К свободе

Глава 19 Падение клана Белозубых

Последние дни были просто изматывающими. И сейчас, когда выдалось спокойное время, Рылка позволил себе расслабиться и поспать. Однако даже сон не принес ему спокойствия. Долгожданный сон обернулся кошмаром. Рылке снилось, что он вновь вернулся во времена, когда только явился на этот свет. Он, как и сотни других новорожденных щенков сидел в клетке, на борту корабля старших. Повизгивания и рычание слышалось со всех сторон, а затем корабль резко дернулся. В дальнем конце коридора начала медленно опускаться аппарель, в образовавшуюся щель тут же ударил луч света, ослепивший Рылку. А затем холодный, морозный воздух, принесенный сильным порывом ветра, заполнил все помещение трюма. Дверцы клеток открылись и почуявшие свободу щенки тут же бросились наружу. Рылка одним из первых добежал до аппарели и затормозил на самом ее конце — до земли было несколько метров, и прыгать с такой высоты ему было страшно. Но бежавшие следом собратья не оставили ему выбора — сильный толчок сбросил его вниз и он полетел…
Хотя упал он на толстый слой снега, резкая боль в передней лапе показала, что приземлился он весьма неуклюже.
А затем начался отбор. На плато холода, куда и сбрасывали молодняк, уже собрались воины и главы от всех кланов. Они прибыли, чтобы отобрать самых сильных и свирепых щенят, которые в скором времени станут новыми, молодыми воинами их кланов, их основой и будущим.
Рылка, прихрамывая, двигался к одному из воинов, который поставил возле себя несколько мисок, из которых приятно пахло свежим мясом и кровью. Рылка почти добрался до одной из них, когда резкий толчок заставил его оступиться и упасть в снег. Когда он пришел в себя, то увидел, что возле облюбованной им миски уже стоит другой щенок, рыча и показывая ему, Рылке, зубы.
Рылка вскочил и бросился на обидчика. Но силы были не равны — противник был крупнее, да и травм, в отличие от Рылки, у него не было. Но Рылка не уступал — порванное ухо горело огнем, боль отдавалась в поломанной лапе, но он не собирался сдаваться.
Противник сильным ударом опрокинул его на спину, а затем впился в шею, силясь найти нужную точку и перегрызть горло противника.
— Ну, хватит! — сказал воин, до этого молча наблюдавший за схваткой. — Оставь это мясо, он пригодиться какому-нибудь клану неудачников. О! К примеру, Белозубым.
И он громко захохотал.
Противник Рылки отступил и бросился к миске с едой, тут же жадно впившись зубами в кусок свежего мяса.
— А ты, Раш, как я посмотрю, продолжает собирать только бешеных псов. — Раздался новый голос. Рылка попытался рассмотреть говорившего — это еще один взрослый воин, подошел к первому.
— О да, — хохотнул Раш, — эти свирепые щенки станут надежной опорой клану…
— И когда-нибудь перегрызут тебе глотку за кусок мяса. — Ответил второй.
— Пусть так. И если это случится, значит — я стал слабым. А если я стар и не могу за себя постоять — зачем жить? — Ответил Раш. — кто знает, быть может, именно этот щенок и станет новым главой. Эй ты, щенок, как твое имя?
Раш ударил задней лапой бывшего противника Рылки в живот.
Тот опрокинулся, заскулил, но тут же поднялся и зарычал.
— Не рычи! Говори! Или получишь еще раз! — приказал ему Раш.
— я-Хар. — ответил щенок. — И я обязательно стану главой по праву силы.
— Чтобы стать главой по праву силы тебе нужно будет убить действующего главу. А это я. — хохотнул Раш. — и ты вряд ли сможешь меня победить.
— Пока нет… — буркнул Хар.
Раш рассмеялся и повернул морду ко второму старшему.
— Ну что же ты, Крес, выпросил у старших право создать клан? Давай, набирай себе сброд…вон как раз тот полудохлый кусок мяса тебе подойдет…
Раш указал на Рылку.
— Не забывай Раш, если бы мне не позволили создать свой клан, вполне возможно, сейчас бы кланом Мохнолапых правил я…
— Через мой труп. — Рыкнул Раш.
— Именно так, Раш, именно через твой труп. — Хохотнул Крес и поднял за шиворот Рылку.
Раш позади него глухо зарычал.
— Ну что, малыш, — сказал Крес Рылке, игнорируя рычание Раша позади себя, — будешь в клане Белозубых?
— Но я ведь…проиграл… — Прохрипел Рылка.
— Зато сражался достойно. — Ответил Крес. — не всегда нужно победить, иногда нужно просто не уступать и сражаться…
Спустя много лет Хар убил Раша и стал главой Мохнолапых, а вот смена власти у Белозубых прошла иначе. Старый Крес несколько раз выходил победителем из схваток за власть и однажды просто передал свой титул Рылке, своему верному помощнику, убившему очередного претендента.
Тогда все кланы и все роды возмутились подобному происшествию. Ведь власть должна была передаваться по праву сильного, старый глава клана должен был умереть от лап нового. А тут и старый жив и новый получил титул без драки. Но старшие быстро заткнули всех недовольных — именно Белозубые, пусть и немногочисленные, были их любимцами. Ведь именно Белозубые могли многое, что было недоступно другим, даже более многочисленным кланам. Белозубые среди детей Фенрира были известны, как превосходные техники. Хотя конечно, до уровня людей, лягов или тагов им было далеко. Но откуда им это было знать? Они гордились своими умениями и талантами и старшие их ценили, позволяя многое, включая даже попрание основных традиций…Но продолжалось это ровно до той злополучной атаки…
— Глава! Вставай, глава!
Рылка открыл глаз и взглянул на того, кто его отчаянно тряс. Им оказался верный Сайго.
— Что случилось?
— Фарсайт Зоркий Глаз передает, что его разведчики засекли большой транспорт.
Рылка подобрался. Если удастся взять этот транспорт — это будет неимоверная удача.
В последнее время клану Белозубых не везло.
Казалось, что может пойти не так? Они перехватили крупную эскадру этих ящериц, к которым должен был прийти малый дом людей, ушедших от детей Фенрира в первый раз.
Рылка тогда боялся, что малый дом не придет на ожидаемую точку встречи, но пронесло — людей подловили прямо на выходе из гипера. Приказ старших был прост — уничтожить всех на корабле, особенно нескольких ящериц, чьи описания они прислали. Воины Белозубых выполнили задачу, но вот только двух маленьких ящериц найти не удалось. Спрятаться на корабле им было негде, и Рылка логично предположил, что их и не было.
Однако Старшие были непреклонны, требовали, клекотали, цокали своим клювами, грозясь всеми мыслимыми и немыслимыми наказаниями. А в довершение появился и Хар, заявивший, что он распустит Белозубых.
Для Рылки это стало последней каплей и Белозубые стали ренегатами…
Сбежав с места, где и был взят малый дом людей, Белозубые спрятались на орбите маленькой планеты какой-то безымянной системы. Там они начали приводить в порядок свои новые корабли. На складах и трюмах кораблей было достаточно запасных деталей, да и поврежденными можно было назвать только малый дом людей, один из великих городов ящеров — только там кипели бои при абордаже.
Затем пришла очередь и до искинов, или, как их называли дети Фенрира, духов кораблей. К сожалению, взломать и подчинить себе искины дети Фенрира не могли, а заменных у них не было. Зато детей Фенрира было более чем достаточно для того, чтобы управлять кораблями самостоятельно, без помощи искинов. Поэтому искины просто вытащили из слотов и аккуратно сложили на складе малого дома, который стал флагманом Рылки. Человеческий корабль понравился волкам — быстрый, маневренный, обладающий колоссальной огневой мощью, учитывая его класс. Да и старый владелец этого корабля оказался достойным воином. Рылка даже построил алтарь в его честь, чтобы ныне мертвый владелец был привязан к своему кораблю и защищал его.
К слову, именно с этим кораблем детям Фенрира пришлось повозиться. Искин корабля всячески мешал любым их действиям. А еще, попытался обмануть. Один из наиболее продвинутых представителей клана Белозубых решил, что ему по силам взломать искин.
Сам Рылка к его идее отнесся скептически — ну не верил он, что совсем еще щенок сможет подчинить себе дух малого дома. Но спустя всего несколько минут экран на капитанском мостике выдал сообщение «Право владения подтверждено. Готов к выполнению задач».
Рылка, как и все остальные, пребывавшие в тот момент на капитанском мостике рейдера, выпали в осадок. Выходило, что щенок настоящий гений. Ведь, как понимал сам Рылка, обладавший скудными познаниями в области искусственных интеллектов для кораблей, искин был серьезным, взломать его было чрезвычайно трудно даже для ирдов, а тут юное дарование справилось всего за несколько минут.
Обман был распознан глубокой ночью, когда Фарсайт, дежуривший на своем носителе, обнаружил, что рейдер включил двигатели и уходит от основной эскадры.
Экипаж рейдера был поднят по тревоге. Рылка вбежал на капитанский мостик, где как раз посапывал герой предыдущего дня — тот самый, взломавший искин.
— Что происходит? — рыкнул глава.
— Ничего… — испуганно ответил дежурный. — Все штатно…
— Где мы?
— На месте…
Рылка оглядел экраны — по всему выходило, что они действительно остались на месте. Но ведь Фарсайт не зря забил тревогу?
— Двигательный! Отчет!
— Работаем в холостом режиме… — заспанным голосом лениво ответил дежурный механик.
— Проверь! — прорычал Рылка.
Послышалось бормотание — видимо, механик как раз нашел удобное место и не хотел его покидать. Однако спустя секунду его раздраженное бормотание сменилось возгласом удивления.
— Что?
— Корабль идет малым ходом! — ответил изумленно механик.
— Искин! Остановка!
— Корабль остановлен! — откликнулся искин.
— Вытаскивай к черту искин! — велел глава юному дарованию.
— Но…
— Вытаскивай! — взрыкнул Рылка. — он не взломан, он нас дурит!
Щенок вскочил и бросился к главной панели, в которой и был слот с искином. Он хлопнул по клавише ручного отключения искина и корабль тут же погрузился во мрак. Правда, спустя мгновение, загорелось дежурное освещение.
— Переключай управление на ручной режим и поднимай команду! — приказал Рылка, когда убедился, что небольшая коробка, представлявшая собой искин, была изъята из гнезда дежурным…
После ремонта и освоения кораблей, тренировочных маневров и боев, Белозубые решили, что пора начинать действовать — ведь запасы провизии не вечны.
Первым им удалось захватить транспорт идров — тот перевозил руду, затем удалось перехватить небольшой конвой ящериц и корабль людей.
Еще одной удачей стало то, что Белозубые перехватили крупный транспорт ирдов, оказавшийся совершенно пустым. Вопреки сложившейся традиции, в этот раз Рылка запретил убивать экипаж захваченного корабля, а наоборот, предложил торговлю. Обалдевший от такого развития событий ирд-капитан особо даже не торговался, что ирдам не свойственно. Так Белозубым удалось избавиться от захваченных и совершенно ненужных им транспортов и руды, получив в обмен деньги. Рылка и раньше знал, что у других рас принято не менять полезные вещи друг на друга, и именно продавать и покупать нужные вещи за какие-то кредиты. В этот раз выбора не было, и Рылка взял кредиты.
Капитан транспорта пообещал через несколько дней пригнать еще один корабль, полный продуктов, в обмен на свои же кредиты. Рылка очень сомневался в том, что ирд сдержит слово и несказанно удивился, когда корабль таки прибыл.
Он даже не догадывался, что ирды не упустили своего — руда была куплена по смешным ценам, а вот продукты проданы почти с 500 % накруткой. Но откуда это было знать Рылке и Белозубым, которые раньше не вели дел с торгашами?
Они считали как раз наоборот, глупые мыши испугались — забрали никому ненужную руду (зачем они ее только таскают?) а в обмен прислали корабль, чьи трюмы доверху были забиты провизией, еще и долговечной. Которая, к слову, никак не хотела продаваться на Базаре — вкус у сух пайков был отвратный. И вот уже несколько лет партия пылилась на складе, являясь причиной плохого настроения у владельца ирда. Ох он и обрадовался, когда капитан транспортника выкупил у него все, даже скидку ему дал.
А вот капитан транспортника, провернувший сделку, стал настоящим миллионером.
Волки этого не знали и просто радовались тому, что у них теперь есть провизия на несколько месяцев.
А вот затем началась черная полоса.
Видимо, ирд капитан не держал язык за зубами и всем растрепал, как сколотил состояние.
Первые признаки проблем Белозубые заметили, когда стали чересчур часто встречать мелкие дома — разведчики старших.
Рылка их не боялся — что может его армаде сделать эта мелюзга? А вот затем пожалел о своей беспечности. В очередной системе, где Белозубые планировали поживиться, перехватывая торговцев, их встретил внушительный флот людских кораблей. Судя по окраске судов, это были те самые люди, что откликнулись на зов помощи ящериц в системе Хек.
А еще Рылка точно знал, что люди в таких цветах служат Старшим. Значит, именно старшие натравили на Белозубых людей…
Потеряв несколько кораблей, эскадра Белозубых ретировалась и сейчас отсиживалась в астероидном поясе, зализывая раны и пытаясь отремонтировать потрепанные корабли.
Сейчас в относительном порядке было всего два корабля — малый дом Рылки и город домов Фарсайта Зоркого Глаза. Или, говоря привычными мерками — рейдер и носитель.
Малый дом Рылки сейчас был вместе с флотом, а вот город домов Фарсайта Зоркого Глаза рыскал по соседним системам, выискивая слабую жертву для атаки.
— Чей транспорт? — спросил Рылка
— Я не знаю, глава. — Ответил помощник, мотнув головой. — И Фарсайт не знает, но не транспорт старших, ящеров или людей…
— Может ирды? — облизнулся Рылка. Корабли этой расы можно было брать вообще без одного выстрела. Такой противник использовал только одну тактику — бегство.
— Может быть. — Кивнул Сайго. — и, похоже, у них повреждены двигатели — ползут медленно, а выхлоп сильный.
— Отлично. — Рыкнул Рылка. — поднимай корабли!
— Все?
— Все. Нужно перехватить транспорт.
— И скажи духу малого дома, чтобы узнал у города домов Фарсайта, где именно транспорт, просчитал путь, как нам идти наперехват.
Сайго кивнул.
Кроме того, что Белозубым привезли продукты, они получили еще один бонус — поменяли духи кораблей, вытянутые из своих слотов, на новые, которые им привезли ирды.
Опять же, им было невдомек, что хитрющие ирды за копейки купили у них достаточно мощные и быстрые искины, взамен отдав искины старых поколений, которые часто сбоили, ошибались. Однако волки были рады — теперь каждый их корабль имел собственного духа, даже город домов, у которого были свои малые дома, получили искины.
Если бы кому-то из людей ирды предложили для истребителей искины первого или второго поколения, то целыми мышам было бы не уйти. Люди точно бы набили хитрые морды торгашам. Ведь как можно летать с таким старьем? Эти искины не могли нормально посчитать точку упреждения, делали это медленно, выполняли только одну задачу за раз — к примеру, если владелец сказал провести диагностику корабля, искин впадал в режим ожидания до тех пор, пока диагностика не будет проведена. И тревожить его до этого момента было бесполезно.
Спустя два часа все корабли Белозубых медленно выползли из астероидного пояса и стали на разгон. Им предстояло прыгнуть в соседнюю систему, окружив транспорт со всех сторон. Рылке не нужна была мощь всего своего флота, чтобы взять этот приз, ему было важно, чтобы жертва не ушла, а вот взять ее стоило с минимальными повреждениями.
Спустя еще несколько часов флот Белозубых прыгнул. Вот только, как и стоило ожидать, разбросало их по системе далеко не так, как планировалось. Старые искины просчитались и вместо того, что бы окружить транспорт, оказалось, что жертва находиться далеко за пределами круга.
Рылка выругался, но еще не все было потеряно — как раз его малый дом и город домов Фарсайта оказались ближе всех к цели.
— Фарсайт! — прорычал Рылка. — выпускай клыки и начинай атаку. Но постарайся сильно не навредить транспорту, только попугай его.
— Хорошо, глава, — пепельно-черный волк на экране склонил голову. — Я сам возглавлю атаку.
И началась охота. Клыки, как называли дети Фенрира истребители, сейчас роем разъярённых пчел кружили вокруг транспорта, лениво отстреливающимся из своих немногочисленных спарок непосредственной обороны, город домов медленно полз следом, только малый дом Рылки летел на всех парах, с каждой минутой сокращая расстояние между собой и жертвой. Все остальные корабли Белозубых сейчас плелись позади, собираясь вместе. Толку от них в предстоящем абордаже не предвиделось.
Спустя всего полчаса погони искин рейдера сообщил Рылке о входящем вызове с транспорта.
— Давай! — Рыкнул глава.
На экране тут же возникла испуганная мордочка ирда. Рылка осклабился. Именно их он и хотел сейчас увидеть. Возможно, транспорт просто остановится и согласится принять досмотровую команду. Тогда и корабль и груз станут собственностью Белозубых. Рылка даже не собирался убивать экипаж — опасности они никакой не представляли. Запрут в каютах, а потом продадут вместе с кораблем соплеменникам. Рылка собирался вновь получить эти самые кредиты, за которыми так тряслись другие расы. На них можно будет купить уже не только провизию, но и запасные части для потрепанных кораблей его клана. А что с такого транспорта удастся сорвать куш, Рылка не сомневался.
— Чего тебе, мышь? — прорычал Рылка, продолжая скалить пасть. Он знал, что его оскал, которые дети Фенрира принимали за выражение радости, другие расы воспринимали как угрозу.
— Прошу господина прекратить обстрел… — пролепетал ирд.
— И что мне с этого?
— Я готов заплатить…
— Нет уж. Если ты остановишься и примешь нас на борт, я сам выберу, что мне понравится. Быть может, тогда ты сможешь лететь дальше. Вместе со своими кредитами.
— Вы гарантируете, что не убьете нас?
— Если ты прямо сейчас остановишься и не будешь сопротивляться, то да — вы останетесь живы.
— И вы нас отпустите?
— Ну ты, мышиная морда! — зарычал Рылка. — Я тебя пощажу сейчас, а дальше — посмотрим. Или могу разнести на атомы. Выбирай!
— Хорошо, хорошо. — Тут же вскинул лапки ирд. — Мы открываем ангар, а вот с остановкой проблема — у нас не работают передние двигатели, поэтому не можем затормозить.
— Отключай ходовые! — прорычал Рылка.
— Сделано, но мы все равно будем двигаться по инерции… — развел лапки мышь.
— Как вы собирались парковаться на станции? — удивился Рылка.
— При входе в систему вызвали бы буксиры…нам нужен ремонт. Транспорт очень старый, постоянно что-то выходит из строя…
Рылка кивнул. Вот почему искины и он сам не смогли распознать корабль — он просто старый. Настолько старый, что уже даже летает с трудом. Но зато он просто громадный — наверняка на нем есть чем поживиться.
— Что везете? — рыкнул он.
— Дешевые продукты питания, немного руды, запчасти к кораблям… — начал перечислять ирд.
— Ладно…открывай ангар… — стараясь не показывать радости, сказал ему Рылка и отключил связь, тут же вызвав Фарсайта.
— Фарсайт! Старый пес! — рявкнул он. — Фенрир улыбнулся нам!
— Что там? — подался вперед Фарсайт.
— Запчасти и провизия!
— Ты уговорил их остановиться?
— Да. Но их старое корыто идет без тормозных. Ты видишь, они движки отключили?
Фарсайт отвернулся от экрана, вглядываясь куда-то в сторону.
— Да, движки вырублены, идут по инерции.
— Отлично. Сейчас они откроют ангар — влетаем в него и сразу к капитанскому мостику.
— Что, и нам садиться? На клыках? — удивился Фарсайт.
— Почему нет? Остальные дома отстали, а нас на малом доме не так уж и много. Чтобы управлять такой громадиной нужно много воинов!
— Ну, хорошо… — Фарсайт кивнул. — Но мой город домов будет идти следом. Через пару часов должен нагнать транспорт, если он не включит двигатели.
— Мы с тобой это и обеспечим. — Радостно прорычал Рылка.
Спустя пару минут все два звена истребителей влетели в распахнувшийся ангар транспорта. Следом нырнул и рейдер. Створки огромных дверей начали медленно закрываться.
Фарсайт с другими пилотами уже поджидал Рылку, стоя возле своих кораблей. Когда весь экипаж рейдера выбрался в ангар, они дружно двинулись к лифту.
Рылка несколько удивился тому, что в этот раз их никто не встретил. Обычно, при захвате ирдских кораблей экипаж тут же бежал к точке прорыва или в ангары, встречал захватчиков с задранными вверх лапками.
— Мне это не нравится… — прокомментировал ситуацию Фарсайт.
— Мне тоже… — ответил ему Рылка.
Их подозрения оказались не беспочвенными. Покинув лифт, они двинулись по коридору, в конце которого должен был быть еще один лифт, на котором можно было добраться до верхней палубы, где и был мостик.
— Фарсайт! Бери своих и в двигательный! — рыкнул Рылка.
— Хорошо, глава. — Фарсайт махнул лапой и все его пилоты, как и часть команды Рылки ушла в одно из ответвлений корабля.
Не прошло и пяти минут, как палуба под ногами Рылки еле заметно вздрогнула.
— Это что? — ни к кому конкретно не обращаясь, поинтересовался Рылка.
— Глава! — на связь вышел Фарсайт.
— Что?
— С города домов докладывают, что транспорт включил двигатели и теперь он движется намного быстрее, чем тогда, когда мы его только засекли…
— Как это…у него же движки на последнем издохе работали…
— Я не знаю, я…
— Фарсайт! ФАРСАЙТ! — Рылка продолжал звать сподвижника, однако тот из эфира пропал.
— Всем внимание… — начал Рылка.
— Лапы задрали! — перебил его голос, звучавший словно отовсюду.
Дети Фенрира закрутили головами в поисках противника.
— Ты кто? — прорычал Рылка.
— Скоро узнаешь! — ответил голос. А сейчас бросили оружие и легли на пол.
— Дети Фенрира не сдаются. — Прорычал Рылка. — Мы умираем с оружием в лапах.
— Как хочешь… — голос был совершенно безразличным.
Тут же из ниш, замаскированных под потолочные плиты, выдвинулись турели и, громко хлопая, открыли огонь по детям Фенрира.
Даже благодаря неимоверной реакцией, которой обладали дети Фенрира, сделать они ничего не успели и не смогли. По ним работало около дюжины турелей и Рылка пал одним из первых.
Он, уже лежа на палубе, все еще видел, как рядом падают безвольными куклами его воины, его братья.
Когда сознание уже почти покинуло его, он почувствовал комок в горле, внезапно поднявшийся и подкативший, как и волна тошноты за ним. Это чувство всегда возникало, когда корабль уходил в гипер.
— Вот и все… — подумал Рылка. — Изгои клана Белозубых закончили свой путь…как глупо,…но зато в бою! Они достойны быть с Фенриром, пировать вместе с ним…
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий