были представительства — так решать вопросы и пользоваться услугами демпферов было в разы удобнее и легче.
По большому счету, всеми подобными делами на заказ занимались модераторы. Демпферы же специализировались исключительно на поиске игроков и их уничтожении. Более того, именно демпферы действовали от лица администрации игры. Если в игре обнаруживался читер, демпферам поручалось его устранение, либо уничтожение техники, заполученной нелегальным путем. К примеру, первое задание Рамона уже в статусе демпфера было уничтожение фрегата, который был приобретен на черном рынке — куплен за реальные деньги, но в обход администрации. Многие игроки предпочитали игнорировать выставленный администрацией игры курс 100 игровых кредитов к 1 реальному, и в обратную — 1 реальный к 10 виртуальным. Многие меняли деньги втихую, по собственным курсам. Вот одного из таких игроков Рамону и предстояло лишить корабля. Что он и сделал: дождался, когда игрок припаркуется в доке, заминировал его и когда разыскиваемый корабль вновь оказался в свободном космосе, Рамон просто его взорвал, отправив игроку сообщение о нелегальном приобретении судна в обход законов администрации.
Многие игроки, ровно, как и сами демпферы, недоумевали — зачем администрации Вселенной онлайн такие сложности? Не проще ли в один клик забрать нелегальное имущество или деньги?
Масса игроков на форумах кричали о реалистичности такого подхода — это добавляет атмосферности игре. Другие требовали упростить обмен игровой валюты на реальную и наоборот. Если сделать курс более доступным, то и подобных инцидентов можно избежать.
Но администрация игры не собиралась никого слушать, оставив свою политику неизменной. Курсы не менялись, а демпферы продолжали уничтожать корабли, приобретенные нелегально.
Были у демпферов заказы и на уничтожение игроков. Тут Рамон вообще не понимал, зачем подобные завороты администрации? Некоторых игроков банили, других уничтожали демпферы. Причем, в ряде случаев, уничтожали и их клонов, аннулируя аккаунты в клон-центрах. Это вообще был маразм. И тем не мене, демпферы выполняли такие заказы — они считались наиболее опасными, но и наиболее прибыльными.
Рамон вошел в зал, в котором уже сидело, вальяжно развалившись в креслах, человек восемь. Он уселся на свободное место и попытался расслабиться — пока все соберутся, пройдет добрых полчаса.
— Привет! Как дела, как охота?
Рядом плюхнулся чернокожий парень, чуть младше Рамона. Крупный и мускулистый, он производил впечатление эдакого мачо южных морей, балагуру и бабника, ту самую душу любой компании.
Вот только Рамон не понаслышке знал, что за показной небрежностью и зубоскальством скрывается отмороженный и хладнокровный убийца. И кто знает, если бы этот весельчак не сбрасывал напряжение в игре, не появился ли бы новый маньяк в реальном мире?
— Привет Найт. Нормально дела, вот только с охоты.
— И на кого охотился? — Сверкнул белозубой улыбкой Найт.
— На эскадру Мастдая. — Ответил Рамон.
Найт присвистнул. Эта эскадра была настоящим бичом фронтира. Они как стая пираний нападали на торговые караваны, убивая всех членов экипажа, забирая весь груз и сами корабли. Причем в последнее время эскадра усилилась и начала наглеть — грабить малонаселенные планеты с поселенцами.
— И как успехи? — Поинтересовался Найт.
— Нет больше эскадры. — Пожал плечами Рамон. — Прижали их возле Февраля вместе с «Алыми» и «Гончими» и расколотили.
— Всех? — Найт напрягся.
— Нет. — Рамон пожал плечами. — Несколько ушли.
— Кто?
— «Детеныш Панды», «Есаул», и…
— А «Шляхтич» не попадался? — Перебил Найт.
— Не знаю, может и был. Несколько кораблей в гипер упрыгали, даже опознать не успели.
Найт потер подбородок.
— Несколько, говоришь…
— Несколько. — Согласился Рамон. — А что тебе до «Шляхтича»?
— Да есть у меня счеты с Якубом.
— Капитаном «Шляхтича? — Удивился Рамон. — Какие у тебя с ним могут быть счеты?
— Он первый, из-за кого я не выполнил задание и загремел в модераторы на месяц.
Рамон понимающе кивнул.
В модераторы назначают провинившихся демпферов. Проваливших задание, либо не выполнивших часть условий. Новичку стать модером — обычное дело, а вот если в модераторы загремел демпфер — то это позор. Подобное понижение означало, что демпфер круто накосячил и теперь отрабатывает.
Сам Рамон попал в модераторы пару дней назад. Во время уничтожения корабля-цели, он случайно повредил транспорт заказчика и тот затребовал компенсацию. Причем загнул такую сумму, что Рамон наотрез отказался ее платить. За него заплатила корпорация, навсегда вычеркнув жадного заказчика из списка клиентов. Но и Рамон получил свое — месяц в модераторах. Приходилось отбывать.
— И как так получилось? — Поинтересовался Рамон.
— Да подловили его из гипера, когда он пер на встречу к своим. Эх. Такую дезу закинули, столько пиратов парни взяли, а эта сволочь ушла… Из-за меня… Надо было на атомы разнести, но я, дурак, решил на абордаж взять, хоть остальные и отговаривали.
— Лидером шел? — Догадался Рамон.
— Угу. — Уныло кивнул Найт. — Теперь мне лидером несколько месяцев быть не светит.
Рамон согласно хмыкнул.
Лидерами становились уважаемые и опытные демпферы. Обычно, если одному с заказом не справиться, приглашали коллег и тогда принявший заказ становился лидером отряда. Если заказ выполнялся, лидер претендовал на половину: от добычи и трофеев, от вознаграждения за выполненное задание, остальное делили рядовые члены команды, если же заказ проваливали — лидер получал большой штраф, а остальные минус к рейтингу и длительный срок пребывания в рядовых модераторах. Но это было лишь частью проблем. Лидер, проваливший задание, уже не мог рассчитывать на поддержку команды, да и сам он не мог влиться в другой отряд. Ему долгое время предстояло работать в одиночку. Причем если кто-то попытался нарушить это негласное правило, взять неудачника в команду, ему светил вполне реальный срок в модераторах. Да и здравая логика подсказывала не связываться с неудачником — себе дороже выйдет.
— И как Якуб тебя сделал? — Поинтересовался Рамон. — Ты, вроде, при абордаже ассегаем махать мастак.
Найт покосился на свое копье, которое вечно таскал с собой и понуро опустил голову.
— Кинетикой били… — Промычал он.
— Это что такое? — Не понял Рамон.
— Оооо, брат. — Удивился Найт. — Да ты, видать, на такое не попадал еще?
— Нет. Что за кинетика?
— Сволочные пираты часто используют кинетическое оружие, или высокоскоростные игольники. Скаф-то ими пробить сложно, а вот с ног свалить — запросто.
— И что там случилось?
— Да только мы с двух сторон на «Шляхтича» вломились, как по нам влупили из каких-то древних орудий… Я читал про них…камашлик, кашальников…
— Калашников?
— Кажется да. Да, точно. Вроде ирды навострились по проекту какого-то игрока клепать точные копии. Но мощность лютая. Представь: меня очередь дроида чуть к стенке не пришибла. А я был в скафе! Только подумай — экзоскелет верхнего класса чуть не пробила какая-то железяка. Я бы понял еще плазмой дали, а тут…
— Ну, не убила ведь?
— Меня нет, а вот парочке моих парней скафы продырявили…вообще, как сито… У них, правда, класс бронирования в разы ниже моего…
Дальше что, перерезали?
— Еще как. — Понурив голову, пробурчал Найт. — Виброклинками нас, как улиток из ракушек выковыряли и перерезали. Всех.
— А корабли?
— Два фрегата, крейсер — все досталось «Шляхтичу».
— Вы что, все пошли на абордаж?
— Угу… Даже пилоты напросились…
— И как ты это позволил?
— Да думали, что массой задавим. Ведь за живых больше награда.
— Да он на вас куш сорвал такой, что не на каждом торговце найдешь. — Присвистнул Рамон. — Даже не всякий торговый караван такой выхлоп даст.
— Что есть, то есть… — Нахмурился Найт. — Парни-то, с меня ничего не требовали — ведь могли несколько человек оставить на подхвате, на обшивке, или вообще на мостике наших кораблей. Пульнули бы плазмой и нету «Шляхтича». Но нет, азарт взял, и все внутрь полезли.
— Да…тупо получилось.
— Поверь, со стороны, кажется тупо, был бы ты там, то в первых рядах полез бы. Собственноручно зарезать Шального Якуба — да ты героем демпфером стал бы!
— Ну, может…
— Ничего. — Скрипнув зубами, прошипел Найт. — Я с Якубом еще рассчитаюсь.
— Так, господа!
Голос говорившего отвлек Рамона от созерцания, пришедшего в крайне отвратительное настроение, Найта. За разговором он не заметил, что зал уже наполнился людьми и на трибуну успел вылезти старший смены модераторов.
— Сейчас я раздам наряды на патруль, а пока ознакомьтесь со списком ликвидаций и обратите внимание на список читеров.
Рамон тут же открыл полученное письмо и принялся его просматривать. На очередной странице он замер. С фотографии на него смотрело лицо Стаса — старого и хорошо знакомого приятеля, который из их троицы первым начал играть во Вселенную онлайн и достиг больших высот. К примеру, в реале жил только на доходы от игры. И тут такой расклад — читер!
Рамон тут же открыл страницу еще одного приятеля — Слона. И снова был поражен. У того статус был минусовый. Иначе говоря — пират, пусть и мелкий. Но уже есть «добро» на ликвидацию. Причем за его голову награда общая, доступная и модерам с демпферами, и обычным игрокам.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий