К свободе

Глава 27 Легкая жизнь регента

Глава дома Алых, Бенджамин аль Аран, длань покойного императора и носитель прозвища «Императорский Палач», регент нынешнего императора, герцог и полный пэр империи, устало откинул голову, усевшись в удобное, мягкое кресло, стоящее в комнате ожидания, примыкающей к залу большого совета империи.
Как и ожидалось, его просьба не была удовлетворена с самого начала. Слишком много просочилось в совет личностей, противодействующих ему, испытывающих неприязнь к нему, к людям в целом и даже императору. Советник Шао занял нейтральную позицию, хотя нет. Скорее он относился к противникам Бенджамина. Канцлер вообще умыл руки, не желая ввязываться в дебаты, всем своим видом показывая, что он никак не собирается влиять на решение императора. Что же, политики — чего еще от них ожидать?
Глава Алых постарался расслабиться — что ж, у него есть запасной план, как получить одобрение совета, чтобы при этом не пострадал авторитет императора. Уж он-то точно за людей. И эта его позиция не нравилась многим высокопоставленным лягам. Благодаря Слону, а также удачному стечению обстоятельств, сегодня можно было убить сразу нескольких зайцев — заполучить и легализовать новых союзников, обеспечить императора надежной охраной, чего люди, часто выходящие из игры, сделать не могли, а также пропихнуть нужное ему, Бену, решение, позволив сохранить лицо императору, переключив внимание совета на совсем другую проблему…
Главное, чтобы все прошло по плану, как тогда, когда нынешний император только поднимался на престол. Многие считали, что малолетний член императорской фамилии уж слишком легко залез на трон. Даже сам император часто интересовался у Бенджамина, как так получилось? Казалось, еще совсем ребенок, но уже не верящий в сказки, прекрасно разбирался в реальности. И как-то Бенджамин сдался — рассказал о том «легком пути».
Сам Бенджамин начал играть во «Вселенную онлайн» практически с самого ее появления. И в первый же месяц понял, что все происходящее не может быть всего лишь игрой. Слишком уж реалистичны персонажи, непись действует слишком логично, коварно, моментально реагирует на действия игрока. Бенджамин начал аккуратно копать и быстро нашел подтверждение своим догадкам.
Если бы он жил всего сто лет назад, наверняка его талантами и умениями заинтересовались спецслужбы, наверняка бы он смог сделать головокружительную карьеру…Но! Родился он в бедной семье, бежавших на американский континент арабов, переживших мировой кризис, бедность, войны и, наконец, глобализацию. К моменту совершеннолетия, юный Бен понял, что подняться, заработать себе на достойную жизнь в этом мире, для таких как он, невозможно. Это в прошлом Ломоносов, Шевченко и другие, обладавшие талантом и желанием, могли пробиться, у них были шансы. В наши дни шансов у «потенциальных гениев» нет никаких.
Бен прекрасно понимал, что ждет его в будущем — рабочая сила в его мире уже была не нужна. Пролетариат становился паразитами, которые не приносят пользу и лишь потребляют ресурсы. Частые пандемии, выкашивающие людей, мировые кризисы, военные конфликты и теракты сокращали население. А затем появилась она — «Вселенная онлайн» и пролетариат стал нужен. Дело в том, что в этой игре практически любая профессия могла принести деньги. Причем деньги реальные, на которые можно было купить еду и одежду в реальности. Бен начал как шахтер, затем как владелец собственной транспортной компании. Его капиталы росли и вот, однажды, когда люди устроили настоящий террор одной из рас — ирдам, он получил возможность работать на лягов — одну из рас игры.
Бен не знал, сможет ли когда-либо вырваться с Земли, однако подготовить для себя плацдарм, было логичным решением. И он начал готовиться. Став главой небольшого клана наемников, ему посчастливилось получить задание от младшего сына лягионского императора. Принц платил не скупясь, а главное — действовал он радикально и логично. Бен с удовольствием просчитывал, к чему приведут те или иные действия его группы, в процессе выполнения заданий. Что даст принцу устранение того или иного лица, поддержка той или иной группы. Принц очень быстро стал богатым — ему удалось подмять многие корпорации, а клану Бена пришлось побывать и телохранителями и убийцами и даже пиратами. Во время очередного бунта в империи оба старших брата императора погибли. Бен не спрашивал своего нанимателя, он ли организовал их смерть, или же это череда случайностей…Принц хоть и не чурался замараться в крови, однако Бен не верил, что тот решился на братоубийство. Тем не менее, это событие сделало нанимателя Бена сначала наследником, а затем и Императором. Отец принца оказался долгожителем, и новоиспеченный император также был уже весьма преклонного возраста на момент коронации. Чем и решили воспользоваться приближенные ко двору.
Вот тут-то Бен и развернулся. Тут и пригодились все его таланты. Кличка «Императорский Палач» прицепилась накрепко. Зато дворянская вольница быстро усвоила, что с новым императором, как и с его верным палачом, шутки плохи.
Когда Император погиб, сам Бен словно сломался. Император был для него и учителем и другом и верным боевым товарищем, которого сам Бен не смог уберечь.
Единственное, что теперь он мог сделать — это помочь его племяннику взойти на трон. Это было делом принципа — позволив умереть своему патрону, он не мог допустить потери и последних членов его семьи. Однако в этот раз он уже был не один. Его собственный клан, давно разросшийся до дома, получил союзников — клан Гончих во главе с Сириусом — очень хитрым и изворотливым сукиным сыном, как и Бен осознавшим, что «Вселенная Онлайн» реальна. Еще один союзник — игрок-новичок, Слон. Именно он смог сохранить племянника почившего императора и помог самому Бенджамину вырваться на свободу: в смерти императора обвинили людей и дом Алых в частности.
Когда удалось присоединиться к небольшой свите наследника, шедшего на престол, Бенджамин с ужасом осознал, какая проблема перед ними стоит: империя была на грани краха. Многие провинции заявили о собственной независимости, другие пали под натиском внезапно полыхнувшей революции. Хотя на столичной планете совет все еще держал в руках бразды правления, армию и флот, пытаясь навести порядок в воцарившемся хаосе.
Алые, с подачи их лидера, начали действовать — где подкупом, где обещаниями, колебавшихся лягов переманивали на сторону престолонаследника. Таким образом, появилось много новоиспеченных дворян.
Молодые и амбициозные офицеры лягов расправлялись со старыми адмиралами, возомнившими себя флотоводцами, способными творить историю. Опять же, именно так у империи появились молодые адмиралы, капитаны кораблей, обновился весь штаб и адмиралтейство.
Даже при взятии столичной планеты не обошлось без Бенджамина. Всего пять миллионов кредитов и два гвардейца слили все планы защиты дворца и столицы, всего 400 миллионов и новостные порталы трубили о возвращении нового императора, вероломстве нынешнего совета старых политиканов, решивших захапать всю власть себе. Расчет оказался правильным — рядовые ляги всегда считали императора кем-то вроде бога, в тоже время, ассоциируя высших политических деятелей с его противоположностью — демонами и дьяволами. В народе всегда бытовала мысль, что мудрый император всегда думает о народе, пытается сделать его жизнь лучше, а вот проклятые бюрократы ставят ему палки в колеса, переиначивая, перекраивая на свой лад любой его указ. К слову, на деле так и было, или бывало часто. Поэтому Алые выполняли функцию личной императорской полиции. При виде алого бронескафа у многих чинуш начинали трястись поджилки — а вдруг эти существа сегодня появились в департаменте, муниципалитете, конторе, именно за ним?
Наконец, в деле восхождения юного племянника императора на престол немалую роль сыграла и его собственная находчивость. Чего стоит возведение в дворянство рядовых полицейских и офицеров, которые готовы были порвать любого за своего императора.
Тот же виконт Цой. Что ожидал от жизни полицейский капрал? Дожить до старости и получать положенную ему пенсию. А что на деле? Стал дворянином!
И как только новоиспеченный виконт попал во дворец, он тут же с остервенением начал прочищать двор от тех, кому новый император не нравился и кто не умел держать при свежеиспеченном виконте язык за зубами.
Бену такое рвение было на руку, именно поэтому он дал несколько советов начинающему дуэлянту, которыми тот не побрезговал воспользоваться.
Дуэли у лягов всегда проходили пафосно. Вызванный на дуэль выбирал оружие и первым наносил удар. И Цой этим нагло пользовался — нарывался на неприятности и банально убивал противника. Хотя, по негласным правилам, практиковалось ранение оппонента, убийство считалось предосудительным. Однако новому дворянину было плевать на старые правила, ровно, как и многим другим, таким же, как и он.
Бен подкидывал своим внезапным союзникам цели, которые следовало уничтожить, а те с фанатичным упрямством выбешивали цель, доводили ее до белого каления, получали вызов на дуэль и…приканчивали.
Бен помнил первую дуэль Цоя. Лично он на ней не участвовал, зато все пересказал Слон, наблюдавший весь балаган целиком.
Своей первой целью Цой избрал бывшего заместителя министра внутренних дел. Именно этот персонаж был ответственен за отмену допуска не дворян к вступительным экзаменам на курсы офицеров. И Цой был зол на него — в свое время новоиспеченный виконт мечтал стать офицером армии или флота. А после выхода приказа вынужден был удовлетворяться чином капрала полиции. Осыпав ругательствами свою цель, он все же получил вызов на дуэль. Дворянин не стерпел издевательств над собой от какого-то…бывшего сатрапа!
Цой выбрал плазмоган в качестве оружия для дуэли. Оппонент даже ошалел от такого поворота — пользоваться этими дурами, предназначенными для боя в пустоте, любой дворянин считал ниже своего достоинства. Ведь плазмоган — для быдла из рядовых абордажников. В общем, за свое мнение и поплатился жизнью. Хотя и самому Цою досталось — выстрел в атмосфере из этого оружия дался тяжело стрелку, не защищенного даже простейшим экзоскелетом — обильные ожоги рук и лица пришлось долго лечить в регенерационной капсуле, куда дуэлянта по окончанию спектакля доставил Слон.
— Как он? — поинтересовался прибывший на место событий Бен.
— Цой жив. — Ответил Слон и фыркнул.
Эта фраза потом часто повторялась, когда Цой получал новые вызовы на дуэли.
— Слышал, Цоя вызвали на дуэль в казначействе?
— Как прошла дуэль Цоя и капитана Сашше?
— Вы знаете, Цоя подстрелил сын адмирала Ашара…
На все ответ был один: «Цой жив!», что неимоверно смешило Слона. Однажды Бен поинтересовался причиной такого веселья. Оказалось, на Земле почти столетие тому назад жил тезка виконта, ставший настоящей музыкальной легендой в одном из существовавших тогда государств. И когда трагическая случайность унесла его жизнь, фанаты отказывались в это верить, везде, где только можно оставляя надпись «Цой жив!». Именно это совпадение и забавляло Слона…
Однако, помимо мелкой шушеры, Бена беспокоили и крупные игроки — кто то слил целый флот лягов в системе Хек, кто-то слил эскадру Гила, шедшую на помощь рейдеру, на котором и спасались император с семьей, и кто-то, наконец, слил сам рейдер, его путь следования. Следовало найти тех, кто смог организовать подтасовку войск, забросив революционеров в запасной клон-центр императорской семьи, помог взорвать клон центр во дворце, наконец — организовал революцию в империи.
Первым делом Бен подумал на советника Шао. Однако тот оказался не при чем — его проверили на всех возможных детекторах, а также была и еще одна проверка, о которой Шао даже не догадывался — один из лейтенантов Алых, друг детства Бена, являлся энву, способным читать мысли, причем энву сильным. Именно его утверждение, что Шао не является предателем, успокоило Бена и заставило поручиться за советника императору.
Других проверить на детекторах не получалось. Вернее получалось, но не всех. К примеру, этой участи удалось избежать канцлеру. Зато канцлера проверил лейтенант.
— И? — спросил Бен.
— Чист. — Ответил лейтенант Браун.
— Брауни… — Бен заметил, что друг чего-то не договаривает. — Что такое?
— Как то странно прыгают его мысли. — Браун говорил неуверенно. — Словно они не его, что ли…И при этом он сильно переживает за сына…
— А что ему за сына-то переживать? — удивился Бен, вспомнив о последних проделках повесы и гуляки — сына канцлера. — обычный представитель золотой молодежи: пьянки, гулянки, девочки и все прочее…
— Да не знаю я… — растеряно ответил Браун. А затем махнул рукой. — Странность странностью, но он как будто борется сам с собой. И все это завязано на его сыне…
Но за странность объявлять одного из высших чиновников страны предателем было глупо. Поэтому Бен решил отложить это дело до тех пор, пока они, Алые и Гончие, не закончат со своими проблемами.
Таким образом, либо с помощью специальных устройств, либо с помощью лейтенанта Брауни были проверены все высшие чины и приближенные к трону. И пока выявить предателя не удалось…
Только сегодня, на первом собрании совета, Брауни доложил об интересном персонаже — граф Шоро, ничем не примечательная серая личность оказался ярым революционером. Брауни отследил его поток мыслей — граф собирался совершить покушение на императора.
Бен понимал, что граф — это лишь пешка. Нужно было найти и исполнителя. Однако Брауни, аккуратно перебирая мысли и образы Шоро, пока не обнаружил того, кто и являлся заказчиком. Бен приказал проверять остальных членов совета — наверняка заказчик находился среди них. Он и сам решил задействовать свои способности — как и Брауни, Бен был потомком рабочих, занимавшихся обработкой креда особой поставки. Как и у прочих детей работников фабрики, у него проявились способности. К сожалению, они были очень слабыми и слишком специфическими. Возможно, именно из-за этого энву разрешили ему «уйти в мир», как у них называлась попытка одаренного слиться с обычными людьми, пряча, не используя своих способностей. Тот же Брауни, к примеру, все еще числился полноценным энву.
Сейчас Бен аккуратно перебирал эмоции окружающих, бесцельно шатавшихся по залу, в ожидании, когда совет продолжит работу. Его заинтересовал некий барон Таш. Вполне себе обычный бизнесмен, наживший состояние торговлей. Однако сейчас, когда всех съедало любопытство и безделье, именно этот персонаж излучал нетерпение, панику, предвкушение…чего он ждал? Когда Шоро выстрелит?
Бен отправил сообщение Рылке, указав, на кого стоит обратить внимание.
Все бойцы детей Фенрира, сейчас прячущие свои морды под шлемами, незаметно, по очереди изучили цель.
Бен не собирался арестовывать Шоро — какой повод? Незаконное оружие на совете? Это смешно. А вот дать ему выстрелить в императора стоило. Правда император уже получил сообщение и появится на совете с включенным личным силовым щитом последней модели. Это устройство отличалось тем, что заметить наличие силового поля невооруженным глазом было практически невозможно. Правда, был и минус — поле было гораздо слабее обычного. Однако против той пукалки, которой вооружился Шоро, его мощности должно было хватить.
— Господа! — сказал разряженный, словно павлин, мажордом. — Его императорское величество желает продолжить совет.
***
…Когда волк уже заканчивал историю, все это время наблюдавший за Шоро и Ташем Бен заметил, что эмоции обоих изменились. А после слов императора они поменялись еще более радикально.
— Что ж… — сказал Император. — Сложно винить топор в смерти моего дяди. Виноват тот, кто этот топор держал… Вы виновны, бесспорно. А вот что с вами делать…
— Мы в вашей воле… — сказал Рылка. — мы готовы принять смерть, или готовы посвятить свои жизни служению, чтобы искупить свою вину…
Бен улыбнулся про себя — кто научил волка так витиевато и пафосно излагаться? Вряд ли Слон. А вот Сириус вполне мог…
— Служению… — император задумался. — А что скажет глава Гончих?
Бен наблюдал за Ташем и Шоро. Он воспринимал их как два сгустка, состоящих из нескольких цветовых пятен. Совсем как у художника, держащего палитру — дощечку для смешивания красок. Вот только что нейтральное серое пятно удивления заполнило почти весь сгусток, являющийся Шоро, аналогично произошло и у Таша. Спустя мгновение сгусток Шоро начал окрашиваться в красные тона злости и негодования, появилось белое пятно решимости, занимающее все больше места. Затем оно словно затвердело, изменив тон и став уверенностью. У Таша пятна удивления и брезгливости занимали большую часть сгустка. Начало появляться и нетерпение — оно желтыми всплесками вылезало наружу, закрывая собой другие эмоции. При каждом всплеске нетерпения, он искоса кидал взгляды на Шоро.
— Таш — наш клиент. — Прозвучал в голове голос Брауна. — Он заказчик.
— Берем его после покушения. Громко и пафосно. — мысленно приказал Бен.
— Ясно…
Со своего места поднялся Сириус.
— Мы готовы взять на себя ответственность и принять клан Белозубых…на испытательный срок.
Бен начал менять эмоциональное состояние Шоро. Ему нужно было, чтобы он решился на действия. Для начала Бен смешал уже бардовый сгусток злости и негодования с затвердевшим пятном уверенности. Он старался, что бы пятна слились в единое целое. В ином случае, спровоцировать Шоро не удастся. Теперь стоило немного подбодрить киллера. Поэтому Бен начал вытягивать из сгустка небольшое пятно сомнений, стараясь сделать его более темным, изменить его полярность, или кардинально изменить цвет — можно называть как угодно, главное — чтобы сомнения превратились в правоту, абсолютную и фанатичную. Ярко зеленое пятно начало менять цвет — вот оно потемнело, стало болотным, а вот и зеленый оттенок начал превращаться в синий. Когда пятно приобрело темно синий, или даже черный цвет, Бен тут же перетянул его в уже сформированное и все еще удерживаемые вместе уверенность, злость и негодование. Слитие прошло моментально — эмоции начали взаимодействие, бушуя друг в друге, словно волны в море.
Шоро вскочил и выкрикнул:
— Что ты делаешь, чертов сопляк! Эти твари убили наших соотечественников, твою семью! И ты их не покараешь?
— Они же и исправят свою ошибку! — поднялся император. — Именно они и нанесут удар по нашим врагам, тагам, которые и использовали детей Фенрира как оружие, которое убило подданных империи!
— Ты глупый мальчишка! Ты не достоин быть императором! Империя мертва! Да здравствует револю…
Шоро выхватил пистолет и навел на императора. В следующее мгновение он захрипел, завалился на спину, скрюченными пальцами хватаясь за рукоятку торчащего из его груди топора, который метнул Рылка.
— Предатель! — крикнул Брауни и первым бросился к умирающему. Рядом сидящие и явно пребывающие в шоке пэры тут же бросились в стороны, подальше от Шоро, словно он был чумной.
— Революционеры в совете! Немыслимо! — прокричал кто-то из лягов.
— Нужно уходить! — поддержал его еще один голос. — Может он не один! Уведите императора!
— Секунду! — голос Бена разнесся по залу и все дружно замерли. — Господин Таш! Вы не хотите ничего объяснить?
— Я-ааа? — удивленно и испуганно протянул тот.
— Зачем вы подговорили Шоро убить императора?
— Я нее… — проблеял Таш.
— Господин! — Рылка повернулся к императору. — Наверняка он служит старшим! Позволь нам пытать его! Мы будем рвать его медленно, он все нам расскажет. Поверь!
Глаза Таша были размером с блюдца, его толстая морда затряслась.
— Действуйте! — кивнул Император.
Волки тут же направились к Ташу.
— Я-а-а…Нет! Постойте! Я все расскажу! Я все расскажу! — запричитал Таш. — меня заставили, я не хотел!
— Бен! — сказал император. — Он ваш.
Бен кивнул. А ошарашенные происходящим пэры вертели головами, пытаясь понять, что происходит.
— На сегодня совет прекращает свою работу. — Сказал Шао Хай. — Продолжим позже.
Пэры согласно загудели и тут же толпа направилась к дверям.
— Секунду! — всех остановил голос императора. — Пожалуй, не такой уж и серьезный вопрос, чтобы растягивать его на целых два дня. У совета есть и другие неотложные вопросы.
Остановившиеся пэры снова одобрительно загудели.
— Итак, будем ли мы помогать людям, которые захватили и убедили детей Фенрира присоединиться к нам, покинуть наших врагов, тагов? Поможем ли мы людям, стоящим на страже, как интересов империи, так и наших жизней? Людям, которые не дают опухоли революции развалить нашу великую родину?
Перы согласно закивали и загомонили.
— Что же, пэры. — Император улыбнулся. — Я соглашусь с вашим мнением в этот раз и мы поможем людям…
Бен улыбался — вот ведь чертенок, продавил решение, которое сам хотел одобрить, еще и подал ситуацию так, мол, пэры предложили ему согласиться, а он нехотя дал добро. Теперь главное не сесть в лужу — такого императора стоит сохранить…теперь уже не только для лягов, но и для людей, собирающихся бежать с Земли.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий