Пандора. Мессия

Глава 9
Шла Саша по шоссе и сосала сушку

Хлоп-п! Вампир рухнул как подкошенный. Еще выстрел, пока второй не обернулся и не начал действовать. И вновь в цель. Добивать не нужно. Оба поражены в голову. Дистанция две сотни метров, но «вепрь», направляемый твердой рукой, вгоняет пули точно в цель. Еще выстрел – и третий вампир, скрутившись, упал на асфальт, словно дамочка в обморок. Не хватает только картинно поднесенной ко лбу руки. Впрочем, пуля все одно попала в затылок.
Эта стая попалась ему совершенно случайно. Где можно подороже продать свою жизнь при дефиците времени, как не в городе? Вот он к ближайшему и направлялся. А тут стая бредет по пустырю. Да еще эдак небрежно. Вот как мимо проехать.
Остановился. Перебежал к удобной позиции и начал отстреливать в лучших традициях охоты. То есть с хвоста стаи. Как результат, три гарантированных трупа, и его пока еще не обнаружили.
Накаркал. Вот сколько раз говорил сам себе: не думай о плохом или просто неприятном – глядишь, оно и не случится. Да только странное дело: неприятное всегда первым на ум лезет. Во всяком случае, у него.
Один из вампиров обернулся и тут же насторожился. Вообще-то лучше бы сразу прыгал, бежал или кувыркался. А так… Хлоп-п! Только головой мотнул, словно чуб с глаз отбросил. Ну и, как водится, сложился на асфальт. Готов. Без вариантов.
Остальные порскнули в стороны, оставив определение направления опасности на потом. Да и правильно. Сначала нужно выйти из-под огня, а уж после осмотреться и принять решение. Впрочем, эта стая ему больше неинтересна. Во-первых, некогда за ними гоняться. А во-вторых, коль скоро вампиры ведут себя здесь вальяжно, значит, волколаков и уж тем более вурдалаков поблизости нет. Не любят они такую мелкоту. Тут же на корм переводят. Так что ему нужно ехать дальше.
Поднялся на ноги и непроизвольно вдохнул полной грудью. Он теперь это проделывает довольно часто. Вот так едет, едет, остановится и-и-и… Полгода дышать только стерильным воздухом. Даже в убежище людей все время преследует этот надоевший запах грозы. За всеми этими дезинфекциями обитатели убежищ не успевают по-нормальному обжить помещения.
Сейчас же он был рад витавшим вокруг запахам, пыли и даже, мать его, вони дерьма. Хм. Ну, тут его, пожалуй, все же занесло: скосив взгляд на наложенную каким-то мутантом кучу, поспешил он сдать назад. А с другой стороны, для полноты картины и дерьмо нужно. Ч-черт, сколько же люди потеряли, закапсулировавшись в своих убежищах.
Оседлал своего «росинанта». Выкрутил ручку газа. И, выметнув из-под колеса каменную крошку и пыль, рванул дальше. Хорошая все же штука электромотоцикл. Быстрый, тихий, маневренный, проедет везде, а если не справится, можно и перенести. Жаль только, с защищенностью у него огромные проблемы, а дрон может обеспечить далеко не полный обзор.
Тренькнул наладонник. Не останавливаясь, извлек его из кармана. Входящее от Ксении. Он поставил мобильник на беззвучку и отключил вибро. Взгляд на экран. Два десятка пропущенных. Одно входящее. Как видно, отчаявшись дозвониться, решила написать. А там отдельный сигнал.
Они вроде бы только трахаются. Но за простого партнера по сексу так волноваться не будут. И вообще, не тупой же он в самом-то деле, понимает все. Иное дело, что никогда не давал ей надежды. Наладонник полетел на дорогу, и уже за спиной сухо треснул пластик, ударившийся об асфальт.
Прокатившись по окраине, направился к центру, минуя частный сектор. Не то чтобы вурдалаки избегали селиться в этих домах, им без разницы. Такие тихие места даже более предпочтительны. Просто здесь их искать замучаешься. И подкрасться куда больше возможностей. В его же планы не входило просто погибнуть.
И вдруг его осенила догадка. К чему самому разыскивать мутантов, когда можно просто приманивать их и отстреливать. Оно и результативней получится, и экономия по времени. Только для осуществления задуманного ему нужна карта. Отключать экранирование желания нет. Наладонник только что разбил.
На ловца и зверь в корзину. Он как раз приметил вывеску одного из провайдеров сотовой связи и подкатил к двери. Надо же, все целенькое. Хотел было разбить витринное стекло клевцом, но передумал. К чему все разрушать, когда можно воспользоваться отмычкой. В кои-то веки он не опасался привлечь к себе внимание, а, наоборот, вел себя демонстративно. Только вокруг ни души – ни человеческой, ни мутантской. Если она в них вообще есть.
Для чего ему новый наладонник? Ну, во-первых, нужна карта и навигатор. А во-вторых, выход в сеть никогда не будет лишним. Если же отключит экранирование нейросети, кто знает, до чего додумается Ксения. Влюбленный человек априори ненормальный и способен на любые иррациональные поступки. Возьмет и прибежит поддержать в его последний час.
Гаджеты разных марок на выбор. Он особо не заморачивался. Подобрал тот, в котором все еще сохранялся заряд. В столе обнаружил симки. Вставил одну из них, активировал. Вышел в сеть. Сервер принял новичка благосклонно. Но, руководствуясь собственной системой, присвоил симке новый номер. Теперь скачать пару-тройку приложений. Благо никчемного мусора теперь в сети на порядок меньше и проблем никаких. На все про все потребовалось пятнадцать минут.
Прикинул так и эдак. Решил, что запас карман не тянет. Прихватил еще три наладонника и карты. Ну мало ли. Пусть будут как расходники. Скорее всего, не понадобятся. А по имэю наладонника также можно определить его местоположение.
Стоп. Это получается, Ксения знает, в каком он городе. Не хочется терять время, но, похоже, придется проскочить дальше. Километров пятьдесят. Не страшно. Заряда в мотоцикле с избытком. Опять же есть запасные аккумуляторы. Ему за глаза.
Вспомнил о том, что дроны также имеют свой имэй, по которому можно отследить их местоположение. Поэтому присмотрел себе парочку других птичек. Пока одна разрядится, успеет подзарядить вторую. Тут же синхронизировался. Вот теперь порядок. Прежний коптер оставил прямо на прилавке. Если найдут, еще пригодится. Все же не гражданская версия, а куда более продвинутая.
Желудок громко заурчал. Хотел было проигнорировать, памятуя о том, что при недостатке еды трансформация происходит медленнее. Но потом отмахнулся от этой мысли. Голод – это прямой путь к потере физических данных, скорости реакции и ясности мыслей. Он не проживет настолько долго, чтобы переродиться. А потому нечего над собой издеваться и давать шанс какому-нибудь шустрому вурдалаку выжить.
Садясь на мотоцикл, он уже сосал из термоса протеиновый коктейль. Вообще-то в свой последний день он с удовольствием съел бы кусок мяса, приготовленный на костре. Полусырой, сочащийся кровью. От одной только мысли рот наполнился слюной, и никакая сытная бурда не могла справиться с неодолимым желанием хищника. Интересно, это в нем говорит тоска или он реально уже превращается в мутанта?
– Шла Саша по шоссе и сосала сушку, – проговорил он вслух.
Порядок, он все еще может говорить, а значит, процесс пока еще не зашел слишком далеко. Выкрутил ручку газа и понесся по улице. На ходу построил маршрут на выезд из города. Нечего ему тут делать.
Когда мчался уже по трассе, решил было подстрелить хоть птицу и полакомиться все-таки мясом. Но тут же отогнал эту мысль, с остервенением вцепившись губами в соску и забивая тоску коктейлем. Вот нечего ерундой маяться. Будь у него в запасе хотя бы двое суток – непременно так и поступил бы. Но этого времени у него нет. Уже четыре часа пополудни. Еще пять – и стемнеет. А там все преимущества на стороне мутантов.
На въезде в город Дмитрию практически сразу попалось то, что нужно. Он вскинул винтовку и выстрелил, даже не сбавляя скорости. Вот такой он теперь снайпер. Впрочем, дело тут не только в комплексе, нанохрусталике и программном обеспечении, значительно облегчившем жизнь. Но и в том, что это был самый натуральный кусач.
Сегодня они редкость несусветная. Тем более не растерявший одежды. Еще попадаются. Подъехав к телу, Дмитрий понял, что анабиоз тут ни при чем. Кусач и впрямь был свежачком. Только сегодня переродился. Да еще и одет в гражданское. Наверное, из какой-нибудь группы выживальщиков, что предпочли рассчитывать на свои силы. А там вариантов масса. Крысы, раздолбайство или еще что. Вот и пришла в убежище смерть.
Закрепил тело сзади и вновь выкрутил ручку газа, направляясь к стадиону. Идеальное место. Встать по центру – и пусть попробуют подобраться незамеченными. Даже ночью. Вот там он и даст свой последний и решительный. Пусть об этом никто не узнает и уже через сутки тела будут растащены по косточкам. Без разницы Главное, что будет знать он.
Выкатив на центр футбольного поля, он расчленил тело и разбросал куски в разные стороны. Сделал три выстрела из пистолета. Доснарядил израсходованные патроны. Сменил на «вепре» стандартный двадцатизарядный магазин на барабан. Ему сейчас огневая мощь лишней никак не будет.
Подвесил над головой коптер. На затылке у него глаз нет. Дрон же вкупе с тактической базой обеспечит ему круговой обзор. Трава на газоне, правда, не скошена, но и выросла только по колено. Так что укрыться в ней от наблюдателя сверху будет проблематично.
Вскрыл банку тушенки. Вроде и высосал целый литр коктейля, но куда там. На консерву навалился так, словно и не ел ничего. И какой она ему показалась вкусно-ой! Жаль, нет возможности разогреть. Тупо не успеет. А так – можно и еще одну банку слопать. Почему нет, если идет на ура и сгорает как в топке.
Первые ласточки появились через десять минут. Стая из шести рвачей и восьми вампиров. Многовато, если честно. В его же планы вовсе не входит обзаводиться ранами и даже царапинами еще на начальном этапе. Поэтому сразу потянулся за «вепрем».
Мутанты приближались, разошедшись веером, низко пригибаясь и буквально стелясь по земле. Сразу видно – стоит только ему вскинуть оружие, как они сорвутся с места как камень с пращи. Ученые уже.
Да только ему вовсе не нужно вскидывать винтовку. Тактический комплекс «Снайпер» отлично отслеживает положение ствола, баллистику, скорость и направление движения цели. Достаточно только совместить траекторию пули с точкой прицеливания. Ну и нажать на спуск. Выстрел ударил по ушам плетью. Дмитрий предпочел отказаться от активных наушников в пользу более острого слуха.
Пуля попала точно в лоб рвача, тут же приникшего к земле и замершего в полной неподвижности. В принципе, можно стрелять и от бедра. Точность от этого не больно-то и пострадает. Но с винтовкой, вскинутой к плечу, все же привычней, удобней, и положение куда устойчивей.
Стая сорвалась с места и понеслась на него неудержимой лавиной. Палец перевел предохранитель в автоматический режим, и «вепрь» загрохотал злыми очередями. Первая же, на пятнадцать патронов, свалила сразу двух рвачей и одного вампира. Следующая приголубила двоих вампиров. Так и пошло.
Несмотря на всю быстроту мутантов, вплотную к Дмитрию сумел приблизиться только один рвач, до последнего ловко избегавший попаданий. Но сколько веревочке ни виться… Вот и его забегу пришел конец. Две пули настигли рвача буквально в пяти метрах от цели.
Прикинув так и эдак, решил добить не холодным оружием, а прострелив им бо́шки. Смысла экономить патроны никакого. У него с собой шесть сотен. Более чем достаточно для последнего и решительного. Покончив с этим, сменил барабан и деловито начал пополнять израсходованные боеприпасы.
Как-то легко все прошло. Прямо и не верится. Если бы стая бросилась в бега, то ничего подобного не случилось бы. Но этим мутантам, похоже, уже доводилось охотиться на вооруженных людей. Потому они и восприняли его как пусть и зубастую, но все же добычу.
Через каких-то шестнадцать минут появилась следующая стая. Но эти оказались не такими стойкими и числом поменьше. Всего-то восемь голов. Поэтому и ретировались, едва потеряв первого рвача. Правда, пока убегали, успели лишиться еще одного. Дмитрий пожалел, что вообще стрелял в него. Тот упал практически на выходе со стадиона. Пришлось садиться на мотоцикл и ехать за телом, чтобы оттащить его подальше от трибун. Не хватало только, чтобы следующие просто выкрали тело.
Памятуя об этом, третью стаю он подпустил поближе. И дело вновь едва не дошло до рукопашной. Зато упокоил весь десяток. Да он буквально монстр!
– Шла Саша по шоссе и сосала сушку, – в который уже раз вслух произнес Дмитрий.
Порядок. Говорить еще не разучился. Проверяться нужно почаще, потому что желудок опять требовательно урчит. Грозясь хозяину карами, если тот не набьет эту ненасытную утробу. Меньше часа прошло после пары банок тушенки и полтора после коктейля. Аппетит у него просто зверский, иначе и не скажешь.
Достал из седельной сумки мотоцикла литровый электрочайник и поставил его кипятиться. Им, кстати, можно пользоваться и на ходу. Эдакая непроливайка. Главное, придать более или менее вертикальное положение.
Все же у транспорта на электротяге хватает плюсов. Вот и наладонники уже зарядились. Хотя, если так пойдет и дальше, толку от них никакого. Практика показывает, что в одиночку противостоять даже низкоуровневой стае достаточно трудно.
А уж когда на арене появляются волколаки, сопровождаемые рвачами, и подавно дело может быть кислым. Обернулся в сторону мотоцикла и озадаченно цыкнул. Не хватало еще, чтобы во время драки они опрокинули транспорт. Ему срочно нужен протеиновый коктейль. А его без кипятка не приготовить.
Четыре волколака и шесть рвачей. Идите сюда, мои красавцы! Быстрым шагом Дмитрий двинулся им навстречу. Очередь на шесть патронов в ближайшего. Добивать потом будет. О, как он в себе уверен!
Следующая очередь практически полностью ушла в молоко. Практически, но не вся. Одна пуля попала в бедро излишне ловкому волколаку. Все три патрона последовавшей отсечки вошли в торс, опрокинув мутанта на спину.
А вот дальше прошел промах. В смысле, отстрелялся не без пользы. Только целил он вовсе не в рвача, а в волколака, проявившего чудеса эквилибристики. Тот же просто оказался на линии огня. Да и не насмерть его приласкало. Только коленный сустав разнесло. Если что, и на трех конечностях уйдет – эти твари живучие.
Винтовка полетела в морду набегающего на него четвертого. Несмотря на систему буллпап, «вепрь» все же оставался слишком громоздким. А так отыграл минимум секунду, а то и две. Попасть не попал, но заставил тварь уклониться и сбил прыжок.
Правая рука метнулась за спину, левая уже потянула из кобуры пистолет. Двумя клинками драться он не обучался. А вот стрелять левой рукой – очень даже. Да здравствует нейросеть и даруемые ею возможности. Для него теперь не было никакой разницы, в какой руке у него ствол.
Первого волколака, увернувшегося от выстрелов и уже прыгнувшего на него, встретил рубящим ударом, сместившись в сторону. И сам удивился тому, сколь легко клинок срубил, или, скорее, срезал, когтистую лапу практически у локтя.
Второй все же прыгнул. Однако в полете уже не смог увернуться от пули, прилетевшей ему точно в лоб. Так себе неприятность, учитывая, что его лобовая кость с легкостью держит выстрел из автомата. Но ошеломить получилось. Приземлился он неудачно, на подломившиеся передние лапы и врезавшись мордой в землю. Поднялся на четвереньки и, приводя себя в порядок, усиленно затряс головой.
Дмитрий же тем временем взял в оборот ревущего и фонтанирующего кровью безрукого мутанта. Тот и не думал сдаваться, атаковав противника здоровой конечностью. Этот удар Нефедов блокировал предплечьем, на что никогда не решился бы, не знай, что зараза уже в его крови. Клинок же, описав дугу, прошел снизу вверх, взрезая брюхо и грудную клетку. Тут вся хитрость в том, чтобы именно резать, а не рубить или колоть. Ну и действовать с анатомической точностью. Как результат, вывалившиеся кишки и вскрывшаяся грудная клетка.
Бог весть с чего, но Дмитрий глянул на степень тяжести повреждений. Нейросеть продолжала беспристрастно фиксировать результаты схватки. Двенадцать процентов на выживание. Не столь уж и безнадежен, как бы удивительно это ни звучало. Из плюсов: ближайшие несколько дней он не боец.
Разворот, прыжок в сторону уже приходящего в себя волколака. Удар с оттяжкой по спине. Располосовал шкуру и разрубил три ребра у самого хребта. Взревев от охватившей его боли, мутант отскочил в сторону и побежал прочь. То, чего человеку хватило бы с избытком, для мутанта обернулось всего лишь легким ранением. Черт! Нужно было подрубить конечность!
Действуя на автомате, сунул пистолет в кобуру и выхватил «хауду». Правая рука ударила клинком, снося голову набежавшему рвачу. Левая вскинула громоздкий револьвер и выплюнула тяжелый кусок свинца. Пуля попала в пятую точку, и волколак от сильного удара полетел через голову. Живую броню она конечно же не пробила, зато гарантированно отсушила конечность.
Секунд пять у Дмитрия есть. И он бросился к твари, вывернув руку и вгоняя следующий заряд в очередного рвача, намеревавшегося атаковать его сзади. Нечего и мечтать убить из такого оружия мутанта четвертого уровня. Если только не стрелять в голову. Но именно в лоб и прилетела пуля. Тридцать один грамм на скорости четыреста пятьдесят метров в секунду. Она не пробила лобовую кость, она ее расколола и вмяла в мозг. Разумеется, с летальным исходом.
Волколак все же успел прийти в себя и встретил Дмитрия контратакой. Нефедов подсел под лапой и на противоходе поймал ее четко в центр изогнутого лезвия. Потянул на себя с одновременным давлением и проделывая все это настолько быстро, насколько позволяла его скорость.
Нет, ему определенно нравится этот меч! Подумать только, он лишает им волколаков конечностей, не встречая никаких трудностей. Понятно, что, не будь нейросети, он учился бы долго, упорно и вдумчиво. Но благодаря ей курс обучения усвоился куда быстрее, и теперь Дмитрий потрошит мутантов как заправский мясник.
Под яростный и отчаянный рев он сместился за спину противника, и через мгновение на траву покатилась голова. Не рубить, но резать. Интересно, защита вурдалаков окажется столь же беспомощной перед этим клинком? Было бы неплохо. А вообще жаль, что он не изучил обоерукий бой. Тогда это показалось излишеством. Как и тысяча рублей за второй клинок. Но как же он был не прав.
У него, конечно, имелся тесак, который он изготовил из мачете, добытого еще на острове. Обычная сталь, простая заточка. Предмет обихода, а не оружие. Как талисман и колбаски нарезать еще годится, но не больше. От клевца он попросту отказался ввиду его неэффективности. Уж больно крепкие черепушки у развитых тварей. Оружие же это узкоспециализированное. То ли дело меч.
Из оставшихся от стаи он успел подстрелить только одного. Пока добежал до винтовки, рвачи сообразили, что им лучше ретироваться. Ну и не очень-то нужно. Добил подранков, сходил за трупом отбежавшего слишком далеко рвача и вернулся к мотоциклу.
Физические нагрузки, адреналин, вирус и предположительно сахар. Адская смесь. Желудок уже не просил, он требовал. И не есть, а жрать. Убрав оружие, Дмитрий посмотрел на свои руки. В пальцах появился легкий тремор. Плохой признак. Совсем ни в какие ворота.
Чайник вскипел. Дмитрий вскрыл термос и, не обмывая его, засыпал содержимое одного из пакетиков. Залил кипятком. Несколько раз энергично встряхнул. Горячий. Тушенка конечно пошла бы легче. Но коктейль лучше усваивается и, как следствие, быстрее избавит от неодолимого чувства голода. Так жрать ему еще никогда не хотелось!
Пользоваться поилкой не стал. Вместо этого перелил коктейль в кружку. Жаль только, это не больно-то охладило напиток. Большие глотки делать не получалось. Нёбо сразу же ошпарилось и пошло волдырями, которые тут же лопнули. Коктейль – это даже не кипяток, а гораздо серьезней. Обжигающая жидкая манная каша. Вот нечто похожее на нее.
Регенерационные нанороботы уже вовсю трудятся над восстановлением повреждений. Не столь уж и серьезных, чтобы поспешность этого не стоила. Уже через несколько глотков он почувствовал, что резь в желудке сильно притупилась. А через полторы минуты приговорил весь литр.
Чайник вновь закипел. Нефедов заварил новую порцию и упаковал в мародерку. Пусть будет в запасе. Извлек очередную банку тушенки и, сорвав крышку, начал есть, ковыряя мясо и жир ножом. Прохладные консервы прокатились по ротовой полости обезболивающим бальзамом.
Че-орт! Если так дело пойдет и дальше, то его припасов не хватит, чтобы поддержать организм в должной боевой форме. Заглянул в сумку. Там осталось только две банки тушенки. Из шести запасных пакетов со смесью – только четыре. А может, он зря так-то паникует?
– Шла Саша по шоссе и сосала сушку. Дима, или иди ищи ту падлу, что тебя прикончит, или скоро ты будешь выть от голода.
Звук своего голоса успокаивал. Он не мутант. Он не теряет разума от голода. Сначала отказывают голосовые связки, и только потом начинается завершающая стадия трансформации. Но пока может говорить, он остается человеком. И какая бы зараза в этот момент ни свила в нем себе гнездо, это не имеет значения, потому что человек – это в первую очередь разум.
Вспомнились слова Льва, рассказывавшего о Васе, их младшем товарище. О том, что паренек не мог вымолвить ни слова, плакал, но продолжал есть, не в состоянии остановиться. То есть он все еще был в сознании. Мало того, успел дойти до квартиры Дмитрия и запереться в ванной. Чтобы товарищи не гонялись за ним, а точно знали, где найти и прикончить.
Так что время у него будет. И коль скоро сумел Вася, сможет и он. Не имеет права не суметь. Главное – не упустить момента потери голоса. Потому что это будет отправной точкой.
– Шла Саша по шоссе и сосала сушку! М-мать!
Дмитрий отбросил пустую банку и непроизвольно заскрежетал зубами. Нет, за прошедшие месяцы он уже давно смирился с мыслью, что жизнь ни черта не стоит. Что он в любой момент может обратиться. Убивая часто и много, ты уже не видишь большой трагедии в собственной гибели. Его бесили две вещи. Первая – он не успел к Нине с детьми, а теперь не в состоянии спасти жену друга.
И вторая – нелепость происшедшего. Только что он дрался в рукопашной против двух волколаков и парочки рвачей. Они дышали друг другу в лицо. Н-да. В смысле, в лицо и морды, конечно. Но на нем ни единой царапины. Вообще! А тут какой-то вшивый вампир!
– Дядя.
Дмитрий мгновенно обернулся, и когда его взгляд выхватил мальчишку лет двенадцати, ствол «хауды» уже смотрел тому в лицо. Парнишка побледнел прямо на глазах. Смотрит на Нефедова выпученными глазенками под очками для плавания, над рабочим респиратором. Наконец он нервно сглотнул и, избавившись от оцепенения, сделал шаг назад.
Изможденный, чумазый, с всклокоченными волосами. Одежда изгвазданная, на брюках прореха, но царапин и порезов вроде нет. Что, в общем-то, радует, потому что шансы заражения в этом случае не так велики. Вид затравленный, в любой момент готов дать стрекача и в то же время надеется на защиту.
И тут до Дмитрия дошло, что он в своих переживаниях проспал появление парнишки. Комплекс дрон-нейросеть однозначно сигнализировал ему о появлении постороннего. А ведь это мог быть мутант. И тогда его столь лихо начавшийся рейд уже закончился бы.
– Дядя, – то ли вопрошая, то ли осуждая, произнес паренек.
– Ты кто? – убирая оружие обратно в кобуру, поинтересовался Дмитрий.
– Леха.
– И что ты тут делаешь, Леха?
– Мы выстрелы услыхали. Вот я и пошел за помощью.
– А кого постарше не нашлось?
– Так я за главного. Дядь, а ты чего без маски?
– Она мне больше не нужна, Леха. Заразный я.
– Давно? – вновь пятясь, поинтересовался тот.
– Несколько часов. Ты толком рассказать можешь, что случилось и что нужно? Времени у меня немного, сам понимаешь.
– Ага. Понимаю, – энергично кивнув, произнес мальчик. – Мы в школе жили. Нас много было. Двести двадцать три человека. Нормально устроились. А потом вирус как-то попал внутрь, и все переродились.
– А вы что же?
– Я ребят подбил, чтобы сбегать в торговый центр, за крутыми игровыми компами. Только по дороге нас приметили вурдалаки. Но там ливневка рядом. Мы-то пролезли в трубу, а мутанты уже нет. Ползали по ней полдня, пока выход нашли. Все решетки или тяжелые, или завалены чем. Потом по городу шарахались от тварей. Пришлось ночевать в каком-то доме. А когда вернулись, в школе двери нараспашку и все наши мутантами стали.
Н-да. Похоже, убитый им кусач был как раз из этого убежища. Двести двадцать три человека. М-мать! Стоп. Чуть меньше. И сейчас от него зависит, выживут ли эти ребята. Что же до выбора между спасением детей и охотой на тварей, то его попросту нет. Да и мысли подобной не возникло.
– Страшно? – глядя пацану прямо в глаза, поинтересовался Дмитрий.
– Странный ты, дядь. Конечно страшно.
– И сколько вас?
– Я, Серега, Саня и Лера.
– Ясно. Ну садись, показывай, куда ехать, – устраиваясь на сиденье и убирая подножку, произнес Нефедов.
– Дядь, ты чего, на этом собрался ехать?
– Дядя Дима.
– Ага. Так что, правда на мотике?
– Так быстрее, – пожав плечами, просто пояснил он.
Паренек ответил тем же пожатием – мол, ты взрослый, должен знать, что делаешь. И шустро пристроился у него за спиной.
Ехать оказалось недалеко. Еще бы, коль скоро дети расслышали выстрелы и сумели определить направление. Да только, как выяснилось, ребят уже обнаружили. Они по старой памяти забрались в трубу ливневки. Оно конечно, тесно и боязно. Зато никакому мутанту до них там не добраться. Не пролезут.
Четверо рвачей, все уже в полушаге от волколаков. Он обнаружил их с помощью дрона. Остановил мотоцикл за углом и решил осмотреться. Непонятно, где вампиры, которым следовало бы их сопровождать. Пустил коптер по кругу, но никого так и не увидел.
Сменил в «вепре» магазин, присоединив с дозвуковыми патронами. Шуметь теперь никак нельзя. Жаль только, таких боеприпасов немного. Хм. Да у него и обычных патронов уже куда меньше. Успел поиздержаться, чего уж там.
Взгляд невольно уцепился за винтовку. Надо же. И впрямь мистика в ней какая-то есть. Не желает валяться где-то ржавеющим куском металла. Вот и озаботилась поиском нового владельца. Пусть и в лице деток. Бре-эд. Он даже тряхнул головой. Нет, на себе-то он уже крест поставил. Но вот поверить в то, что подобная мистика вообще возможна, не мог. Или не хотел. Бог весть. Да и не столь важно это.
– Леха, ты как, стрелять из пистолета умеешь?
– Смеешься, дядь Дима. Ну разок я, может, и пальну из этой дуры. Только в руках не удержу, – кивая на «удава», ответил малец.
– Согласен. Это меня что-то не туда. Тогда так. Вот тебе две светошумовые гранаты, дергай кольцо и бросай. Взрывается от удара или через четыре секунды от замедлителя. Напугает с гарантией.
– Ага. Только мутант все одно вернется.
– Ну, к этому времени и я подбегу. Короче, сиди и жди здесь.
Дмитрий вышел из-за угла, держа «вепрь» на изготовку. Сто пятьдесят два метра. Ерунда. Хлоп-п! Пуля вошла четко в затылок первому рвачу.
Остальные сразу заметили неладное с товарищем, но прежде чем успели что-либо предпринять, на асфальт упал и второй. Двое оставшихся подались было в бега, но не срослось. Переведя винтовку в режим отсечки по три патрона, он сначала срезал обоих, а потом добил одиночными в голову.
Вернулся к мотоциклу и уже на нем подъехал к убежищу ребят. Едва узнав, что пришла помощь, они быстренько полезли наружу. Обряжены кто во что горазд. И явно голодные. С этим нужно что-то делать. Все остальное потом.
Первой мыслью было накормить их коктейлем. Просто и эффективно. Но от этой затеи отмахнулся. Это эмоции. Думать же нужно прагматично. Коктейль нужен ему, чтобы довести их до безопасного места. Накормить же их можно и оставшейся тушенкой с галетами.
– Привет, Ксюха.
– Дима? Что это за номер? – тут же послышался всполошенный голос девушки.
– Подозреваю, что вы сейчас в Александровском.
– Ты правильно подозреваешь.
– Как и то, что очень скоро ты по номеру определишь, где находится этот наладонник.
– Через минуту.
– Не сомневаюсь в этом. Чего не могу сказать о твоем благоразумии. Двигай в Благодарный. По сигналу найдешь четверых ребят. Я хотел сам их вытащить, да чего мудрить, если есть вы.
– Дима…
– А вот это даже не глупость, а бабья дурь, – оборвав ее, отрубил он. – Нет меня. Заруби это себе на носу. Как нет уже и надежды на то, чтобы положить мою тушку в анабиоз. Все. Проехали. Дай мне нормально сдохнуть.
Он отключился, но вырубать наладонник не стал. Он теперь как маяк. Но от Александровского до Благодарного полсотни километров. «Выстрел» не мотоцикл, так что добираться будет больше часа. И пока суд да дело, нужно позаботиться о ребятах.
– Так. Мальчики и девочки, вы тут местные. Расскажите мне, где есть дом с крепкой дверью и решетками на окнах.
– Опорный пункт полиции. Тут недалеко, – сразу отозвался Леха.
– Уверен, что там серьезные решетки, а не так, от хулиганов?
– Не. Там все крепко. Просто там заперто. Наши там на всякий случай устроили убежище. Ключи у всех старших групп, что мародерили по городу, а потом и охотились. Нам туда не попасть, ясное дело.
– Там и озон, и запас продовольствия есть. Из оружия, правда, только охотничьи ружья, – решила дополнить девчушка лет тринадцати.
Уже практически сформировавшаяся и на вид гораздо старше даже сопляка Лехи. Но, несмотря ни на какой феминизм, матриархат на Земле так и не победил, а уж после пандемии так и вовсе приказал долго жить. Вот и следует в фарватере самого бойкого. Женщины всегда выбирают самых сильных, ловких, удачливых и умных. Потому что подспудно ищут того, кто сможет обеспечить взросление потомства. Ошибаются порой, а с развитием научно-технического прогресса так и почаще, не без того. Но сути это не меняет.
До опорного пункта дошли без приключений. Как уже говорилось, миновали те времена, когда мутанты бегали табунами. Сегодня на улицах городов и весей не так многолюдно. Они все больше и больше приобретают вид пустошей.
Над замком Дмитрий трудился недолго. Ничего сложного. Не от людей делалось, от тварей. За дверью обнаружился тамбур. Он изначально таковым и являлся. Разве только внутренняя пластиковая дверь – явный новодел. И стальная имеет резиновые уплотнители. Замочная скважина не сквозная. Изнутри дверь запирается на засов.
Справа панель самодельного анализатора с тремя диодами. Сейчас горит красный. Синий означает наполнение помещения озоном. Зеленый – воздух пригоден для дыхания. Кстати, именно такой диод и горит внутри помещения. Его видно сквозь стеклянную дверь.
Рядом вентиль, с лаконичной надписью «озон». По одной створке на всех окнах заменены на солнечные панели, которые поддерживают заряд в аккумуляторах. Те же, в свою очередь, питают систему обеспечения санитарной безопасности. Газ вырабатывается автоматически, до заполнения емкости. После чего система уходит в спящий режим.
Над головой короб вентиляции, нагнетающей в тамбур отфильтрованный воздух. Нужно же избавляться от ядовитого газа. Подача воздуха включается автоматически, по окончании санобработки. Ничего сложного, если руки не кривые. А вообще, дабы избежать попадания заразы, в убежищах создают повышенное давление. Так что, даже если где герметичность и нарушена, вентиляционная система нагонит давление до требуемых значений.
– Так, ребята, нужно будет открыть этот вентиль. Когда пойдет газ, задержите дыхание…
– Дядь Дим, ты реально думаешь, что мы всего этого не знаем? – перебив его, за всех поинтересовался Леха.
– Ну-у, мало ли, – развел руками Дмитрий. – Ладно. Про необходимость пройти экспресс-анализ тоже знаете?
– Вон полочка с анализатором, – указал паренек.
– Тогда не буду вас лечить. Вот наладонник. Номер Ксении в последних вызовах. А это тушенка. Перекусите, пока суд да дело.
– А сам?
– А что – сам? Нечего мне, заразному, там делать.
– За наладонник спасибо. А что до тушняка, то не нужно. Здесь должен быть запас, – деловито заявил Леха.
– А если не окажется?
– Ничего. За час-два не помрем. А тебе силы нужны.
– Ну хоть нормальные респираторы возьмите. Здесь фильтры под озон.
– А вот за это спасибо, – обрадовался паренек.
Как видно, со средствами защиты в их общине было не очень. Не нашлось даже противогазов. Хотя очень может быть, что, готовясь в побег, ребята обрядились в то, что смогли умыкнуть. Очень может быть. Ушлые донельзя. Подумать только, выбраться за компьютерами в город, где рыщут мутанты.
– Дядь Дима, накроши этих тварей побольше, – раздав респираторы товарищам, вдруг попросил мальчик.
– Я постараюсь. Ладно, ребята, прощайте.
Он сделал шаг назад и прикрыл за собой стальную дверь. Изнутри лязгнул засов. Все. Ему теперь с нормальными людьми не по пути. Да и с тварями тоже.
Он подошел к мотоциклу, пристраивая поудобней винтовку на груди. В этот момент на карте появилась красная точка. А на картинке, передаваемой дроном, он увидел вурдалака, уже прыгнувшего на него со спины.
Полет длился всего-то секунду. Но Дмитрию хватило этого времени, чтобы развернуться и выпустить очередь на десяток выстрелов. Тяжелые пули нашли свою цель. Но их дозвуковой скорости оказалось явно недостаточно, чтобы пробить живую броню. Даже две пули, посланные точно в лоб, лишь ненадолго его ошеломили. Сопровождая детей, Дмитрий не хотел шуметь и как-то упустил момент с перезарядкой. Расчувствовался, идиот!
Винтовка повисла на ремне. Он сделал стремительный шаг к мутанту, уже вытягивая из ножен клинок. И тут ощутил сильнейший удар в спину. Из него не просто выбило дух. Все вокруг завертелось в головокружительном калейдоскопе, а через мгновение он рухнул на асфальт и прокатился по нему, словно мячик.
Впрочем, неконтролируемые кувырки закончились уже со вторым оборотом. На третьем он ушел в управляемый перекат в сторону, четко осознав тот факт, что лишился винтовки. Похоже, ремень не выдержал. Да и все равно в общем-то. Главное, что он по-прежнему сжимает рукоять клинка. А когда поднялся на колено, вдобавок к нему он оказался вооружен еще и «хаудой». Не потерялся обрубок, что радовало особо.
Да только воспользоваться оружием он не успел. Если первый вурдалак все еще тряс своей башкой, то второй догнал свой мячик и вновь решил его попинать. И у него получилось. Дмитрий не успел сориентироваться, когда получил увесистую плюху слева.
В первый раз удар попал в бронежилет и просто выбил дух. Во второй пришелся в плечо. Под треск разрываемой наноткани Дмитрий ощутил жгучую боль в левой руке, скуле и ухе.
И вновь он отлетел на несколько метров в сторону. Только на этот раз ему все же удалось добиться хоть какого-то успеха. Не сказать, что удача тут была на последнем месте, и тем не менее ловкость и скорость реакции также сказали свое весомое слово.
Дмитрий ощутил, как его клинок взрезал упругую, плохо поддающуюся плоть. Сталь всего-то прошлась по бедру. Это даже ничуть не замедлило тварь, которая вновь набросилась на него, в стремлении задавить и разорвать.
Однако Нефедову удалось поддеть ее на ногу и перекинуть через себя. Будь у него третий уровень, вряд ли он сумел бы провернуть нечто подобное. Но увеличенная физика сказала свое слово, и вурдалак отлетел в сторону, а вставший в кувырке на колено Дмитрий наконец сумел сделать прицельный выстрел.
Тяжелая пуля заставила мутанта, уже обернувшегося для следующей атаки, присесть на пятую точку. Нефедов поднялся на ноги. Взгляд выхватил набегающего на него первого вурдалака, уже пришедшего в себя. Выстрел. Тот споткнулся, сбив атакующий темп. Второй, или все же вторая, уже изготовилась для очередного прыжка. Между ними четыре метра. Выстрел! Ошеломление. Он сделал три стремительных больших шага. В сторону и за спину. Не рубить. Ни в коем случае не рубить. Только резать. Клинок с тихим шелестом и треском вспорол кожу на горле, четко между еще не окрепшими пластинами брони самки. Хрип и фонтан крови.
Выстрел. В пришедшего в себя и бросившегося в атаку самца. Рев, полный бессилия, ярости и боли. И вновь атака сбита. Мутант припал на подломившуюся левую руку-лапу и ткнулся мордой в асфальт. Дмитрий пинком в спину опрокинул агонизирующую самку и рванул к ее дружку. Тот пришел в себя довольно быстро, но недостаточно.
Через мгновение человек был рядом и единым плавным, но быстрым движением подрезал сухожилия в слабо защищенном локтевом суставе. Удар коленом, словно таран, опрокинул ревущего мутанта на спину. Очередной росчерк стали, и…
На этот раз покончить одним ударом не получилось. Самец успел ударить его ногами, вспоров бедро от подколенной ямки до ягодицы. Сознание прострелила нестерпимая боль, а взгляд заволокло красной поволокой. Дмитрий отлетел от мощного пинка в сторону, ощущая, что нога его не слушается и отказывается удерживать тело.
Практически одновременно с этим мутант вскочил на ноги и бросился в свою очередную атаку, фонтанируя кровью из вскрытых артерий на руке и шее. Он все еще имел возможность расправиться со своим противником.
Выстрел! Тяжелый кусок свинца прилетел точно в лоб. Самец упал на колени и отчаянно затряс головой, пытаясь прийти в себя. Да только это уже было невозможно. Кровь слишком быстро покидала его тело, и разум мутился с каждым мгновением все сильнее.
Дмитрий какое-то время еще стоял на коленях, а потом кровопотеря доконала и его. Он еще пытался совладать с собой и подняться. Но наконец настал тот момент, когда тело перестало его слушаться и рухнуло на асфальт, словно из него выдернули стержень. Разум же погрузился в приятную истому, постепенно переходящую в темноту.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий