Алтарь Василиска

Книга: Алтарь Василиска
Назад: XVII
Дальше: XIX

XVIII

На исходе ночи конница Ромбара собралась у восточных ворот Босхана. Вскоре подъехал и сам Ромбар в сопровождении Равенора, видимо решившего, что спасение камней Трех Братьев не может обойтись без его присутствия. Кроме знаменитого мага, здесь был и Скампада в своем щегольском светло-сером плаще, с объемистыми дорожными мешками, притороченными у седла, а с ним Фирелла в одежде пажа, глядящая на ночной город круглыми спросонья глазами. Сын первого министра имел важное поручение от Норрена – доставить его дочь и его письмо в цитионский дворец.
Убедившись, что все в сборе, Ромбар дал команду открыть ворота.
Стража завертела рычаги, натягивая толстые цепи, поднимающие решетку, отодвинула засовы створок ворот.
– Люди знают о цели нашей поездки, Магистр? – Равенор, хотя и узнал подлинное имя магистра ордена Грифона, упорно называл его Магистром, видимо, не считая нужным переучиваться.
– Никто, кроме нас с вами, – ответил вполголоса Ромбар. – Проводнику известно, что нам нужно пересечь Ционское нагорье, но не известно зачем.
Равенор взглянул на проводника, невысокого, уже немолодого человека, сидящего верхом на коротконогой гнедой лошаденке.
– Кто он такой?
– Нувелан представил его как одного из охотников покойного правителя.
– Он из босханской трифоньей охоты?
– По-видимому, да. По словам Нувелана, он знает Ционские скалы лучше босханских улиц.
Ворота распахнулись, открывая взгляду светлеющий кусок неба над Ционским нагорьем. По жесту Ромбара конница тронулась с места и выехала из города. Скампада, которому было не по пути с отрядом, вежливо попрощался с Ромбаром и поехал вдоль городской стены вместе с Фиреллой и одним из Равеноровых слуг. Отряд последовал за проводником, направившим свою лошаденку в лощину между скалами.
Ромбар пришпорил коня и поравнялся с проводником.
– Нам нужно прибыть на место как можно Скорее. Сколько дней займет наш путь?
– Мы будем там к полудню четвертого дня пути, если поедем с рассвета до заката.
– Три с половиной дня… – повторил за ним Ромбар. – Быстрее не получится?
– Я веду вас кратчайшим путем. – Голос проводника не выражал ни досады, ни готовности услужить.
– Но наша цель лежит на северо-востоке, а мы движемся на восток, – не прекращал допытываться Ромбар.
– В скалах прямой путь не всегда самый быстрый, – пояснил проводник. – Здесь есть прямые тропы, но они пешие да и не каждому под силу.
Конных троп, пригодных для такого отряда, как ваш, в Ционских скалах немного. Я знаю путь в Лоан, путь на восточный берег Келады да две тропы, ведущие к северному краю нагорья. Мы пойдем той тропой, которая выходит из скал поблизости от указанного вами места.
Ромбар окинул проводника недоверчивым взглядом. Не найдя ничего примечательного нив загорелой физиономии, обычной для охотника, ни в неопределенного цвета волосах, где поседевших, где выгоревших на солнце, ни в потертой куртке простого покроя, ни в завалящей лошаденке, он пожалел, что здесь нет Альмарена, который мог чувствовать амулеты Каморры, или хотя бы такого хитреца, как Скампада, от которого не укрылась бы ни малейшая подозрительная черточка.
– Ты местный? – поинтересовался он у проводника.
– Да.
– Стало быть, с детства в скалах?
– С пяти лет ходил туда с приятелями. Они, как подросли, стали кто кем, а я – охотником.
– Ты был на службе у покойного правителя?
– Я и сейчас во дворцовой охоте. – На лице проводника мелькнуло чувство, похожее на удовольствие. – После гибели правителя ее величество сохранила охоту для наследника. Боевой растет парень – вылитый отец! Сейчас она не разрешает ему выезжать в скалы, но пройдет четыре года, и он станет законным правителем Босхана. При нем грифонья охота не будет бездельничать.
– Прежний правитель погиб как раз на грифоньей охоте, – напомнил Ромбар.
– Наших не в чем упрекнуть, – понял намек проводник. – Правитель, как это нередко бывает с сильными воинами, вообразил, что он еще сильнее, чем на самом деле.
– Вот как?! – с сомнением заметил Ромбар.
– Я был на той охоте и сам видел, как это случилось. В тот день мы отыскали крупного грифона и окружили его на небольшой высокогорной площадке.
Правитель приказал нам разойтись по краям площадки и следить, чтобы зверь не спрыгнул вниз, а сам пошел на него один на один. Любил он это дело – брать грифона в одиночку, но зверь старый попался – сильный и хитрый. Не успели мы подбежать, как все было кончено.
– Разве охотники не видели, что зверь опасен? Почему никто не предостерег правителя?
– Вы, наверное, не были знакомы с покойным правителем.
– Не был, – признал Ромбар.
– Я не знаю таких смельчаков, кто рискнул бы указывать ему, как вести себя на охоте. Лучше уж самому идти на грифона в одиночку – и спокойнее, и безопаснее.
Ромбар был наслышан о нраве бывшего правителя Босхана, поэтому удовлетворился полученным ответом. Помня о белых дисках, он в меру своих способностей проверил проводника на наличие магии и неприятно удивился, когда почувствовал сильное излучение, идущее с его груди, оттуда, где мог бы находиться висячий амулет.
Он придержал коня, пока не оказался рядом с Равенором. Знаменитый маг сидел в седле безукоризненно, как на военном смотре, натянув уздечку ровно настолько, чтобы конь чувствовал повод, и казался погруженным в размышления, далекие от окружающей действительности. Ромбар набрался решимости задать вопрос, не приличествующий магистру ордена Грифона.
– Послушайте, Равенор, – с нарочитой небрежностью обратился он к магу. – Не взяли бы вы на себя труд посмотреть, нет ли у этого проводника подозрительных амулетов?
Равенор очнулся от раздумий, вслушиваясь в вопрос.
– У него не та магия, о которой вы подумали, Магистр. – Вопреки опасениям Ромбара, он не стал высказывать свое мнение о магистрах, которые не могут различать разновидности магического излучения. – Обыкновенный лечебный амулет, хотя и сильный, изготовлен на Оранжевом алтаре. Наверное, грифоний хвост. Я слышал, что босханские охотники очень ценят амулеты из грифоньего хвоста.
– Вы уверены? – переспросил Ромбар мага, хотя догадался, что тот еще у ворот проверил всех и каждого на наличие амулетов.
– Спросите у него, – кивнул на проводника Равенор. – В чем я уверен, так это в том, что он расскажет вам кучу историй о силе этого амулета.
Любопытно, кто из черных жрецов накладывает такие заклинания…
– По-моему, Равенор, вы успели проверить не только нашего проводника, но и весь отряд, – сообщил свою догадку Ромбар.
– Вы правы, – согласился маг.
– Вам удалось найти что-нибудь подозрительное?
– Я нашел кое-что интересное, но не назвал бы это подозрительным.
– Скампада?!
– У него нет никаких амулетов, в том числе и амулетов Каморры. Я предупредил бы вас – ведь он везет в Цитион эту славную девчушку, дочку Норрена. Мне показалось, что у него вообще нет привычки полагаться на магию.
– Что же вы нашли?
– Многие едут без амулетов, у некоторых есть лечебные амулеты или просто приносящие удачу.
– Это хорошо, побольше бы нам таких, – одобрил Ромбар.
– Вон тот молодой человек, который ведет с собой светло-рыжего тимайского скакуна, судя по амулетам, маг Феникса.
– Да, он с Зеленого алтаря, – подтвердил Ромбар. – Это Риссарн, друг Альмарена, я поручил ему вести коня Альмарена.
– Риссарн? – заинтересовался Равенор. – Значит, это он создает необычные магические поделки… Тогда понятно, что за странная штуковина у него в сумке. Это, вероятно, одна из таких вещиц.
– Каких вещиц?
– Та игрушка, благодаря которой Фирелла увидела свой сон, – его изделие.
– Он создает амулеты, способные показывать события, происходящие на Келаде? – оживился Ромбар.
– Такими амулетами непросто пользоваться, – охладил его Равенор. – Они не всегда подчиняются даже своему создателю. Кроме того, нужен талант ясновидения, который есть далеко не у каждого мага. – Он внимательно взглянул туда, где ехал Риссарн. – А пожалуй, мне найдется о чем поговорить с этим юношей.
– Сейчас я сам поговорю с ним. Это вся магия, которую вы обнаружили в отряде?
– Вся, – ответил маг, а затем добавил, приглушив и без того негромкий голос:
– Конечно, я заметил и тот удивительный амулет, который вы везете с собой.
– Который из них вы считаете удивительным? – недоуменно спросил Ромбар. – У меня есть перстень, жезл и камея Грифона – что же в них удивительного?
– Не прикидывайтесь, Магистр, – поморщился Равенор. – Вам давно следовало бы понять, что от меня не укроется никакая магия. Я говорю не о ваших личных амулетах, а о том, который у вас в мешке.
– Обыкновенный жезл Аспида… – пробормотал Ромбар.
– Да, там есть и жезл Каянского алтаря, – согласился маг. – Но я имею в виду не его, а то, что лежит рядом с ним.
– Но там нет других амулетов!
– Ладно, я сам скажу, что там лежит, и тогда вы наконец прекратите упрямиться, – по-прежнему едва слышно сказал Равенор. – Я чувствую у вас в мешке амулет, от которого идут четыре нити, проводящие энергию холода. Они идут к четырем алтарям, способным использовать эту энергию. По моей теории, это должен быть один из камней Трех Братьев, а именно – Синий.
– Я был бы очень рад, если бы оказалось так, – ответил Ромбар. – Но я вынужден огорчить вас – Синий камень остался у Каморры. Я пытался вернуть его, но неудачно.
– Я не ожидал, что вы до такой степени не доверяете мне, Магистр, – с холодной язвительностью сказал Равенор.
– Сейчас неподходящее время для ссор. – В голосе Ромбара прозвучала плохо скрываемая неприязнь. – Я не буду останавливать отряд, чтобы доказать вам обратное, но на привале вы можете перерыть все мои мешки и лично убедиться в том, что я от вас ничего не прячу.
– Вы, наверное, надеетесь, что я не воспользуюсь вашим предложением? – ядовито заметил маг. – Я не стал бы ловить вас на слове, если бы вы, с вашим умением разбираться в магии, не возомнили, что меня можно обмануть в деле, касающемся амулетов. Я, конечно, не полезу в ваши мешки, но укажу, откуда и что вы достанете, а там посмотрим, кто из нас прав.
– Что ж, посмотрим. – Ромбар резко натянул поводья, чуть не поставив Тулана на дыбы. Он был возмущен Равенором с его феноменальной способностью выводить собеседника из себя и с удовольствием вообразил, каким станет лицо мага, когда тот удостоверится, что в мешке нет никаких амулетов, кроме жезла Аспида. Ему было очевидно, что знаменитый маг непостижимым образом ошибся, утверждая, что в мешке лежит Синий камень, хотя и не пожелал принимать никаких возражений.
Ромбар вспомнил об амулете проводника и подумал, что следует проверить высказывание мага, поначалу безоговорочно принятое на веру. Он вновь догнал проводника и спросил:
– Я слышал, у тебя есть редкостный лечебный амулет?
– Рассказывают, значит… – Лицо проводника просияло гордостью. – Да, такого амулета во всем Босхане не сыщешь.. У того, кто им владеет, любые раны заживают в трехдневный срок и никогда не воспаляются. Он изготовлен из хвоста двенадцатилетнего грифона, который принимает магию даже лучше, чем эфилем.
Проводник достал из-за пазухи цепочку, на которой висел амулет.
Это действительно оказался грифоний хвост, а вернее, листовидная роговая пластинка, растущая на кончике хвоста грифона. Основание пластинки было зажато скобкой с ушком, в которое была продета цепочка.
– Можете посчитать, ваша светлость, ровно двенадцать колец. – Проводник указал на концентрические линии у основания пластинки, по которым охотники определяли возраст грифона. – Восемь лет прошло, как я добыл этого зверя и сам побывал на Оранжевом алтаре, чтобы заказать амулет. Там я отдал два грифоньих хвоста их лучшему магу – тому самому, который умер два года назад, – чтобы он наложил мне заклинание на третий. С тех пор амулет защищает меня от ран и приносит удачу на охоте. Все знают, что я никогда не возвращаюсь без добычи.
– Сильный амулет, – понимающе кивнул Ромбар. – Но ты, хоть и удачлив, не выглядишь богатым. У тебя большая семья?
– У меня нет семьи, но я содержу родителей и семью сестры. Сестра была замужем за охотником, она овдовела несколько лет назад. Себе я ничего не оставляю – они привыкли к достатку, а мне много не нужно.
– Понятно. – Ромбар оставил проводника, отметив про себя, что относительно этого амулета Равенор не ошибся. Он оглянулся, отыскивая Риссарна, но юноша ехал в хвосте отряда, вытянувшегося на горной тропе, которая сузилась так, что стало невозможным ни обогнать, ни пропустить всадника вперед. Ромбар отложил намеченный разговор и поехал вслед за лошадью проводника, ловко пробиравшейся вверх по каменистому дну лощины.
Лучи утреннего солнца добрались до дна лощины и упали на лицо Ромбара. Он на мгновение зажмурился, затем отвернулся, защищая глаза от света.
Сбоку на расстоянии вытянутой руки возвышалась горная стена, неровными уступами уходящая в небо. Золотые искры, играющие на жемчужно-сером граните, напомнили Ромбару тирские окрестности – ней по сходству, а по несопоставимому различию. Если и красно-бурые, проеденные ветром скалы Тироканского хребта выявляли свою усталую, печальную красоту на закате солнца, то Ционское нагорье словно бы смеялось от радости, встречая его первые утренние лучи.
Ромбар глубоко вздохнул, прогоняя застрявшую внутри досаду.
Вопрос о том, как Равенор посмев позволить себе разговаривать с ним в таком тоне сам собой сменился другим – в чем причина ошибки знаменитого мага, по-видимому искренне полагавшего, что он везет с собой Синий камень.
Сосредоточив внимание на мешке, где лежал жезл Аспида, Ромбар начал изучать амулет, но не нашел ничего особенного. Размер источника излучения соответствовал одному амулету, а энергетических нитей, сколько бы их там ни было, Ромбар не обнаружил – такое умение было за пределами его способностей.
Припомнив непонятную тщательность Каморры, хранившего амулет в потайном шкафу, а затем и странные намеки Скампады, он подумал, что жезл, вероятно, использовался для работы с Синим камнем и его энергетика была изменена связывающими заклинаниями. В таком случае Равенор вполне мог принять амулет за Синий камень, о котором знал только понаслышке.
Когда разумное объяснение ошибке Равенора было найдено, Ромбар вспомнил и о других делах. Он еще раз напомнил себе, что нужно будет спросить у Риссарна, не сможет ли тот выяснить с помощью магии, как обстоят дела у Альмарена, а затем его мысли сосредоточились на Альмарене, которому удалось отыскать два камня, и незаметно перешли на женщину, сопровождавшую мага под землей.
Тропа перевалила через южный отрог, спустилась в просторную лощину, поросшую приземистым лесом, и повела отряд границей леса и камня. По дну лощины тек ручей, вдоль его каменного ложа поблескивали широкие темно-зеленые лопушки крабьего корня, щетинились тонкие иглы исселя, вызывающе торчали лентовидные, остроконечные листья рукореза. Слева тянулась сверкающая изломами круча с одиночными деревцами кинии, прочно вцепившимися в камень, справа мелькала корявая поросль, неспешно произраставшая на каменной осыпи, едва прикрытой жидкой травой.
К полудню, когда отряд достиг изгиба хребта, лощина расщепилась надвое. После короткой дневной стоянки у крохотного озерца, образовавшегося в углублении на развилке лощины, проводник выбрал путь по северо-восточному ответвлению. Уклон сменился едва заметным подъемом, деревья почти исчезли, трава поредела, сохранившись в виде узкой каймы вдоль русла ручья.
Ромбар остановил коня и пропустил отряд вперед.
Дождавшись Риссарна, он поехал рядом с ним. Молодой человек догадался, что появление Ромбара не случайно.
– Чем могу служить вам, ваша светлость? – спросил он.
– Тебя интересует, куда и зачем мы едем?
– Сражаться, наверное. На войне войско идет за, своим вождем, не спрашивая, куда и зачем.
– Верно. Не всегда хорошо, когда многие знают о цели поездки, но тебе это знание не помешаете Твой друг в опасности, мы едем выручать его.
– Альмарен в опасности?! – воскликнул Риссарн.
– Мне очень хотелось бы узнать, как велика эта опасность. Равенор рассказал мне, что ты занимаешься магией ясновидения. Попробуй увидеть, где сейчас Альмарен, кто с ним, кто его преследует. Ты сможешь это сделать?
– Я попробую. Этим вечером, на привале. После захода солнца легче достигнуть нужной сосредоточенности.
– У тебя есть амулет для ясновидения? – вспомнил слова Равенора Ромбар.
– Я взял с собой хрустальный шар, в который можно наблюдать события. – Риссарн указал на походную сумку, которую носил через плечо под курткой.
– Отыщи меня вечером после того, как посмотришь в шар, – распорядился Ромбар. – Я не лягу спать, пока не узнаю, что ты в нем увидел.
Договорившись с Риссарном, он вернулся в голову отряда и поехал вслед за проводником. Отряд поднялся по лощине на гребень скалистого хребта, тянущегося через Ционское нагорье с востока на запад и продуваемого насквозь всеми ветрами Келады. Тропа незаметно растворилась в нагромождениях скал, и проводник до самого вечера вел отряд по гребню, а незадолго до заката свернул в лощину на северной стороне хребта. После короткого крутого спуска лощина резко расширилась, образуя просторную, окруженную скалами луговину с озером в центре. Проводник спешился у озера и объявил ночную стоянку.
Воины расставили палатки, развели костры из сухих ветвей приозерного кустарника. К выпущенным на луг коням была назначена охрана на случай нападения грифонов. Поужинав, Ромбар ушел к себе в палатку дожидаться Риссарна. Вскоре послышался шорох – кто-то скребся у полога.
– Это ты, Риссарн? – окликнул Ромбар.
– Нет, Магистр.
– Вы все-таки явились, Равенор, – недовольно сказал Ромбар.
– Мне всегда было любопытно взглянуть на один из камней Трех Братьев, – заявил маг, откидывая дверной полог. – А вы, кажется, обещали мне показать его.
– Я же сказал – у меня нет Синего камня. Но если вам непременно хочется убедиться в этом, входите.
Равенор пригнулся и вошел в палатку.
– Осторожнее, здесь темно, – предупредил Ромбар.
– Вижу, – ответил маг. – Если вам не трудно, засветите какой-нибудь из своих амулетов. А если трудно, дайте амулет мне, я засвечу его сам. Впрочем, я и без освещения знаю, что Синий камень – вон там, в углу палатки.
Ромбар засветил жезл Грифона и подтянул к себе мешок, брошенный в углу палатки. Порывшись в мешке, он отыскал сверток и показал магу.
– Здесь?
– Да.
– Смотрите. – Ромбар вынул из свертка жезл Аспида, положил его на мешок и со злорадством уставился на лицо Равенора, недоверчиво рассматривавшей амулет. Взгляд мага сделался сосредоточенно-отсутствующим, словно тот напряженно вслушивался в ночную тишину, но вскоре ожил и устремился на жезл, а затем на Ромбара.
– Я вас извиняю, Магистр, – заявил Равенор, нисколько не утратив ни своей обычной резкости, ни надменности. – С этой задачей не справился бы и маг посильнее, чем вы.
– Но вы-то, конечно, с ней справились? – не без ехидства спросил Ромбар.
– Разумеется. – Равенор взял амулет в руку, повернув его головкой вверх. Свободной рукой он сделал несколько вращательных движений над головкой жезла и взялся пальцами за ее верхнюю часть, легко отделившуюся от основания.
Внутри головки оказалось углубление, заполненное чем-то округлым, завернутым в мягкую тряпку.
Равенор начал разворачивать тряпку. Из-под его пальцев вырвалось синее сияние, затмевающее слабый огонек жезла Грифона, а затем показался и знакомый Ромбару кристалл, похожий на треть яблока. Маг осторожно провел пальцами по гладким боковым сторонам камня, затем уложил его на мешок так, что третья, переливающаяся тысячами граней сторона оказалась сверху, и загляделся на синее живое мерцание, идущее из глубины кристалла.
– Лилигрен, Младший Брат… – произнес он. Ромбар не поверил ушам – так умиленно-нежен был голос этого черствого, бездушного человека – и выдал свое изумление нечаянным резким движением, привлекшим внимание мага.
– Я должен поблагодарить вас. Магистр. – К голосу Равенора вернулось привычно-жесткое звучание. – Видеть этот камень – редкое удовольствие. Подумать только, такое чудо валялось, будто какая-нибудь винная фляжка, в мешке у человека, не способного отличить камень Трех Братьев от рядового амулета! Воистину судьба сама хранит свои сокровища.
– Я тоже должен поблагодарить вас, Равенор, – сказал Ромбар, преодолевая острое желание поучить мага хорошим манерам. – Я ходил за Синим камнем в Бетлинк и думал, что вернулся ни с чем. Без вас я не обнаружил бы его.
– Вы взяли этот жезл в Бетлинке?
– Да. Мне показалось странным, что обычный амулет хранится в потайном шкафу, словно большая ценность.
– Я и прежде обращал внимание, что у вас есть другие достоинства, хоть вы и не сильны в магии, – снисходительно заметил Равенор. – А что вы намеревались делать с этим жезлом?
– Отдать Альмарену. Парень остался без своего жезла Феникса.
– Он несет с собой остальные два камня, – вспомнил маг. – Когда мы встретимся, все три камня соберутся вместе, впервые со времен Трех Братьев. Это – великое событие для любого мага, и я рад, что буду в нем участвовать.
– Это великое событие не наступит, если Каморра встретится с Альмареном раньше нас, – напомнил ему Ромбар.
– Была бы здесь дочка Норрена, она могла бы спросить свою игрушку, и тогда бы мы точно знали, куда вести войско, – проворчал в ответ Равенор. – Этому Норрену совершенно безразлична судьба уникальных амулетов.
– Зато ему небезразлична судьба единственной дочери, – возразил Ромбар. – Я разговаривал с Риссарном, он сегодня же попробует силы в ясновидении и расскажет мне о результатах.
– Он должен прийти сюда? – догадался маг. – Я, пожалуй, дождусь его.
Ромбар не стал возражать, хотя и подумал, что знаменитому магу следовало бы поинтересоваться согласием хозяина палатки. Маг тщательно завернул камень в тряпицу, уложил в углубление жезла, прикрыл крышкой и замкнул ее с помощью распространенного заклинания для магических ларцов.
– Нам еще предстоит разыскать Белый алтарь, – сказал ему Ромбар, укладывая жезл в мешок. – Карта тех мест слишком неточна, чтобы полагаться на нее.
– Пустяки, – пренебрежительно отмахнулся маг. – Я взял с собой камею Василиска, ту самую, помните? Энергетическая нить камеи указывает прямо на него.
Ромбар мысленно похвалил себя за сдержанность. Теперь он готов был простить Равенору его несносный нрав. В это время из-за двери послышался шорох, а затем – скребущие звуки, заменявшие в палатках стук.
– Риссарн, ты? – спросил Ромбар.
– Я, ваша светлость.
– Входи.
Молодой человек откинул полог и вошел в палатку.
– Присаживайся, – сказал ему Ромбар, отодвигаясь подальше. – Чем ты порадуешь нас? Есть новости?
– Да, – ответил Риссарн, усаживаясь у входа. – Сегодняшний вечер был удачным.
– Рассказывай.
Риссарн покосился на знаменитого мага и, чуть помешкав, заговорил:
– Я видел Альмарена, – начал он рассказ. – С ним еще четверо.
Одного из них я встречал раньше, он приезжал к нам на алтарь за бетлинкским войском.
– Тревинер, – догадался Ромбар. – Он должен был встретить Альмарена.
– Другие двое похожи на жителей Лоана. Я не уверен в этом, потому что никогда не видел лоанцев и представляю их только по описанию. Один крупный, кудрявый, другой поменьше, выглядит подростком.
– Это те двое, которые приходили ко мне, – сообщил Равенор. – Далеко забрались.
– Там еще женщина, из высших магов…
– Чепуха! – возмутился Равенор. – Женщина, и из высших магов – с чего ты взял?!
– Я это чувствую. Глядя на человека, я могу определить уровень и качество его способностей в магии – собственно, с этого я и начал заниматься ясновидением. Кстати, ваша светлость, вы сильный маг, но не из высших. Придет время – и старость накроет вас, как обычного келадского жителя.
– Об этом нетрудно догадаться, я уже старюсь, – пробурчал Равенор.
– Ладно, там посмотрим. Продолжай.
Ромбар молча злорадствовал. Прямота высказывания юноши не уступала прямоте знаменитого мага, который, похоже, впервые столкнулся с подобным обращением.
– Они под землей, идут по длинной пещере, – продолжил Риссарн. – Мне не удалось проследить, куда они идут, – там слишком темно.
– А Каморра? – нетерпеливо спросил Ромбар.
– Он в той же пещере, а с ним два десятка уттаков. Жуткое зрелище… – Налицо Риссарна промелькнуло брезгливое выражение. – Их и Альмарена разделяет примерно четверть суток пути.
– Они догонят его?
– Не знаю. Шар не показывает ни прошлого, ни будущего – только настоящее. Не похоже, чтобы они догнали Альмарена, они едва передвигают ноги.
Разве если произойдет что-то непредвиденное…
Риссарн замолчал.
– Это все? – спросил его Ромбар.
– Про Альмарена – пока все, – ответил юноша. – Но я воспользовался удачным настроением, чтобы понаблюдать и другие события. В Босхане день прошел спокойно, стычек не было, а вот в Келанге… Я очень удивился и проверял несколько раз – там сегодня праздник освобождения от власти Каморры. В Келанге сейчас Вальборн с войском, и он признан законным правителем города. Я видел его в шаре как раз в то время, когда он отдавал приказы ночной страже дворца.
– Великолепно! – рассмеялся от радости Ромбар. – Это лучшая новость из тех, которые я слышал за последние полгода. Вальборн, вместо того чтобы быть битым в Боккаде, сам разгромил войско Госсара, а затем занял город!
Он превзошел все мои ожидания. Теперь я начинаю верить, что победа будет наша.
– Она непременно будет наша, – откликнулся Равенор, – но только в том случае, если мы одолеем магию Каморры. До завтра, Магистр!
Увидев и услышав все, что хотел, знаменитый маг выбрался из палатки. Риссарн попрощался и вылез вслед за ним. Завязывая дверные веревки, Ромбар уловил обрывок фразы мага, обращавшегося к юноше:
– …так для каких свойств шара ты выполняешь начальную связку заклинаниями?

 

На четвертый день пути отряд Ромбара перевалил через северный хребет Ционского нагорья. К северу от хребта, сколько мог видеть глаз, простирались обширные леса с редкими проплешинами полян. Лесные массивы покрывали пространство от подножия скал до берега Иммы, извилистой линией прорезавшей северные земли, и тянулись дальше, за реку, скрываясь за горизонтом. Проводник остановил отряд сразу же за перевалом и подъехал к Ромбару.
– Вот северный край нагорья, а там – Иммарунские леса, – сказал он, указывая вниз по склону. – От меня потребуется еще что-нибудь?
– Тебе приходилось бывать в Иммарунских лесах? – спросил его Ромбар.
– Давно не случалось. Был помоложе, так захаживал, а теперь опасно стало. Дурные места, уттак на уттаке, особенно здесь… – Проводник опять кивнул вниз. – Неудивительно, что вы идете сюда отрядом.
– Здесь поблизости есть людское поселение?
– Мне рассказывали, что в этих местах есть не то чтобы поселок, а так – три дома, не больше. И народ там живет дурной, хуже уттаков. Наверное, поэтому уттаки их и не трогают.
– Тебе известно, как их найти?
– Говорили, дома стоят там, где излучина Иммы подходит к скалам. – Проводник прикрылся рукой от солнца и вгляделся в даль. – Вон та, наверное… или та?
Ромбар понял, что без Равенора здесь не обойтись. Он огляделся, отыскивая знаменитого мага, и нашел его там, где привык видеть за последние два дня, – рядом с Риссарном, рассказывавшим о чем-то юноше. Теперь оба мага ехали бок о бок везде, где позволяла тропа, и были неразлучными на привалах. Поначалу Ромбар удивлялся этой странной дружбе, так как успел заметить, что молодой человек не из тех, кто угождает знати, но позже догадался, что, возможно, Равенору и был нужен именно такой собеседник – молчаливый, вдумчивый, с независимым суждением.
Когда он подъехал к Равенору, тот не повернул головы, увлекшись рассуждениями о теории магии. Ромбар подождал немного в надежде, что маг наконец заметит его присутствие, затем вмешался в разговор.
– Ваша теория чрезвычайно интересна, – перебил он Равенора. – Но не могли бы вы применить ее на практике?
Маг недовольно глянул на Ромбара:
– Как применить?
– Определить направление на Белый алтарь.
– Когда?
– Прямо сейчас.
– Вон там. – Равенор махнул рукой на северо-восток и повернулся к своему собеседнику.
– Этого недостаточно, – снова отвлек его Ромбар. – Нам нужна точка, где расположен алтарь. Она должна быть видна отсюда, сверху. Укажите ее.
Равенор выехал на край обрыва и сосредоточенно уставился на расстилавшуюся внизу местность.
– Видите реку? – Он повел рукой по воздуху, повторяя изгибы русла.
– Вторая излучина, а к ней спускается каменный мыс? Середина мыса – и есть та самая точка, Магистр.
Не дожидаясь ни благодарностей, ни просто ответа, он вернулся на прежнее место. Ромбар подъехал к проводнику и указал названную Равенором точку.
– Там нет жилья, – с уверенностью сказал проводник. – Неудобное место – неровное, и вода далеко.
– Наверное, постройки стоят внизу, у воды, – предположил Ромбар. – Там виднеется что-то вроде поляны.
– Пожалуй, – согласился проводник.
Уточнив местонахождение Белого алтаря, Ромбар дал команду продолжать путь. Отряд спустился со скал Ционского нагорья и углубился в лес, по-осеннему прозрачный, пахнущий лежалой листвой и грибами. Путь вдоль подножия скал был непригоден для лошадей, чьи копыта то скользили по прикрытым листвой валунам, то проваливались в густой зеленый мох между камнями, поэтому отряд пошел прямо по лесу, по влажным низинам, по прогалинам, заросшим полуосыпавшимся малинником. Когда между верхушками деревьев впереди замаячил просвет, проводник придержал коня, дожидаясь отставших.
– Мы у цели, – сообщил он подъехавшему Ромбару. – Та линия, где лес переходит в кустарник, – это излучина Иммы, а просвет между деревьями – поляна, которую вы указывали сверху. Если там кто-то живет, нам не подойти ближе незамеченными.
– Ты поедешь со мной на разведку, – решил Ромбар. – Остальные подождут здесь.
Они оставили отряд и осторожно подобрались к опушке леса. Открытый участок на берегу реки оказался не поляной, а большой вырубкой, на которой находилось упомянутое проводником селение. На возвышении у берега реки живописно разместился двухэтажный бревенчатый особнячок, украшенный деревянной головой василиска, чуть поодаль виднелись два низких и длинных строения, напоминавших конюшни или дешевые босханские гостиницы. Выше по склону располагались сараи и хозяйственные постройки, а за ними – вырубленное, но не расчищенное пространство, торчащее желтоватыми кругами пней и грудами ветвей, оставшимися от очистки бревен.
Особнячок, казалось, пустовал, зато на площадке между другими двумя строениями собрались несколько человек неопрятной наружности и, судя по возгласам, играли в фишку. На берегу, на мостике, с которого брали воду, еще один человек наполнял ведра. Поблизости, на густой прибрежной траве, паслось несколько лошадей. Понаблюдав за поселением, Ромбар пришел к выводу, что там живет не более двух десятков человек. Уттаков в поселении не было – видимо, Каморра был уверен в полной безопасности места и не оставил здесь войск для защиты.
Ромбар вернулся к отряду и сообщил об увиденном, а затем разделил воинов на группы, по одной на каждый дом, и дал приказ атаковать. Конники галопом пролетели через лес и выскочили на вырубку, истребляя захваченных врасплох обитателей. Ромбар остановил коня посреди поселения, следя за ходом атаки, пока остальные окружали жилье, спешивались и врывались внутрь.
После короткого отсутствия воины один за другим стали выходить из атакованных помещений. По их неторопливым движениям было понятно, что схватка закончена. Ромбар приказал осмотреть всю территорию алтарного поселка, а сам спешился у крыльца жилища Каморры, где столкнулся с выходящим оттуда Равенором.
– Азартное дело – сражение! Не так ли, Магистр? – Взгляд мага сверкал боевым огнем. – Если бы я не был магом, я, пожалуй, стал бы воином.
– Это не сражение, а так – игрушки, – ответил Ромбар. – Бились бы вы под Босханом, тогда сказали бы, что сражение – дело тяжелое, опасное и неприятное. Что вы нашли в доме?
– Жилье Каморры. Нижний этаж – для слуг, на верхнем – комнаты, столовая, кабинет. В кабинете я нашел заготовки амулетов, записи, большой запас белого эфилема изумительного качества. Записи я взял себе.
– Нам предстоит жить здесь до окончания войны, так что выбирайте любую комнату, но одну, не больше, – сказал ему Ромбар.
Расставшись с магом, он обошел особняк изнутри, побывал в комнатах и кладовых. В одном из чуланов отыскался сундук со старинными книгами по магии.
Ромбар распорядился отнести сундук Равенору и вышел на крыльцо, где собрались воины, посланные осматривать захваченное.
– Пленные есть? – спросил он.
– Нет, – ответил один из воинов. – Чего вы хотите, ваша светлость, – парни не забыли босханскую потасовку, а у кого еще и раны не зажили…
Человека два-три, может, и убежали в лес – и все.
– Выставьте охрану. Если попадутся на глаза – ловите и ведите ко мне. Что вы отыскали по хозяйству?
– Конюшню мест на двадцать. Поймали здешних лошадей – пять или шесть, кажется, – начал перечислять воин. – Кухню под навесом, а рядом – дрова и амбар с припасами.
– Какие припасы? – заинтересовался Ромбар. – И много?
– Выбор небольшой – мука, крупа, соль и вино – зато всего вдоволь.
На зиму, видать, запаслись.
– Хорошо. А жилые помещения?
– В тех двух домах разместится человек сорок-пятьдесят. Но грязь там невозможная.
– Вычищайте и размещайтесь, – приказал Ромбар. – Отряд останется здесь.
Назад: XVII
Дальше: XIX
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий