Пандора. Мессия

Глава 5
Ставропольская охота

Стальная дверь в подвал была заперта. Ну или подперта чем-то изнутри. Силы в Дмитрии сейчас хватает, и коль скоро его легкий толчок не сумел ее пошевелить, значит, усилия нужны серьезные. Облетевшие по периметру дома коптеры других входов не выявили. Так что только два варианта, и тот, что с запорами, вовсе не фантастический. Отмечались факты, когда мутанты умудрялись даже отпирать двери, проворачивая торчащие в замках ключи. Правда, как вставлять их, они все же не осилили. Пока. А лучше бы и вообще. Да. Так гораздо лучше.
Судя по немому рычанию Кнопки, за этой стальной преградой затихарились вовсе не рядовые мутанты. Как минимум рвачи. На максимум нарваться не хотелось бы. Он, конечно, научился интуитивно распознавать настроение собачонки, и делал это практически безошибочно. Но уже бывало, когда она ошибалась…
Вообще-то после того, как они с Ксенией провеселились весь остаток дня и половину ночи, он думал, что на сегодня охоту придется отменять. Но организм полностью восстановился. Девушка также оказалась как огурчик, хотя в общем на ее долю пришлось две бутылки вина. Как говорится, наномодификаторы в действии. Оказывается, с токсинами они борются вполне успешно.
С девушкой все прошло как-то легко и буднично. Утром она вскочила нагая и бодрая. Да еще перед тем как войти в санузел, слегка отставила упругую попу, шлепнула себя по ягодице и, обозвав плохой девочкой, со смехом скрылась за дверью. Дмитрию же оставалось только ждать, когда она закончит с утренним туалетом, все время борясь со своим мочевым пузырем.
Ну не супермены модификанты, им также свойственны простые слабости. Как, например, отправление естественных надобностей. И порой вот так вот, когда уже в глазах плещется.
А вот с детьми вышла заминка. Они никак не желали расставаться с Кнопкой. И ведь практически уговорили Дмитрия. Но тут уж вмешалась Лунева, решительно отобравшая чихуа-хуа и упаковавшая ее в подсумок. Оно конечно, потакать детям и баловать их нужно, кто бы спорил. Только у всего есть предел. Подвергаться излишнему риску только потому, что их живой радар имеет умилительный вид, глупость несусветная.
Правда, совсем уж без неловкости не обошлось. Покинуть гостиницу, минуя администратора, нереально. Вот и они прошли под иронично-одобрительным взглядом Аллы. Она еще и с эдакой хитринкой подмигнула Ксении. На что та залилась румянцем, коротко кивнула и, поправив волосы, прошла дальше.
Интересно, это был заговор или просто женская солидарность? И не менее интересно, как администратор умудрилась понять, что, собственно говоря, произошло. Третий глаз у нее, что ли? Ведь она уже знала все еще до кивка девушки. Или между парой, имевшей близость, неизменно что-то меняется, выдавая любовников с головой. Да какая разница. Дмитрий пожал плечами, словно отвечая себе на свой же вопрос, и проследовал дальше.
Машину брать не стали. Только что навестили ее, чтобы экипироваться. Оставлять боевую технику в Ставрополе бесхозной – идея не из лучших. Обычно за ней присматривает Илья. Порой, когда в нем все же возникает нужда, они оставляют ее в одиночестве, предварительно снабдив противопехотными закладками. Но опять же не в столь крупной пустоши, где охотников как грязи, а значит, и шансы обнаружения техники выше.
Да и не нужна она. По сути, выйди за периметр – и вот он, Ставрополь. Окраина, конечно. Причем уже изрядно подчищенная. Мутанты поначалу-то очень даже активно лезли буром. Потом околачивались неподалеку. Но постоянные военные патрули плюс охотники отучили их от этой дурной привычки. Так что теперь нужно было отдалиться от «Ковчега» минимум километра на два. Но разве это расстояние для модификантов?
Иное дело, что двигаться все же пришлось не бегом, а очень даже осмотрительно. Мало ли кто решит переквалифицироваться из дичи в охотника. На случай неожиданных встреч и нежелательности привлечения внимания Ксения вооружилась бесшумным автоматом. Дмитрий же предпочел иметь более весомый аргумент в виде пулемета. Бесшумность – это, конечно, замечательно, но убойность не менее важна. Тем более в свете того, что мутанты активно наращивают свою защиту.
Миновали зачищенные кварталы. Не сказать, что там было безопасно. Все же мутанты не мобы в компьютерной игрушке и не привязаны к определенной локации. Случается, и забредают или целенаправленно приходят для охоты. Но много их все же не бывает. С другой стороны, если приходят, то достаточно серьезные зверушки. Ситуацию в какой-то мере спасает активное минирование противопехотными минами. Так что без карт постановок здесь охотники не ходят. Чревато, знаете ли.
А вот дальше пошли кварталы микрорайона уже, так сказать, на дикой территории. И Дмитрий с Ксенией стали куда осмотрительней, хотя и до этого не расслаблялись. Да и как тут расслабишься, если обзор хуже некуда. Застройщики и коммунальщики постарались от души, организовывая уют жителей. Дворы буквально утопали в зелени деревьев и кустарников. Конечно, не сказать, что они не просматривались, но и мест, чтобы укрыться, более чем достаточно.
Кнопка всполошилась, когда они проходили мимо вот этой шестиэтажки. И судя по направлению ее взгляда, взволновала ее стальная дверь, перекрывающая доступ в подвал. Газон на подходе сильно истоптан, причем это не тропинки, набитые жителями. Ну и сама дверь серьезно так заляпана, и бурыми пятнами в том числе. Все за то, что тут логово.
Коптеры, облетевшие дом по периметру, других выходов не обнаружили. Только вентиляционные отверстия. Да оно и неудивительно для двухподъездного дома. Чего не скажешь о мутантах. Они, как те лисы, всегда заботились о путях отхода. С другой стороны, кто доподлинно знает, что творится в их головах.
Когда спустились на шесть ступеней и подступились к двери, из-за нее донеслись звуки едва слышной возни. Их почуяли и услышали. Но сколько противников, не знают. А потому и сами не спешат покидать укрытие. Ну что же, коль скоро они все одно знают, что тут кто-то есть, нужно начинать действовать.
Дмитрий приготовил магниевую гранату. Постараются проделать все тихо. Ну а там как получится. Так что первая скрипка за Ксенией, с ее АМБ-17. Нефедов же на подстраховке. Если компания окажется не больно-то и серьезная, сменит оружие на бесшумное и включится в работу. Не проблема.
Толкнул дверь сильнее, и она слегка подалась. Значит, не заперта, а подперта. Оно конечно, упор порой крепче засова получается, но выбор пока невелик. Толкнет ногой посильнее. Если не сумеет распахнуть, то уж точно определит, куда именно нужно будет ударить из пулемета, чтобы разблокировать проход. Этот стальной лист ни разу не броня, да и толщина у него всего-то три миллиметра. А шум… Тут уж не до жиру.
И вдруг Кнопка задрала голову в немом оскале.
– Ксюха, назад! Держи дверь! – отправляя свой коптер в сторону взгляда собачки, скомандовал Дмитрий.
И тут же на дуле «печенега» расцвел желто-оранжевый цветок, а окрестности огласила пулеметная очередь. Рвач получил солидную дозу свинца еще будучи в полете. Так что на землю упало уже окровавленное тело. Не труп. Нейросеть бесстрастно выдала вероятность выживания пятнадцать процентов.
Впрочем, наблюдать за ним некогда. Отметил краем сознания, что он в настоящий момент неопасен, и, поднимаясь вслед за девушкой по ступеням, тут же пустил очередь в следующего. Тот как раз появился в соседнем оконном проеме. Однако на этот раз две пули прошли мимо. За мгновение до первого выстрела рвач скрылся из виду. Действуя скорее рефлекторно, нежели осмысленно, навесил на него коптер.
И тут же периферийное зрение выхватило вылетевшее тело из другого окна. Третий мутант был очень быстр. Правда, летел он все же не со скоростью пути и изменить траекторию полета был не способен. Секунда. Но она у Дмитрия все же была. Очередь на четыре патрона – и пули взбили волосы на груди рвача, уже готового нанести сокрушительный удар своей когтистой рукой-лапой. Одновременно со стрельбой Нефедов сделал шаг в сторону, пропуская израненного мутанта мимо себя.
Рядом слышались автоматные хлопки отсечек на три патрона. Ксения методично и расчетливо заливала свинцом распахнувшийся дверной проем. Дозвуковые девятимиллиметровые пули достаточно качественно останавливали пытавшихся вырваться на простор рвачей и вампиров. Но, несмотря на кинжальный огонь, вязли в телах, не причиняя никакого вреда напирающим сзади.
Ситуация сразу изменилась, едва загрохотала длинная пулеметная очередь. Пули прошивали мутантов насквозь, поражая как первых, так и находящихся за ними. Причем доставалось не только вторым, но и третьим.
Пока Дмитрий взял контроль двери на себя, девушка успела перезарядиться. И уже через несколько секунд вновь послышались отсечки хлопков ее автомата. Второй мутант оказался достаточно хитрым и, будучи невероятно быстрым, решил обойти людей с тыла, для чего воспользовался ливневкой. Конечно, потом ему предстояло преодолеть десять метров по открытой местности, но при этом он двигался бы со спины и имел все шансы для успешной атаки.
Только он не знал, что все это время был под присмотром коптера, транслирующего в канале группы картинку и отметку на карте. Так что, когда он покинул укрытие, ринувшись в свою решительную атаку, девушка встретила его короткой очередью и тут же провела контроль. Оставлять подранка, пока идет бой, перед собой – еще туда-сюда, но за спиной – уже шалишь.
– Что у тебя, Ксюха?
– Чисто.
– Проводи контроль, и входим. Только не забывай сканировать.
– Приняла.
И тут же раздался одиночный хлопок. Дмитрий в этом действе участия не принимал. Сменить пулемет на автомат, конечно, недолго, но лучше уж иметь в руках именно «печенег». Нашумели они изрядно. А это может привлечь тех же волколаков и, не дай бог, начавших появляться вурдалаков. Вот не хотелось бы. Против этих все же лучше выходить слаженной тройкой и не на дурачка.
Чуда не случилось, и среди пятнадцати убитых не оказалось ни одного с нейросетью. А ведь шансы на обнаружение таковых в больших городах куда выше. Собственно, наряду с плотностью мутантов на квадратный километр именно высокая вероятность обнаружения этого трофея и служила причиной большого числа охотников именно здесь.
– Чисто, – доложила девушка, закончив с контролем.
Как-то походя обратил внимание на изменившиеся сведения в интерфейсе, с соответствующей настройкой. Итак, один рвач первого уровня, три второго и два третьего. Ну и вампиры – два второго, шесть третьего и один четвертого. Итого вознаграждение на тысячу семьсот пятьдесят рублей. Это они удачно так нарвались. Причем израсходовали боеприпасов всего-то на сто пятьдесят пять рублей. Пока.
– Входим, – включая тактический фонарь, приказал Дмитрий.
При этом его коптер остался снаружи, Ксения же свой завела в подвал. Тот полетел впереди, ориентируясь с помощью ПНВ и тепловизора. Армейская модель, не то что он использовал еще вначале. У этих также есть светодиод для подсветки. Но здесь картинка будет скорее помехой. А вот в режиме тепловизора мутантам не укрыться. Они сразу же загорятся смазанными яркими фигурами.
Кнопка вела себя слишком нервно. Часто облизывала пуговку носа, что свидетельствовало о сильной вони. Неудивительно, учитывая разбросанные в одном углу кости и три тела. Кстати, на одном из них обрывки наноткани. Однозначно человек. Охотник, военный, мародер или еще кто – непонятно. Да и не суть важно в общем-то. Зато наличие пищи объясняет причину нахождения стаи в логове, а не на охоте.
В другом углу обнаружилась неслабая такая куча дерьма. Тут наверняка стоит такой дух, что воздух можно ножом пластать. У собачки же нет никакой защиты. И, скорее всего, на нее, как на помощницу, рассчитывать не приходится.
Подвал оказался чистым. Ни одного мутанта. Зато обнаружилось несколько куч различного тряпья. Знакомая картина еще по Неаполю. Мутанты ценили комфорт, ну или предпочитали теплую постель. В общем кубле спать им не нравилось, вот, похоже, и натащили себе всякой рухляди, устроив отдельные лежанки. Может, даже и по парам. Особей обоих полов было поровну.
Обнаружился и второй выход. В дальнем углу между фундаментными блоками имелся просвет, заложенный кирпичом. Поступали так порой строители, чтобы не ломать целый блок. Тот ведь денег стоит. Ладно еще когда нужна половинка, а если меньше, то проще битым хламом заложить. Зачастую в такие проемы проводили коммуникации или просто устраивали вентиляционное окно.
Здесь, скорее всего, имело место второе. И раствор в кладке оказался слабеньким. Вот и сумели мутанты расковырять дыру, через которую попали в глухую коробку под лоджией первого этажа, в полу которой имелось большое квадратное отверстие. Сейчас здесь было пусто, разве только у дальней стены остатки стеллажа.
Похоже, рачительные жители первого этажа решили рационально использовать пространство под своей лоджией. Обложили кирпичной стенкой, утеплили, пробили дыру в полу и получили эдакий подпол. Мутанты же устроили здесь себе запасной выход. Остается только удивляться, отчего этим лазом воспользовались только три особи, а не все. Напади они снаружи разом – и Дмитрию с Ксенией пришлось бы покрутиться. Ну да хорошо все то, что хорошо кончается.
– Дима.
– Вижу. Еды достаточно, так что нестрашно. Выходим через лаз.
Девушка без лишних слов сменила бесшумный автомат на АК-308. Винтовочный патрон – он сейчас куда предпочтительней. Разобравшись с оружием, полезла в дыру, предварительно пустив впереди себя коптер. Дмитрий последовал за ней, пристроив пулемет в креплениях на спине.
Как ни странно, Нефедов ни разу не зацепился ни одним уголком амуниции или оружия. Нейросеть исправно контролировала его габариты, и он четко знал, в какой момент куда и насколько нужно сместиться, прогнуться или отстраниться. Если бы все это происходило в спешке, возможно, данные маневры и не прошли бы столь гладко. Но особых причин для суеты не наблюдалось, а потому он двигался плавно и выверенно.
Лоджия оказалась забранной основательной такой решеткой. Не факт, что управится даже он со своим третьим уровнем. Если только вывернет из бетона анкеры. Но что-то ему подсказывало, что человек, озаботившийся такой защитой, непременно подумает о том, чтобы ее не сковырнули усилиями того же легкового внедорожника.
Остекленная дверь в комнату сорвана с петель и валяется сбоку. Сама комната являлась спальней. Изломанная большая кровать присутствовала. Как, впрочем, и уничтоженный гарнитур. Зато ни матраца, ни одной тряпки. Мутанты утащили на свои лежаки все, даже занавески сорвали.
Слева окно, как ни странно, с целым стеклопакетом и все той же решеткой снаружи. Выйти отсюда нереально. Прямо коридор, слева дверь в ванную, чуть дальше в комнату. Ошибочка. На кухню, где также имеется выход на забранную решеткой лоджию. Получается однокомнатная квартира. Направо входная дверь.
Что примечательно, не какая-то там поделка из фольги, а реальная стальная дверь с внушительными запорами и петлями. Это кто же однокомнатку превратил в банковское хранилище, йолки? На мутантское счастье, дверь оказалась незапертой, вот они и пользовались этим проходом.
Зато остальные три на лестничной площадке и входная были заперты. Рвач – он, конечно, силушкой не обижен, но и не столь уж могуч, чтобы их сковырнуть. Вот и ходили они через верхние этажи и окна. Уж лазать-то по стенам домов у них получается превосходно.
– Дима, двое вошли в подвал.
– Вижу. Может, хотят убедиться в безопасности, – навешивая на эту парочку свой коптер, предположил он.
Вообще-то нетипичное поведение для мутантов, и волколаков в частности. Четыре матерых особи как раз появились в поле зрения камеры коптера Нефедова. Растянувшись в цепь, они охватили дом полукругом и приблизились к нему со стороны входа в подвал.
Однозначно их привлекли выстрелы. И в этом плане излишняя осторожность вполне объяснима. Очень даже может быть, что это не вся стая и их куда больше. Не суть важно. Куда интереснее то, что, вместо того чтобы подхватить по одному или даже по два тела и убраться с добычей, самец и самка вдруг юркнули в темный дверной проем. Вторая парочка, не прикасаясь к изобилию пищи, все время пребывала в движении, всматриваясь в окна дома.
Спустившиеся в темный подвал не спешили. Двигались медленно, все время принюхиваясь. Интересно, сколько оттенков запахов они способны различить, если в подобном смраде пытаются унюхать какой-то посторонний запах? К примеру, Кнопка в подобных обстоятельствах пасует. А эти… Вот самец припал к полу, понюхал и облизнулся.
При нормальном освещении Дмитрий отдавал мутантам должное и находил в них эдакую дикую грацию и красоту. Зато в режиме ИК они выглядели очень даже пугающе. Хм. А на половинке экрана, представляющей картинку тепловизора, весьма забавно. Вот такое вот противоречивое впечатление.
Итак, они почуяли людей и не собираются уходить. Настолько сильно обижены на них? Или поняли, что тех только двое, а значит, есть шанс отведать мясца, не тронутого вирусом? Да кто же знает, что творится в их мозгу. Нетипичное поведение. Вот те вурдалаки в больнице действовали понятно и в рамках определенной логики. С этими же пока неясно. За исключением того, что с ними придется драться.
С одной стороны, они вроде бы и так вышли на охоту, так что все в кассу. Но с другой, лезть в драку вслепую – глупость несусветная. Готовясь напасть на подвал, они выяснили, что другого выхода нет. Потайной лаз, получившийся стараниями одного из прежних жильцов, это всего лишь случайность, от которых застраховаться невозможно.
Об этой же стае они не знали ничего. И это было плохо. Игра с мутантами при наличии неизвестных чревата большими неприятностями. Тем более с теми, что уже готовы ступить на следующую ступень своего развития.
– Коптер на лестничную клетку второго этажа, – приказал Дмитрий, наблюдая, как парочка в подвале осторожно, но неуклонно движется по их следу.
– А тех, что на улице, оставим без присмотра?
– Коптер способен держать только одного. А они могут и разделиться. Лучше взять под наблюдение единственный проход. И про подъездное окно не забывай. – Дмитрий указал на проем над парадной дверью.
– Приняла.
– Пойду встречу, – оборачиваясь в сторону квартиры, которую они только что покинули, произнес Нефедов.
Вроде и двигался бесшумно, ни одна крошка под ногой не хрустнула, но оба мутанта на загнанном в верхний правый угол экране вдруг насторожились и стали прислушиваться. Дмитрий замер в коридоре, Кнопка оскалилась в немом рыке. Так простояли с полминуты, после чего вурдалаки вновь двинулись по следу.
Нефедов же извлек светошумовую гранату. О тишине думать уже поздно. А так – есть шанс ослепить, оглушить и, не дав прийти в себя, добить. Выдернул чеку и вскинул к плечу «печенег». Отдача пулемета для него сродни с мелкашкой для взрослого мужчины. Так что управится. Тем более что здесь расстояние всего-то семь метров.
Самец проник в лаз первым. Что там и как, уже не видно. Дмитрий не стал так-то уж нагло подводить дрон. Отчетливо видел только самку, которая замерла перед лазом.
Мутант выскочил как чертик из табакерки. Да еще при этом издал такой рев, что неподготовленный мог бы и… Ну как минимум растеряться. Да только, имея дело с волколаком, секундная растерянность – это роскошь. Прыжок в длину восемь метров. То есть до Нефедова допрыгнет с запасом.
Левая рука коротким замахом пустила гранату навесом в заметный отсюда лаз, оставшийся за спиной мутанта. Одновременно палец правой вдавил спусковой крючок, выплескивая навстречу нападающему короткую очередь.
Тот уже практически завершил толчок, когда первая пуля ударила его в грудь. Так что прыжок вышел так себе. Раненый едва преодолел комнату, приземлившись в проходе коридора. Но не полетел кубарем, сумел сгруппироваться и встать на все четыре конечности. Только ни на что большее Дмитрий ему возможности не дал, вогнав в него очередь на шесть патронов.
Одновременно с этим грохнуло под лоджией, куда успела сунуть свой нос самка. Дмитрий видел на экране, как она резко подалась назад и, стоя на четвереньках, трясла головой, пытаясь хоть как-то восстановить зрение и слух. При этом издавала настолько пронзительный и полный ярости рев, что, казалось, рухнут плиты перекрытия.
Не теряя времени, Нефедов рванул к лазу. Походя просканировал раненого самца на предмет нейросети и вогнал одиночный выстрел в затылок. Одновременно рука потянула из подсумка вторую светошумовую гранату. Присел у отверстия, сунул руку и, примерившись, метнул снаряд, попав в лаз и угодив практически под ноги твари. Грохнуло. В подполе сверкнуло, как от электросварки.
Солдатиком прыгнул вниз, сразу опускаясь на колено, с изготовленным к бою пулеметом и уже включенным на полную мощность тактическим фонарем. Местоположение цели известно, так что обнаружил ее практически мгновенно. Зафиксировал очередью на четыре патрона. По ушам ударило – куда там коридору. Что испытала мутантка, когда здесь грохнула граната, он даже не брался представить. Сканирование. Пусто. Одиночный в голову на добивание.
Порядок. Выскочил лог с сообщением о стопроцентном поражении цели. Ну и о достижениях. Два волколака четвертого уровня, на общую сумму в восемьсот рублей. Сегодня явно их день. Уже заработали больше двух штук. Остается отправить отчет, чтобы получить вознаграждение. Но это не горит.
«Минус два», – сообщил он в канале.
«Вижу. Что дальше?»
«Иду к тебе».
Выбрался наружу, выведя заодно и дрона. Заряда в нем вполне достаточно, так что менять нет смысла. Пусть еще полетает. Например, облетит по периметру здание. Нужно же понять, куда запропастилась вторая парочка. И вообще, нет ли у них помощников. Смешанные группы и стаи далеко не редкость.
– Ты там, случайно, нейросеть медным тазом не накрыл? – встретила его вопросом девушка.
– Сам себе удивляюсь, но просканировал. Чистые.
– Жаль.
– Жаль, конечно. Но, по мне, не стоит в этом деле надеяться на удачу. Лучше уж планировать.
– Согласна. Для чего-то же мы ходили в часть спецназовцев. Что делаем дальше?
– Я пытаюсь найти оставшихся двух или выявить других.
– Пока успехи так себе, – имея доступ к картинке с дрона Нефедова, с сомнением произнесла Лунева.
– Есть такое дело. Но в любом случае через подвал не пойдем. Давай через окно на козырек подъезда – и оттуда вниз.
– Приняла.
Вообще-то им не составит труда спрыгнуть и из окна второго этажа. Просто выбитое окно – вот оно, перед ними. И смысла городить огород никакого.
С помощью коптеров обследовали подходы, после чего Дмитрий первым полез наружу. Перепад подоконника с бетонным козырьком полметра, так что он просто переступил на него, не забывая контролировать окрестности. Следом появилась Ксения, выведя своего дрона. Развели их по секторам наблюдения и спрыгнули на замусоренный асфальт.
– Дим, ты посмотри на трупы. Четверых самых крупных рвачей нет.
– Думаешь, прихватили их и скрылись?
– Да сто процентов. Поняли, что желанная добыча слишком зубастая, и предпочли убраться. Им этого мяса, даже с учетом трансформации, на неделю непрерывного жора. А то и больше.
– Звучит логично. Только волколаки уже отличаются мстительностью.
– Не все. Вот вурдалаки – те поголовно. В любом случае, если утащили тела, то шансы, что подались восвояси, велики. К тому же ушла именно пара.
– Ну что же, будем надеяться, что эта проблема отпала сама собой. Тогда предлагаю использовать ситуацию по максимуму.
– Хочешь устроить засаду?
– Ну, приманка у нас есть. Нашумели мы изрядно. Должны же мутанты на это отреагировать.
– А если пожалует кто серьезный?
– Значит, пожалует. Будем решать проблемы по мере их поступления. Если от каждого шороха вздрагивать, то нечего тогда заниматься охотой.
– Согласна. Но, признаться, в следующий раз хотелось бы быть на броне.
– Пока мы вдвоем, без вариантов. Итак, твои предложения? – памятуя, как поступал Лацис, поинтересовался Дмитрий.
– Вон трансформаторная. С крыши должен просматриваться весь двор.
– Согласен.
Позиция против людей – не очень. Если только на один выстрел с немедленным отходом. Но для мутантов вполне сойдет. До двери в подвал пятьдесят пять метров. Над крышей нависает крона клена, и это нужно будет учитывать, подвесив там коптер. Правда, мутантам нет надобности лазать по деревьям. Даже вампир может подпрыгнуть на высоту в полтора метра. Этого более чем достаточно, чтобы ухватиться за край парапета. А там и забросить себя наверх никаких проблем. Причем с легкостью и ловкостью эквилибриста.
Долго ждать не пришлось. По сути, едва пристроились, навесив дронов по секторам, как появились первые страждущие. Очень может быть, что их отпугнули появившиеся волколаки. Как, впрочем, и выстрелы. Эти слишком мелкие, чтобы пальба служила сигналом к выработке слюны. В смысле, конечно, служит, но при этом ребятки предпочитают все же выждать какое-то время.
Осторожно, крадучись и все время принюхиваясь, во дворе появилась группа кусачей и начинающих вампиров. Что примечательно, все голые и у всех какое-нибудь оружие. У одного кусача даже двустволка с расколотым прикладом. По ком это он так-то отработал? Кусач-то он кусач, но силы в нем побольше, чем в обычном человеке. Это факт.
Двое, все время оглядываясь, подобрались к трупу вампира и, схватив его, поспешили ретироваться. Дмитрий приказал Ксении не дергаться и следить за остальными. Незачем торопиться. Судя по направлению, они будут находиться в секторе обстрела достаточно долго, чтобы свалить их подальше от основной группы.
А он что говорил? Хлоп-п! Один из кусачей упал, словно запнувшись на ровном месте. Второй ничего не понял, вроде как даже недовольно рыкнул на увальня. И тут же сообразил, что тот не просто упал, а убит. Но предпринять ничего не успел. Вторая пуля вошла ему точно в висок. Двойной лог возвестил об уничтожении пары мутантов.
Тем временем Ксения подловила насторожившегося вампира, заметившего неладное. Но предпринять он ничего не успел. Свалился на асфальт рядом с присмотренным им телом.
Эта гибель послужила сигналом к бегству. Один из вампиров подхватил на плечо тело и попытался забежать за угол. Неправильно сориентировался. Этот торец дома вполне просматривался. Хлоп-п! Вампир упал на асфальт, выронив тело. Хлоп-п! Мотнул головой и замер.
Еще одного кусача Дмитрий подстрелил в спину, чтобы зафиксировать на время. Повел стволом в поисках других целей и не обнаружил никого. Добил подранка и разочарованно цыкнул. Стая насчитывала два десятка особей. Во дворе осталось лежать три кусача и три вампира. Остальные разбежались. Скромненько как-то вышло.
Сто восемьдесят тысяч в месяц предполагает под собой как минимум шесть в день. У них же пока только две девятьсот десять. Пока. Ага. Вот так легко.
Происходящее иначе как везением не назвать. Если бы всегда было такое изобилие дичи, то охотники купались бы в роскоши, пробавляясь редкими рейдами и проводя основное время с выпивкой и девицами легкого поведения. Имелись таковые даже в «Ковчеге», а то как же. Но не-эт. Большее время они проводят в опасных трудах, а не в праздности.
Бог весть о чем думала и чем занималась эта бездельница до этого, но тут Кнопка вдруг ни с того ни с сего разразилась лаем. А когда она нервничает та-ак…
Дмитрий резко развернулся, одновременно поднимаясь на колено. Именно в этот момент на крышу буквально вскочил очередной мутант. Высокий, плечистый, с непропорционально длинными руками, лоснящийся густым покровом коротких волос. На голове грива на манер гребней древнегреческих шлемов. Стремительность, сила и хищная грация дополняли образ вурдалака.
Все это пронеслось в сознании Дмитрия в один краткий миг. В следующий он уже нажал на спусковой крючок. Пули взбили волосы на груди, выбивая алые капли крови. Мутант взревел и замер на месте. Ненадолго. Но это фора.
Даже начинающему вурдалаку уже практически не страшна автоматная бронебойно-зажигательная пуля. Чтобы разрушить защиту и пробиться сквозь нее, нужно попасть в одно и то же место три раза кряду. Или не меньше десятка в круг диаметром не больше семи сантиметров. Не сказать, что для модификанта это столь уж невыполнимая задача. Но бесшумный автомат не имел такого боеприпаса.
Так что вурдалак ревел от боли и ярости. Уплотнившийся подкожный жир несколько сковывал его движения. Поток пуль имел весомое останавливающее действие даже для этого громилы за двести кило. Но это лишь отсрочка. Причем незначительная.
Нефедов повел стволом, и последние два выстрела пришлись в голову. Шестнадцатиграммовая пуля – это не баран чихнул. Пробить лобную кость этого мутанта ей, конечно, не под силу, как и оглушить его. Но ошеломить и выиграть чуть больше времени получилось.
Рядом зашелся в непрерывных хлопках автомат Ксении. Дмитрий еще отметил, что стреляет она вовсе не в его противника. Но что там у нее и как, выяснять некогда. Даже бросить мимолетный взгляд и то не получается. Остается только надеяться, что она пока управится сама.
Дмитрий разжал пальцы, и АМБ грохнулся о кровлю трансформаторной будки. При новых креплениях на коробе пулемета оружейный ремень только помеха. Рука скользнула к бедру и потянула револьвер-«хауду» двенадцатого калибра. Максимально возможный заряд, тридцатиграммовая пуля и четыре тысячи джоулей.
Мутант уже пришел в себя. Еще мгновение – и он ринется в атаку. И в этот момент ему прилетело в лоб, словно припечатали кувалдой. Получилось настолько весомо, что он плюхнулся на пятую точку. Сознания не потерял. Зато ошалело затряс головой.
Дмитрий повел оружием вправо на сто пять градусов. Тактическая база и нейросеть беспристрастно и деловито фиксировали все параметры, заданные в настройках. Автомат Ксении уже замолчал. Девушка отчаянно пытается достать из-за спины АК-308 и не успевает. В трех метрах от нее на краю крыши самка. Шкура на окровавленной морде изодрана в клочья. И тем не менее ошеломление уже спало. Еще мгновение – и она бросится в атакующем прыжке.
Б-бах!
Мутанта буквально смело с крыши. Роняя «хауду», Дмитрий поднялся на ноги, одновременно выхватывая из-за спины «печенег» и выводя его в боевое положение. Самец наконец пришел в себя и уже был готов к прыжку, но в этот момент загрохотала пулеметная очередь. Убийственный свинец наконец сумел пробиться через защиту и вгрызться в тело. Вурдалак взревел иерихонской трубой и завалился на бок.
Короткая двойка в голову. Лог уничтожения. Четыре шага к другому краю крыши. Самка еще не до конца пришла в себя, но уже пытается убежать, шатаясь словно пьяная. Короткая очередь в спину. Беглянка упала на четыре конечности. Рядом грохнул одиночный выстрел из АК-308, вогнав пулю точно в затылок и поставив на этом точку.
Дмитрий повел стволом вокруг, высматривая следующие цели и пуская коптер в облет окрестностей. Никого. Но это ни о чем не говорит. Слишком много деревьев и строений. Гарантий, что эта парочка была одинокой, никаких. Если здесь стая, то дело пахнет керосином. Как показывает практика южных стран, стаи вурдалаков уже являют собой нечто вроде семьи. И за ними водится практика мести за гибель своих сородичей.
– Ксюха, ты зачем влезла?
– Хотела добить эту с-суку. Испугала до колик.
– Ясно. В следующий раз думай головой, а не эмоциями. Цель под накрытием. Значит, прикрываешь стрелка.
– Извини.
– Делай выводы.
– Я поняла.
– Похоже, здесь становится слишком жарко. Не находишь? – перевел Дмитрий разговор в другое русло.
А к чему переливать из пустого в порожнее. Лишнее это. Умный поймет. Дураку – как об стенку горох. Ксения тупой упертостью и избыточным самомнением не страдала. Так что выводы сделает однозначно.
– Предлагаешь уходить? – в свою очередь поинтересовалась она.
– Есть такая мысль. Но не просто так. Прихватим одно тело. Прикрывай.
– Приняла.
Риск, конечно. Ведь рядом может оказаться стая вурдалаков. Но риск вполне оправдан. И потом, ходить по краю – это неизменная составляющая выбранной ими деятельности. Не бежать же под защиту периметра при первых же признаках опасности. Вознаграждение, конечно, уже составляет около четырех тысяч. Но сейчас только первая половина дня. Нужно просто соизмерять свои силы и возможности с вероятной опасностью. Дмитрий вполне отдавал себе отчет и в том, и в другом.
Перебрались в соседний квартал и, присмотрев один из двориков, бросили тело в песочницу. Дмитрий еще и полоснул пару раз мачете, пуская побольше крови. Потом сместились на выбранную позицию.
Облачились в прозрачные полимерные мешки, напустив туда озона. Минута – и можно выбираться, лишившись всех запахов. Разве только пахнет грозой. Высказываются опасения, что вскоре мутанты начнут охотиться по этому запаху. Но это все ерунда. Он не такой стойкий и быстро рассеивается…
Дмитрий ухватил губами соску и потянул безвкусный и густой протеиновый коктейль. Могло быть еще хуже, если бы он не был горячим. Ч-черт. Вот сколько он уже сидит на нем, но все никак не может привыкнуть. Именно из-за него у Нефедова развилась еще бо́льшая тяга к вкусным блюдам.
На этот раз они обосновались в спальне трехкомнатной квартиры на втором этаже. Коридор и кухню заминировали «монками», выставив их на лазерные растяжки. Мины древние, но все еще действенные. Семьсот граммов тротила, пять сотен стальных шариков. Ничего не перебор. И сегодняшняя встреча с вурдалаками яркое тому подтверждение.
Первые жертвы появились примерно через полчаса. Стая из дюжины особей кусачей и вампиров. К телу направились только двое. Остальные держались в сторонке, вертя башками в поисках возможной опасности. Сдвоенный хлопок – и парочка кусачей, мотнув головами, завалилась прямо в песочницу. Остальные, несмотря на одолевающий их голод, предпочли ретироваться. Ничего удивительного. Собственно, потому они еще и не развились хотя бы до первого уровня рвача.
Примерно через полчаса появилась очередная низкоуровневая стая. И вновь при первых же признаках опасности мутанты обратились в бегство. Но на этот раз получилось подстрелить троих. Правда, мутанты все же утащили с собой тело подстреленного в отдалении кусача. Пусть и свой собрат, это ничего не значит. Нечего мясу пропадать.
В третьей волне припожаловали четыре волколака первого и второго уровней с шестью матерыми рвачами. Охотники засекли стаю с помощью коптера. Еще на подходе. Твари не спешили бросаться к валяющейся посреди двора добыче. Разошлись парами и двинулись по периметру, обследуя дома на предмет опасности. Неглупые и нетрусливые, но весьма осторожные. Потому и находятся в середине пищевой цепи.
«Они нас обнаружат», – произнесла в канале Ксения.
«Знаю».
«И?»
«Я навешиваю свой коптер перед фасадом дома и контролирую подходы к этому окну. Ты с тыла держишь окна кухни, гостиной и второй спальни. Потом по моей команде валим этих рвачей, – обозначил Дмитрий цели на интерактивной карте. – Потом вот этих. И меняем стволы».
«А если вторых не получится одним выстрелом?»
«Четыре секунды с момента первого выстрела. Дальше хватай АК».
«Приняла».
«Потом шумим и ловим на живца».
«Ясно», – хищно улыбнувшись, произнесла девушка.
«Приготовься».
«Готова».
«Начали».
Два хлопка практически слились в один. И оба рвача, по обыкновению дернув головами, упали на газон, по которому и крались. Получилось не громче выстрела воздушки. Но коль скоро этот звук различали кусачи, то что уж говорить о более развитых тварях. Да только услышать хлопок мало, нужно еще понять – откуда именно стреляют.
Но выбранная пара и не думала задаваться этим вопросом. Дмитрий еще не успел переместить на них прицел, как оба рвача порскнули в разные стороны. Мутант Нефедова рванул к углу дома. Ксении – одним прыжком оказался в пустой глазнице оконного проема.
О том, чтобы бить в голову, нечего было и мечтать. Поэтому Дмитрий вначале пустил отсечку из трех патронов в спину убегающему. Все пули попали в цель, и мутант, выгнувшись дугой, замер на месте. Одиночный в затылок, на добивание. Готов. Ксения так же управилась со своим. Схлопотав свинец в спину, тот вывалился наружу, где девушка его и проконтролировала.
Остальные поспешили укрыться, исчезнув из поля зрения. Что же, вполне ожидаемо. Как и то, что эти без добычи не уйдут. Нужно драться – они будут драться, пока не уверятся в том, что их сил недостаточно. И гибель четырех членов стаи не повод к отступлению.
– Ну что, Ксюша. Понеслась, – задорно подмигнув, произнес Дмитрий.
Слишком уж громко. Да что там. Он едва не кричал. А потом еще и разрядил двойку из пулемета в тело уже мертвого рвача. Перебежал в коридор, не забыв при этом пнуть стул, с грохотом врезавшийся в платяной шкаф. Подобрал пуф и метнул его в окно кухни, тот с громким треском и звоном вышиб его и улетел на улицу.
– Зачем? – так же громко, хотя и потише него, поинтересовалась она, продолжая контролировать окно.
– Мы ловим на живца. Забыла? – возвращаясь обратно, напомнил он.
– Помню.
– Вот и не расслабляйся.
На картинке, передаваемой коптером Дмитрия, появился волколак. Он довольно ловко перемещался по стене дома, используя как различные конструкции, так и щели в декоративной кладке кирпича. Его когти с этим вполне справлялись. Даже с учетом того, что он двигался по диагонали и вниз головой. Ну прямо человек-паук какой-то.
А вот и второй. Также движется по направлению к их окну. Ну надо же, какое отличное ориентирование. Столько окон, а они направляются к нужному, четко по прямой.
Появилась и другая пара. Как и предполагал Дмитрий, они пошли с тыла. Ну что же. Добро пожаловать, угощение уже подано. У Нефедова складывалось стойкое убеждение, что они координируют свои действия.
В сети активно муссируется тема относительно общения мутантов посредством ультразвука. Но насколько это соответствует истине, непонятно. Во всяком случае, официальные сайты либо помалкивают, либо выдвигают предположения схожего толка. То есть доподлинно они пока еще ничего не знают.
– Ксения. И запомни, я работаю – ты страхуешь, – указывая влево от двери, все так же громко приказал он, смещаясь вправо.
Волколаки все ближе к окну. Вот они уже приблизились вплотную. Замерли. Переглянулись. И один из них, вдруг повиснув на когтях рук, забросил свое тело вовнутрь, куда там какому спецназовцу. Да только каким бы быстрым он ни был, свою долю горячего свинца получил еще в полете. Не отпуская спускового крючка, Дмитрий перевел огонь на второго.
И тут грохнуло сначала в коридоре и едва ли не дуплетом на кухне. По ушам приложило словно кувалдой. В дверной проем ворвался сдвоенный вихрь пыли и дыма. Наверняка здесь сейчас нечем дышать, и не будь они в респираторах, зашлись бы в кашле. Во всяком случае, из-за повисшей взвеси видимость резко понизилась.
Ксения непроизвольно схватилась за уши. Нефедов ошалело потряс головой. Но при этом продолжал контролировать ситуацию на картинках обоих коптеров. И то, что он видел, его радовало.
Оставшиеся двое рвачей завладели телами своих товарищей, подстреленных у дома напротив, и скрылись в окнах. Предпринять что-либо Дмитрий уже не успевал. Произвел контроль ворвавшихся в их комнату и, кивнув девушке, вышел в коридор.
Пыльно и грязно, но рассмотреть истерзанное тело волколака все же не составило труда. Нейросеть однозначно констатировала смерть. На кухне также труп. Причем помимо того, что тело превратилось в настоящий дуршлаг, ему еще и оторвало голову. МОН, сработавшая вплотную, это более чем серьезно. Конечно, можно было бы воспользоваться и осколочной гранатой. Но, как показывает практика, этот вариант приемлем, только если нужно отпугнуть. Мина дороже на сто рублей, а эффект… Ну разница очевидна.
– Все, Ксюха, хватит дразнить судьбу. Уходим, – решил Дмитрий.
– Что так? С боекомплектом пока вроде порядок. Время едва перевалило за полдень.
– Глупость это – охотиться без машины. Без риска, конечно, никуда, но этот, на мой взгляд, неоправданный. На сегодня хватит.
– А оставлять машину без присмотра – не глупость?
– Согласен, так себе решение. Но вот ты представь, что та парочка вурдалаков оказалась бы не одиночками. И как мы с ними расходились бы краями без брони?
– Перебили бы? – пожав плечами, легко ответила она.
– Излишняя самоуверенность – не лучший спутник для нашего брата. И потом. Посмотри на это с другой стороны. Дневной лимит мы выполнили. Так что уходим.
– А ты помнишь о том, что тебе нужно как минимум четырнадцать тысяч двести рублей для установки имплантата?
– Ну, это ведь мои проблемы.
– Серье-озно? Твои, да?
– Послушай, Ксюха…
– Нет, это ты послушай. Я сейчас вовсе не про наш перепихон. Ты, между прочим, не сам по себе. Света, дети, Настя, Илья и я, в конце концов. Мы вроде как команда, а ты наш лидер. Или ты ни хрена ничему не научился у своего Лациса?
– Спокойно, девочка. Спокойно. Выдыхай. Вот так. Повторяю, на сегодня абзац. Возвращаемся. Завтра выходим на «выстреле». Вопросы?
– Машину потерять не боишься? Все же на голову выше того, что есть в продаже, к тому же полностью обустроена под наши нужды.
– Ничего. Жизнь подороже будет. Пошли.

 

В «Ковчег» вернулись практически без приключений. Ну не называть же таковым парочку встреч со смешанными группами мелкоты. Подстрелили еще по паре кусачей и вампиров. Вот и все.
По возвращении Дмитрий сделал запрос безопасникам на получение вознаграждения. Решением команды все трофеи записывались пока на него. В ответ те потребовали подробного отчета. Нефедов сформировал пакет и отправил по инстанции.
Уже через минуту на его счет упали шесть тысяч триста рублей. За вычетом накладных расходов получается пять тысяч триста пятьдесят пять рублей. Кстати, в выложенном на всеобщее обозрение отчете эта статья также присутствовала. Для наглядности, так сказать.
– Порядок. Правда, предприятие все же затратное. Хорошо хоть после уничтожения банды я не стал строить из себя совсем уж благородного и патроны у нас пока дармовые.
– Это точно. Ладно, Ковбой, я первая в душ.
– Как ты меня назвала?
– Ковбой.
– Тебе Лацис рассказал?
– Этот бирюк, вечно прохаживавшийся по поводу моей попы? Вот еще. Лис поведал. Кстати, в свете этого не понимаю, отчего ты отказываешься от позывных.
– А может, мне нравится, как звучит твое имя.
– Ну что же, причина достаточно весомая. Принимается. Все. Я в душ.
– Только недолго.
– Соскучился? – потянувшись, томно поинтересовалась она.
– В кафе хочу сходить. Нужно заесть этот клятый коктейль.
– А, это… Согласна. Хотя и разочарована в твоем выборе.
– Нормально. Ты будешь на второе.
– И только-то?
– Посмотри на это под другим углом. Второе блюдо обычно самое вкусное и сытное.
– Хм. Вывернулся, – скрываясь за дверью санузла, признала она.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий