Академия элитных магов

Глава вторая,
или Как я чуть не вылетела из академии элитных магов, не успев туда попасть

Я много слышала про Академию Святого Клотильда. Да чего уж там — каждый в королевстве, а то и за его пределами, слышал про это высшее учебное заведение. Одна из самых лучших в мире академий, которая специализируется на подготовке магов элитного класса. Лучшие среди лучших — иначе не скажешь.
Попасть туда учиться — уже великое достижение. А если уж умудрился устроиться на бесплатную основу, так ты, считай, гений! Большая часть студентов была из высших сословий, а если кто и затесался из простолюдинов, то это точно не самый обычный человек.
К нам в публичный дом приходили студенты из академии. Напыщенные и важные, слова поперек не скажешь. А если уж задержался на минуточку, пока нес вино или виски, то не на чай тебе, а презрительный взгляд!
Потому я и не понимала суть розыгрыша от незнакомца, ушедшего буквально час назад. Меня? В самую лучшую академию магии королевства? Меня, не обладающую ни толикой, ни полутоликой магии?
— Дура ты, Клэрка, — бормотала Марго, пихая в кожаный чемодан какие-то тряпки. — Это же мастер Ансельм!
— Да что за птица этот мастер Ансельм? — я не выдержала, сорвалась на крик.
— Цыц! Не смей на меня голос поднимать! — привычно осадила меня Марго. — Не птица, а ректор!
Слово «ректор» она произнесла с благоговейным трепетом.
— Да какой из него ректор? Он же молодой совсем, — слабо заспорила я.
— Молодой, не молодой, а должность свою уже лет пять занимает!
— Пфф, значит, ставленник! Проплатил себе место и сидит радуется!
— У, Клэрка! — В мою сторону полетел сапог, но я увернулась. — У тебя не язык, а помело! Думала, поизжилось, выветрилось, повзрослела! Ан нет!
Второй летящий в меня сапог все-таки задел.
— Ну а чего вы предлагаете? Как полной дуре пойти в эту академию, с порога заявить — я Клэр из дома удовольствий, пришла тестироваться на магию и специализацию, любите меня такой, какая я есть? — я начала по-настоящему закипать. Но не на Марго, нет. Она как раз ни в чем не виновата. Скорее на этого мастера Ансельма. — Ну вы разве не понимаете, что этот мужик попросту решил отомстить и покуражиться?
— Мстить-то тебе, девке, за что? — Марго уперла руки в округлые боки и сдула со лба темную прядь волос. — Будешь мне тут сказки рассказывать, что он снасильничать тебя пришел? Не смеши! Худющая как жердь, волосы блеклые и бесцветные, да и зацепиться не за что! Он хоть и редко приходит, но типаж девушек другой предпочитает. Посочнее, почернявей и чтобы огонь-баба была, а не пустая треска.
И тут мне сделалась обидно. Пустая треска, значит?
Даже ком к горлу подкатил.
Виновата я разве, что такая уродилась? Со светлыми тонкими волосами да глазами почти бесцветными, едва-едва отдающими в голубизну? Виновата в том, что ни грудь у меня толком не выросла, ни задница к моим восемнадцати годам? А вот и не виновата. Я даже капусту кушала по советам наших девочек — ни в какую!
— В общем, сделаешь так. Завтра с ранья отправишься в академию, — в твердом, приказном тоне начала Марго. — Пройдешь этот тест и начнешь там учиться. Поняла?
— Да нет во мне магии, нет! — Аж слезы на глаза выступили.
— Если мастер Ансельм сказал, что есть, значит, есть, — сказала как отрезала. — Марш в комнату спать.
Не в силах спорить, я развернулась на каблуках и пошла в комнату. Произошедшее этой ночью никак не желало укладываться в голове. Казалось, что это все не со мной, а с какой-то другой Клэр Тибор.
В комнате пахло сыростью, но, только переступив ее порог, я впервые за день смогла расслабиться. Скинула неудобные туфли, через голову сняла верхнее платье и подошла к окну. Мне хорошо виднелись и магические светляки ночного города, и крыши домов. Вдали даже можно было разглядеть яркие бирюзовые купола этой злосчастной Академии Святого Клотильда.
Переместила взгляд вниз и увидела пустую телегу. Вроде тех, в которых обычно свои продукты торговцы возили.
— Если во мне и правда есть магия, то ты сейчас сдвинешься с места и проедешь хотя бы пару метров, — злобно выдала я, гипнотизируя деревянную телегу взглядом.
Но сколько я на нее ни смотрела, она не пошевелилась. Плюнув и на магию, и на академию, и на телегу, и даже на мастера Ансельма с высокой мансарды, в которой жила, завалилась спать.
И вот совершенно не увидела, как телега начала катиться, с каждой секундой все сильнее набирая обороты. Под утро она носилась по столице как ужаленная, сшибая прилавки и людей. И успокоилась только благодаря двум магическим стражникам. К счастью, серьезно никто не пострадал, а потому разбираться с тем, кто зачаровал телегу, не стали. Но обо всем этом я узнала уже многим позже.
* * *
— И это возьми, — Лили пихала мне небольшую косметичку. — Там мужиков о-го-го, и все приличные. Авось, сможешь хорошо пристроиться!
— И это! — Жози пихала целый мешочек мерцающего розового порошка против беременности. — Чтобы без сюрпризов раньше времени.
Провожать меня вышли разве что не всем домом. А оттого я мрачнела еще сильнее. Никак не могла избавиться от мысли, с каким позором буду возвращаться. Разве никому, кроме меня, не понятно, что это шутка? Очень злая шутка, надо отметить.
Но вместо этого бормотала слова благодарности, пока не дошла до Марго, поджидающей у самых ворот.
— Держи, девочка, — она протянула тот кожаный чемодан, который собирала наверняка полночи. — И не забывай письма писать и заглядывать на выходных. Если что-то понадобится, ты не стесняйся, проси. И помни, ты ничем не хуже других!
Вот тут-то я почти и разрыдалась. Пришлось прятать глаза в объятиях, а потом поспешно уходить. На душе кошки скребли, я не знала, какими словами оправдываться после возвращения.
Об этом я и думала весь путь до академии, даже толком по сторонам не смотрела. Только слышала, с каким грохотом катится по брусчатке любимый чемодан Марго.
— Пропуск! — гаркнули над ухом, когда я дошла до ворот.
Неловко залезла в небольшую сумочку и предъявила письмо мастера Ансельма. Мне отчего-то показалось, что вот сейчас-то меня и вытурят. Но нет. Высоченный и широкий стражник посторонился, пропуская меня внутрь.
— Первый этаж, третий коридор справа. Там увидишь, — в напутствие сказал он.
Я послушно следовала маршруту, пока не увидела… очередь. Человек так на пятьдесят, не меньше. Одни весело перешучивались, перекидывались какими-то камушками, другие держались обособленно, смотрели на всех волком. Но стоило мне побренчать своим чемоданом с колесиками, как все взгляды тут же вперились в меня.
— Здравствуйте, — поздоровалась я, хотя больше хотелось повернуться и бежать отсюда. — Это очередь на тестирование?
В ответ мне почему-то прилетело дружным смехом.
— Прежде чем проходить тестирование, нужно еще определить уровень магии, — пояснила девушка, стоящая ближе. Вот ее я и буду мучить вопросами!
— А что за уровень магии? — Я поставила свой чемоданище рядом, стараясь не обращать внимания, каким взглядом она смотрит на этого монстра. Оценила и ухоженные руки девушки, и гладкие медные волосы, и тонкое колье драгоценных камней. Значит, из знати. Ну это ничего, нас всякими графинями и баронессами не испугаешь! А вот тестированием очень даже.
— Ты вообще ничего не знаешь? — брови девушки поползли вверх.
— Нет, — постаралась ответить твердо и спокойно.
— Думаю, тогда тебе и пытаться не надо, — она отвернулась. — Если не сложно, не отвлекай, пожалуйста. Мне надо настроиться.
Ну и пожалуйста. Настраивайся сколько вздумается.
Решила вопросов больше не задавать, только прислушаться, о чем ведут беседу другие студенты, и между делом осмотреться, что собой представляет академия внутри. Если главный холл походил на огромного паука с ножками — коридорами в разные стороны, то сам коридор являл собой светлое вытянутое помещение, с одной стороны которого было множество окон, а с другой — двери. По всей видимости, в аудитории. Вдали виднелась лестница, ведущая вниз и на второй этаж. Интересно…
Оставив чемодан и взяв с собой только сумочку, я решила чуть пройтись вперед — любопытно же. А в очереди в любом случае стоять еще долго, несмотря на то что до семи утра — назначенного времени — оставалось каких-то жалких полминуты.
Но стоило мне только подойти к двери, у которой все послушно ждали, как она резко распахнулась. Задела меня, и я… позорно упала. И кто бы мог подумать, что именно из-за этого падения мешочек с порошком, данным мне Жози, вывалится из сумки и рассыплется, перед этим поднявшись в воздух мерцающим розовым облаком.
Кажется, в образовавшейся тишине можно было услышать, как я мысленно ругаю себя за то, что вообще позволила впихнуть себе этот мешок! Думала — продам подороже или вообще верну девочкам. Как же! Позор-то какой!
— Поступающая Клэр, вы в академию учиться пришли или чем-то другим заниматься? — я услышала ледяной и знакомый голос сверху. Подняла глаза. Так и есть… Мастер Ансельм собственной персоной.
— Это не мое, — ответила первое, что пришло в голову, заливаясь густой краской.
— Да что вы? — холодность его тона отрезвляла. — Ну раз не ваше, то уберите мусор и следуйте в аудиторию.
Я не глядя запихнула мешок обратно в сумку, отряхнула подол юбки и, опустив взгляд, направилась внутрь.
— Но как же… очередь… — запротестовали с той стороны.
— Кто-то хочет вперед? — Мастер Ансельм приостановил меня за плечо. Готова поспорить, именно в этот момент он обводил всех присутствующих своим коронным пристальным взглядом.
— Нет…
— Нет, конечно, — робкое позади.
Ну блин. Могли бы и попроситься вперед, я бы хоть дух перевела.
Дверь захлопнулась. И я отважилась поднять взгляд. По правую руку вереница столов, за которыми сидело шесть человек. Три женщины и трое мужчин. Мастер Ансельм, прошедший внутрь, стал седьмым.
— Проходите, поступающая Клэр, присаживайтесь напротив, — пояснил он, махнув рукой на один-единственный стол со стулом напротив. Я послушно плюхнулась на него. И мельком оглядела всех присутствующих.
В самом центре сидел мужчина, которого я единственного знала по имени — мастер Ансельм. По правую руку от него устроилась невысокая женщина с тугим пучком светлых волос. На меня смотрела волком, будто бы я забрала у нее первенца, ни больше ни меньше. Отчего-то ее лицо казалось мне знакомым, но я никак не могла вспомнить откуда. По левую руку сидела другая женщина в удлиненном фиолетовом жилете и с целой тонной разных побрякушек на руках. Она, в свою очередь, даже не скрывала любопытного взгляда, разве что бросала его то на меня, то на мастера Ансельма. Возле нее сидел лысый мужчина крепкого телосложения, на все взирал флегматично, будто бы его порядком достало на это все смотреть. Но сильнее пугал другой представитель сильного пола: с жесткими темными волосами и тяжелым взглядом, одетый в простую черную рубаху. Было в нем что-то такое… вызывающее опасение. Но его чуть скрашивала улыбчивая толстушка с легкой проседью в темных волосах, сидящая с противоположной стороны. Причем разместилась она прямо рядом с мрачным мужчиной в черном пиджаке, на вороте которого было закреплено множество каких-то странных знаков.
Веселая компания, ничего не скажешь!
— Кхм, поступающая, ваши документы, — напомнил мастер. И я, покрываясь румянцем, залезла в сумку. Украдкой стряхивая с удостоверения личности налипшие розовые пылинки, попыталась встать, чтобы отнести документ. Но вместо этого корочку выдернули у меня из рук магией и удостоили надменного фырка. Я на всякий случай запомнила сухощавую женщину, которая это сделала и в руки которой приземлился мой документ.
Глянув в него изучающим взглядом, она протяжно вздохнула и высоким голосом поинтересовалась:
— Это что, какая-то шутка? В графе «маг» стоит прочерк! Поступающая Клэр Тибор, вы над нами издеваетесь?
Странное дело, но вот ее голос тоже казался знакомым. Такие высокие голоса, пропитанные помимо всего прочего еще и истеричностью, забыть сложно.
— Никак нет, — тихо ответила я, ссутулившись. Мысленно, да еще и тоном Марго отругала себя и вновь выпрямилась. Так, будто палку к спине прицепили.
— Перед нами, дорогие мастера, — голос Ансельма, — редкий экземпляр. Она не была рождена магом, но открыла в себе эту способность со временем. Ее уровень рос, несмотря даже на то, что она не использовала ни одного заклинания и вообще считала, что не обладает магией.
В меня вцепилось сразу семь изучающих взглядов. Я тут же почувствовала себя настолько неловко, что по телу пробежались мурашки, кончики пальцев невообразимо зачесались. Захотелось выставить перед собой защитную стену, только бы эта пытка закончилась.
— Интерес-с-сно, — голос подала другая женщина, в атласном фиолетовом жилете и с побрякушками. — Поступающая Тибор, а вы можете показать, что вы умеете?
— Я ничего не умею, — стушевалась. И прозвучало это как-то резко.
— Ну как же не умеете, — женщина внезапно подмигнула. — Вон, вокруг вас воздух как сгустился. О-очень редкий случай, вы правы, мастер Ансельм.
Мастер промолчал, только смотрел на меня как-то насмешливо.
— И у студента Арманда будет экземпляр для курсовой… — пробормотала сухощавая женщина с противным голосом.
Мужчины же предпочитали отмалчиваться, даже толком и не буравили меня изучающими взглядами, за что я им была весьма признательна. Чувствовать себя диковинным зверьком, который и не понимает, почему он таким стал, не особо приятно.
— Думаю, стоит перейти к оцениванию ее уровня, — спокойно произнес ректор, когда разговоры закончились. В тот же миг от стола оторвалась темно-зеленая шкатулка с россыпью драгоценных каменьев сверху и приземлилась возле меня.
Я на нее посмотрела, как на ядовитую змею. И что мне предлагается с ней делать?
С вызовом глянула на своих экзекуторов. На помощь пришла женщина в фиолетовом.
— Вам надо ее открыть и достать из нее тот предмет, что будет внутри, — произнесла она. — Не бойтесь, поступающая Тибор.
Пожала плечами, но исполнила требуемое. Открыв шкатулку, почувствовала, как на меня дохнул ветерок, пальцы закололо. Внутри лежал самый простой кинжал. Без всяких каменьев и вензелей. Мне даже показалось, что надо мной кто-то подшутил: как в такой красивой шкатулке может лежать самый обыкновенный кинжал?
— У вас пятый уровень, студентка Тибор, — мастер Ансельм чему-то улыбнулся. — Поздравляем с зачислением.
Чего? Пятый уровень? Что это вообще может значить?
Видимо, все эти вопросы отпечатались на моем лице, потому слово взяла женщина в фиолетовом.
— Я думаю, нам стоит быть лояльными к случаю, не подходящему под обычный регламент, — это она обратилась к своим соседям по столу. А потом уже ко мне: — Уровень магических умений делится на девять ступеней. Если бы шкатулка показала, что у тебя до третьего уровня включительно, то в академии тебе бы делать было нечего. Нормой для поступления в Академию Святого Клотильда является четвертый, в этом случае ты уже можешь определиться со специализацией. К окончанию обучения каждый студент должен достичь либо шестого, либо седьмого уровня. На восьмом уже мы, — она обвела присутствующих магов взглядом, — мастера. На девятом архимаг.
— Во-первых, если мы будем лояльны к каждому случаю, не подходящему под регламент, — в разговор вновь вмешалась эта иссушенная вобла, — то мы просидим в этом кабинете всю неделю, разрешая каждому сирому и убогому задавать вопросы. Если она заинтересована в обучении, пусть сама изучает все эти вопросы. А если уж ты такая добренькая, можешь взять ее под опеку. Но во-вторых меня волнует больше. Не знала, что у мастера артефакторики настолько поверхностные знания в магических уровнях!
— Мастер Ритоф, — женщина даже тона не сменила, говорила все так же спокойно, — при объяснении любой информации следует учитывать уровень знаний собеседника. Если бы я на нее сразу обрушила все термины, что бы она поняла?
— Мастера, давайте к обсуждению этой, несомненно, животрепещущей темы вы вернетесь, когда со всем остальным мы закончим? — Бррр, аж мурашки по коже от этого мастер Ансельма!
И по всей видимости, не только у меня. Обе женщины сразу умолкли и взглядом уткнулись в стол, будто бы и впрямь провинились. Сразу видно, ректор. Хоть и выглядит лет на тридцать пять, не больше.
— Студентка Тибор, раз вы прошли проверку на уровень магии, то уже являетесь зачисленной в университет, — более нейтрально продолжил ректор. — Более того, ваша оценка — выше нормы — позволяет вам претендовать на обучение, плата за которое будет осуществляться из королевской казны. После того как вы пройдете общее тестирование, — ко мне в ту же секунду подлетело несколько пергаментов, — мы определимся, будет это полная оплата или частичная.
Оплата… Вот об этом-то я и не подумала! Да даже на самую частичную оплату моих двадцати золотых не хватит! И чтобы покрыть внимание и время этих мастеров…
— У вас двадцать минут. — Непонятно как появившиеся на столе песочные часы перевернулись. — Не тратьте время понапрасну.
Паника заколотила по вискам набатом. Что делать-то? Я про уровни ничего не разумею, а это, судя по всему, самые базовые знания! От страха меня даже начало подташнивать, перед глазами заплясали алые мушки.
Так, Клэр, вдох-выдох… Ну сама посуди. Чего ты теряешь, даже если не пройдешь тест? Ну поприкалываются над тобой девчонки из дома удовольствий с месяцок, ну и дело с концом. Не заставят же меня платить, в самом деле. Уйду, и все тут.
Примерно с этими мыслями я начала изучать вопросы на пергаментах. И они, признаюсь, если не повергли в шок, то как минимум удивили.
Сперва мне предлагалось выбрать одну из предложенных фигур: круг, треугольник, квадрат, звезду, овал и прочие фигуры, красивых названий которым я дать не могла. Следом выбрать цвет. Потом вообще построить ряд ассоциаций из предложенных слов: волк, рыба, кабан, зелье, лес… Как по мне, так задания выглядели совершенно нелогично, но отвечала я интуитивно, особо не задумываясь над ответами. Тело накрыло уже привычное покалывание, пальцы опять зачесались, и я, грешным делом, то и дело чесала их о юбку платья.
— Я закончила, — сообщила я, когда дошла до последнего вопроса. Подняла голову и поймала на себе сразу несколько удивленных взглядов. Может, чернила на лбу или щеке отпечатались? Что они пялятся-то?
— Студентка Тибор, вы зачисляетесь на факультет магов-универсалов. Королевская казна полностью покроет плату за ваше обучение.
— Это какая-то ошибка! — запротестовала светловолосая. Ну кто бы сомневался! Странно, но в этот раз я даже была с ней солидарна.
— Вы прекрасно знаете, что артефакт не может ошибаться, — ровным тоном ответила мастер артефакторики.
Я же ровным счетом ничего не понимала. Только перебирала в голове все знания об этом факультете магов-универсалов. Выходило негусто. Из всего, что мне удалось нарыть в чертогах своего разума, получилось, что на этом факультете учился наследный принц королевства. Об этом писали в газете «Жен».
— Решение принято, — ректор прервал их спор. — Студентка Тибор, так как вы зачислены на факультет магов-универсалов, дополнительно вам еще следует выбрать одно из направлений.
Одно из направлений? Ох, боги, я совершенно запуталась! И ничего, кроме растерянности, не ощущала. Уже почти готовая сбежать из этой аудитории обратно в уютный дом удовольствий, я чуть приподнялась.
— Клэр, так как ваши способности высокого спектра, вы должны выбрать еще одну специализацию. По негласному правилу академии тот студент, что знает понемногу из каждой сферы, не может стать профессионалом, — мягко пояснила мастер артефакторики, имя которой я пока не знала.
— Какую еще специализацию? — слабо пробормотала я.
За что удостоилась очередного фырка со стороны мастера Ритоф. Вот чем я ей так не угодила?!
— Некромантия, артефакторика, лекарское дело, боевое направление, природная магия или теория магии, — женщина в фиолетовом жилете даже тона не сменила, продолжала говорить мягко, стараясь объяснить. Именно в этот момент я прониклась к ней какой-то странной симпатией.
— Я должна выбрать прямо сейчас? — спросила я через мгновение.
— Мы должны занести это в личное дело и на этом основании строить ваше расписание, — резко выдохнула мастер Ритоф.
— Простите, пожалуйста, — я все же встала, взяла себя в руки и прямым взглядом посмотрела на всю эту коллегию. — К сожалению, до вчерашнего вечера я и думать не думала о том, что во мне есть хоть какие-то магические зачатки. Я понятия не имею, какие есть заклинания и что с ними делать. И уж тем более не разбиралась с тем, какие факультеты есть в академии. Разумеется, я понимаю, что это мое упущение. Но сейчас даже не могу переварить ту информацию, что на меня обрушилась, не то чтобы выбирать еще одну специализацию. Если вы позволите, я бы хотела подумать и изучить все, прежде чем принимать хоть какое-то решение.
Я тщательно взвешивала каждое слово. Говорила так, как Марго учила разговаривать с высокопоставленными гостями: крайне вежливо, учтиво и спокойно.
— Так нельзя! Мы должны внести в личное дело. Если вы не способны сейчас принять решение, можете уходить. — И снова мастер Ритоф.
— Перестань, — неожиданно голос подал тот самый мрачный мужчина, внушающий непонятный ужас одним своим видом. — Наоборот, очень хороший подход. Девочка с ходу могла сказать, что выбирает лекарское дело или, положим, артефакторику. И сразу бы было понятно, что она выбрала из того, за что больше платят. Думаю, это логично — позволить ей разобраться, прежде чем кидать в омут с головой.
— За природную магию тоже неплохо платят, — толстушка в зеленом со смехом подмигнула.
— Некромантов тоже не обижают, — развеселился и другой мужчина, со значками на лацкане. Но затем все же добавил: — Если некромант выжил.
— Видите, мастер Ритоф, тут платят всем, кроме теоретиков, — не удержалась мастер артефакторики. Причем сказала это с таким торжественным видом, будто бы давно искала повод бросить эту фразу.
— О боги, — мастер Ансельм закатил глаза. — Возьмите себя в руки. Вы ведете себя не как мастера, а как студенты!
И тишина. Даже я почувствовала себя так, будто меня отчитали. Да и, признаюсь, как только они заговорили, напряжение как-то разом спало. Я даже мысленно прикинула, что они вполне похожи на обычных людей.
— Предлагаю проголосовать, — уже спокойно продолжил ректор. — Кто за то, чтобы дать студентке Тибор подумать до завтрашнего вечера с выбором специализации, поднимите руки!
В воздух тут же поднялось пять рук. Мастер Ритоф поджала губы, а сам Ансельм воздержался.
— Решено. Студентка Тибор, послезавтра в перерыве зайдете ко мне в кабинет. Помимо того что я ректор академии, я еще и ваш декан.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий