Ночь в Доме Зверя

Глава семнадцатая

Марку стало не по себе. И снова он спросил:
- Что такое?
- Это ее очки.
- Чьи?
- Клаудии.
- Какой Клаудии?
- Ну, Клаудии. Я не помню, как ее там по фамилии. Ну этой, страшной. Вечно унылой толстухи. Она недолго училась с нами в прошлом году.
- А-а-а.
- Помнишь?
- Ну, так…- oн смутно припоминал низкую полную девочку с вечно сальными волосами. - Она проучилась в школе пару недель, да?
- Три месяца не хочешь?
- Правда?
- Я точно знаю. Она все это время провисела на моей шее.
- А-а-а. Она всегда ходила за тобой.
- Ага. Как собачка. Хотела стать моей подругой, а мне не хотелось ее обижать. Но она была такой хорошей, отзывчивой. Даже слишком отзывчивой, если ты понимаешь, о чем я.
- Подлизой.
- Ага. Еще какой. Боже, как же она надоедала. Никогда не понимала намеков. Никогда не знала, когда уйти. Как-то я сказала, что ей стоит попробовать найти новых друзей, на что она ответила: Мне никто не нужен, кроме тебя. Она была просто ужасной.
- И она исчезла? - спросил Марк.
Элисон не сводила глаз с очков. Кивая, она сказала:
- Да. В смысле, это не было похоже на исчезновение. Ее никто не искал, и вообще… Однажды она просто не появилась в школе. Я подумала, что она осталась дома, потому что расстроилась из-за меня. Я на нее накричала за день до этого. Сказала, что устала от того, что она постоянно маячит у меня перед глазами, и что от нее у меня уже крыша едет. Очень сильно нагрубила. Но, блин, что же мне было делать? Понимаешь, это как будто тебя преследуют.
- За день до исчезновения? - спросил Марк.
- Да. И когда она не пришла в школу, поначалу я очень обрадовалась. Но через пару дней почувствовала вину. Понимаешь, мне не хочется никого обижать… даже ее. Так что я, в конце концов, пошла к ней извиниться. Один раз я к ней уже приходила. Она жила в паршивом трейлере возле леса… знаешь автобус Капитана Фрэнка?
Марк кивнул.
- Там, рядом. Ее мать сказала, что не знает, где Клаудия. Не видела ее три или четыре дня. Думает, что Клаудия сбежала из дому. И добавила: Пусть катится. Понимаешь? Я не могла поверить своим ушам. Скатертью дорожка. Ты можешь представить, что кто-то говорит так о собственной дочери?
- Не очень-то она дочку любила, - сказал Марк.
- Я не могла поверить. Короче, она решила, что Клаудия сбежала в Сан-Франциско, чтобы жить «с бомжами в канавах». Это ее слова, не мои. С бомжами в канавах. Черт.
Она повернула очки к свету и пробормотала:
- Похоже, в Сан-Франциско она так и не попала.
- Вряд ли это ее очки.
- Нет, это точно те самые. Знаешь, никто не носит такие очки. Никто, кроме, может, комиков на телевидении, которые стараются быть похожими на идиотов. Ну, и кроме Клаудии. Лучше покажи, где ты их нашел.
- Ну… Хорошо. Хочешь зажечь свою свечку?
Элисон положила очки в сумку и взяла вторую свечу.
- Еще что-нибудь достать?
- Не надо.
Она закрыла «молнию», потом наклонила свою свечу к Марку и поднесла ее к фитилю. Свеча разгорелась, удвоив свет.
- Я пойду первым, - прошептал Марк, спеша за ней.
Он не хотел идти первым, но в то же время не хотел, чтобы первой шла Элисон. Он же мужчина. Если их поджидает опасность, только мужчина должен быть впереди.
Он начал медленно спускаться по лестнице. Держа перед собой свечу, он видел свои ноги и пару ступенек. Низ лестницы и большая часть подвала утопали в темноте.
Элисон шла справа, отставая на одну ступеньку.
- Все же это плохая идея, - прошептал Марк.
- Все хорошо, - сказала Элисон и положила руку ему на плечо. - Не волнуйся.
Ноги Марка дрожали и казались ватными, но ее прикосновение ему понравилось.
Все будет в порядке, - сказал он себе. - Я пробыл там весь день, и ничего со мной не случилось.
Там может быть все, что угодно. Ждать их внизу лестницы. Прятаться там, приготовившись выскочить и ухватить его за лодыжку.
Все будет хорошо, - убеждал он себя. - Тут никого не убивали уже почти двадцать лет.
Кто сказал?
Наконец, мерцающий желтый огонек осветил пол подвала.
Там не было ничего, что могло бы напасть.
Марк ступил на твердо утоптанный земляной пол. Рука Элисон оставалась на его плече, когда он шагал прямо к норе зверя. Подойдя к ленте, он остановился.
- Как далеко ты залез? - прошептала она.
- Очень далеко. Не знаю.
- Не хочешь показать, где ты нашел очки?
- В смысле, спуститься туда?
- Ага.
- Не особо.
- Давай.
Она отцепила ленту от столбика, бросила ее на землю и почти подошла к краю дыры.
Марк пошел за ней.
- Зачем нам туда лезть?
- Я должна.
- Нет, не должна.
- Можешь подождать здесь, если хочешь.
- Ага, и отпустить тебя одну?
- Ничего страшного.
- Ну конечно же ничего страшного! К тому же, там жутко тесно. Я чуть не застрял.
- Так оставайся здесь.
- Ты с ума сошла.
- Как скажешь.
- Это же просто какие-то дурацкие очки!
- Очки Клаудии!
- Даже если бы они…
- Может, она там, внизу, Марк. Может, там не только ее очки. Я должна посмотреть.
- Нет. К тому же, она исчезла много месяцев назад. Если она там, от нее осталось… ну, понимаешь, ее тело.
- Все равно. Возьми, - она протянула свечу Марку и начала расстегивать пуговицы своей джинсовой курточки.
- Ты же не хочешь туда спускаться.
- Марк, послушай. Она знала, вот в чем дело.
- Что?
- Клаудия. Она знала. Она всегда болталась за мной. Она была со мной, когда меня пригласили на свидание. Джим Ланкастер. Она слышала, что я поставила ему условие.
Одно условие.
Я хочу, чтобы ты отвел меня в Дом Зверя. Там и пройдет наше свидание.
- Джим сказал, что я, наверное, сошла с ума, - сказала она. - Он ни за что не согласится на такое. И я сказала, что он может забыть о свидании со мной. Когда он ушел, я сказала Клаудии: Симпатичный, но кишка тонка.
- И что она ответила?
Элисон пожала плечами.
- Не знаю.
Она отвернулась от дыры, сняла джинсовую куртку, повесила ее на ближайший столбик и вернулась. Блузка с длинным рукавом на ней была белой.
- Наверное, посмеялась и сказала: Ты - просто ужас». Что-то типа того. Но где-то через неделю она исчезла, - посмотрев Марку в глаза, она медленно покачала головой. - Это не выходит у меня из головы. Она не сбежала в Сан-Франциско. Она пришла сюда. Прямо как ты. Чтобы спрятаться и дождаться закрытия, а потом пригласить меня сюда.
- Она тебе ничего не говорила?
- Наверное, потом она хотела выскользнуть отсюда и сделать мне сюрприз. Но, похоже, отсюда она так и не выбралась.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий