Письма астрофизика

Глава 2. Экстраординарные заявления

Вас интересуют НЛО, криптозоология, астрология, экстрасенсорное восприятие? Именно об этом здесь пойдет речь. Высказывание Карла Сагана «Экстраординарные заявления требуют экстраординарных доказательств» остается точным руководством при изучении порядка, лежащего в основе естественного мира. Но этому руководству извечно сопутствует риск: можно знать о предмете достаточно, чтобы думать, что ты прав, но недостаточно, чтобы понять свою неправоту.

 

Инопланетяне существуют
Суббота, 8 марта 2009 г.

 

Нил, если инопланетяне существуют, почему мы не отправим кого-нибудь на Луну и Марс, чтобы узнать у них, кто они и зачем прилетают на Землю?
Мел

 

Дорогой Мел,
до тех пор пока кто-нибудь не притащит инопланетный труп в общественную лабораторию или пришельцы не высадятся на лужайке перед Белым домом или на крыше здания New York Times, мы не сможем оправдать траты в триллионы долларов на путешествие на Марс ради знакомства с ними, поскольку вес доказательств несопоставим с пафосом утверждений.
Нил

 

Являются ли инопланетяне нашей копией?
Воскресенье, 8 ноября 2009 г.

 

Уважаемый Нил,
я терпеливо жду, пока чудесные ученые «докажут», что инопланетяне существуют. И я верю, что это время приближается, пусть и медленно. И я могла бы думать, что выход где-то рядом – но вместо того, чтобы искать что-то очень похожее на нас, почему бы не начать искать то, что не похоже?
Мелоди Ландер

 

Дорогая Мелоди,
число разновидностей живых организмов существенно превышает единицу, то есть известный нам способ существования отнюдь не единственный. Но у нас нет оснований для выбора из них какого-то одного. Поэтому при разработке эксперимента в условиях ограниченного бюджета мы всегда начинаем с того, что нам известно, а затем постепенно идем дальше.
Мы знаем, что жизнь возможна при наличии молекул на основе углерода (подтверждение – мы сами). Кроме того, мы знаем, что углерод имеется во Вселенной в большом количестве и является самым плодовитым элементом периодической таблицы. Поэтому мы начали с него.
Нил

 

Я видел НЛО
Вторник, 29 июля 2008 г.

 

Мистер Тайсон,
прежде всего, позвольте мне сказать, что, будучи афроамериканцем, я воспринимаю вас как глоток свежего воздуха и люблю слушать ваши рассказы о Вселенной. Вы вызываете эмоциональный подъем, который нечасто встретишь в этой области. Иными словами, вы сочетаете в себе исключительные личные качества и выдающиеся знания!
Мне 38 лет, и я всегда чувствовал, что НАСА и его миссии выше всякой критики, что полеты на Луну, хотя они состоялись, когда я был совсем маленьким, были и остаются одним из величайших достижений в истории человечества.
Тем не менее позвольте мне задать вам вопрос: есть ли разница между людьми, которые верят в похищения пришельцами и происшествие в Розуэлле, и людьми, которые верят в неопознанные летающие объекты? Я никогда не верил, что инопланетная форма жизни какой-нибудь цивилизации может преодолеть уму непостижимые расстояния из космической дали, внезапно попасть на Землю… и потерпеть крушение! Сама мысль о подобном кажется абсурдной. Я всегда скептически относился к инопланетным кораблям в нашем мире, по крайней мере, до тех пор, пока не посмотрел видеозапись полетов STS-80 и STS-75. Я знаю, что вам знакомы эти записи. Записанные на пленку изображения летающих объектов на низкой околоземной орбите, которые ускоряются, замедляются, зависают на месте и меняют направление. Как я понимаю, НАСА считает, что это обломки космических аппаратов, космический мусор и метеориты, и в отношении некоторых это похоже на правду, но не всех, мистер Тайсон. Я понимаю, что, возможно, космический мусор и прочее может отталкиваться от нашей атмосферы, создавая иллюзию смены направления, но как объекты идеальной цилиндрической формы зависают на месте, а затем отлетают в сторону от планеты?
Мистер Тайсон, если у вас есть объяснение поведения этих объектов на низкой околоземной орбите, которое не связано с внеземными формами жизни, я буду рад его услышать, потому что мне не нравится, что НАСА не опубликует видео этих объектов в полном объеме. Мне очень не нравится, что НАСА тратит миллиарды долларов налогоплательщиков, а затем поворачивается спиной ко всем людям, включая меня, которые поддерживают НАСА, и лжет о своих находках.
Как я сказал ранее, в первые 35 лет из моих 38 на земле я был скептически настроен к предположениям о посещении нашей планеты пришельцами. Мне не близки конспирологические теории. Я не верю заявлениям об обратной разработке и подобных вещах. Но на основании реальных записей полетов НАСА я начинаю менять убеждения, отчасти из-за смехотворных заявлений о космическом мусоре, который зависает в воздухе и ни с того ни с сего меняет направление. При отсутствии каких-либо реалистичных объяснений я вынужден верить, что то, что я вижу, является инопланетной жизнью. Возможно, Вы могли бы высказать аргумент, который сможет изменить ход моих мыслей по этому вопросу.
Я очень надеюсь, что вы уделите мне пару минут и поделитесь своими идеями о природе этих явлений.
Я ваш горячий поклонник! Заранее спасибо за уделенное время!
С уважением,
Трентон Джордан

 

Уважаемый мистер Джордан,
по поводу вашего тающего скептицизма касательно высадки пришельцев: если вы видите некие фигуры или огни, которые перемещаются в воздухе или космическом пространстве, и вы не знаете, что это, они становятся НЛО – с жирной буквы Н. Причины таких видений можно отнести к четырем категориям.
(1) Наблюдатель не в своем уме или видит миражи по другим причинам.
(2) Наблюдатель видит одно и сообщает другое, запутывая данные, которые в противном случае были бы простым описанием природных явлений.
(3) Наблюдатель видит и сообщает то, что есть на самом деле, но он не знаком с природными явлениями в достаточной степени, а потому обескуражен тем, что видит.
(4) Наблюдатель видит что-то, что не поддается каким бы то ни было стандартным объяснениям, и это представляет собой настоящую тайну.
Обратите внимание, что свидетельство очевидца – это самая слабая форма доказательства – причем с большим отрывом, – какую человек может представить в подтверждение своих слов. Несмотря на ценность такого свидетельства в судах общей юрисдикции, на «суде» науки свидетельства очевидцев по большей части бесполезны. Психологи уже довольно давно знают, насколько неэффективны органы чувств человека в качестве инструментов считывания данных. Происхождение наблюдателя здесь не имеет значения – если он или она является человеком, возможность ошибки очевидна.
Кроме того, стоит заметить, что заявления о «сокрытии» или «конспирологии» – это боевой клич тех, кто хочет верить вопреки недостаточности данных, которые доказывали бы верность их утверждений.
Еще один хорошо известный недостаток человеческого ума – то, что психологи и философы называют «аргументом от незнания». Описанные вами примеры из записей НАСА ближе всего к приведенной выше категории (4), поскольку у нас есть видеозапись странных феноменов – видеозапись, которую мы считаем в целом надежной. И в случае категории (4) мы остаемся перед лицом тайны, еще раз вспоминая о том, что обозначает буква Н в аббревиатуре НЛО. Если Вы признаете, что не знаете, что перед вами, никакие логические рассуждения не могут вам позволить впоследствии заявить, что вы знаете, что перед вами. Сюда же относятся и утверждения, что летающие объекты «должны быть» разумными и обладающими развитыми технологиями пришельцами с далеких планет, которые тайно наблюдают за действиями землян. У вас просто недостаточно доказательств для такого большого скачка, каким бы соблазнительным он не казался.
Подобный же аргумент от незнания связан с теорией Большого взрыва. Когда мне задают вопрос, а что было до Большого взрыва, я отвечаю: «Мы пока этого не знаем». Часто я слышу ответ: «Что-то должно было быть – несомненно, это был Бог». Переход от «мы не знаем» до «это должен быть Бог» – еще один пример аргумента от незнания. Нестыковкам такого рода не место в рациональных обоснованиях, и все же они постоянно просачиваются в мысли и утверждения людей, которые уже знают, что они хотят верить.
Итак, если летающие загадки в действительности окажутся разумными пришельцами, это не будет продемонстрировано какими-либо из наблюдений, которые предлагались на данный момент. Для того, чтобы сделать вывод, к которому вы стремитесь, требуется гораздо более значительное доказательство такого рода, которое не будет отклонено «судом» науки: посещение пришельцами нескольких медийных центров, например: демонстрация ими своих технологий по общественному телевидению; участие совместно с президентом и первой леди в официальном приеме в Розовом саду; получение от пришельцев согласия пройти компьютерную томографию в Медицинском центре Джона Хопкинса, чтобы мы могли познакомиться с их физиологией; предоставление некоторых из их коммуникационных устройств или другого аппаратного обеспечения в наши наиболее авторитетные исследовательские лаборатории. В тот день, когда будут предъявлены настоящие доказательства, вам не потребуются слушания в Конгрессе с участием множества очевидцев этого явления.
До тех пор, пока что-нибудь их этого не произойдет, случаи наблюдения НЛО (4) типа – это просто интригующие неопознанные огни и фигуры в небе – возможно, заслуживающие дополнительного изучения, как и любая другая тайна в науке, – только вызывающие интерес конспирологов, которые подозревают утаивание информации, чтобы заполнить все несоответствия в данных и убедить себя в том, в истинности чего они уже уверены.
Должно ли НАСА выделять средства на изучение этих таинственных светоотражающих объектов, которые видны из окна космического корабля? Было бы хорошо когда-нибудь установить радар, который будет постоянно отслеживать и создавать изображения любых предметов любого размера, которые приближаются к кораблю? Но за окном космического корабля происходит столько всего: пролетают мимо отделившееся аппаратное обеспечение, кусочки облупившейся краски, использованное топливо в виде частиц, не говоря уже о постоянно стремительно меняющемся освещении, так что даже то, что нельзя объяснить с ходу, является недостаточно таинственным, чтобы повлиять на задачи НАСА.
Иными словами, если Вы хотите получить бюджетные деньги на изучение НЛО – с целью установить, что внутри тарелок находятся инопланетные пришельцы, вам потребуются куда более веские подтверждения для получения финансирования.
Спасибо за ваш интерес.
Нил Деграсс Тайсон

 

Светящийся рисунок в небе
Среда, 16 марта 2005 г.

 

Уважаемый доктор Тайсон,
вы вдохновили меня написать вам и задать вопрос о том, что я видел подростком в Нью-Джерси. В середине 1970-х годов я смотрел на ночное небо в сторону севера и почти над своей головой заметил нечто, выглядящее, как звезда, окруженная маленькими оранжевыми штрихами, которые шли от звезды наружу. Я не помню точно, какое это было время года, но, мне кажется, это было начало лета. В то время я подумал, что звезда в это время взрывалась или, возможно, что это планета, на которую падает метеоритный дождь. Я мысленно возвращался к этому не получившему объяснения явлению в течение последних тридцати лет, и я надеюсь, что Вы мне объясните, что я наблюдал.
Я был рад узнать, что Вы – директор Планетария Хейдена. Я несколько раз водил своих детей в планетарий и планирую в скором времени прийти снова. Планетарий – это вишенка на торте в прогулке по музеям для всех нас.
Доктор Тайсон, я благодарю вас за время, которое вы потратили на чтение этого письма, и надеюсь, что вы сможете мне ответить. Удачи вам в делах музея и не переставайте писать!
Искренне ваш,
Дэйв Халлидэй

 

Уважаемый мистер Халлидэй,
Вы спрашиваете об оранжевых штрихах, которые наблюдали в 1970-х годах. Недавно я получил сообщение от инженера на пенсии, который рассказал, что видел, как яркий метеор прочертил полосу в небе над Бруклином в 20:15, накануне вечером. Он интересовался, не получал я ли об этом других сообщений. Звучит, как высокоточный отчет. Тем не менее, согласно пяти другим сообщениям горожан, подобное явление наблюдалось между 19:00 и 19:30. Так что, если только тем вечером небо не пересекали два ярких метеора, кто-то перепутал время. Когда я сообщил ему об этом факте, инженер уведомил меня, что его жена подсказала ему, что он наблюдал метеор в 19:15, а не в 20:15. Обратите внимание, что такой обмен информацией произошел через 24 часа после события. Не через 10 лет. Не через 30 лет. Не спустя век. И можно было бы подумать, что сложнее всего сделать ошибку, определяя время, поскольку мы делаем это каждый день.
После этой предыстории скажу вам, что мне не известно о каком-либо космическом феномене, который выглядел бы так, как Вы описываете. Самое близкое, что мне приходит в голову, должно начаться с вопроса: у вас длинные ресницы? Если они влажные, а вы смотрите на маленький яркий источник света, свет будет проходить через капли на ваших ресницах, перед тем как достигнет зрачка, и в результате образуется рисунок, похожий на спицы вращающегося колеса. Попробуйте. Лучшего эффекта можно добиться, вылезая из бассейна под открытым небом.
Другим возможным источником является освещающий путь фонарь на дне мягкого дирижабля. В темноте мягкий дирижабль едва можно разглядеть, но огни в его нижней части, которые обычно используются для рекламы, могут выводить интересные узоры – в зависимости от того, как они настроены. В те времена эти огни были светло-оранжевого цвета.
У меня нет других объяснений того, что вы видели, кроме этих двух предположений, особенно если учесть, что вы сообщаете о виденном невооруженном глазом.
Спасибо, что поделились своей историей.
Искренне ваш,
Нил Деграсс Тайсон

 

Великовский
Среда, 2 июля 2008 г.

 

Доктор Тайсон,
я полагаюсь на ваши познания и хотел бы обратиться к вам со следующим вопросом.
Почему Иммануила Великовского совсем сбросили со счетов? Казалось бы, его теории проходили проверку на практике вновь и вновь, в том числе импактные теории. На мой взгляд, – хотя, безусловно, я могу судить об этом очень ограниченно, – во всех своих работах он выступает как самый щепетильный ученый, но ему не доверяют НИ В КАКИХ вопросах.
Почему им так пренебрегают?
Роберт Столт

 

Дорогой Роберт,
в своей самой известной книге «Сталкивающиеся миры» Великовский продемонстрировал полное непонимание законов физики, которые объясняют и определяют принципы существования Вселенной. Не всем его читателям об этом известно, но это очевидно каждому, кто знает физику хотя бы на уровне старших классов школы.
Да, столкновения имеют существенное значение в эволюции Солнечной системы. Столкновения привели к образованию Венеры и объясняют разделение Красного моря, потоп во времена Ноя и другие описанные в Библии события последних 6000 лет? Нет, это не так, а большая часть его комментариев именно об этом. Опровержения были опубликованы в книге «Ученые против Великовского».
Например, если Вы говорите, что у Вселенной было начало и излагаете библейскую Книгу Бытия, где описывается, что всемогущий, всеведущий и невидимый Господь создал мир за шесть дней, а потом я заявляю, что у Вселенной было начало и привожу вам неопровержимые доказательства (и по количеству, и по качеству) в поддержку Большого взрыва, вы не завоюете авторитета в научном мире только за то, что поняли, что у Вселенной было начало.
Этого человека не презирают. Он просто ошибался. Обычно на таких людей ученые вообще не обращают внимания. Но популярность Великовского была столь велика, что его влиянию на рациональное мышление нельзя было не препятствовать.
Когда научное сообщество объединилось против Великовского в 1960-е и 1970-е годы, не проведя того, что широкая публика сочла бы «справедливым разбирательством», восприятию обществом науки был нанесен серьезный ущерб, который выразился, помимо прочего, колонками о высокомерии и подавлении свободы слова. Я знаю, что многие сочли это пустой тратой времени ученых, но тщательно составленная книга «Ученые против Великовского» сыграла роль спокойного опровержения, которое отчасти восстановило репутацию ученых в глазах общества.
С уважением,
Нил Деграсс Тайсон

 

Конец света в 2012 году
Пятница, 31 июля 2009 г.

 

Здравствуйте!
Меня зовут Кейл Джойс, мне 15 лет. Я не верю в конец света. Даже несмотря на то, что читаю об этом все время в интернете и СМИ.
Мне просто хотелось бы услышать от вас, что конца света не будет. Кроме того, мне хотелось бы услышать ваше мнение обо всей этой истории, что пророчества Нострадамуса и календарь майя согласны друг с другом. Мне грустно при мысли о том, как много людей залезают в долги и тратят все свои деньги из-за ожидания конца света. А еще люди выбрасываются из окон или кончают с собой иным образом, поскольку не хотят подвергнуться «атаке пришельцев».
Что Вы думаете по этому поводу? Буду ждать вашего ответа!
Кейл Джойс

 

Здравствуйте, Кейл.
Вся литература, окружающая 2012 год, – это измышления несведущих в науке людей, использующих иррациональные первобытные страхи, которые таятся в глубине нашего сознания.
Конец света не произойдет в 2012 году, и не потому, что я пользуюсь авторитетом и выражаю такое мнение. Конец света не произойдет, потому что любой разумный и способный к научному мышлению человек может оценить вопиющее отсутствие доказательств и составить собственное мнение.
Галактический центр, Солнце и Земля находятся на одной линии каждый год 21 декабря. Майя ничего не знали о законах физики. Нострадамус знал о законах физики и того меньше. Кроме того, он ничего не говорит о 2012 годе.
Вам всего 15 лет, но каждое десятилетие какая-нибудь группа людей пророчит скорый конец света. Так было в 1973 году (комета), в 1982 году (парад планет), в 1991 году (бури на Солнце), в 2000 году (безумие по поводу смены тысячелетий), ну и теперь 2012 год.
Хотите прожить долгую жизнь? Волнуйтесь о других вещах, например: правильно ли я питаюсь? достаточная ли у меня нагрузка? не забыл ли я пристегнуться?
Искренне ваш,
Нил Деграсс Тайсон

 

Конец времен
Воскресенье, 6 сентября 2009 г.

 

Уважаемый доктор Тайсон,
в библиотеке Лос-Анджелеса мы видели видеозапись вашего выступления относительно расположения Солнца на одной линии с центром Галактики (это случается каждый год, что меня очень утешило). Но не могли бы Вы объяснить, почему календарь майя заканчивается в эту дату. На нее указывают и другие древние тексты, восходящие к китайцам и Нострадамусу. Как Вы думаете, на них можно положиться? Говорят, что календарь майя был даже точнее нашего.
Айрис Хейл и сын, Майкл Хейл

 

Дорогие Айрис и Майкл,
это окончание того, что ученые майя называли концом периода «длинного счета», который начался 11 августа 3113 года до н. э., начала Вселенной, согласно майяским расчетам. В конце этого периода они ожидали конца Вселенной.
Что касается начала Вселенной, они промахнулись, по крайней мере, на 13 миллиардов лет. Нет оснований думать, что они будут точнее в определении конца.
Никто из них не упоминает 2012 год. А все предсказания Нострадамуса об апокалиптической комете сходятся на 2000 годе. Естественно, ни одно из них не сбылось. Тексты Нострадамуса написаны с такими поэтическими неточностями, что люди берут уже произошедшее событие и находят отрывок, который к нему подходит, а потом говорят, что Нострадамус обладал особым даром предвидения.
Если же Вы попробуете опираться на содержание книги, чтобы мало-мальски точно предсказать какое-либо событие до того, как оно случилось, расплывчатые катрены Нострадамуса грубо ошибаются. И это происходит постоянно. Так что его сочинения нельзя использовать как источник знаний о принципах мироустройства.
И наконец, григорианский календарь, который используется сейчас во всем мире, дает точность до одного дня примерно в 44 000 лет. Никакой другой календарь даже близко к этому не приблизился.
Нил Деграсс Тайсон

 

Лицо на Марсе
Пятница, 5 января 2007 г.

 

Дорогой доктор Тайсон,
я ваш горячий поклонник, Вы для меня прямо как рок-звезда. Я был бы очень рад услышать ваше мнение о таких предметах, как гравитика и Кидония на Марсе. Я бы полетел в Кидонию на Марсе, если бы я мог!
Кроме того, я читал книгу Линды Гудман под названием «Солнечные знаки». Я понимаю научную точку зрения, которую Вы представляли, но эта дама тоже что-то смыслит. Большинство астрологов на самом деле липовые. Но мы знаем, какими великими были древние египтяне. А они изучали астрологию!
Спасибо вам, доктор Тайсон.
Стиви Деб

 

Уважаемый мистер Деб,
гравитика: заблуждение ее сторонников, которые слабо разбираются в физике. В лучшем случае они думают, что открыли новую силу природы.
Кидония, местоположение «лица на Марсе»: страстное увлечение приверженцев той точки зрения, что на Марсе некогда процветали разумные цивилизации. Они так отчаянны, что не видят или закрывают глаза на все свидетельства об обратном.
Что до древних цивилизаций, если Вы хотите вернуться на 5000 лет назад, ссылаясь на поведение, которому хотите подражать, то вспомните некоторые сопутствующие аспекты – почитание кошек, обожествление фараонов, помешательство на дорогих могильных камнях с излишествами, и раз уж мы подняли эту тему, почему бы не вспомнить ацтеков? Самое время вырвать бьющееся сердце из груди девушки, чтобы умилостивить богов. Или съесть плоть тех, кого завоевал, чтобы стать сильнее. Ну и в довершение идиллии – почему бы не умереть от болезней и моровой язвы, не дожив до 40 лет?
Как и многие другие атрибуты, астрология была не достижением этих цивилизаций, а своего рода культурной обязанностью.
Оставаясь собой,
Нил Деграсс Тайсон

 

Психическая телепортация
Суббота, 6 ноября 2004 г.

 

Нил,
но это же полная глупость!!!
Газетный заголовок: «ВВС просит 7,5 миллиона долларов на изучение психической телепортации».
Джеймс Макгаха, магистр наук,
член Королевского астрономического общества,
директор Обсерватории Грасслендс

 

Привет, Джеймс,
что до 7,5 миллиона долларов, то столько военные тратят за десять минут, если исходить из их годового бюджета 400 миллиардов долларов. Так что вопрос, вероятно, можно поставить следующим образом: стоит ли выделить какую-то часть военного бюджета на псевдонаучные исследования? Недавно я собрал несколько страниц поразительно неверных высказываний людей, которые, казалось бы, должны были быть более осведомлены о том, что возможно и невозможно в сфере транспортировок. Вот несколько примеров:

 

«Для человека совершенно невозможно подняться в воздух и парить там. Для этого потребовались бы крылья огромных размеров, которыми нужно было бы размахивать со скоростью три фута в секунду. Только дурак может ожидать осуществления этого».
Жозеф де Лаланд, математик,
член Французской академии наук, 1782 г.

 

«Что может быть более абсурдным, чем ожидания, что локомотивы будут ездить в два раза быстрее, чем дилижансы?»
Газета The Quarterly Review, 1825 г.

 

«Люди могут с тем же успехом планировать путешествие на Луну, что и пытаться использовать паровой двигатель в бушующем северном Атлантическом океане».
Астроном Дионисий Ларднер, 1838 г.

 

«Человек не полетит в ближайшие 50 лет».
Уилбур Райт своему брату Орвиллу, 1901 г.

 

«Нет надежды осуществить фантастическую идею полета на Луну, поскольку существует непреодолимый барьер в виде земного притяжения».
Астроном Чикагского университета, доктор Ф. Р. Мултон, 1932 г.

 

Естественно, эти цитаты в конечном счете говорят о воспринимаемых границах наших технологий, а не о самих законах физики, но общество (которое финансирует военные расходы) не проводит таких различий. Так что перед Комитетом Конгресса по вооруженным силам может стоять физик с плакатом «Не тратьте на это ни цента. Это не сработает», но одновременно он может признавать, что квантовая телепортация существует.
В отличие от эпохи холодной войны, ВВС сегодня в целом довольно прижимисты. Например, они перестали рассматривать космический шаттл как основную платформу для запуска своих спутников, ссылаясь на необоснованные расходы в сравнении с беспилотными ракетами. И это притом, что они поспособствовали разработке этого шаттла. В качестве другого примера такой бережливости можно указать на то, что если они оплатили исследование и обнаружили, что какой-либо феномен или механизм не работает, они не будут платить за него еще раз.
Так что у меня нет готового ответа на этот вопрос. Разве что… Я уверен, что снижение расходов на подтверждение невозможности с 7,5 миллиона долларов до 0 может произойти только благодаря общественно-политическим усилиям.
Нил

 

Параллельная Вселенная
Вторник, 18 ноября 2008 г.

 

Здравствуйте, мистер Тайсон.
Я чувствую, что должна коротко рассказать вам об одном случае. Это произошло в середине 1990-х, когда я работала за сценой в качестве техника. Это произошло во время представления. Я шла вдоль задней стены и подавала сигналы, ненадолго повернула голову к сцене и вдруг увидела смотрящий на меня образ меня самой, только я была мужчиной – а я женщина. На нас обоих была одинаковая черная одежда, мы шли в одном направлении. Когда мы смотрели друг на друга, у нас обоих было удивленное выражение лица, прямо потрясенное, затем образ исчез. Я никогда никому не рассказывала об этом.
Я чувствую, что должна рассказать об этом сейчас, потому что мне кажется, что мне удалось одним глазом взглянуть на параллельную Вселенную или параллельное измерение, – я смотрю на это именно так. Кроме того, очень интересно, что там я мужчина, а не женщина. Если существует бесконечное число параллельных миров, то в каждом мы можем быть другой личностью – другого пола, другой расы или культуры.
Я обычный человек. Я не астрофизик. Я люблю читать о Вселенной и обо всем вокруг нас, и у меня есть справка от психиатра о том, что я здорова.
Спасибо за возможность рассказать вам.
Корин Крамер

 

Дорогая Корин,
спасибо, что рассказали мне свою историю.
Меня не очень волнует ваше психическое здоровье. Некоторые известные ученые были теми, кого многие назвали бы психами. Но значение имеет эксперимент, а не свидетельство очевидца, которое на «суде» науки обладает самой низкой ценностью.
За многие годы научные методы и инструменты продемонстрировали нам, что, несмотря на заявления некоторых философов, реальность существует независимо от нашего восприятия. Мы знаем об этом, потому что вне зависимости от того, хотите ли вы в них верить или нет, законы тяготения действуют и срабатывают каждый раз вне зависимости от того, кто проводит эксперимент и какое устройство используется для их измерения.
Практически все остальные заявления о реальности носят, скорее, психологический, чем физический, характер. (Разумеется, оставим без внимания умышленные искажения, другие уловки или простое незнание явлений природы.) Сюда относятся призраки, видения, духи и прочее. Ни одно из заявлений о подобных явлениях не выдержало лабораторного исследования. Все призраки просто исчезают в контролируемых условиях.
Поэтому если Вы действительно видели параллельную Вселенную, если это была не иллюзия, то увиденное вами существовало бы независимо от вас и могло быть зарегистрировано всеми вокруг вас. Но у вас недостаточно данных, чтоб продемонстрировать это.
В следующий раз, когда это произойдет, попробуйте провести простые эксперименты. Ответьте на следующие вопросы.
• Можете ли Вы говорить с этим?
• Отражается ли оно в зеркале?
• Оставляет ли оно отпечатки пальцев?
• Видят ли это или взаимодействуют ли с этим другие люди?
• Имеется ли какой-нибудь запах?
• Имеется ли какой-нибудь звук?
И так далее.
Все это позволит убедиться в существовании явления за пределами вашего мозга – доказать, что предмет относится к реальности, обитает не только в вашем воображении.
В любом случае, в следующий раз берите с собой фотоаппарат. И, возможно, сеть.
Искренне ваш,
Нил Деграсс Тайсон

 

Маленькие спутники Марса
Вторник, 7 июня 2005 г.

 

Здравствуйте, мистер Тайсон,
мне интересно, не попадалась ли вам какая-нибудь интригующая информация о планете Марс. Каким образом Джонатан Свифт (да, автор «Путешествий Гулливера») получил подробную информацию о двух маленьких спутниках этой планеты?
Он написал свою книгу примерно за 150 лет до изобретения мощных телескопов, которые позволили нам разглядеть такие маленькие и черные объекты (отражательная способность этих двух объектов всего 7 %). Возможно, в древних легендах есть что-то, что мы упускаем и справедливость чего не торопимся признать. Некоторые уважаемые люди провели интересные исследования о них.
Как бы то ни было, мне просто интересно.
Спасибо.
Том из Канады

 

Здравствуйте, Том!
Спасибо за ваш вопрос.
Во времена Джонатана Свифта (в начале XVIII века) было известно, что у Венеры нет спутников, у Земли один спутник, а у Юпитера – четыре.
Если Свифту требовалось угадать последовательность числа спутников для планет, начиная от Солнца, он не выбрал бы ноль, один или четыре. Такое количество спутников было уже занято. Значит, для Марса – планеты, вращающейся по орбите между орбитами Земли и Юпитера, – остается два или три спутника, которые еще предстояло открыть. На основании таких критериев Свифт выбрал два, как, я думаю, сделало бы большинство людей.
Законы Кеплера о движении планет в то время были хорошо известны. И они применялись для спутников, двигающихся по орбите вокруг Юпитера, а также для планет, вращающихся вокруг Солнца. Так что Свифт применил эти законы к двум гипотетическим спутникам Марса. Но Свифту нужно было предположить расстояние для этих спутников. И в результате простых вычислений он получил соответствующий период их обращения. Именно эти вычисления были потом проверены, что подтверждало, что Свифт справился со своим домашним заданием.
Но вот что многие люди забыли проверить: сделал ли он верное предположение о расстоянии в первом действии. И он с этим не справился. На самом деле он сильно промахнулся, и это указывает на то, что, как подозревают, у него не было никакого предчувствия относительно существования реальных спутников Марса.
Если вам интересно, ближайший спутник Фобос вращается по орбите на расстоянии 9350 км, а не 19 800 км (3 диаметра) от Марса, как предполагал Свифт, а внешний спутник Деймос движется по орбите на расстоянии 23 500 км, а не 33 000 км (5 диаметров) от Марса.
С уважением,
Нил Деграсс Тайсон

 

Вечный двигатель
Понедельник, 8 декабря 2008 г.

 

Уважаемый Нил,
здравствуйте, меня зовут Шон, и я хотел бы обсудить с вами идеи вечного двигателя. У меня есть много мыслей на эту тему, хотя я знаком с законами термодинамики. Проблема в том, то я не до конца верю в законы и думаю, что при помощи кое-каких корректировок эти законы можно приручить и преодолеть.
Позвольте мне подчеркнуть, что я не из тех людей, кто будет просить о помощи; я не стал бы говорить об этом с кем бы то ни было, потому что они не поймут или останутся равнодушными. Проблема в том, что для осуществления своих замыслов мне требуется знание, превосходящее мое собственное. Я действительно убежден, что я на пороге свершения чего-то великого. Настолько великого, что при моей «неизвестности» я не смогу донести информацию до нужного человека, и может случиться что-нибудь плохое. Я уверен, что если у вас был бы работающий двигатель, у вас были бы нужные связи, чтобы донести идею до общества и правительства, не опасаясь нефтяных компаний.
Пожалуйста, ответьте мне, интересно ли вам то, что я могу вам рассказать.
Спасибо.
Шон Маккой

 

Уважаемый Шон,
Бюро по патентам и товарным знакам США больше не принимает заявки на регистрацию вечного двигателя без рабочей модели, которая демонстрировала бы изобретение. Почему? Вечный двигатель нарушает давно устоявшиеся и неоднократно проверенные законы физики.
Так что если у вас есть мысли по поводу вечного двигателя, Вам не стоит ожидать, что хоть кто-то из разбирающихся в науке людей обратит на них внимание.
Так что у вас остается один и только один выход: построить механизм и продемонстрировать его. Если двигатель будет работать так, как Вы говорите, то Вы в одночасье станете знаменитым, и у вас не будет отбоя от посетителей.
Искренне ваш,
Нил Деграсс Тайсон

 

Шон Маккой ответил…
Большое спасибо!
Пожалуйста, не забывайте, что некогда Земля была плоской, атом был мельчайшей известной человеку частицей, необработанное масло использовалось для заправки ламп, постоянный ток был единственным возможным вариантом и т. д. Я хочу сказать только то, что если умные люди просто сконцентрируются на этом вопросе, то вечный двигатель может стать реальностью.
Я просто хотел бы обратить на этот вопрос внимание людей, которые, возможно, смогут разобраться с проблемами и довести дело до ума. Даже блестящие люди вроде вас иногда могут пользоваться рекомендациями. Я не хочу сказать, что я могу вам дать какой-то совет или рекомендацию. Но кто знает?
Спасибо за то, что выслушали меня, и удачи вам.
Спасибо.
Шон

 

Уважаемый Шон,
многие из ваших предположений исходят из недостаточного понимания научных принципов. В эпоху «современной» экспериментальной науки, которая в целом прослеживается от Галилея и сэра Фрэнсиса Бэкона (последние 400 лет), есть надежные области науки, в которых ученые пришли к согласию, и есть передний край науки. На переднем крае изменения происходят ежемесячно, если не еженедельно, и для разрешения противоречий требуются проверенные данные. Надежные области науки, в которых в результате наблюдений и экспериментов ученые пришли к согласию, не могут претерпеть изменений. Но может произойти (и часто происходит) так, что новые идеи расширяют границы проверенных ранее идей, но это вовсе не отменяет их.
В приведенном вами кратком перечне идеи плоской Земли и неделимого атома предшествовали появлению современной науки. А необработанное масло в лампах и постоянный ток не являются проверкой научных принципов. Это технологическое применение научных идей, на основании которых происходят какие-то усовершенствования. Но новые технологии не нарушают уже установленных законов физики. Они являются (и так и остаются) технологическими инновациями, основанными на известных законах физики.
Что самое важное, история научных открытий свидетельствует о том, что ваши поиски идут в ложном направлении, так что бремя доказательств полностью ложится на вас.
Однако не дайте мне осечь вас. Как я уже сказал, идите вперед и постройте свой двигатель. Если вы будете иметь успех, вы продемонстрируете до сей поры неизвестный закон физики. Это происходит крайне редко, но всегда приветствуется. И Вы в одночасье станете богатым и знаменитым…
Спасибо за пожелание удачи, но, по правде говоря, удача здесь требуется не мне.
Искренне ваш,
Нил Деграсс Тайсон

 

Предсказания догонов
Понедельник, 30 июля 2007 г.

 

Доктор Тайсон, меня зовут Фил Дэбни, я учитель в старшей средней школе «Озеро Тейлор», которая входит в систему государственных школ Норфолка. Я встретил вас сегодня на Физической конференции в Гринсборо, штат Северная Каролина.
Спасибо вам за сегодняшнее замечательное выступление. Особенное впечатление на меня произвел подход «встречайте учеников там, где они находятся» в отношении образования. Возможно, именно поэтому ваши книги столь популярны у людей всех возрастных категорий.
Из-за временных ограничений я не смог задать вам вопрос относительно предсказаний догонов о том, что Сириус – двойная звезда, которые сделаны еще до того, как это было подтверждено с помощью телескопа. Я полагаю, что это зафиксировано в документах двух французских антропологов, собранных в книге «Бледный лис».
Не могли бы вы как-нибудь прокомментировать правдивость этого предсказания?
Благодарю за внимание.
Всего наилучшего,
Фил Дэбни

 

Уважаемый мистер Дэбни,
рад предложить кое-какие соображения по интересующему вас вопросу.
Как мы знаем, звезда Сириус, самая яркая на ночном небе, была важна как для племени догонов в Мали, Западная Африка, как и для других культур, в том числе для древних египтян, у которых восход Сириуса прямо перед восходом Солнца (так называемый «гелиакический восход») свидетельствовал о наступлении времени года, когда происходит разлив Нила, приносящий в засушливые долины долгожданную воду. Это событие знаменовало начало нового года по египетскому календарю.
Без помощи технологий человеческий глаз не способен различить вторую звезду бинарной системы Сириус, которая известна как Сириус B. Яркость Сириуса B не достигает предела различимости света сетчаткой человеческого глаза. Но что более важно, из-за огромной разницы в относительной яркости двух звезд Сириус B теряется в сиянии Сириуса A, точно так же, как светлячок незаметен при солнечном свете. Кроме того, разделение между двумя звездами имеет меньший угол, чем может заметить линза человеческого глаза. Такие ограничения заданы физикой зрения, а не биологическими особенностями отдельных людей.
Сириус B был открыт в 1862 г. О том времени мы можем сказать две вещи: это событие имело очень широкую огласку, ему были посвящены передовицы по всей Европе. Более того, тогда европейские миссионеры, исследователи и колонизаторы были распространены по всей Африке. И последнее: французские антропологи, о которых Вы говорите, посетили догонов после открытия Сириуса B.
Таковы исходные данные, которые нам известны по этому вопросу. Произведения историка и антрополога Ратгерского университета Ивана Ван Сертимы, который также писал о догонах, содержат изрядную долю домыслов. Так, он пытается приписать догонам открытие Сириуса B. К таким домыслам относится и привлекательное с виду суждение о том, что за счет поглощающего солнечный свет меланина, содержащегося в коже африканских чернокожих, догонцы обладают более совершенным восприятием.
Таким образом, или догоны узнали о Сириусе B за счет какого-то загадочного еще не открытого способа познания, которым обладают во всем мире только они, или другой европеец (антрополог или кто-то еще) посетил догонов до французских антропологов, узнал о значении Сириуса для их культуры и рассказал им о недавнем нашумевшем открытии Сириуса B, но не написал об этой встрече. Догоны сразу же включили в свою культуру дополнительную информацию о своем излюбленном космическом объекте, а французские антропологи прибыли позднее и были поражены точными знаниями догонов.
Кроме того, если вы познакомитесь с другими элементами культуры и мировоззрения догонов, ни один из них не характеризуется такой фактической точностью, как имеющиеся в их культуре данные о Сириусе B. Их истории романтичны и поэтичны, но они звучат точно так же, как мифы о сотворении мира в большинстве других культур.
Хотя мы не знаем наверняка, посещали ли догонов сведущие европейцы до того, как туда добрались французские антропологи, имеющиеся у нас данные свидетельствуют в пользу этого предположения. А любые другие гипотезы укрепляют афроцентризм сильнее, чем это позволяют доступные данные.
Спасибо за ваш вопрос.
Всего наилучшего,
Нил

 

Снежный человек
Четверг, 10 января 2008 г.

 

Уважаемый Нил,
я знаю, что это может звучать смешно, но может ли быть правдой сообщение о том, что большая человекообразная обезьяна бродит вдоль северо-западного побережья Тихого океана?
Алекс Макая

 

Уважаемый Алекс!
В те времена, когда карта мира только составлялась, европейские исследователи рассказывали потрясающие истории о новых растениях и животных, особенно о тех, которых они видели во время путешествий по Африке и Азии. Они собирали всевозможные подтверждения и привозили их для последующего изучения и выставления в музеях. Открытия новых крупных животных происходили тогда довольно часто. Так естественная история зародилась как академическая дисциплина.
После того как все участки суши были определены и нанесены на карту, количество открытий новых экзотических животных резко сократилось. Это существенный аргумент в пользу того, что все крупные (наземные) животные уже найдены и зафиксированы в документах. Открытия новых видов наземных животных, которые происходят каждый год, обычно касаются маленьких животных или вариаций (т. е. подвидов) уже описанных видов.
Иногда происходят открытия крупных морских животных, но это и понятно, поскольку мы не живем в море и не изучаем дно океана постоянно в течение всей жизни.
Так что вероятность того, что крупное наземное животное до сих пор осталось незамеченным, близка к нулю.
Нил Деграсс Тайсон

 

Алекс Макая ответил…
Ну надо же, я ожидал, что как ученый Вы будете более открыты новому. Вы забываете учесть тот факт, что сообщения о животных, напоминающих доисторических человекообразных обезьян, приходят из отдаленных и еще не изученных областей. На северо-западном побережье Тихого океана более 1,2 миллиона гектаров леса. Для фоссилизации требуются особые условия, поэтому кости редко находят. Прибавьте и тот факт, что причина того, что они остались незамеченными, кроется в том, что мы не удосужились посмотреть.
Я думаю, что призыв считать нонсенсом все случаи наблюдения крупной человекообразной обезьяны – это из ряда вон выходящее заявление. Нет никого, с кем можно было бы перепутать человекообразную обезьяну ростом два с половиной метра. Проводились исследования шерсти, которые показали, что она принадлежит еще неизвестному виду приматов, отличному от человека.
Благодарю вас за поощрение. Я согласен, свидетельства очевидцев не являются прямым доказательством, но вот чего Вы не понимаете: изучение свидетельств очевидцев может привести к обнаружению истины.
Алекс

 

Уважаемый Алекс,
я рассуждал о частоте открытия и документирования крупных животных. Случаи наблюдения без материальных подтверждений (например, в виде доставленного в лабораторию трупа животного или, например, экскрементов) не являются открытием. Психологам и ученым хорошо известно, что свидетельство очевидцев является наименее надежной формой подтверждения из всех доступных. Таким образом, оно не учитывается все то время, пока исследователь терпеливо ожидает предъявления материальных подтверждений такого экстраординарного заявления.
Обратите внимание, что каждый отдельный случай наблюдения может быть реальным. Но без тела животного или другого вещественного подтверждения, которое не связано только лишь с человеческим восприятием, все заявления абсолютно бесполезны для исследователя.
К вашему сведению: «бесполезны» – это не то же самое, что «ложны».
До тех пор пока кто-нибудь не предъявит какую-нибудь биологическую ткань (для начала подойдут даже экскременты снежного человека), из которой можно получить ДНК, биолог мало что может сделать только со словесными заявлениями.
Если вы убеждены, что по северо-западному побережью Тихого океана бегают двухметровые, не описанные в документах доисторические человекообразные обезьяны, вам стоит организовать экспедицию, чтобы их найти, – вам не потребуется их убивать, достаточно поймать одного.
Ваши усилия принесли бы больше пользы, если бы вы направили их на поиск доказательств, а не на старания убедить людей в том, что вам кажется истинным, при отсутствии подтверждений.
Нил

 

Шестое чувство
Вторник, 6 февраля 2007 г.

 

Уважаемый доктор Тайсон,
я сейчас читаю вашу книгу «Смерть в черной дыре». Первым делом позвольте мне сказать, что вы пишите точно так же, как и говорите, – ясно, понятно и интересно. Мне только не хватает смеха, который я слышу во время интервью с вами. Во-вторых, мне хотелось бы прокомментировать сказанное вами о шестом чувстве.
Едва ли мы когда-то натолкнемся на заголовок: «Экстрасенс вновь выиграл в лотерею».
У меня была бабушка, имевшая «дар», который она использовала точно так же, как остальные чувства. Она знала, когда к ней собираются заглянуть гости, так что она перестилала все кровати и покупала побольше продуктов. Она знала, вернется ли мой отец домой к обеду, и накрывала на стол соответствующим образом. Она просыпалась, когда телилась корова, и пекла пироги, когда кто-то должен был прийти. Все это было для нее как одно из чувств, не какие-то спиритические сеансы, а просто дополнительное ощущение, которое она воспринимала как само собой разумеющееся, как остальные пять чувств. Она была из Ирландии, и ее бабушка была точно такая же. Это был их образ жизни.
Мой отец всегда мог сказать, что женщина беременна, даже если она сама об этом еще не знала (и нет, не из-за того, что он приложил к этому руку). Возможно, это было связано с микроскопическими изменениями или феромонами, но он никогда не ошибался.
Как бы то ни было, я уверена, что вы слышали много историй подобного рода. По моим собственным наблюдениям, единственное шестое чувство, в которое я верю, это довольно примитивное чувство, помогающее нам жить.
Спасибо за вашу работу.
Кэтлин Фейервезер

 

Здравствуйте, Кэтлин!
Спасибо за ваш положительный отзыв. Я не буду ставить под сомнение правдивость вашего рассказа о способностях восприятия ваших родителей.
Но в любом случае, когда подобные способности исследуются в лабораториях, они не срабатывают – а точнее, люди, утверждающие, что обладают особыми способностями, показывают не лучший результат, чем можно получить случайным образом в соответствующем эксперименте. Это подробно описано в десятках статей, которые печатаются в журнале The Skeptical inquirer.
Так что или в контролируемых условиях способности утрачиваются, или люди запоминают случаи попадания, а не промаха (это одна из типичных особенностей восприятия человеческого разума). Этот феномен хорошо изучен психологами, он проявляется, например, у людей, имеющих дурные предчувствия относительно здоровья своих друзей. Вы звоните, только чтобы узнать, что ваш в друг попал в больницу или чувствует себя не очень хорошо.
Когда подобные события случаются, они врезаются в память, вытесняя воспоминания о случаях ошибки. Как я уже сказал, об этом написано много книг, которые я не могу здесь пересказать. Но экспериментальный метод, говорящий о нас самих больше, чем мы можем определить самостоятельно, – это именно то, что позволило обществу шагнуть из эпохи суеверий и сжигания ведьм (когда считалось, что женщины заключают в себе нечистую силу) в эру эмпирических исследований, промышленных революций и современной жизни.
Всего вам доброго и крепости вашим разуму, телу и духу.
Нил Деграсс Тайсон
Показать оглавление

Комментариев: 1

Оставить комментарий

  1. Алексей
    Перезвоните мне пожалуйста по номеру 8 (812) 200-42-35 Алексей