Wi-Fi. Беспроводная сеть

Глава 2. Что необходимо для беспроводной связи

Беспроволная локальная сеть требует несколько иного набора компонентов оборудования, чем традиционная проводная сеть. Очевидно, что наибольшим отличием является отсутствие проводов между сетевым сервером, компьютерами беспроводных клиентов и другими устройствами, формирующими сеть, но это — не единственное отличие. В качестве интерфейса самой сети и между проводной и беспроводной частями сети Wi-Fi-сеть должна также использовать радиопередатчики и приемники.
В этой главе определяются компоненты, формирующие беспроводную сеть, и объясняется, какие компоненты будут наиболее полно удовлетворять вашим конкретным требованиям. Ниже представлены описания различных свойств и функций точек доступа, сетевых адаптеров и антенн. Помните, что рынок беспроводного сетевого оборудования обладает жесткой конкуренцией и быстро изменяется. Если один производитель предлагает точку доступа или сетевой адаптер с новоиспеченной функцией, можно предположить, что та же самая функция появится в конкурирующих продуктах в течение нескольких месяцев.
Поэтому в данной главе не обсуждаются конкретные марки или модели. К тому времени, когда вы это прочтете, любые подобные рекомендации безнадежно устареют.

 

Все говорят на одном языке (в большей или меньшей степени)

 

Перед обсуждением конкретных свойств и функций может оказаться полезным изучить правила использования оборудования 802.11Ь, принятые более чем одним производителем в одной и той же сети.
Несколько десятков компаний производят оборудование, соответствующее сертификации Wi-Fi. Для соответствия этой сертификации каждое устройство должно подвергаться тесту на взаимодействие в независимой контрольной лаборатории Wi-Fi Alliance. Если точка доступа или сетевой адаптер имеют логотип Wi-Fi, это означает, что они прошли сложные серии тестов с ранее сертифицированным оборудованием от других производителей.
Точки доступа и сетевые адаптеры от разных производителей могут отличаться внешне, каждый производитель создает свое собственное программное обеспечение конфигурирования, но все внутренние радиосхемы весьма похожи. Адаптеры разных марок на самом деле производятся по контракту с другими компаниями и почти все используют один из нескольких стандартных наборов микросхем.
Другими словами, в одной и той же сети возможно использовать любую комбинацию Wi-Fi-сертифицированных адаптеров и точек доступа совместно.
Критическим словом в последнем предложении является возможно. Тестируя оборудование в непосредственно управляемых лабораторных условиях, группа специалистов, близко знакомых с внутренним строением сетей 802.11b, может заставить сеть на основе оборудования от разных производителей работать надлежащим образом.
Означает ли это, что домашний пользователь или IT-персонал малого офиса, никогда ранее не устанавливавший беспроводную сеть, сможет заставить работать ту же самую комбинацию составляющих? Да, возможно, но, вероятно, не с первой попытки. Установка всех функций конфигурации в правильные значения может занять много времени и стараний. Практически всегда устройства от различных производителей имеют разные настройки по умолчанию. Например, некоторые системы используют короткие заголовки синхронизации как принятые по умолчанию, другие используют длинные; некоторые конфигурации требуют WEP-ключей в виде ASCII-символов, а другим необходимо шестнадцатеричное представление. Вы можете заставить все это оборудование работать совместно лишь в результате довольно утомительного труда.
Практически всегда более просто полностью оснастить сеть оборудованием от одного производителя, но не всегда это является наилучшим выбором. Вы можете выбирать марки точек доступа в сети или приобрести сетевые адаптеры одной марки, но в конце концов один из пользователей вашей офисной сети (и вы можете с уверенностью предсказать, кто это, не так ли?) попросит вас подключить сетевой Wi-Fi-адаптер от производителя, о котором вы никогда не слышали. Возможно, адаптер был куплен при распродаже или поступил вместе с новым портативным компьютером. Все равно вам в конечном итоге в одной и той же сети придется интегрировать оборудование и программное обеспечение от более чем одного производителя.
Информация, представленная в этой книге, поможет вам определить действия, которые необходимо выполнить, чтобы сеть заработала. Тем не менее, когда вы собираете первый комплект оборудования, количество проблем с использованием оборудования от одного источника можно уменьшить.

 

Сетевые адаптеры

 

Сетевой адаптер представляет собой интерфейс между компьютером и сетью.
В беспроводной сети адаптер содержит радиопередатчик, отправляющий данные с компьютера в сеть, и приемник, который детектирует входящие радиосигналы с данными из сети и передает их на компьютер. В компьютерной операционной системе беспроводной адаптер имеет тот же внешний вид, что и любой другой сетевой интерфейс.
При выборе интерфейсного адаптера вы должны обратить внимание на несколько составляющих: корпус, тип антенны (встроенная или внешняя), совместимость с сетевыми точками доступа и другими узлами в сети, совместимость с компьютерной операционной системой. Разумеется, вы также должны принять во внимание все стандартные вопросы, связанные с любой частью компьютерного программного или аппаратного обеспечения: простоту использования, качество технической поддержки и прочие необходимые пользователю элементы.

 

Форм-фактор

 

В большинстве случаев беспроводной адаптер вставляется в один из высокоскоростных компьютерных портов ввода/вывода либо во внутренний слот для карты расширения, разъем PCMCIA или USB-порт. Исключениями являются последние модели портативных компьютеров, имеющие опциональные встроенные интерфейсы 802.11b, которые используют внутренние слоты расширения: mini-PCI, Apple Air Port или слоты, интегрированные в компьютерные материнские платы. Сегевые адаптеры для PDA обычно вставляются в разъемы CompactFlash.
Каждый тип адаптера имеет свои преимущества и недостатки. Выбор конкретного модуля зависит от компьютера, который вы будете использовать с адаптером, и способа, которым вы предполагаете его использовать. Например, если вы хотите подключить к сети портативный компьютер, PC-карта обычно является наилучшим вариантом, поскольку она проста в установке, не занимает много места и не вынуждает вас прокладывать специальный кабель. Но в настольной системе зачастую лучшим выбором является интерфейсный адаптер на внутренней карте расширения или USB-адаптер.

 

РС-карты

 

Сетевые адаптеры на PC-картах являются наиболее популярным типом, поскольку общим применением беспроводной Ethernet-сети является добавление портативных компьютеров к существующим сетям. Сейчас практически каждый производитель устройств 802.11b в своей линии продуктов имеет по крайней мере один адаптер на РС-карте.
Беспроводные адаптеры на базе PC-карт являются компактными и не прибавляют значительного веса портативному компьютеру. Оба эти свойства являются важными. Тем не менее, когда сетевая связь вам не требуется, приходится вынимать адаптер из компьютера. В противном случае он будет продолжать распространять нежелательные сигналы и, возможно, позволит третьему лицу подключиться к вашему компьютеру без вашего ведома. Большинство адаптеров на базе PC-карт имеют функции сбережения энергии, однако, даже когда они не активизированы, потребляют малый, но ненужный ток от компьютерной батареи.
Особенно важно вынимать адаптер из портативного компьютера во время коммерческих перелетов. Аналогично сотовым телефонам и любой другой радиоаппаратуре авиакомпании не допускают работы беспроводных сетей на своих самолетах, поскольку они могут вызывать помехи в бортовых навигационных системах.
Все адаптеры на базе PC-карт выглядят практически одинаково, так как они вставляются в компьютерный разъем PCMCIA. Как показано на рис. 2.1, их размер примерно равен размеру кредитной карты с коннектором на одном конце и пластиковой крышкой для внутренней антенны или коннектором для внешней антенны на другом конце.

 

 

Рис. 2.1

 

Большинство адаптеров на базе PC-карт содержат один или два световых индикатора в части, которая выступает за пределы PCMCIA-слота. Один из таких индикаторов загорается при поступлении питания от компьютера, а другой — когда адаптер обнаруживает активную радиосвязь с точкой доступа или другим узлом в эпизодической сети.
Многие адаптеры на базе PC-карт содержат две встроенные антенны с системой разнесения, которая постоянно сравнивает качество входящих сигналов с каждой антенны и автоматически выбирает ту, где сигнал сильнее. Даже несмотря на то, что две антенны внутри PC-карты разнесены только на дюйм или два, улучшение по сравнению с одной антенной может быть значительным.
Сетевые адаптеры на PC-картах обычно имеют встроенные всенаправленные разнесенные антенны, но некоторые производители также предлагают версии с коннекторами для внешних антенн. Выбор между внутренней и внешней антенной всегда является предметом компромисса. В большинстве случаев внутреннюю антенну гораздо проще использовать с портативным компьютером, так как это избавляет вас от необходимости носить отдельную антенну и кабель. Однако проще отрегулировать точное направление антенны на конце кабеля, чем пытаться разместить сторону или тыльную часть компьютера в оптимальном для хорошего приема положении, при котором вы можете комфортно смотреть на экран и иметь доступ к клавиатуре. Если вы хотите связаться с точкой доступа с границы зоны покрытия сети или работаете в месте с большим количеством помех, отдельная направленная антенна с высоким коэффициентом усиления, наоборот, может оптимизировать работу вашей сети лучше, чем антенны, встроенные в большинство РС-карт.

 

USB-адаптеры

 

Если ваш компьютер имеет USB-порт, как и большинство настольных и портативных компьютеров, выпускаемых с 1999 года, беспроводной USB-адаптер может стать наилучшим способом подключения к данному компьютеру в сети 802.11b. Адаптер подключается к компьютеру через кабель, поэтому его перемещение (вместе со встроенной антенной) в положение, обеспечивающее наилучшую работу сети, не является проблемой и не помешает вам использовать компьютер. Кроме того, при установке USB-адаптера нет необходимости вскрывать компьютер для размещения USB-устройства.
Выпускается огромное количество USB-адаптеров разных форм и размеров, отражающих дизайнерскую концепцию производителей. Большинство USB-адаптеров имеют встроенные антенны, часто смонтированные на петлях или шарнирах, что позволяет пользователю произвести наилучшую регулировку их положения. Поскольку антенны в USB-адаптерах обычно проще в манипулировании, чем антенны в адаптерах на базе РС-карт, можно предположить, что через USB-устройство будет приниматься лучший сигнал (но помните, что вы не заметите улучшений свыше порога полноскоростного подключения).
На рис. 2.2 изображен беспроводной USB-адаптер от D-Link. Аналогично адаптерам на базе PC-карт большинство USB-адаптеров получают питание от компьютера, поэтому они не требуют отдельной батареи или внешнего источника питания.

 

 

Рис. 2.2

 

Внутренние карты расширения

 

Наиболее распространенные внутренние беспроводные адаптеры на самом деле являются PC-картами, вмонтированными в разъемы PCMCIA, которые вставляются в слот расширения PCI или ISA. Адаптер вставляется в слот одного из монтажных разъемов на тыльной стороне компьютера. Такой подход обеспечивает несколько преимуществ для производителей. Они могут использовать адаптер на PC-карте, который приобрели отдельно для использования в портативных компьютерах, с заново маркированным разъемом, который приобрели у третьего лица. Металлический корпус PC-карты обеспечивает эффективный экран, который предотвращает проникновение радиосигналов внутрь компьютера. Но для размещения антенны беспроводного адаптера сложно отыскать худшее, чем внутри компьютера, место. Если адаптер имеет встроенную антенну, нельзя просто переместить ее в другое положение для улучшения качества сигнала. Карта выступает с тыльной стороны корпуса компьютера. Задние панели большинства настольных компьютеров обычно являются «крысиными гнездами» для других кабелей и разъемов, которые излучают разнообразные радиосигналы. Задняя металлическая панель компьютера также может выступать как препятствие или источник множественных помех между адаптером и ближайшей точкой доступа.
Разумеется, вполне возможно, что PCI- или ISA-адаптер будет выполнен безупречно и внешне идеально; но не рассчитывайте, что он будет корректно работать, пока на самом деле не испробуете его в своей сети.
Проблемы, с которыми вы при этом сталкиваетесь, практически всегда можно обойти. Если компьютер имеет USB-порт, то беспроводной USB-адаптер является очевидным выбором. Даже если на тыльной стороне компьютера USB-порт визуально отсутствует, возможно, его имеет материнская плата. В таком случае вы можете использовать недорогой кабель и разъем для вывода порта на заднюю стенку. Для более старых материнских плат, не имеющих USB-nopтов, возможной альтернативой являются встраиваемые USB-порты на PCI- или ISA-картах расширения.
В противном случае продолжайте работу с внутренним адаптером. Назло шумам в большинстве случаев он, вероятно, будет работать достаточно адекватно.
Если проблемой является качество сигнала, подберите адаптер с разъемом для внешней антенны вместо антенны встроенной. Адаптеры с внешними антеннами доступны, в частности, от Cisco, Orinoco и Zoom.
Возможно, вам также стоит обратить внимание на сетевой адаптер на базе PC-карты в конструктиве дисковода, который монтируется в дополнительном внешнем отсеке под привод на передней панели настольного компьютера с корпусом типа tower. Это значительно упростит доступ к адаптеру и разместит его вдали от пучка других кабелей и разъемов позади компьютера.

 

Внутренние адаптеры

 

Некоторые основные компьютерные марки начали выпускаться с внутренними интерфейсными адаптерами для сети 802.11b в виде дополнительной опции. Эти компьютеры имеют модуль адаптера, смонтированный непосредственно на материнской плате, с антенной внутри графической секции, которая также выводит изображение на экран дисплея.
Очевидным преимуществом внутреннего адаптера является то, что пользователю не приходится носить (забывать или терять) дополнительный аксессуар. Недостаток, если таковой имеется, заключается в том, что, когда приходит время ремонта или замены исходной машины, тот же самый адаптер невозможно поставить на другой компьютер. Если резервная единица не имеет внутреннего адаптера (если она более старая, чем исходная), пользователю или сетевому менеджеру придется либо обзавестись отдельным адаптером на РС-карте, либо обойтись без доступа к сети.
Внутренние беспроводные адаптеры, скорее всего, будут предельно обобщены в следующем поколении портативных компьютеров. Стоимость их примерно та же, что и для отдельной PC-карты. Не стоит беспокоиться о замене имеющегося у вас портативного компьютера новым с внутренним беспроводным устройством доступа, однако, если наступает время выбора, эта функция может оказаться заслуживающей внимания.
Если вы используете внутренний сетевой адаптер, проверьте, что у вас есть простой способ его отключения. В противном случае радиоустройство будет разряжать батарею вашего компьютера быстрее, чем это необходимо, и служить источником радиосигналов, которые могут мешать другим пользователям того же нелицензированного диапазона 2,4 ГГц.

 

Внутренние и внешние антенны

 

Многие точки доступа и большинство беспроводных сетевых адаптеров поставляются со встроенными всенаправленными антеннами. В большинстве ситуаций эти встроенные антенны будут отправлять и принимать чистый, сильный поток данных между точкой доступа и ближайшим компьютером. Но если сетевые адаптеры со встроенными антеннами не обеспечивают достаточно хороший сигнал в силу дистанции, преград или помех от других радиосигналов, внешняя антенна может стать наилучшим способом обеспечения сигнала, по крайней мере, на 15 % более сильного, чем антенна, встроенная в адаптер на базе РС-карты.
Если в своей зоне покрытия вы нашли мертвую точку, сетевой адаптер с коннектором под внешнюю антенну может стать верным выбором для сетевого узла, который находится в данном месте (например, настольный компьютер). Однако гораздо более обременительно настраивать отдельную антенну перед регистрацией в сети, поэтому PC-карты со встроенными антеннами, в общем, являются наилучшим выбором для портативных компьютеров и иных портативных устройств.
Помните, что при связи между базовой станцией и беспроводным сетевым адаптером участвуют две антенны — по одной на каждом конце. На любом из них антенна с высоким коэффициентом усиления будет оказывать одинаковое влияние на связь, поэтому в равной степени эффективным может оказаться замена стандартной антенны либо на точке доступа, либо на сетевом интерфейсе. Тем не менее направленная антенна будет фокусировать большую часть сигнала в одном направлении, поэтому она может снизить качество связи с другими сетевыми узлами для точки доступа, как показано на рис. 2.3.
В разделе «Внешние антенны» этой главы (см. ниже) можно найти более подробную информацию о внешних антеннах.

 

 

Рис. 2.3

 

Взаимодействие

 

Wi-Fi-сертификация является гарантией того, что сетевые адаптеры и точки доступа от различных производителей будут совместно работать без проблем, но существует несколько функций и конфигурационных опций, которые могут усложнить обмен данными между определенными комбинациями оборудования или сделать его невозможным. Например, некоторые устройства поставляются с 128-битными ключами шифрования, а другие поддерживают только 64-битные ключи. Если точка доступа предполагает наличие 128 битов, она не станет работать с меньшим ключом.
Самым простым способом этого избежать является приобретение всего оборудования у одного и тот же источника и гарантия того, что вы не используете несовместимые модели (например, два типа сетевых карт Orinoco с 64-битным и 128-битным WEP-ключами). В противном случае тестируйте каждый новый тип компонента сразу после его получения и проверяйте наличие возможности возврата его продавцу в случае несовместимости.

 

Совместимость с операционной системой

 

Как любое другое периферийное устройство вашего компьютера, беспроводной сетевой адаптер требует специального драйверного программного обеспечения, содержащего элементы управления и интерфейсы, позволяющие ему обмениваться данными с центральным процессором компьютера. Вы можете безошибочно предположить, что программный диск, поставляемый с адаптером, включает драйвер для Microsoft Windows, но он не будет корректно работать, если вы попытаетесь подключить к вашей сети компьютер, использующий Linux или некую разновидность Unix. Если вы пользователь Macintosh, наилучшим выбором могут стать адаптеры AirPort от Apple или адаптеры Orinoco.
Если с сетевым адаптером вы не получили правильное драйверное программное обеспечение, вам придется поискать его самостоятельно или выбрать другой адаптер, поддерживающий вашу операционную систему. Первоначальным местом для поиска является собственный Web-сайт технической поддержки производителя, который, скорее всего, предоставит выбор драйверов для свободной загрузки. Если вы ничего там не обнаружили, пошлите запрос с информацией в центр технической поддержки производителя — они могут знать о посредническом драйвере для вашей операционной системы или предложат вам протестировать новый драйвер, который еще не опубликовали.
Не сдавайтесь, если производитель не может вам помочь. Многие адаптеры содержат похожие внутренние схемы, поэтому может оказаться возможным использование адаптера, который изначально был создан под другой маркой.
Например, адаптер Xircom CWE1100 использует те же самые драйверы, что и похожие адаптеры от Cisco. Загляните в главы 8 и 9 этой книги, где указаны другие источники драйверов для Linux и Unix от групп пользователей и online-архивов.
Без драйвера адаптер годен для использования разве что в качестве пресс-папье. Если вы все же не можете найти правильный драйвер для своей операционной системы, поищите другой адаптер.

 

Простота использования

 

Каждый беспроводной адаптер использует программу конфигурационной утилиты, управляющую режимом работы, номером канала и всеми другими настройками, которые должны совпадать с настройками на других узлах одной сети. Производитель обычно предоставляет программу конфигурирования на CD или дискете, поставляемой с адаптером, но может быть доступна более новая версия для свободной загрузки на Web-сайте.
Любая программа конфигурирования одинаково организует опциональные настройки, а информация о состоянии отображается по-разному. Некоторые используют одно окно, в котором отображается весь спектр функций, тогда как другие располагают их в нескольких отдельных секциях. Некоторые представляют уровень сигнала и его качество в виде числового значения, другие показывают те же самые данные в графической форме. На рис. 2.4 и 2.5 показаны два различных способа представления одной и той же информации.

 

 

Рис. 2.4

 

 

Рис. 2.5

 

В идеальных условиях повседневный пользователь никогда не обращается к конфигурационной утилите. Но когда пользователь хочет перейти в другое место или зарегистрироваться в другой сети, конфигурационные настройки и функции неожиданно становятся очень важны. К сожалению, сконфигурировать подключение по беспроводной сети сегодня почти так же сложно, как было сложно настроить передачу данных по телефонному модему годы тому назад. В то время каждый раз при осуществлении вызова приходилось беспокоиться о таких настройках, как «биты остановки» и «эмуляция терминала». Сегодня пользователям беспроводной сети приходится иметь дело с такими важными и сложными понятиями, как «длина заголовка».
Поэтому конфигурационная утилита и окно состояния должны быть простыми как в понимании, так и в использовании. Все они содержат одинаковую информацию и функции, поэтому выбор сводится к субъективной оценке — сможете ли вы, посмотрев на окно конфигурирования, понять, каким образом изменить настройки? Может ли окно состояния сразу сообщить вам, имеется или нет в сети рабочая связь? Как сказал известный карикатурист на давно прошедших выборах: «Вы платите свои деньги и делаете свой выбор».

 

Защита

 

Спецификация 802.11b включает схему защиты, называемую WEP (Wired Equivalence Privacy — защита, эквивалентная проводной), в которой используется либо 64-битный, либо 128-битный ключ шифрования. Формат 64-битного шифрования является общепринятым стандартом. Однако в методах 128-битного шифрования существуют некоторые различия, принятые производителями.
Поэтому, когда активизированы усовершенствованные функции защиты разных марок адаптеров и точек доступа, обмен данными между ними не всегда возможен.
Если усовершенствованная защита является в вашей сети важным аспектом, имеет смысл остановить выбор на одной марке оборудования или группе марок, использующих одинаковый вид 128-битного кодирования (например, Cisco и Xircom или Orinoco и AirPort от Apple).
Глава 14 содержит более детальную информацию о настройке и использовании функций защиты беспроводной сети. К сожалению, стандарт WEP-шифрования полон лазеек, поэтому он недостаточно надежно защищает вашу сеть от доступа неавторизованных пользователей. Наилучшим выбором, особенно если ваша сеть состоит из более чем одной марки адаптеров и точек доступа, может стать отключение WEP-шифрования и использование одного из альтернативных методов защиты, описанных в главе 14.

 

Документация и техническая поддержка

 

Каждая компания, производящая и продающая беспроводное Ethernet-оборудование, обеспечивает некую разновидность технической поддержки. Тем не менее качество и польза этой поддержки широко варьируются от одного производителя к другому. Если вы не можете найти необходимую вам информацию у производителя, следует выбрать другого поставщика.
Хорошая техническая поддержка должна включать:
— точное и грамотно написанное руководство пользователя;
— центр поддержки, отвечающий на конкретные вопросы по телефону или электронной почте;
— Web-сайт с ответами на часто возникающие вопросы;
— центр загрузки, предлагающий наиболее свежие бесплатные версии драйверов к устройствам;
— конфигурационные утилиты;
— программное обеспечение для отображения состояния.
Каждый адаптер и точка доступа должны поставляться с подробным руководством пользователя, написанным открытым, легким для понимания языком, которое содержит инструкции по установке, конфигурированию и использованию оборудования. Изучение руководства всегда полезно перед тем, как вы приобретете какой-либо компонент компьютерного оборудования. Нет оправдания тем составителям руководств, которые предоставили плохо переведенный или отредактированный текст.
Даже наилучшим образом написанное руководство не содержит ответов на все возможные вопросы, поэтому придется воспользоваться телефоном или отправить электронную почту в центр технической поддержки. Всегда хорошо, если техническая поддержка имеет бесплатный телефонный номер, но это несущественно — вы, скорее всего, заплатите больше за продукт поддержки данной «бесплатной» услуги. Необходимо иметь возможность связаться с техническим персоналом в течение одной-двух минут, либо, если вы звоните в час пик, должна иметься возможность оставить свой номер телефона для обратного звонка в течение пары часов. Нет оправдания техническим службам с постоянно занятой линией (с или без надоедливой музыки) или неинформативными меню, которые не дают ответов на конкретные вопросы.
При отправке вопроса по электронной почте вы должны получить уведомление в течение часа или менее того, даже если это всего лишь автоматическое «Благодарим за вопрос. Подробный ответ будет выслан в самое ближайшее время». Вы должны получить ответ не позднее, чем на следующий рабочий день. И, разумеется, люди, отвечающие на вопросы, должны предоставить информацию, которая на самом деле разрешит ваши проблемы. Плохая информация хуже, чем ее полное отсутствие.
Большинство компаний, выпускающих аппаратное и программное обеспечение, имеют Web-сайты технической поддержки, содержащие ответы на самые распространенные вопросы пользователей. Если у вас есть доступ в глобальную сеть, зачастую это самый простой способ получить быстрый ответ.
Web-сайт также должен иметь центр загрузки, где можно найти копии самых свежих драйверов и вспомогательное программное обеспечение для каждого продукта, включая более не выпускаемые модели.

 

Репутация

 

Перед тем как потратить собственные деньги, практически всегда полезно услышать мнение других людей о беспроводном адаптере (или о чем-либо еще, что вы собираетесь приобрести). Производитель и продавец, желающие продать продукт, рады сообщить вам о всех положительных сторонах, эту информацию нельзя считать полностью объективной.
Локальные группы пользователей, опубликованные обзоры продуктов и интернет-форумы — все это может быть полезным источником информации о беспроводном Ethernet-оборудовании. Не всегда стоит принимать на вооружение и придавать особое значение каждому обзору и каждой устрашающей истории, но, когда вы услышите дюжину или более сообщений о драйвере, нарушившем работу Windows, или перегревшейся PC-карте, можно предположить, что в этом есть доля истины. Web-сайт практического применения сетей — Practically Networked Web site () является одним из лучших мест для ознакомления с обзорами и оценками пользователей беспроводного Ethernet-оборудования.
По крайней мере, один из основных поставщиков беспроводного сетевого оборудования имеет репутацию оснащенного плохой технической поддержкой — долгим ожиданием квалифицированной помощи по телефону и еще более длительным ожиданием ответа по электронной почте в сочетании с зачастую бесполезными ответами на вопросы. В условиях такой жесткой рыночной конкуренции, какую имеет сфера беспроводной Ethernet, не стоит связываться с компанией, которая не обеспечивает (или не может обеспечить) должной поддержки.

 

Адаптеры для Ad-Hoc-сетей

 

В Ad-Hoc-сети каждый сетевой адаптер обменивается данными с любым другим узлом через непосредственные связи без точек доступа, действующих в качестве центрального узла. Ad-hoc-сети полезны для малых изолированных сетей и прямой одноранговой передачи данных. Например, при использовании персонального компьютера в дороге и настольного компьютера в офисе можно настроить Ad-Hoc-сеть для передачи файлов между обоими устройствами. Либо два владельца персональных компьютеров могут использовать такое подключение для передачи файлов.
Ad-hoc сети, которые соединяют два или более сетевых узла без использования точки доступа, гораздо менее распространены, чем инфраструктурные сети, но являются элементом спецификации 802.11b, поэтому почти каждый сетевой интерфейсный адаптер и программа конфигурирования беспроводной сети обеспечивают функцию эпизодической сети.
В общем, в Ad-hoc-сети хорошо работать будет любой сетевой адаптер с логотипом Wi-Fi. Важно, что все узлы в сети конфигурируются одинаково. Остальные функции конфигурации должны быть теми же самыми, но подключение непосредственно к другому компьютеру должно быть не намного сложнее, чем подключение к точке доступа.

 

Адаптеры двойного назначения

 

Сеть Wi-Fi стала очень популярна, но это не единственная беспроводная технология. Некоторые другие системы, включая Bluetoolh (которая обеспечивает подключения очень малого радиуса действия для периферийных компьютерных устройств и аксессуаров, таких как наушники и клавиатуры) и 802.11а (которая использует другой набор радиочастот для обеспечения более высокоскоростной сетевой связи, чем 802.11b), также являются доступными. Каждая система обеспечивает решения какого-то отдельного ряда проблем, и каждая занимает свою нишу на рынке.
Некоторые производители анонсировали новые продукты, сочетающие сетевой интерфейсный адаптер 802.11b с интерфейсом под какую-либо другую беспроводную службу. Одни могут обнаруживать и использовать как 802.11b (2,4 ГГц), так и 802.11а (5,4 ГГц) сети, тогда как другие интегрируют сеть 802.11b с Bluetoolh. По-прежнему некоторые комбинируют доступ к Wi-Fi-сети с использованием сотовой связи или иными службами глобальной сети (WAN).
Преимущества комбинированной точки доступа являются очевидными — одно устройство более удобно в плане переноски и установки, нежели два, и оно обеспечивает доступ к большему количеству сетей и служб. Поскольку одни и те же радиопередатчик и приемник работают на обеих частотах, вероятность помех также снижается.
Идеальный сетевой адаптер двойного назначения должен автоматически обнаруживать радиосигналы от всех совместимых сетей в пределах рабочего диапазона и позволять пользователю моментально устанавливать подключение к любому из них, не беспокоясь о типе используемой в сети связи. Стоимость такого комбинированного адаптера должна быть ненамного выше цены адаптера, распознающего только один сетевой протокол. Такое превосходное беспроводное сетевое устройство на самом деле может появиться в ближайшем будущем.
Между тем несколько представляющих интерес продуктов двойного назначения доступны уже сегодня. Например, GTRAN Wireless выпускает адаптер на базе PC-карты, который работает как с данными сотовой связи CDMA, так и с Wi-Fi-сетями. Он использует сотовую телефонную сеть для отправки и приема данных с достаточно медленной скоростью почти повсюду в пределах крупных мегаполисов; когда пользователь попадает в «горячую точку» в пределах диапазона более быстрого сигнала 802.11, адаптер может установить новое более скоростное подключение.
Другие продукты двойной) назначения будут использовать технологию Blue802, которая была представлена Intersil and Silicon Wave в начале 2002 года. Blue802 допускает одновременную работу Bluetooth и 802.11Ь-подключений через один адаптер, поэтому компьютер может использовать связь по Bluetooth с мышью, клавиатурой, принтером или другим компьютером, одновременно подключившись к Интернету или локальной сети через Wi-Fi-сеть. Функция эта чрезвычайно полезна, поскольку как 802.11b, так и Bluetooth используют одни и те же частоты 2,4 ГГц, и часто создают помехи друг для друга. Blue802 координирует два типа радиопередач для оптимизации работы обеих служб.
Возможно, в скором времени появится большое число иных комбинированных устройств. Если спрос определяется промышленностью, можно встретить сетевой адаптер как с RJ45 Ethernet-коннектором, так и с беспроводной антенной или беспроводной адаптер, передающий такой же пакет, что и модем со скоростью 56 Кбит/с.
Дополнительная стоимость адаптера двойного назначения может быть оправдана, если вы знаете, что будете использовать обе поддерживаемые им сетевые службы. Вlие802 является особо привлекательным, так как комбинированный адаптер в этом случае обеспечивает лучшую эффективность с меньшими помехами, чем два отдельных устройства. Но, как и большая часть другого электронного оборудования, адаптеры двойного назначения будут со временем снижаться в цене, поэтому нет особой причины приобретать какой-либо из них, пока он на самом деле вам не понадобится.

 

Точки доступа

 

Большинство беспроводных сетевых интерфейсных адаптеров выполняют только одну функцию: они осуществляют обмен данными между компьютером и сетью.
Точки доступа, напротив, обеспечивают широкий спектр услуг. Они доступны в виде простых точек доступа и в сочетании с хабами, свитчами и маршрутизаторами для проводных подключений к ближайшим компьютерам и иным устройствам.
Существует целая категория беспроводных точек доступа для домашних сетей, называемых распределительными шлюзами.
Физическая конструкция точки доступа менее важна, чем конструкция интерфейсного адаптера, так как нет необходимости вставлять точки доступа в карточный слот компьютера или в дополнительный отсек. Некоторые интегрируются в простые прямоугольные коробки, тогда как другие — в корпуса сложной формы, которые могут выглядеть более индивидуально. Внешний вид корпуса менее важен, чем свойства и функции его наполняющих, особенно когда точка доступа размещается вне зоны видимости. Независимо от формы большинство точек доступа имеют монтажные планки, скобы или иные приспособления для крепления устройства к стене или полке.
Большинство беспроводных сетевых интерфейсных адаптеров выполняют только одну функцию: они осуществляют обмен данными между компьютером и сетью.
Точки доступа, напротив, обеспечивают широкий спектр услуг. Они доступны в виде простых точек доступа и в сочетании с хабами, свитчами и маршрутизаторами для проводных подключений к ближайшим компьютерам и иным устройствам.
Существует целая категория беспроводных точек доступа для домашних сетей, называемых распределительными шлюзами.
Физическая конструкция точки доступа менее важна, чем конструкция интерфейсного адаптера, так как нет необходимости вставлять точки доступа в карточный слот компьютера или в дополнительный отсек. Некоторые интегрируются в простые прямоугольные коробки, тогда как другие — в корпуса сложной формы, которые могут выглядеть более индивидуально. Внешний вид корпуса менее важен, чем свойства и функции его наполняющих, особенно когда точка доступа размещается вне зоны видимости. Независимо от формы большинство точек доступа имеют монтажные планки, скобы или иные приспособления для крепления устройства к стене или полке.
Существует небольшое количество других свойств, которые вы можете принять во внимание при выборе точки доступа. Если в ваших планах значится обзавестись антеннами с высоким коэффициентом усиления или вы хотите поместить антенну в каком-либо изолированном месте, вместо постоянно закрепленной внутренней антенны необходимо использовать точку доступа с коннектором. В сети с большим объемом трафика, где вы планируете использовать более одного радиоканала одновременно, одна точка доступа, имеющая два радиомодуля, может заменить две отдельные точки. Если же наилучшее месторасположение для вашей точки доступа находится вдали от розетки переменного тока, выберите модель, имеющую дополнительную функцию Power over Ethernet (Питание по Ethernet) или Active Ethernet (Активный Ethernet).
Наилучшим способом выбора типа точки доступа для вашей сети является определение того, какой тип подключений вы будете использовать.
Добавляете ли вы беспроводной доступ в имеющуюся проводную сеть? Или вы хотите обеспечить некие новые проводные связи совместно с беспроводной службой? Хотите ли вы использовать беспроводную сеть для доступа в Интернет?
Ответы на все эти вопросы помогут вам выбрать правильную точку доступа для вашей сети.

 

Полностью беспроводная сеть

 

Когда все узлы в сети обмениваются данными по радио, точка доступа действует как хаб, обеспечивающий центральный узел управления для сети, как показано на рис. 2.6. Иначе говоря, точка доступа в сети такого типа не обеспечивает доступа к чему-либо, кроме других беспроводных узлов. Такой вид организации является одной из основных функций для каждой точки доступа, поэтому, если связь с беспроводными узлами — основная цель при ее приобретении, выбирайте самую простую и наименее дорогую модель, которая сможет обеспечить приемлемый сигнал для вашей зоны покрытия.
Такой вид простой беспроводной сети возможен, но в полностью беспроводной сети нет особой причины использовать точку доступа. Те же функции могут выполняться и в Ad-hoc-сети, которая создает непосредственные связи точка-точка без необходимости прохождения через центральный хаб.
Единственным случаем, когда имеет смысл использовать полностью беспроводную инфраструктурную сеть (с точкой доступа), является ситуация, при которой вы рассчитываете начать с беспроводной связи и впоследствии расширить сеть. При этом можно добавить проводное Ethernet-подключение к файловому серверу, коллективное интернет-подключение или большее количество компьютеров и рабочих станций. Использование подобной сети эффективно и когда компьютеры на границе зоны покрытия эпизодической сети не могут связываться непосредственно.

 

 

Рис. 2.6

 

Беспроводной доступ к проводной сети

 

Любая точка доступа может выступать в качестве базовой станции, добавляя беспроводную связь в имеющуюся проводную сеть, как показано на рис. 2.7. Точка доступа обеспечивает тот же самый внешний вид остальной части сети, что и дополнительный хаб или свитч, которые подключают к ней проводные узлы.

 

 

Рис. 2.7

 

В такой разновидности гибридной проводно-беспроводной сети каждое устройство может осуществлять обмен данными с любым другим сетевым узлом, независимо от способа подключения. При этом не имеет значения, подключено ли конкретное устройство к сети проводным способом или через радиосвязь.
Точка доступа, которая действует как мост между проводной и беспроводной частями сети, обычно имеет один 10 Мбит/с или 100 Мбит/с RJ-45 Ethernet-порт для подключения кабеля. Часто имеется дополнительный последовательный порт для удаленного терминала, который можно использовать для ввода команд конфигурирования и получения информации о состоянии.

 

Комбинирование точки доступа с проводным хабом

 

В новой сети, которая содержит как проводные подключения, так и беспроводные связи, наилучшим способом может стать отдельное устройство, сочетающее функции беспроводной точки доступа с проводным хабом или свитчем, как показано на рис. 2.8. Такой тип точки доступа иногда описывается как широкополосный маршрутизатор.

 

 

Рис. 2.8

 

Широкополосный маршрутизатор обычно имеет три вида сетевых подключений:
1. Радиосвязи с компьютером с помощью беспроводных Ethernet-адаптеров.
2. Один или более Ethernet-портов для проводной связи с компьютерами, имеющими сетевые интерфейсные карты.
3. Широкополосный WAN-порт для подключения маршрутизатора к базовой сети или для его стыковки с дополнительными хабами или свитчами.
Некоторые маршрутизаторы также содержат принтерный сервер, который может отправлять документы непосредственно на сетевой принтер.
Главными преимуществами комбинированных точки доступа и хаба являются удобство и экономия в сфере домашних или малых офисов, где легко прокладывать кабели к нескольким сетевым компьютерам. Комбинированная единица может также стать самым быстрым способом расширения имеющейся сети с добавлением как проводных, так и беспроводных узлов в удаленном месторасположении.

 

Широкополосные шлюзы

 

Широкополосный шлюз представляет собой точку доступа, которая содержит порт для непосредственного подключения к DSL или кабельный модем, поддерживающий высокоскоростной доступ к Интернету, как показано на рис. 2.9.
Некоторые шлюзовые устройства также содержат несколько RJ-45 Ethernet-портов для проводных подключений к локальным компьютерам.

 

 

Рис. 2.9

 

Такой подход наиболее практичен в домашней или малой офисной сети, где провода для широкополосной интернет-службы прокладываются через весь офис, так как для обеспечения зоны покрытия беспроводной сети точка доступа должна размещаться в наиболее приемлемом месте.

 

Множественные точки доступа

 

Отдельная точка доступа может быть полностью приемлемой для поддержки беспроводной сети на достаточно малом открытом пространстве с умеренным объемом трафика. Но, если ваша сеть должна охватывать очень большую площадь (более 100 м в диаметре) или пространство, ограниченное объектами или помехами от другой радиоаппаратуры, вам, скорее всего, придется увеличить количество точек доступа.
Большинство домашних сетей и многие сети в маленьких офисах нуждаются лишь в одной точке доступа, поддерживающей роуминг, поэтому ее выбор является проблемой только при работе в крупных и сложных сетях.
Спецификация 802.11b включает функцию роуминга, которая автоматически передает сетевую связь от одной точки доступа к другой, когда качество связи через новую точку становится лучше, чем исходное подключение. Связываясь с точкой доступа, клиент автоматически опрашивает все остальные радиоканалы для определения наиболее сильного или чистого сигнала. Когда клиент обнаруживает канал, который может обеспечить более быструю связь, он разрывает старую и незамедлительно связывается с источником лучшего сигнала.
Поэтому точки доступа с перекрывающимися зонами действия должны быть настроены на разные каналы. Для наименьшего количества помех от одной точки доступа к другой номера каналов любой пары соседних точек должны быть разделены по крайней мере пятью каналами.
В большинстве случаев сетевой клиент не связан с другой точкой доступа до тех пор, пока не перейдет в иное место при активной сетевой связи или пока не возрастет объем трафика в текущем канале. Другими словами, передача может возникнуть, когда пользователь переносит портативный компьютер или PDA с одного места на другое или когда сети будет необходимо сбалансировать нагрузку между всеми имеющимися точками доступа.
Как показано на рис. 2.10, все точки доступа должны быть соединены вместе через обычную проводную сеть, которая может также включать дополнительные компьютеры и серверы, не требующие беспроводного подключения.

 

 

Рис. 2.10

 

В большинстве случаев множественные точки доступа должны размещаться для обеспечения зоны покрытия с перекрыванием примерно 30 % от одной точки доступа к другой. Тем не менее, если ваша беспроводная сеть должна поддерживать большое количество одновременно работающих пользователей, наилучшим способом балансирования нагрузки может стать установка двух или более точек доступа, настроенных на разные каналы, исключающие взаимные помехи, в одном и том же месте.
Роуминг предусмотрен стандартом 802.11b, поэтому должно быть возможным использование точек доступа различных производителей в одной и той же сети. Предполагается, что все они работают совместно. Тем не менее каждая точка доступа содержит собственную конфигурационную утилиту и может иметь отличную от других конструкцию, поэтому сеть на основе точек доступа только одной марки практически всегда будет проще в конфигурировании и использовании, чем смешанная сеть. Создание беспроводной сети достаточно сложная задача. Всегда лучше устранить возможный источник проблем, чем искать виновного.

 

 

Внешние антенны

 

Если вы можете осуществить надежную высокоскоростную передачу данных в любую точку в зоне покрытия сети с антеннами, встроенными в сетевые адаптеры, и антеннами, прикрепленными к вашим точкам доступа, нет абсолютно никакой причины тратить время, деньги или усилия на приобретение внешних антенн. Как только вы достигнете максимально возможной скорости, более дорогая антенна не сможет передавать данные еще быстрее.
Однако, если вы хотите передать радиосигнал на максимально возможное расстояние в условиях приема, далеких от идеальных, отдельная антенна может справиться с помехами, увеличить скорость передачи данных, расширить зону покрытия сети и реализовать надежную связь в местах, где все это было невозможным с простыми внутренними антеннами.
На первый взгляд, наиболее простым способом повышения качества радиосигнала является увеличение мощности, излучаемой передатчиком. Как хотелось бы обычные 30 мВт, выдаваемые большинством беспроводных адаптеров (это 0,030 Вт), превратить в 10–20 Вт или более? Разве это не сделает сигнал гораздо более сильным?
Разумеется, да, но FCC и другие агентства по всему миру, регулирующие работу радиослужб, не позволят вам сделать это. Более мощная радиоаппаратура будет излучать сигналы, которые создадут серьезные помехи на более широкой территории. Это означает, что меньшее количество пользователей сможет использовать один и тот же участок радиоспектра.
Телевизионная станция, использующая канал № 4 в Нью-Йорке, вещает с уровнем выходной мощности 100 000 Вт, но ближайшая станция, использующая тот же канал, находится в Бостоне, в паре сотен миль оттуда. Радиоаппаратура в беспроводной сети использует мощность менее ватта, поэтому сигнал практически пропадает на расстоянии нескольких сотен метров.
Так как вы не можете увеличить мощность, излучаемую радиопередатчиками, наилучшим способом повышения качества сигнала становится оптимизация характеристик антенны.
Выпускаются радиоантенны двух типов: всенаправленные, передающие и принимающие во всех направлениях с равной мощностью, и направленные, фокусирующие свою энергию и чувствительность в заданном направлении.
В беспроводной сети точка доступа с всенаправленной антенной наиболее полезна, если вы хотите охватить большую площадь. Сетевой адаптер с всенаправленной антенной может одинаково хорошо осуществлять связь с любой близлежащей точкой доступа. Если рабочая зона беспроводной сети лежит за пределами области, которую вы можете достичь с помощью внутренних всенаправленных антенн, с помощью внешней антенны можно увеличить площадь примерно на 15 %.
Другими словами, если качество сигнала вашей связи начинает падать на расстоянии дальше 100 м от ближайшей точки доступа, вы можете увеличить зону действия полезного сигнала примерно до 115 м, используя внешнюю всенаправленную антенну либо для точки доступа, либо для сетевого адаптера. Если вы используете внешние антенны на обеих сторонах, можно охватить примерно 132 м. Разумеется, это значение является лишь легким для вычисления примером. Реальная зона действия пары внутренних антенн может быть очень разной, в зависимости от препятствий между обоими устройствами и помех от других радиосигналов. Однако данный 15-процентный показатель улучшения для каждой антенны будет оставаться примерно одинаковым.
Форма зоны покрытия направленной антенны и значение коэффициента усиления (мощность сигнала передатчика и чувствительность приемника) зависят от конкретной конструкции каждой антенны. Некоторые направленные антенны могут обеспечивать лишь умеренное значение коэффициента усиления при широком лепестке (как прожектор), тогда как другие — в три-четыре (или более) раза больший коэффициент усиления при гораздо более узком лепестке (как фара-искатель).
Направленные антенны могут обеспечить значительное улучшение качества сигнала в узкой зоне покрытия. Кроме того, они способны уменьшить помехи от «боковых» зон за пределами данного лепестка. Таким образом, направленные антенны в беспроводной сети могут выполнять несколько функций:
— позволяют пользователю за пределами «нормальной» зоны покрытия подключиться к сети;
— увеличивают эффективную зону покрытия, обслуживаемую точкой доступа, через ограничение зоны покрытия одним направлением;
— снижают или устраняют эффект перекрестных помех от других радиосигналов;
— снижают количество помех, создаваемых беспроводной сетью для другой радиоаппаратуры;
— помогают реализовывать удаленные стационарные соединения точка-точка между зданиями.

 

Характеристики антенн

 

В настоящее время выпускаются внешние антенны различных размеров и форм.
При выборе антенны вы должны учитывать несколько параметров, включая зону покрытия, коэффициент усиления, форм-фактор и герметизацию.

 

Диаграмма направленности

 

Спецификация для каждой антенны содержит диаграмму, показывающую границы зоны покрытия антенны. Вообще диаграмма может быть либо всенаправленной (антенна, которая излучает или принимает одинаково хорошо во всех направлениях), либо направленной (с наибольшим излучением или чувствительностью в одном направлении), либо в виде восьмерки (с сильным излучением впереди и сзади и слабым — по бокам антенны).
Каталоги и спецификации по направленным антеннам также обычно содержат угол апертуры, ширину луча или зону захвата, выраженные в градусах. Апертурный угол представляет собой сектор круга, в котором располагается зона максимального излучения или чувствительности антенны. Например, если антенна имеет апертурный угол 45°, максимальное излучение или чувствительность расширяется по направлению вперед от антенны с идентичным углом.
Направленные антенны излучают во всех направлениях, поэтому большинство производителей информирует вас о ширине луча более чем в одной плоскости. Эта информация может быть важна, когда вы планируете разместить антенну точки доступа на стене, крыше или мачте и осуществлять обмен данными с наземными сетевыми узлами.

 

Коэффициент усиления

 

По сравнению со стандартной дипольной антенной коэффициент усиления антенны представляет собой значение передаваемой мощности или приемной чувствительности (диполем является прямая, запитанная в центре полуволновой длины антенна типа Т-образной двухвыводной антенны, поставляемой со многими FM-радиоприемниками и тюнерами). Коэффициент усиления обычно выражается в dBi (децибелы по отношению к изотропной среде). Антенна с высоким значением dBi имеет больший коэффициент усиления, чем такая же с меньшим его значением.
Зачастую между шириной луча антенны и ее коэффициентом усиления существует компромисс. Антенна с узким апертурным углом фокусирует то же самое количество мощности (или чувствительности) в меньшей зоне.

 

Форм-фактор

 

Дипольная антенна для радиоаппаратуры диапазона 2,4 ГГц занимает только 2,54 см в длину, однако рефлекторы и другие элементы, увеличивающие коэффициент усиления и направленные характеристики, могут быть гораздо длиннее.
Многие антенны поставляются внутри защитного покрытия, которое не влияет на их работу, сохраняя антенну в чистоте и порядке и упрощая ее монтаж.
Всенаправленные антенны практически всегда представляют собой вертикальные штыри или стержни не более 5–7 см в диаметре. Некоторые антенны с высоким коэффициентом усиления могут достигать двух-трех метров в длину.
Для комнатного использования, особенно в помещениях с подвесными потолками, специальные всенаправленные антенны могут стать прекрасным выбором для беспроводной сети при потолочном монтаже.
Направленные антенны могут иметь множество форм, включая параболические тарелки и панели с рефлектором позади активной части; антенны, напоминающие укороченную версию телевизионных, монтируемых на крыше, и решетки с несколькими излучающими элементами в плоском корпусе, напоминающем детектор дыма, или монтируемые на шарнире для более точного направления антенны.

 

Герметизация

 

Внешние антенны обычно нуждаются в защите от дождя, снега и ультрафиолетового излучения, которая может повредить материал самой антенны. Поэтому многие производители предлагают антенны с защищенными элементами внутри герметичных корпусов.
Не имеет смысла применять герметичный корпус в комнатных условиях, где целью является максимально избавить антенну от преград. Некоторые антенны рекомендуются для «комнатного/наружного применения», но единственное, что изменится при их использовании в комнатных условиях, — это цена.

 

Как выбрать антенну

 

Важно помнить, что нет особой необходимости устанавливать антенну с большим коэффициентом усиления, чем требуется на самом деле. Если вы можете реализовать чистую связь при помощи антенны с низким коэффициентом усиления, сеть не станет лучше или быстрее передавать данные от того, что точка доступа качественнее отправляет и принимает сигналы. Фактически, и с более совершенной антенной качество сигнала может оставаться невысоким, поскольку она будет принимать больше шума и помех от других сетей и устройств в диапазоне 2,4 ГГц.
Стандартная всенаправленная антенна должна стать вашим выбором до тех пор, пока у вас не появится веская причина использовать другой тип подобного устройства. Если вам нужна направленная антенна, выберите ту, которая покрывает необходимую зону с максимальной эффективностью. Если у вас нет необходимости охватывать обширную зону, не тратьте деньги на антенну с высоким коэффициентом усиления. Наименьшее значение коэффициента усиления, необходимое для доступа ко всем узлам вашей сети, будет лучшим вариантом, чем более дорогие антенны большего размера, передающие сигнал в места, где, кроме неавторизованных пользователей, никто и никогда не будет его использовать.
Всегда лучше приобретать антенны от поставщика используемой вами радиоаппаратуры, чтобы предотвратить поиск двух или более виновных, когда оборудование отказывается работать надлежащим образом. Тем не менее, если сеть требует некоторой разновидности специальной антенны, которую невозможно достать у производителей или продавцов вашей радиоаппаратуры, не бойтесь обратиться к продавцу-консультанту.

 

Не разоряйте сами себя

 

Некоторые разработчики беспроводных сетей спроектировали целый класс экспериментальных кустарных антенн для работы в диапазоне 2,4 ГГц, используя дешевые и легкодоступные материалы, сопоставимые по цене с полной банкой картофельных чипсов Pringles. Об этих антеннах более подробно мы расскажем в главе 10.
До тех пор, пока у вас не появится мастерская, полная инструментов и тестового оборудования, такие кустарные антенны не обеспечат каких-либо преимуществ по сравнению с покупной антенной с хорошо продуманными рабочими характеристиками. После подсчета стоимости материалов и времени, необходимого для создания и испытания кустарной антенны (включая непременное посещение местной лавочки по продаже комплектующих, где вы потратите по меньшей мере 45 мин на поиски необходимых деталей), цена магазинной антенны уже не покажется вам слишком высокой.
Например, примерно за 50 долларов можно приобрести направленную антенну с более высоким коэффициентом усиления, чем стандартная Pringles-версия от HyperGain ().

 

Где используется направленная антенна

 

Существует три способа использования направленных антенн: для точки доступа, для сетевого адаптера или для обоих устройств.

 

Для точки доступа

 

Направленная антенна для точки доступа будет обеспечивать более мощный сигнал для всех сетевых узлов, находящихся в пределах зоны покрытия.
Поэтому можно обслуживать пользователей, находящихся далеко от точки доступа, и одновременно улучшить качество сигнала для ближних пользователей. В сети, требующей нескольких точек доступа для обеспечения полной зоны покрытия, более эффективной может стать точка доступа с направленной антенной на одном конце предполагаемой зоны покрытия. Как показано на рис. 2.11, направленная антенна может концентрировать весь сигнал в местах, где он должен использоваться, а не равномерно распространять его во всех направлениях.

 

 

Рис. 2.11

 

В данном примере угол раскрытия направленной антенны составляет примерно 90°, поэтому она распространяет сигнал внутрь здания, не расходуя энергию на подачу сигналов в другие зоны.
Направленные антенны также могут быть полезны для расширения зоны покрытия в одном направлении и распространения сигнала в мертвые точки и места, где точки доступа с всенаправленными антеннами не обеспечивают приемлемого сигнала.

 

Для сетевого адаптера

 

При высоком уровне шума другим вариантом является размещение направленной антенны в беспроводном сетевом адаптере и ориентирование ее на точку доступа с всенаправленной антенной. Это наилучший способ добавить узел в сеть через точку доступа, которая также обслуживает других, ближе расположенных сетевых клиентов. Чтобы ликвидировать затраты и неудобство установки другой точки доступа или прокладки Ethernet-кабеля к отдельному изолированному пользователю, попытайтесь использовать направленную антенну для сетевого адаптера данного пользователя.

 

Дпя точки доступа и сетевого адаптера

 

Сеть, в которой используются направленные антенны с высоким коэффициентом усиления на обеих сторонах, как правило, охватывают большое пространство. При сохранении прямой видимости без помех от деревьев или зданий передача с крыши на вершину холма может вестись на несколько километров.
Направление антенн друг на друга для максимальной силы сигнала весьма критично для связей на длинные дистанции — поворот одной антенны (или обеих) всего на пару градусов может внести разницу между сильным сигналом и его полным отсутствием. Углы раскрытия дисковых и параболических антенн могут быть предельно узкими.
При отдельном перемещении каждого из обоих концов связи возникают две дополнительные сложности. Если антенны размещены недостаточно высоко, кривизна Земли и электромагнитный феномен, называемый зонами Френеля (Fresnel Zone), могут оказать серьезное влияние на качество связи.
На частоте 2,4 ГГц высота подвеса двух антенн должна быть не менее 13 м над землей или иными препятствиями для организации связи на расстоянии в километр. Для пяти километров минимальная высота подвеса увеличивается до 35 м, а для десяти километров минимальная высота составляет 57 м.

 

Антенны — это целый мир

 

Связи на длинные дистанции почти всегда необходимы как решение специальных проблем, например обеспечения доступа туда, где не доступна никакая другая сетевая служба, или подключения пользователей, находящихся в удаленном здании, университетской или корпоративной сети. Добавление направленной антенны, ликвидирующей мертвые точки в комнатной сети, или панельной антенны, монтируемой на крыше или наружной стене для покрытия зоны автостоянки, не сделают вашу сеть более сложной, чем использование точек доступа с всенаправленными антеннами. Но когда вы начинаете думать об антеннах со сложными диаграммами направленности и очень высоким коэффициентом усиления, вы выходите за рамки материала, который может предоставить данная книга на тему беспроводных сетей. В этом случае вам необходима помощь эксперта.
Перед тем как установить большую мощную антенну, вы (или исполнители вашего заказа) должны обратить внимание на такие особенности, как ветровая нагрузка (вы не хотите, чтобы антенна упала во время урагана), местные муниципальные органы (многие считают антенны уродливыми или опасными), либо на оба фактора. Поэтому существуют строго регламентированные правила относительно того, где и как вы можете устанавливать антенны. И вы, скорее всего, решите использовать дорогой компонент тестового оборудования, называемый анализатором спектра, для нацеливания двух антенн друг на друга.
Если у вас отсутствует опыт работы с таким оборудованием, вам придется либо поискать помощи у профессионалов, либо потратить немало времени на эксперименты. Более подробную информацию о двухточечных связях на длинные дистанции можно найти в главе 10.

 

Время покупать

 

В этой главе были представлены различные виды беспроводных сетевых адаптеров, точки доступа и антенны, которые понадобятся вам для создания новой беспроводной сети или организации беспроводного доступа в имеющуюся у вас проводную сеть. Следующим этапом будет выбор и объединение всего оборудования. Вы готовы к установке беспроводного оборудования.
В главе 3 вы найдете поэтапные процедуры установки различных типов адаптеров и точек доступа, а также запуска программ конфигурационных утилит, которые организуют совместную работу всех этих устройств в сети.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий