Новая эпоха. Аур. Том 1.

Глава 17. Тёмная магия?!

Аур внимательно посмотрел на мужчину, возвышающегося над своим работодателем на полторы головы. Уже без малого три месяца они работали вместе, шла середина осени, на счету Кевина Стомпа появились сотни когда успешных, а когда и не очень проходов по полигону. Маг, чьих сил хватило лишь на учёбу в школе. Таких, как он, ежегодно выпускалось по двадцать-тридцать тысяч. Но лишь немногие были способны превратить свою слабость в силу, отточив чувствительность и научившись даже со столь небольшими запасами успешно заниматься любимым делом.
Кевин всей душой любил боевых роботов, будь то человекоподобный скаф или пятиметровая кастомная модель, разработанная под личным контролем Аура и сегодня впервые вышедшая на полигон. Пилот-испытатель уважал Бессонова, так как не раз и не два пересекался с ним. Видел, чего тот стоит на деле. Восхищался, когда тот небрежно, буквально на коленке исправлял конфликты между рунами и элементами меха, которые нельзя было определить в лабораторных условиях. Боялся, когда невинный с виду паренёк магией прошивал насквозь стопку зачарованных плит, каждая из которых изображала пехотный скаф. Как пилот и маг, Кевин принимал участие во многих экспериментах, связанных с разработкой уникальных боевых машин корпорации. Не одноразовых штамповок, которые использовались повсеместно, а монстров, готовых потягаться со спецразработками отрядов специального же назначения.
И сегодня, в не самый солнечный и, будем честными сами с собой, прохладный весенний денёк, Кевину Стомпу предстояло вживую оседлать самый совершенный мех из когда-либо им увиденных. Безымянный, рублёный и внешне неуклюжий, пятиметровый робот обладал воистину впечатляющими «бумажными» характеристиками. Но раньше инженеры «Бессонов-Корп» не позволяли себе лгать, припоминая судьбу незадачливых коллег, потерявших тёплое место с волчьим билетом в зубах. И потому Кевин искренне надеялся, что и сейчас в документации не было и капли лжи.
В то же время Аур, лично прибывший на полигон, как никогда сожалел о совершенно неуместных чертах характера лучшего пилота корпорации. На симуляторе, - да и в настоящей кабине меха, скорее всего, - он в одиночку разделывал когда двоих, а когда и троих опытных оппонентов. Решал такие проблемы и выходил из таких ситуаций, где «утонул» бы опытный ветеран. У двадцати восьмилетнего пилота был ТАЛАНТ, настоящий, пусть и неаккуратно ограненный. Аур ему даже самую малость завидовал, так как понимал: сам он никогда, даже через сотню лет не сможет так же виртуозно управляться с многотонными машинами смерти. Вот големы и химеры – это его специальность, в которой в новой эпохе вряд ли найдется кто-то более сведущий…
Но Кевин был чистоплюем, какого ещё поискать. И это ставило крест на его использовании в межклановых конфликтах.
- Сэр, разрешите начинать?
- Начинайте, Кевин. Продемонстрируйте нам класс.
Как и во всём остальном, связанном с деятельностью компании и будущего клана, чернокнижник не полагался лишь на себя. Он сохранил за собой право принимать любые решения, но не пренебрегал советами, простите за тавтологию, совета директоров, сформированного из абсолютно преданных и мотивированных людей. В их число входил и Хельмет Браун, как финансист и человек, чей ум не позволил «Бессонов-Корп» сгинуть на деловом рынке. Он ничего не понимал в сеющих разрушение машинах, но мог ясно сказать, есть ли смысл в сборке таких машин «для себя».
Тем временем Аур поднялся на обзорную вышку и занял место в первых рядах, а Кевин – повел Безымянного по полосе препятствий. Несмотря на вес и внешнюю неуклюжесть, пять тонн брони, оружия и совершенной электроники развили скорость в сотню километров в час, играючи перемахивая через рвы и завалы. Но вот Безымянный завершил первый круг, и из-под земли на его пути выехала пара турелей. Первая, расположенная ближе всего к меху, не успела даже навестись на цель, как её разнесло на куски точечным энергетическим залпом. Вторая трижды хлопнула, сорвав внешние бронепластины с груди и правого плеча Безымянного, после чего повторила судьбу своей товарки, подавившись четвертым снарядом. Следующим пунктом программы шла пилотируемая удаленно модель тяжелого боевого робота весом в семь тонн, лишенного бесполезной в прямой схватке электроники, и оттого потерявшая в цене примерно сорок процентов. Но сердце Хельмета оттого не переставало обливаться слезами, когда дорогостоящую машину ради эксперимента начали буквально жечь энергией и фаршировать свинцом. Та огрызалась, и огрызалась ничуть не хуже обычного «Витязя», так как сигналы от оператора достигали кабины почти моментально, а тряска, жар и сотрясения на него не оказывали никакого влияния, в отличии от Кевина, лично сидящего в кабине и рискующего своей жизнью.
- Думаю, этого достаточно. – Аур проследил за тем, как Безымянный обозначил попадание в оплавленную, а оттого – бесполезную нагрудную пластину, в обычных условиях прикрывающую кабину пилота «Витязя». Кевину тоже было больно ради проверки эффективности Безымянного уничтожать полноценный боевой робот. - Ваши оценки, господа?
- Пилот – мастер своего дела, и возможности этой малышки так и не дали ему раскрыться на полную. Но посади в кабину обычного ветерана – и уже его навыков окажется недостаточно. – Взявший слово мужчина в военной форме без каких-либо знаков различия сначала был нанят в качестве военного консультанта по вопросам наёмников, а после, намекнув Ауру о собственном желании вести дела и дальше, добровольно принял рабский контракт, возглавив военные силы корпорации. Пока зарегистрированные в виде частной армии, но уже готовые поспорить с большей частью «коллег». – У меня есть только двое бойцов, способных раскрыть потенциал подобных машин. И я не знаю, где найти ещё.
Проблема кадров, пожалуй, стояла перед всеми отделами корпорации сразу. Лидеры отделений – компетентные специалисты, все как один прошли через заключение темномагического контракта, взамен получив всё то, о чём раньше не могли и мечтать. В то же время гарантировать верность их заместителей и приближенных столь надёжным методом не всегда представлялось возможным, из-за чего около трети важных должностей корпорации занимали люди, мотивируемые обычными методами. О рядовых сотрудниках не стоило и говорить, так как массовое использование контрактов было слишком опасно. И именно с этой, с последней категорией были явные проблемы. Набирать людей «с улицы» было небезопасно, а классическая, проверенная временем методика по привлечению стипендиатов действовала не единомоментно. Но кадры стремительно разрастающейся корпорации были необходимы.
- Господа. – Следом слово взяла немолодая женщина с приятными чертами лица, неоднозначными серыми глазами и каре цвета воронова крыла. Как и все присутствующие, - кроме Раскольникова, считающего достойной одеждой лишь военную форму, - она предпочитала строгие деловые костюмы. – Я взяла на себя смелость проработать весьма неоднозначный, но в нашей ситуации эффективный вариант. Как вы знаете, количество оплачиваемых спонсорами мест в институтах и не магических академиях достаточно велико, но, несмотря на это, всегда остаются студенты, которые вынуждены оплачивать обучение из своего кармана. Иногда случается так, что они лишаются возможности продолжать учёбу из-за финансовых проблем, и именно это – наш шанс. Мы, в условиях дефицита кадров, можем заключать контракты с такими студентами, взамен получая благодарных работников. Есть так же возможность открыть программу по финансированию тех, кто уже учится за свой счёт, но считает, что спонсирование с гарантированным рабочим местом по окончании учёбы ему подходит. Молодые люди нередко меняют своё мнение на полностью противоположное, и на этом можно сыграть.
- Браво. – Аур улыбнулся. – Мне нравится эта идея, но я ввиду своего незнания могу не видеть подводных камней. Высказывайтесь, господа. Обсуждение Безымянного на время откладывается.
Началось обсуждение, подошедшее к концу лишь спустя два часа, к моменту, когда полигон привели в порядок, а Безымянного и останки Витязя переместили в ангар на прохождение осмотра и техобслуживания. Нельзя было исключать проявления проблем в механизмах боевого робота после участия в бою, условия которого были максимально приближены к реальным. И для полноценной диагностики рабочим, возглавляемым командой инженеров-конструкторов, требовалось разобрать машину чуть ли не по винтикам. За выполнением этой задачи Аур уже лично наблюдать не стал, так как сегодня у него были дела и помимо незапланированного совещания. Например, приуроченное к дню рождения Дианы открытие парка практически в самом центре Прима-Москвы. Ранее там располагался старый жилой комплекс, но Световы каким-то образом завладели этой землёй, расселили всех жителей по свежепостроенным высоткам в других районах, а после взялись за расчистку участка. На всё это действо, начиная с выселения и заканчивая подготовкой парка, у великого клана ушло семь месяцев. Не так много, если принимать в расчёт систему фонтанов, размеры зелёных насаждений и развлекательных площадок, могущих завлечь как детей, так и взрослых. По самым оптимистичным прикидкам на одно только строительство, без учёта цены земли и квартир для людей, Световы потратили что-то около тридцати миллионов рублей. Даже после трёх крупных партий золота, вывезенных в Китай, «белые» средства корпорации не превысили этой суммы, а великий клан мог позволить себе такие траты просто для того, чтобы поднять имидж Дианы в частности и Световых в целом в глазах жителей столицы.
Как-никак, новый парк после открытия возглавит рейтинг самых больших и совершенных парков Российской Империи…
- Екатерина, будьте так добры – прикажите упаковать подарок из второй складской секции в мой автомобиль. – Первым, что произнес Аур секретарше, проходя через приёмную своего кабинета, было именно это распоряжение, так как чернокнижник реально опасался об этом просто забыть. В последнее время его голова была забита таким количеством информации, что даже ему хотелось выть от её переизбытка. Не помогало даже делегирование полномочий, ибо слишком многие задачи для успешного их решения требовали личного участия Аура. Самым огромным айсбергом в океане мыслей мага была политика, вторым по размеру – тёмная магия и эксперименты с оной. Третье место делили между собой необходимость исправно посещать академию и постигать тонкости ведения дел в двадцать втором веке. Цивилизация шагнула далеко вперёд, и из-за этого Аур всё ещё ощущал себя дрейфующим за бортом лодки жизни…
- Лично проконтролирую этот вопрос, сэр. – Девушка, внешне напоминающая серую мышку, за какой-то месяц научилась понимать, что для Аура было действительно важно, а что – не очень. - Что-то ещё?
- Кофе, пожалуй.
С этими словами чернокнижник скрылся в своём кабинете и, заняв кресло, начал поочерёдно связываться со всеми лидерами боевых групп, расположившихся в относительной близости от пока неоткрытого парка. Он поручил подготовку плана-отхода Раскольникову, но спустя какое-то время решил за несколько часов до часа икс лично проинструктировать все отряды, выдав им запасные, отличные друг от друга инструкции, которые пустить в ход сможет только сам Аур.
У чернокнижника не было ни единой причины не доверять Раскольникову, связанному контрактом. В конце концов, это была проверенная, действенная уздечка, которую так просто не снять, и факт её пропажи будет сразу же обнаружен, что исключает возможность намеренного саботажа. Но в военной организации всё держится на множестве людей, на качестве исполнения ими приказов. Предаст один командир – и за ним пойдут подчиненные, которые с высокой вероятностью посчитают происходящее указанием сверху. Ни офицеры, ни рядовые не были выращены Ауром и его людьми. Все приходили со стороны, досконально проверялись… Но для того и существуют разведчики и диверсанты, чья первоочерёдная задача – проникновение в стан врага.
Аур чувствовал, ощущал всей своей тёмной сутью смерть, что устроит пир этим вечером. Ему не было известно, кто, когда и зачем ударит. Но своей интуиции, своему чутью на проблемы чернокнижник… нет, не привык доверять – его заставила жизнь, полная боли и потерь. Зачастую сама магия предостерегала его, но он не умел слушать. Так погибли его родители, его брат, его ученики, его женщина, которую он, быть может, и не любил, но найти кого-то на её место не смог до сих пор.
Говорят, что жизнь склонна повторять не пройденный урок раз за разом, до тех пор, пока человек его не усвоит – или не умрёт. Но относилось ли это к Ауру, пережившему собственную смерть? Вопрос, ответ на который сможет дать только время.
«Время, которого всегда не хватает».

 

***

 

- «Я не люблю праздники», «Столпотворения – это не моё»… - Сергей с насмешкой прокомментировал появление Аура в центре парка. – Признайся, запал на мою сестру?
- Сергей!
От пощёчины блондина спасли только отменные рефлексы и тот факт, что возмущённая Диана не стала прибегать к использованию магии. В противном случае, Аур и ломаного гроша не дал бы за сохранность наследника Световых.
- Уже восемнадцать лет Сергей. Праздник в мою честь-то Авель проигнорировал, а против фактов…
- Сын, брось изображать из себя циркача. – Подошедший к их только встретившейся компании мужчина, - почти полная копия Сергея за исключением разве что возраста и манеры держаться, - коротко кивнул Ауру, со смешинкой в глазах наблюдавшему за происходящим. – Дмитрий Светов.
- Авель Бессонов. Я рад познакомиться с вами лично, сэр.
- Увы, мне не удалось лично встретиться с тобой ранее. Многообещающий юноша с далеко идущими планами, цепким умом и интересными методами… - Дмитрий хитро улыбнулся, как бы подкрепляя прозвучавший намёк. - Твоими усилиями профессор Суваров был вынужден неделю беспросветно работать над улучшенной системой «Грехопадения», а указать учёному такого уровня на ошибку – это достижение.
- Не могу с вами согласится, сэр. Просто я смотрел на «Грехопадение» как на оружие, в то время как профессор видел в нём исключительно средство безвредного решения всех проблем.
- Тем не менее, на вооружение армии поступят именно пятиствольные устройства, и одно только это сохранит множество жизней солдат. Ты, Авель, можешь по праву гордиться своей идеей… - Мужчина по-дружески похлопал Аура по плечу, мастерски скрыв от окружающих, но не от Аура, собственное недоумение. – Что ж, я вынужден вас оставить. Развлекайтесь, дети, и ни в чём себе не отказывайте.
Глава клана удалился так же стремительно, как и появился, присоединившись к компании только прибывших гостей. Его отбытие заставило Аура выдохнуть: менталов, сколь бы слабыми или сильными они ни были, чернокнижник не любил. А уж тех, кто решает «вскользь» взглянуть на сознание собеседника, вдовесок прибегая к физическому контакту, ему искренне хотелось умертвить на месте. Последнее подобное посягательство так и закончилось, подарив чернокнижнику бесценный опыт в отражении ментальных атак.
- Возвращаясь к твоему вопросу, Сергей… Диана, бесспорно, красивая и умная девушка, но я слишком ценю свою свободу. – Наконец, Аур посмотрел на Диану и протянул ей изящный браслет с вереницей многогранных кристаллов ярко-золотого оттенка. От предмета ощутимо веяло магией, что почувствовал даже не прикасавшийся к предмету Сергей, так что Аур поспешил объяснить: - Защитный артефакт моего собственного изготовления. Его брат-близнец прошёл проверку и был сертифицирован как предмет А плюс ранга. Защищает как от обычного оружия, так и от магических проявлений до ступени мастера S-ранга включительно. Магистр такую защиту, к сожалению, преодолеет, но как предмет последнего шанса…
- Ты сам сделал артефакт такого ранга? В тебе слишком много скрытых талантов! – Диана с неверием покрутила браслет в руках, после чего… убрала его в сумочку. –Я ожидала, что ты подаришь что-то практичное, но ты всё равно смог меня удивить. Спасибо за заботу.
- На фоне вашего затянувшегося конфликта с Волковыми мне показалось весьма странным наличие у тебя лишь одного сомнительного артефакта. Пространственные ключи не чудодейственны, и их очень легко заблокировать.
- Откуда… А, ну да. – Диана прыснула в кулачок. – Ты же можешь сделать артефакт высокого класса. Чему тут удивляться, право слово?
- Авель, может, тебе удастся пробиться сквозь стену упрямства этой юной особы? – Аур вопросительно взглянул на сестру. – Она напрочь отказывается носить с собой достаточное количество артефактов!
- Причина?
- Маг, в молодости полагающийся на артефакты, полностью свой потенциал раскрыть не способен. И это – факт!
Об этом знали и в прошлом, но это крайне редко останавливало параноиков, коими являлись абсолютно все маги, дожившие до юности. В новой эпохе было, бесспорно, безопаснее, чем две тысячи лет назад, но это вряд ли касалось дочери главы великого клана, находящегося в состоянии войны с другим, не менее великим родом.
- Как и то, что мёртвый маг в принципе не имеет потенциала. – Веско заметил Аур, решив во что бы то ни стало заставить девушку надеть артефакт. Ему не хотелось терять людей из своего окружения, и если Сергей от обилия артефактов светился, будто новогодняя ёлка, то его сестра полностью полагалась на один лишь пространственный ключ, являя собой идеальную во всех смыслах мишень, которую не спасёт даже очень плотное прикрытие магов-телохранителей. – Если бы я знал, что судьба этого браслета – пылиться на полке в окружении своих собратьев по несчастью, то придумал бы что-то другое.
Девушка нахмурилась на секунду, но после, будто бы делая огромное одолжение, достала браслет и надела его на правую руку.
- Я буду его носить. Но только потому, что это подарок! Доволен?
- Может, мне подарить тебе ещё несколько? Пару колец, подвеску… Вторую заколку, в пару к ключу?
- Только попробуй злоупотребить моим доверием!
- Во-от! Что и требовалось доказ… - Сергей почувствовал, как на него обрушилась жажда крови. - Молчу-молчу.
- Как насчёт экскурсии по этому замечательному месту? – Аур решил выручить блондина, который прямо сейчас неистово шевелил бровями, пользуясь тем, что Диана на что-то отвлеклась. – Проект парка выглядел весьма и весьма. Хотелось бы взглянуть на него вживую.
- От гостей огорожен только центр, так что особо тут не погуляешь. – Вперёд сестры ответил блондин. – Между тем, я давно хотел у тебя спросить… Да никак не решался. Как прошла твоя беседа с…
- Волковым? – Диана, которую в тайну не посвящали, удивленно посмотрела на Аура. – Абсолютно бессмысленно и расплывчато. Он почему-то потерял ко мне интерес. Предлагал «сменить покровителя», но я мягко намекнул на то, что мне и самому по себе неплохо. В целом, я ожидал большего.
В своём ответе Аур нисколько не соврал, так как Волков, с которым Аур встретился на следующий день, предпочёл просто обозначить свою позицию и предложение, не совершая резких действий в отношении мертвенно-спокойного и равнодушного Бессонова, от которого, как и предполагалось, ожидали иной реакции.
- Вы ведь про Дениса говорите? – Аур и Сергей синхронно кивнули. – А отложить это обсуждение на потом можете? Не хочу портить этот день политикой.
- Без проблем. Но взрослые игрушки обсуждать можно? Ну, большие, железные и с пушками. – Уже готовая припечатать брата чем-то потяжелее, Диана выдохнула. – Говоря проще…
- Тебя интересует, как прошли испытания робота? – Световы, в числе прочего, производили множество моделей орудий и навесного оборудования, из-за чего эту часть «конструктора» Аур закупал у них. Этот факт не укрылся от глаз Сергея, уже полтора месяца с интересом слушающего рассказы об успехах компании друга на конструкционном поприще. Закупки велись официально, ничего тайного в создании пятитонного штурмовика не было, и потому чернокнижник регулярно сообщал блондину о результатах испытаний. Сегодняшние события исключением, что понятно, не были. – Эффективно пилотировать Безымянного может только мой лучший пилот, но опытные ветераны уже не раскрывают всех его возможностей. Как и планировалось, эта машина – для элиты. Будешь смотреть запись?
- Разве что после праздника. – Сергей подтвердил получение файла на своём коммуникаторе. – Спасибо за доверие.
- Взаимное доверие – суть дружбы. – Лицемерно заявил Аур, пожав плечами. – Кстати, Сергей…
- Да?
- Как вы подошли к обеспечению безопасности парка?
- В достаточной мере. Но если ты опасаешься Волковых, то делаешь это совершеннейшим образом зря. Ни один клан не будет втягивать в конфликт посторонних. – Сергей говорил с близкой к абсолюту уверенностью. – А к чему ты это спросил?
- Нехорошее предчувствие, которое очень редко оказывается ошибочным.
- Знаешь, в твоих устах это звучит даже пугающе. Но даже если бы здесь не было охраны в принципе, то среди одних только гостей присутствуют два магистра и семь мастеров.
- Так мало?
Блондин мотнул головой в сторону основного столпотворения.
- Они все – обычные люди, по большей части. Мероприятие для магов назначено на поздний вечер.
- Классовое разделение себя оправдывает?
- Это рутина, обусловленная традициями.
Ещё два часа Аур общался с Сергеем и Дианой, но последней приходилось часто удаляться к гостям. И вот, в один из таких моментов, после затишья грянул гром, которого так опасался чернокнижник. На тот свет отлетело два десятка душ разом, а спустя несколько секунд, одновременно с разнёсшимися по парку взрывами, начали гибнуть и остальные люди.
- Я очень редко ошибаюсь, Сергей. Где может быть Диана?
- За мной! – Блондину, рядом с которым тут же появилась пятерка магов-телохранителей, хватило лишь одного беглого взгляда, брошенного на спроецированную коммуникатором карту. – Ты знал?
- Чувствовал беду. Но едва ли мне бы кто-то поверил…
Три сотни метров были преодолены в один миг, а после наспех сформированная группа буквально ступила в Ад. Трупы, трупы, трупы… Все убиты магией, и по косвенным признакам чернокнижник смог определить, что нападавших по меньшей мере двенадцать человек. Задымление не способствовало адекватной ориентации в пространстве, но Сергея с его людьми это беспокоило мало. Они рвались вперёд, словно взбешённые носороги, не обращая внимания на крики и мольбы раненых. Перед ними стояла одна цель – успеть к Диане, телохранителям которой прямо сейчас было очень плохо. Связь никто не глушил, но помощь задерживалась из-за числа нападавших. Каким именно образом столько одарённых китайцев, - Аур уже сделал ручкой выгодным контрактам по продаже золота, - со всем оборудованием попало в Прима-Москву и сумело подготовить акцию оставалось загадкой, но именно это сейчас было неважно. Все пять боевых групп Аура, получив его сигнал, объединились и закрепились на окраине парка, известив вооруженные силы и сообщив о своём присутствии Световым.
- Сергей! Мои люди окапываются на проспекте перед «Евразией», передай своим, что б они их не угробили!
- Какие, …, люди?! Ты сюда солдат пригнал?!
Прокричал блондин, не снижая темпа бега. Встречающихся террористов брали на себя его телохранители, так что сыну главы клана пока не приходилось вступать в бой.
- Я доверяю своей интуиции!
Рыкнув что-то неясное в ответ, Сергей, между тем, передал что-то через коммуникатор, а спустя несколько секунд объединенная боевая группа сообщила о своём присоединении к системе защиты на «птичьих» правах. Тобишь, войска Световых видели, что это не враги, но и не союзники. В сложившейся ситуации это был оптимальный уровень доверия, которого мог удостоиться приведший с собой небольшую армию знакомый наследника клана…
Между тем, настал момент, когда и Сергею, и Ауру пришлось вступить в бой. Диану прямо сейчас защищала лишь пара магистров и два мастера – всё, что осталось от состоящей из десяти человек группы. И китайцы, словно фанатики прущие на убой, очень сильно не желали, чтобы кто-то помешал устранению. Но устраивать такое ради одной девушки, даже не наследницы…?
Аур, окружив себя щитом, сфокусировал всё внимание на группе Дианы – и резко осознал, что вторым магистром является её отец.
- Сергей, ты в курсе, что там не только Диана, но и твой отец?!
- Да! … вашу …, когда вы уже сгорите к …?!
Отряд вражеской пехоты, чей огонь увяз в установленном при помощи артефакта барьере, резко провалился в землю, которую спустя один удар сердца объяло пламя. Экипировка нападавших даже Ауру казалась полной дрянью в сравнении с тем, что носили пехотинцы защитников. Один свой стоил двоих-троих чужих, но китайцев всё равно было слишком много. Слишком!
Ледяными статуями замерли несчастные, решившие атаковать Аура со спины и посчитавшие, что им поможет эффект неожиданности, а спустя секунду чернокнижник обратил своё внимание на всё растущее ритмичное громыхание, раздающееся оттуда же, откуда пришла и пехота. Небольшое усилие – и Аур обернулся к Сергею.
- К нам с десяток скафов! Свои?!
- Нет!
- Понял. Лорд – войску, начинайте выдвижение к координатам. – Команда заставила боевую группу прийти в движение и направиться не к Диане напрямую, а к точке в полукилометре от неё. Таким образом, Аур рассчитывал взять Сергея и его сестру в охапку, встретится со своими людьми и относительно спокойно выбраться отсюда, позволив главе клана разбираться с этим хаосом без необходимости защищать детей. – Я, конечно, не старый дед с посохом, но через меня пройти вам вряд ли удастся.
Аур, слегка расширив для себя границы дозволенного, ухмыльнулся – и, вытянув вперёд руку со сферой, сформировал одно из весьма популярных среди магов-солдат заклинание. Ледяной снаряд, за две тысячи лет эволюционировавший из простой глыбы льда, запускаемой во врага, с огромной скоростью выстрелил в сторону приближающихся скафов, гарантированно лишив одного возможности продолжать бой. Те в ответ разразились неприцельным огнём, но Аура это не остановило – случайные пули были ему не страшны, а заметить цель в густом, охлажденном почти до отрицательной температуры тумане на расстоянии в триста метров враг не мог. Уж в чём-чем, а в сокрытии от визоров всех мастей ледяной элемент был хорош.
Десять секунд, пять выстрелов, пять пораженных целей – Ауру участие в бою доставляло истинное удовольствие, так как здесь он мог эффективно проверить свои наработки и теории. Скафы китайцев, в отличии от оружия и брони пехоты, держались на уровне, так что эксперимент проходил в приближенных к реальным условиях. Но так как условия были боевыми, то хотя бы минуту на развлечения чернокнижнику никто не дал – китайцев просто срезало очередью крупнокалиберной пушки въехавшего на поле боя танка. Прибыла кавалерия, а это значило, что совсем скоро всё кончится – с тем или иным результатом.
Аур развернулся и сократил расстояние до Сергея, готовящегося с секунды на секунду вмешаться в идущий впереди бой и помочь отцу с сестрой.
- Берешь эту прелесть, активируешь, хватаешь Диану и бежишь в сторону дороги. – Аур всучил блондину зачарованный кусок металла со вложенным внутрь высшим заклинанием физического усиления. - Там тебя встретят мои люди и помогут отойти в безопасное место. Не возражай, вы здесь только мешаете своему отцу. Если ему придется защищать ещё и тебя от нападающих магистров, то Диана быстро станет сиротой.
Упоминание сестры в таком контексте заставило Сергея подавиться рвущейся наружу речью. Он, возможно, умом понимал, что ни Диане, ни даже ему нечего делать в магическом сражении взрослых, но адреналин и эмоции мешали это принять. Отповедь-скороговорка Аура била по самому больному, и эта боль, эта возможность лишиться самого дорогого смогла привести Сергея в чувство, вернув ему способность адекватно мыслить.
- Ты прав. Что это?
- Высшее физическое усиление. Я прикрою вас, создам ледяную завесу и пойду следом. – Чернокнижник продемонстрировал идентичный артефакт усиления. – Готов?
- Будто у нас есть время на подумать…
Стальные прямоугольники вспыхнули в руках парней, и Сергей первым рванул к Диане, доверив свою безопасность своим защитным артефактам… и Ауру, который тут же приступил к исполнению замысла. Максимум маны, принявшей форму льда, вырвался из его тела и сформировал заслон, вдобавок заполонив воздух «свободной» магией, блокирующей восприятие одарённых. Следом чернокнижник рассек запястье и за полтора десятка секунд сформировал тёмное, смертельное проклятье, избрав своей целью одного из прикрывающих товарищей магистров. Китаец, не успевший определить источник угрозы, схватился за сердце и упал на землю, где его добил один из магов Световых, вложивший достаточно сил на преодоление стихийных щитов. Всё, что оставалось сделать Ауру – это подхватить душу и запечатать её в пустой металлический брусок, который лишь выглядел, как артефакт с иным предназначением. Аспект Гевеликт был даже лучше физического усиления, так что в этом плане Аур не выбивался из образа.
Изобразив на лице крайнюю степень усталости, Аур «кое-как» побежал следом за другом, убрав во внутренний карман бесценный источник знаний о современной магии востока и планах Китая. Душу магистра, слишком сильно пекущегося за товарищей, и оттого не уследившего за собой…

 

***

 

Глава рода Световых, магистр ментальной и огненной магии, дрожал от переполняющей тело слабости. Он выжимал последние капли из кристаллов-накопителей, в то время как его собственный резерв был полон едва ли на четверть. Подкрепление уже прибыло, но нападавших стало только больше – так, к четвёрке магистров-стихийников добавился магистр-универсал, взявший на себя защиту товарищей. С этого момента прошло едва ли больше двух десятков секунд, а Витя и Фил, близнецы и близкие друзья Дмитрия, уже расстались с жизнью, оказавшись не в силах совладать с таким врагом. Глава клана изо всех сил пытался что-то изменить, прибегая к использованию своего уникального дара, но дальше небольшого ступора дело не заходило. Чёртов универсал был мастером защиты, из-за чего ни одна атака Световых не достигала цели. Требовалось отступить, но куда, если Диана, любимая и единственная дочь, оставалась в живых только потому, что Световы не бежали? Всего минута – и прибудет помощь…
Но минуты у Светова не было.
Очередное комбинированное заклинание заставило Хельгу отступить, а в следующее мгновение Дмитрий взвыл от боли, когда многократно ослабленный защитой воздушный серп разрубил кожу на груди. Мужчина ответил всем, чем мог, но чёртов старик…
Не защитил товарища. Атака достигла своей цели, а Дмитрий успел заметить, как универсал падает на землю, схватившись за сердце. Последние мысли умирающего китайца слились с треском растущей за спиной Светова ледяной стены, но смысл их был предельно ясен и понятен.
«Тёмная магия?!».

 

Примечание
Две запланированные главы объединились в одну, слегка подрезались, а "хвостик" переехал во второй том, выкладка которого запланирована на субботу-воскресенье. На этом первый том закончен, спасибо всем, кто читал и комментировал - очень мотивирует писать больше и лучше, не пренебрегая лишний раз проработкой мира ;)
Всегда ваш, Евгений Нетт.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий