К свободе

Глава 26-1 Будьте благоразумны, Ваше Величество!

…-И повторюсь, Ваше Величество, поддержка людей, которые хотят уйти от своего правительства, иначе говоря, банальных сепаратистов, крайне отрицательно повлияет на вашу репутацию, в первую очередь…
Срочно собранный совет выслушал главу дома Алых, к просьбе которого присоединился и дом Гончих. Алые просили помощи императора, а точнее его флота при переправке беженцев с их родной планеты. Император, естественно, уже был готов согласиться. Даже вопреки тому, что совет явно был против. Однако советник Шао Хай объявил перерыв и вот уже битый час занудствовал, призывая императора к благоразумию, долгу, жадности, и всему прочему, лишь бы продавить свое решение. Император честно слушал его первые минут двадцать, но упорство советника не знало границ. Император знал, что многие считают его марионеткой людей, или же глупым и малолетним, пока не способным править. Вот и Шао Хай, видимо, забыл, как нынешний император получил свой трон, благодаря кому и в связи с чем. Только император этого не забыл. Поэтому слушать дальше своего первого советника он не хотел. Однако любое высказывание юного императора лишь добавляло сил советнику: он начинал новый монолог, еще длиннее предыдущего. Император знал, что главное в его ремесле — это терпение, поэтому пока старался осадить советника мягко, но, к сожалению, подходило время для более жесткого ответа. Советник, распускавший слух по империи, что сам правит от имени императора, что сам юный владыка, как и его регент, к управлению страной вообще никакого отношения не имеют, видимо, сам поверил в собственную ложь и сейчас пытался реальность подстроить под свое виденье мира. Но император, ранее закрывавший глаза на всякие мелкие вопросы, в этом решил быть непреклонным и не идти на поводу у советника.
— Это великий дом империи, который служит императору. Мы должны им помочь!
— В первую очередь, этот великий дом состоит из людей, которые не только не являются гражданами империи, но и даже лягами по рождению! У них есть свое правительство, которое…
— Многие из них получили наше дворянство, наши титулы и наши награды! Они являются моими подданными!
— Однако они, как и прежде, остались людьми! Если они пошли против своих властителей, что мешает им в будущем пойти против новых?
— Тоже, что мешает и вам, Шао Хай! Откуда я знаю, будете ли вы мне верны спустя месяц, год, десятилетие?
— Я доказал свою верность! — надулся Шао Хай. — И даже любимые вами Алые подтвердили это!
— И действительно! — Император усмехнулся. — Лояльность и верность моего первого советника проверяли люди, которым я теперь не должен помогать и уж тем более доверять. Так может, если они потенциальные предатели, мне не стоит верить их утверждениям, клятвам? К примеру, утверждению, что вы верны трону? Вы ведь тогда, получается, их ставленник?
Шао Хай поперхнулся. Император использовал его же аргументы против него.
— И насколько я помню, на трон я взошел, именно благодаря им. Не вам, Шао Хай, не другим лягам, а благодаря людям!
— И кто мешает им возвести на трон другого претендента? — нашелся Шао Хай.
— А зачем им это? Вы думаете, я их не устраиваю? — рассмеялся император. — Ведь если я им помогу не только флотом, но и деньгами, они на руках меня будут носить! Хотя и так носят. Ведь именно Алые и Гончие являются моими личными телохранителями и тайной полицией!
— А-а-а-а! Если уж ваше величество заговорило о деньгах — извольте. Совет крайне недоволен тем, как расходуются деньги из казны. Вы не только спонсируете кровавого пирата и бунтаря Слона, но еще и не исключили его из совета, не лишили его пэрства. Более того, недавно он нагло вытащил из казны миллиард! Миллиард! и при этом даже не соблаговолил объясниться, на какие цели! Это немыслимая наглость! Даже адмиралтейство в разгар войны с тагами каждый взятый кредит расписывало — куда и зачем нужны деньги, а тут…
— А тут лорд Слон лично объяснится за свой поступок. К тому же, он выполнял возложенную на него миссию! Вы не забыли какую? Я напомню — найти и захватить детей Фенрира!
— И где же они? — ехидно усмехнулся советник.
— Давайте поинтересуемся у Бенджамина! — ответил император. — Он ясно дал понять, что у него есть новости от лорда Слона…
— Который не соизволил явиться сам! Даже не присутствовал на вашей коронации!
— С моего разрешения! Вы забываетесь советник! — император поднялся из кресла. — Он выполнял мое поручение! И требовать от него ответа и отчета исключительно мне!
— Казна нужна на многие другие нужды — нам необходимо строить флот, нужны средства для малонаселенных планет, нужно строить орбитальные крепости! А тут деньги просто забрал какой-то….пират! — советник явно хотел использовать другое слово, но вовремя опомнился.
— Если он просто потратил деньги — это одно. — Примирительно сказал император. — Но если же они нужны были для его миссии, и если она увенчалась успехом…победителей не судят!
— Судят, Ваше Величество, еще как судят! Хорошо, забудем пока о вашем пирате. — Шао Хай примирительно поднял лапки. — Но вы подумали о последствиях того, что будет, когда вы вступитесь за дома людей?
— О каких же?
— О санкциях со стороны ирдов.
— А ирды тут причем?
— Оооо, а вы забыли, как они не любят крупные войны, в которых страдают их прибыли? Когда таги напали на нас, без объявления войны, ирды устроили им настоящую экономическую войну. Тагам было запрещено посещать базар, им не продавали товары официально, а неофициально взвинчивали такую цену, что если бы не началось негласное перемирие между нами и тагионской республикой, вполне возможно, что через пару лет она распалась бы сама!
— И что нам могут предъявить ирды, если мы поддержим СВОИ дома? — император специально подчеркнул это слово, говоря о том, что помощь людям — это внутренние вопросы самой империи, лезть в которые посторонним незачем.
— Если мы поддержим ЧЕЛОВЕЧЕСКИХ МЯТЕЖНИКОВ И БЕГЛЕЦОВ, прячущихся в империи — медленно и твердо выделив слова, сказал советник. — Ирды вполне могут выставить нам санкции, отказав в праве свободной торговли, ремонте наших кораблей на их базах и устроив другие мелкие пакости…
— Мы не таги, наша экономика более стабильна…
— Однако и для нас подобный экономический удар станет сильным. Да, пусть не смертельным, но весьма ощутимым!
— Значит, вы предлагаете мне сейчас пинком под задницу спровадить Алых и Гончих, только из-за того, что я испугаюсь этих «санкций»? — почти выкрикнул император, побагровев от злости.
— Именно так! — пробасил советник, также уже закипевший за время разговора. — Пусть мы лишимся великих домов, зато сохраним спокойствие в СВОЕЙ империи!
— А давайте я вам напомню, как погиб предыдущий император и благодаря кому империя до сих пор не разорвана силами революционеров, дальних родственников правящей династии, бунтующими дворянами, да, кстати, и теми же тагами, которые, что удивительно, почему-то не воспользовались ситуацией и не вломились в империю, пока у нее не было императора.
— Еще вопрос, не организовали ли убийство императорской семьи сами люди…
— А ведь, Шао Хай, это вы настояли на том, чтобы в тот злополучный поход отправились и люди. Как это тогда понимать? Быть может, вы были с ними в сговоре? Как раз все сходится — убили императора, хотели отдать на съедение людей детям Фенрира, договорились с тагами, что будете ручным уржем, прыгающим по их команде. Ведь когда мы вернулись во дворец — именно вы командовали всеми!
— Я взял бразды правления в свои руки, иначе бы все развалилось! — гордо вскинув голову, ответил советник.
— Ну да…как удобно получилось! — хмыкнул император. — а когда явился я, законный наследник престола, вы не особо спешили вернуть мне власть…
— Если вы не доверяете мне, я готов немедленно покинуть свой пост… — начал старую песню советник.
— Бросьте, Шао Хай. Я с удовольствием принял бы вашу отставку еще до коронации. Я вам как не доверял, так и не доверяю. Все мои подозрения не испарились, не исчезли. А знаете, почему я не дал вам пинка под зад?
— Почему же? — выдавил из себя осипшим, севшим голосом вмиг сгорбившийся советник.
— Потому что Бенджамин мне не позволил! — улыбнулся император. — Именно он настоял, чтобы вы и канцлер остались на местах.
Шао Хай молчал. На это ему сказать было нечего.
— А знаете почему он это сделал? — добил его Император и, не дождавшись ответа, продолжил, — потому что «именно советник и канцлер смогли сохранить империю от распада, пусть они и чрезвычайно амбициозны, однако только благодаря им империя не развалилась после смерти императора и только благодаря им вы после коронации получили государство, в котором осталась целой вертикаль власти»!
— Это слова Бенджамина? — мрачно поинтересовался советник.
Император молча кивнул.
— Я обязательно выражу ему свою благодарность, — все также мрачно продолжил советник, — однако не за сохранение своей должности, а за то, что помог сохранить империю в целостности…
— Так почему вы сопротивляетесь его просьбе сейчас? — возмутился император. — Помоги мы им, и он продолжит службу во благо нашей с вами родины!
Советник пожал плечами.
— Будь по-вашему, Ваше Величество. В конце концов, я лишь советник, а окончательное решение принимать вам…
— Именно. А вы битый час навязываете мне свое мнение!
— Простите ваше величество, но все мои действия направлены во благо империи.
— Мои тоже!
— Иногда я в этом сомневаюсь! Вы благоволите людям и иногда в ущерб собственной репутации и интересам государства.
— Хочешь чтобы помогли тебе — помоги другим! Поймите, Шао, я бы начал вам доверять, прислушивался к вашим советам. Но вы смотрите на многие вещи однобоко, не желая рассматривать ситуацию с иной стороны…
— Вы тоже, ваше величество!
— Хорошо. Давайте подумаем. Если я помогу людям, это может в будущем вылиться в проблемы со знатью, и проблемы с ирдами. Так?
Шао Хай кивнул.
— Алые достаточно быстро решили проблему с революционерами. Сколько сейчас у нас бунтующих систем или планет?
— Уже ни одной. Во всяком случае пока и открыто. Но дворянскую смуту так не подавить!
— Почему же? Если существующая элита зажралась, забыла, кому и во благо чего служит, значит, ее нужно менять.
— Это очень резкое заявление, ваше величество, и я бы не советовал озвучивать его…
— Бросьте, Шао! Во-первых, мы здесь вдвоем, а во-вторых, я не сумасшедший просто так провоцировать беспорядки и плодить мятежи одной своей фразой. Теперь давайте дальше. Ирды?
Советник вновь кивнул.
— Как вы думаете, их санкции распространятся только на нас, или на людские дома, которым мы поможем тоже?
— Конечно, дома также попадут под санкции…
— Вооот…а что люди делали, когда ирды пытались их как-то экономически ограничить? — хитро прищурившись, поинтересовался император.
Советник вздохнул. Он снова попался. Этот юноша далеко не так прост, как кажется на первый взгляд. Только во время этого разговора, советник проиграл ему в словесном споре уже как минимум два раза. Вот настал момент и для третьего…
Когда люди начали расползаться по галактике, ирды решили взять их под контроль, эдакое рабство — людям продавали товары в три дорога, сделки предлагались на драконовских условиях, верфи обслуживали людские корабли в последнюю очередь. Ирды словно говорили — работайте на наших условиях и все будет хорошо. Торгуйте только через нас, корабли заказывайте только наши. Зачем вам свои? Что еще за модификации? Мы не будем продавать вам малые верфи и уж тем более крупные космические объекты. Хотите заняться шахтерством — не вопрос: обращайтесь в любую корпорацию ирдов, мы сами все сделаем, наладим производство, добычу и переправку. Ну а вы, так и быть, получите свои 10, нет 5, нет, хватит и 3 % от дохода.
Вот только люди тогда не согласились. Они ответили пиратством. Именно тогда и появились первые человеческие кланы, служащие под знаменами других государств — норгов, лягов, тагов. Каперские свидетельства позволяли людям в пределах государства, к которому они пошли на службу, грабить любые корабли. Ирды пытались протестовать. Однако люди ловили их корабли в нейтральном космосе, перебивали логи искинов, затаскивали на территорию своих государств и юридически оставались правыми. Особо ирдам доставалось возле территории тагов — объявленные санкции этому государству обернулись против ирдов. Тут их корабли после первых месяцев человеческого пиратства, вообще старались не появляться. Причем даже бывшие добропорядочные шахтеры и торговцы из людей обозлились. Торговые и транспортные корабли ощерились орудиями, закрылись щитами и начался настоящий геноцид ирдов. Что самое интересное — захваченные ирдские корабли грабили, однако экипажи не трогали. Базар несколько недель был в осаде, пока ирды не сдались. Однако люди не успокоились и нанесли следующий удар. Мало того, что появились человеческие корпорации, занимающиеся добычей ресурсов на планетах и в открытом космосе, так еще и корпорации, предлагающие услуги по ремонту, модернизации, созданию кораблей, занимающиеся ростовщичеством, целые торговые кланы, наемные отряды. Последним ударом по ирдам стало появление человеческих компаний, занимавшихся производством продуктов питания, или выпускавшим вещи, вполне привычные людям, однако не знакомым другим расам. Такие вещи тут же становились популярными, буквально уничтожая целую отрасль ирдов. К примеру, вещи — джинсы и футболки в прямом смысле уничтожили фабрики ирдов — таги и ляги бросили носить балахоны и хламиды, предлагаемые ирдами, человеческая одежда оказалась удобнее. Даже ирды на нее переключились — жилетка с множеством карманов уже считается национальной одеждой ирдов. А ведь идея ее создания принадлежит людям…
Это продолжалось всего несколько месяцев. После чего ирды сдались, причем капитулировали полностью — человеческие корпорации получили полные права и никак не ущемлялись на галактическом рынке…
Советник вспомнил все это, вздохнул и без особой надежды сказал:
— Все так, ваше величество…Вот только тогда против ирдов действовала абсолютно вся раса людей. Сейчас же плечом к плечу с нами станут всего два дома…
— Проблема с ирдами может быть и надуманной, не находите? — усмехнулся император. — Мы обсуждаем возможные варианты развития ситуации. Не факт что произойдет все именно так…
— Хотелось бы, Ваше Величество… — вздохнул советник вновь.
— Да бросьте, Шао. У нас есть проблемы и пострашнее каких-то «санкций» ирдов, которые могут и не последовать. Нам стоит бояться детей Фенрира, которыми наверняка управляют таги. Вот это серьезные противники. Если они ударят по нам, да еще и таги — империя может не выстоять. Так не стоит ли собирать союзников, где только можно?
— Заключая союзы с одними, вы настраиваете против себя других…
— Кого же я настрою против себя, помимо знати и ирдов? Первые вряд ли посмеют вякнуть — Алые хорошо почистили верхушку, ну а со вторыми мы как-нибудь справимся!
— Пусть так, ваше величество. — Советник явно сдался и не собирался продолжать спор, который посчитал проигранным.
— Вот и славно. Собирайте совет.
Спустя всего полчаса, огромный зал, где и восседал совет империи, вновь был заполнен.
— Пригласите главу дома Алых! — сказал советник, занявший свое место слева от императора. Место справа, которое обычно занимал Бенджамин, как регент, сейчас пустовало — он выступал в роли ответчика.
Створки дверей распахнулись и в проеме показалась фигура человека, в экзокостюме. Его лысая голова и черная борода резко контрастировали с красным, даже алым, доспехом. Позади него шли еще два человека, в броне того же цвета. А вот позади них шествовало шесть странных, рослых фигур, чьи лица были закрыты шлемами.
— Мы выслушали ваши аргументы, лорд Бенджамин… — начал советник и осекся.
Глава Алых поднял руку и выступил вперед.
— Прошу прощения. Однако в прошлый раз вы не дали мне договорить.
Советник склонил голову, как бы соглашаясь с докладчиком и передавая ему право говорить.
— Я просил помощи у империи, надеясь, что как пэр, как гражданин, как воин, стоящий на ее страже, однозначно ее получу. Однако, увидев сомнения у многих достопочтенных членов совета… — он обвел недобрым, тяжелым взглядом всех, собравшихся в зале. — Я решил продемонстрировать еще раз преданность империи, ее императору. Причем доказать не словом, а делом!
— Мы слушаем! — кивнул Император.
Бенджамин отступил в сторону, пропустив впереди себя одного из шести своих странных сопровождающих.
Загадочный визитер вышел вперед, следом за ним выдвинулись и еще пятеро таки же. Они остановились за вожаком и замерли. Вышедший первым поднял лапу, и отщелкнул держатели шлема, снял его. Его примеру последовали и стоящие позади.
Наступила глубокая тишина. Казалось, если сейчас хоть кто-то шевельнется, поправит свою мантию, или чихнет, то этот звук ударит по ушам, усилиться эхом и станет оглушительным.
— Дети Фенрира… — пробормотал кто-то с дальних рядов. И зал взорвался криками.
— Это измена!
— Люди привели в зал совета убийц!
— Предатели!
— Нужно уничтожить их всех!
Алый достал из-за спины свой топор, под вновь внезапно воцарившуюся тишину. Все смотрели только на него и его оружие.
Бенджамин вновь обвел всех присутствующих взглядом.
— Вы закончили? Я могу говорить?
Ответом ему была тишина. Однако в этот раз злость, желание мести, ненависть к вновь появившимся в зале, буквально витала в воздухе.
— Я предан императору и империи. И так будет вне зависимости от принятого сегодня решения. — Он ударил длинной ручкой топора о мраморный пол и опустился на колени, а затем продолжил:
— Эти существа… — он указал на стоящих рядом детей Фенрира, — прибыли со мной. Лорд Слон выполнил ваше задание, Ваше Величество. — В этот раз Бенджамин обращался к императору. — И сегодняшние гости в зале совета — доказательство успешности его миссии.
— Так это пленные? — робко спросил кто-то.
— Сначала были ими, однако сейчас… — Бенджамин задумался. — Сейчас это бойцы дома Щита, входящего в великий дом Гончих!
— Как это понимать? — поджав губы, спросил император, обращаясь к Сириусу.
— Так и есть. — Кивнул головой Сириус, сидящий в первых рядах совета. — Однако окончательное решение, принимать их в Гончие, или нет, зависит только от одного разумного.
— И кто же это? — зло спросил император.
— Вы, Ваше Величество! — ответил Сириус.
— Я? — неподдельно удивился император. — Почему я?
— Эти существа виновны в смерти вашей семьи. Вам решать их судьбу. — Ответил Сириус.
— Так почему бы их просто не казнить? — усмехнулся император.
— Вы можете это сделать. — Пожал плечами Сириус. — Однако не интересно ли вам, почему они пришли сюда добровольно, зная, что их могут казнить, и почему мы решили принять их в дом Щита?
— Хорошо, заинтриговали. — Император величественно кивнул детям Фенрира. — говорите.
Стоящий первым волк достал из-за спины свою секиру и перехватил ее двумя лапами. То же самое проделали и все остальные.
Зал вновь затих, ожидая дальнейшего развития событий,
Волк-главарь осмотрел зал, вгляделся в лица присутствующих, а затем повернулся к императору. Некоторое время они внимательно смотрели друг другу в глаза, а затем волк опустился на колено, протянув на вытянутых лапах свое оружие.
— Я предлагаю тебе свою верность и свое оружие!
Зал совета, в который уже за сегодня раз, потрясенно смотрел на происходящее, боясь проронить хоть единый звук.
— Для начала расскажи, кто ты, как и почему сюда попал! — сказал император. — Я не намерен принимать на службу воров и убийц, да еще и виновных в смерти прежнего императора, моего дяди.
— Ты прав, — сказал Волк. — Однако мы не убийцы и не грабители. Мы всего лишь воины, рожденные для битв, привыкшие слушать своих хозяев, повиноваться им во всем. Наш отец велел нам нападать на ваши корабли, убивать ваших воинов.
— Так что же изменилось? — поинтересовался Император. — Почему ты прибыл сюда? Ваш отец хочет мира?
— Люди показали нам, что отец — это дымка, обман, на самом деле его нет…
— Так кто же тогда отдавал вам приказы?
— Мы называем их старшими, но вам они известны как таги.
Зал взорвался криками удивления и негодования. Когда эмоции поутихли, император предложил:
— Расскажи нам свою историю. Расскажи, что привело тебя сюда сегодня!
— Как прикажешь. — Волк склонил голову. — Мое имя Рылка. И я вождь клана Белозубых…
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий