Эксперимент (сборник)

Вместо предисловия: мои благодарности

Поскольку читатели так или иначе примутся искать в данном тексте различные аллюзии, параллели и ассоциации, то, немного подумав, я решил облегчить им задачу (хотя, возможно, тем самым усложнил ее себе), перечислив наиболее явные аллюзии сам. Итак, хочу сказать большое спасибо нижеперечисленным авторам:
— Елене Навроцкой — за «Все возможные чудеса…»;
— Джеймсу Кэмерону — за «Чужих»;
— Аркадию и Борису Стругацким — за «Пикник на обочине»;
— Майклу Крайтону — за «Сферу»;
— Сергею Лукьяненко — за «Линию Грез»;
— себе — за «Призрак»;
— а также многим другим — за все, что тем или иным образом повлияло на мое творчество.
На этом я закончу предисловие, так как вовсе не собираюсь утомлять читателей долгими рассуждениями по поводу и без оного. Далее предоставляю говорить исключительно персонажам моего произведения.
* * *
Неприятности начались с того, как у меня пропал ключ.
С самого момента прибытия все шло настолько хорошо, что лучшего просто нельзя было желать. Утром мы без малейших проблем опустили посадочный модуль на подготовленную нашими предшественниками площадку. Сели на удивление мягко; Акай подивился, как это «залетная» экспедиция догадалась создать такие удобства, но ломать голову над этой проблемой мы не стали. Только Джо, помнится, выдал мысль, не отличавшуюся оригинальностью, что раз уж они потрудились их создать, значит, рассчитывали впоследствии обосноваться здесь всерьез и надолго. Меня тут же отправили вперед — на разведку. Я вышел в скафандре — все-таки построить полноценный переходник экспедиция не потрудилась. Гравитация здесь была всего чуть-чуть ниже земной, и это стало первой приятной неожиданностью. Выйдя наружу, я сразу же направился к контроль-пункту — благо, карта жилого комплекса прочно отложилась у меня в голове. Запустил диагностику LSS, и результаты выявились просто потрясающие. Сказать, что все системы оказались в норме — ничего не сказать: по показаниям компа выходило, что они работают так, будто только что установлены. Я, конечно, не большой спец в этом вопросе, но Конрад вместе с Джо чуть позже устроили более детальную проверку, и получили те же данные. Но даже это еще не все. Запасов пищи и воды, обнаруженных нами на базе, хватило бы, чтобы вполне сносно прожить здесь полтора года такой команде, как наша. Можно и не упоминать о том, что ADL также оказалась налажена, и, как мы скоро убедились, работала без перебоев. Многие вопросы, невольно встававшие перед нами во время полета, отпали сами собой, чему все мы были несказанно рады. И все-таки в самой атмосфере базы присутствовало нечто, мешающее нам ощутить радость в полной мере. Впрочем, каждый прекрасно знал, что.
Те же диагностические системы показывали полное отсутствие следов пребывания людей в пределах жилого комплекса. Дело не в том, что при таком прекрасном жизнеобеспечении сложно предположить вымирание целой экспедиции. И даже не в том, что условия снаружи однозначно говорят об отсутствии на планете не то что цивилизации, но возможности существования какой-либо биологической жизни вообще. В конце концов, космос уже преподносил и еще преподнесет человечеству множество сюрпризов, о которых оно пока даже и не догадывается. Дело в том, что в комнатах мы не нашли никаких личных вещей наших предшественников — будто они собрали абсолютно все и сорвались с места в неизвестном направлении. А еще — в том, что в центральном компе, как мы вскоре выяснили, не обнаружилось ни единой записи об их пребывании здесь. Словно неведомые строители отгрохали на Делириуме базу и тут же смылись, оставив ее в наследство своим дерзким потомкам.
Вот только мы прекрасно знали, что люди здесь были, причем достаточно долго и, более того…
Впрочем, целью нашей «экспедиции» было вовсе не выяснение обстоятельств исчезновения этих несчастных.
Конрад дал всем строгое указание не предпринимать никаких активных действий в первый день. Мы сели и обнаружили все в отличном состоянии — есть чему радоваться, так что радуйтесь и отдыхайте! Каждый выбрал себе отдельную комнату — даже Хуанита, вопреки моим ожиданиям, предпочла расположиться в собственных апартаментах, а не в компании со своим ненаглядным командором. Драться за место под солнцем не пришлось — комнаты были выполнены по одному стандарту и ничем не различались. Мне не потребовалось много времени, чтобы разложить по местам собственные вещи. Да и какие у меня вещи? Всего-то несколько VR-чипов, которыми практически ограничивается все имущество… Впрочем, нет. Еще у меня есть ключ. Вернее, был.
С виду его можно принять за яйцо. Не куриное, конечно, покрупнее — может быть, страусиное. Такая же белая продолговатая штуковина и, наверное, примерно такого же веса. Отличает его от яйца слегка выступающая оранжевая полоса в два пальца шириной, проходящая ровно посредине. Но самое интересное можно было увидеть, если понаблюдать за ней в течение некоторого времени. Полоска вдруг вспыхивала красным цветом и тут же угасала; такие вспышки происходили постоянно, но не подчинялись никакому периодическому закону. Когда-то я провел целый час, наблюдая за ключом и пытаясь уловить таинственную закономерность непрекращающихся миганий. Напрасно потраченное время: лишь только мне казалось, что некий принцип уже обнаруживается, как следующая вспышка сводила на нет все мои догадки.
Вечером я спрятал ключ в личный сейф, который перед этим сам закодировал. Когда я заглянул в него утром, ключа на месте не было.
Я знаю среди нас только одного человека, которому известно о ключе и о том, что он находится у меня. Этот человек — Конрад Грунер, организатор нашей, с позволения сказать, экспедиции. Но даже если предположить, что вор он — каким образом ему удалось обойти код и забраться вовнутрь моего сейфа?
Пока я был в раздумьях, Конрад предложил всем собраться на завтрак. Во время завтрака он и сказал, что надо кому-нибудь сходить на разведку в шахту, чтобы, так сказать, прозондировать местность. Впрочем, сразу было ясно, кто конкретно подразумевается под «кем-нибудь». Первым стал, естественно, Джо Тремп — специалист по всем этим бурильным установкам и роботам-проходчикам.
Вторым оказался я.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий