Ночь в Доме Зверя

Глава восьмая

Он уйдет после экскурсии, - сказал себе Марк. - Нужно просто пройти ее вместе с ним, а потом я пойду своей дорогой, а он - своей.
Может быть.
Или, может быть, он предложит посидеть вместе за лaнчем, или прогуляться вниз по Фронт-Стрит и заглянуть в музей.
Этого не будет, - подумал Марк. - Задолго до этого Джо заметит, что мои наушники ни к чему не присоединены.
Притворяться, что проходишь экскурсию, можно только перед обычными посетителями. Марк не думал, что кто-то к нему прицепится.
Если Джо узнает, что у меня нет плеера…
Трудно сказать, что он сделает. Сперва, наверное, задаст кучу вопросов. А потом может на меня настучать.
Марк положил руку на плечо Джо. Джо вырубил плеер и повернулся. Скорчив гримасу, Марк сказал:
- Надо отойти.
- Что так?
- Не знаю. Съел чего-то не то. Понос, походу. Надо отойти.
- Ну ладно, давай. До встречи.
Немного согнувшись, Марк быстро вышел из комнаты и, не оборачиваясь, пошел по коридору.
Если он пойдет за мной - мне крышка.
На случай, если Джо последовал за ним, Марк кривил лицо всю дорогу вниз. По лестнице поднималась куча народу, поэтому он держался правой стороны. Никто не обращал на него особого внимания. Он слышал, что и сзади кто-то идет.
Пожалуйста, только не Джо.
Спустившись, он быстро оглянулся. За ним спускались пять или шесть человек. Но Джо среди них не было. Он почти дошел до туалета, когда вспомнил, что ему туда не надо, и поменял курс.
- Простите, вы в порядке?
Он повернулся на голос.
Девушка в блузке желто-коричневого цвета и шортах - униформе Дома Зверя. Не та, здоровая, которую он видел раньше. Эта - стройная, со светлыми каштановыми волосами, сильно загорелая. Марк сразу отвернулся и промямлил:
- Уборная…
- Вы прошли мимо. Она рядом с сувенирной лавкой.
Шикарно, - подумал он и направился к парадному входу. - Теперь надо выйти и вернуться.
- Через дом будет гораздо быстрее, - сказала девушка.
Марк остановился и посмотрел на девушку.
- А?
Она указала на коридор за лестницей.
- Пройдете холл, потом - через кухню и выйдете из черного хода. Спуститесь с крыльца, и уборные будут прямо перед вами.
- А там можно пройти?
- Если кто-то попытается вас остановить, скажете, что Томпсон разрешила.
- Хорошо. Спасибо большое.
Он прошел мимо девушки в коридор. Оглянувшись, увидел, что она за ним не последовала. Он был в коридоре один. Он сбавил шаг и вошел в кухню.
На кухне - никого.
Cовсем.
Боже, не могу в это поверить!
Поверь, - подумал он.
Быстро прошел через кухню, но не к черному ходу, а к открытой кладовой.
Не успев подойти к лестнице, он услышал голоса снизу.
Конечно, - подумал он. - Естественно, мне не может TAK повезти.
Подвал был в конце аудиоэкскурсии… pièce de résistance. Никто из тех, кто действительно следовал экскурсии, туда бы еще не попал, но кто-то, очевидно, проигнорировал запись и сразу направился туда.
Черт!
Спускаясь по лестнице, Марк напомнил себе, что и не рассчитывал на то, что в подвале никого не будет. Он решил, что если подвал будет последней надеждой, а там окажутся люди, придется импровизировать по ходу дела.
Это точно еще не последняя надежда, - сказал он себе.
Но так уж случилось, что я здесь.
В свете голой лампочки Марк увидел всего четырех человек. Возле ленты ограждения стояли молодые мужчина и женщина, уставившись в дыру в грязном полу. Женщина держала за руку маленькую девочку лет четырех. Поодаль стоял коренастый бородатый парень, пристально разглядывающий туннель Катчей через решетку двери.
На девочке наушников не было. Она посмотрела на Марка и сказала:
- Привет.
Марк улыбнулся.
- Привет.
Мать нахмурилась.
- Не отвлекай дядю, солнце.
- Да ладно, все хорошо, - сказал Марк.
Бородач повернулся и сказал Марку:
- Очень жаль, что туннель не открывают.
- Ага, - сказал Марк.
- Хотел бы я его увидеть.
- Я тоже.
И еще дом Катчей.
- Ага. То же самое.
- Понимаешь, там, наверное, половина самого интересного произошла, а мы ничего не увидим.
- Ну, он до сих пор занят.
- Я в курсе, - сказал парень, с виду немного обидевшись, что Марк усомнился в широте его знаний. - Дочь Мэгги. Насколько я слышал, она такая же чокнутая, как и ее мать. Десять к пяти, что прямо сейчас она зависает с парой этих тварей.
- Может быть, - сказал Марк.
Он отвернулся от мужчины, прошел к дыре там, где она не была закрыта лентой, и подошел к маленькой девочке. Мать и отец посмотрели на него, а потом вновь переключили внимание на дыру.
Марк тоже туда посмотрел, хотя видел ее не раз.
Просто дыра в земле, примерно пару футов в диаметре.
Я хоть туда влезу? - подумал он. - Конечно. Должен влезть. Туда звери помещаются, а они больше меня.
- Вот откуда выходит зверь, - сказал он так громко, чтобы все услышали.
Девочка посмотрела на него. Родители повернули головы.
- Мы знаем, - сказал отец девочки. - Мы тоже видели эти фильмы.
- А книги читали? - спросил Марк.
Отец покачал головой и снова уставился на дыру.
- На что вы смотрите? - спросил Марк.
- А ты как думаешь? - спросил отец.
Мать слегка нахмурилась.
- Ждете, когда выйдет зверь? - спросил Марк.
- Пожалуйста…- сказал мужчина.
- А он может, вы же знаете.
Девочка, посмотрела на него снизу-вверх, приподняв брови.
- Вчера, - сказал Марк, - прямо из этой дыры вылез зверь и схватил маленькую девочку, - oн положил руку ей на плечо. - Как раз твоего роста.
- Не трогай мою дочь, - сказала мать.
- Простите, - он убрал руку.
- И не пугай ее, - сказал отец.
- Я не хочу ее пугать, я просто хочу предупредить. Вчера действительно вылез огромный белый зверь, поймал девочку, не старше вашей дочери, и утащил ее в дыру.
Девочка выглядела перепуганной и милой.
Отец бросился к Марку.
- Слушай, пацан…
- Девочка кричала…
Мать сказала дочери:
- Он выдумывает, Нэнси. Он плохой, и…
Наклонившись, чтобы заглянуть девочке в глаза, Марк сказал:
- Он сожрал ее!
Девочка закричала.
Мать обхватила ее руками.
Отец топнул ногой. Побагровев, он взорвался:
- Ну все, молодой человек, хватит! Это уж ни в какие ворота не лезет!
Подняв руки вверх, Марк отступил.
- Ну, ну. Успокойтесь, ладно? Я же о вашей девочке беспокоюсь. Вы же не хотите, чтобы ее съели?
Девочка закричала снова.
- Все, мы уходим, - выпалила мать, поднимая девочку на руки. - И ты, Фред. Прямо сейчас, - oна быстро пошла к лестнице.
Фред сердито посмотрел на Марка, потом на жену, и сказал:
- Уже иду, дорогая.
Сейчас же! Он же просто нарывается. Хочет, чтобы ты его ударил, а потом обвинит нас в этом. Он же сам этого хочет.
Он кивнул.
- Сейчас иду.
- Нет, не сейчас. Сейчас же!
Фред вздохнул, наклонился к Марку и прорычал:
- Знаешь, что тебе надо сделать, маленький говнюк? Оторвать нахрен башку и заместо нее навалить кучу на шею.
- Знаешь, что тебе нужно сделать? - сказал Марк. - Новенькое что-нибудь придумать.
Фред взревел и потянулся к шее Марка.
Марк отшатнулся назад, а жена Фреда закричала: «Фред, нет!», и бородач преградил Фреду путь.
- Все нормально, мужик, - сказал бородач. - Тихо, тихо. Этот пацан - просто сраный задрот. Не обращай внимания. А? Ну, успокойся.
По-дружески обняв Фреда, бородач повел его к лестнице.
Мать со всхлипывающей девочкой на руках поднималась спиной вперед, чтобы видеть происходящее.
Фред, все еще в объятиях бородача, начал подниматься по лестнице. Он пробурчал:
- Все хорошо. Я в порядке. Можешь меня отпустить.
Но бородач не отпускал.
Почти на самом верху мать остановилась и высоким голосом провозгласила:
- Постыдился бы хоть, юнец! Ах ты ползучий гад! Какая муха тебя укусила, что ты говоришь такое бедной малютке?! Чтобы у тебя кожа облезла, чтоб ты в аду сгорел! Даже не сомневайся - мы на тебя обязательно пожалуемся, тебя отсюда пинком под зад вышвырнут, нахал малолетний!
Они снова двинулись вверх по лестнице.
Как только они скрылись из виду, Марк перекинул ногу через оградительную ленту. Быстро перескочил к дыре, опустился на колени, наклонился и головой вперед полез во тьму.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий