Темная парадигма

Книга: Темная парадигма
Назад: Глава 23
Дальше: Эпилог

Глава 24

Возвращение в столицу Империи было неспешным, имея возможность такого комфортного и быстрого передвижения, довольно скоро приходит мысль попутешествовать по своим владениям, точнее Темноратора. А имея небольшую компанию примерно одного с тобой возраста, это еще может быть увлекательно и даже поучительно. Всего лишь пятеро аристократов, скрасили мой окольный путь к Темногору больше чем я мог подумать. После недавней совместной Охоты, наши взаимоотношения стали немного доверительнее, ближе. А если быть честными, я стал относиться к ним немного лояльнее, и они сразу это почувствовали, что привело к нашему некоторому сближению.
Пролетая таким образом над городами и замками, различным достопримечательностям как искусственным, так и природным, я от своих спутников узнавал больше нового чем от всех тех книг или даже Тамии. В каком-то смысле, я был поражен их познаниями, было такое чувство что они знали все и обо всем. О каждом городе они знали множество историй и событий, замки, храмы и другие сооружения так же подпадали в их область интересов, они знали кто тут жил раньше, как сюда пришла власть Империи Тьмы, что произошло затем и как шло время для этого места вплоть до теперешнего времени. Им известно множество слухов и интересных историй, исторических событий, и даже мелких и вроде бы бытовых вещей. Магия так же была им любопытна и интересна, и это единственная сфера, где я более менее смог поддержать разговор. Со временем нашего путешествия, я начал ощущать все большую к ним симпатию, отлично разбирающиеся в магии, эрудированные и умные брат с сестрой Марно Бельвеноры, знавшая многие истории, а также бесценный прямой источник знаний о вампирах Картиала Археон, столь же интересный источник информации о своем виде и целый кладезь знаний о охоте, преследовании и живых существах, оборотень Рагадар Ррайран. Знающий буквально все что связано с войной, начиная с того как делать оружие и до логистики войны, Жидиак Агрож Турженор.
С ними было интересно, я мог это признать честно и без доли сомнений, это не отменяло моей осторожности, но это изменяло мое к ним отношение.
- ...собралось целых три кощея. Наша мать так изволновалась от этого события, что созвала всех лучших живых слуг со всего домена, чем практически парализовала работу некоторых усадьб. - рассказывала какую-то историю из жизни Элен Марно.
Меня больше всего в ней заинтересовали кощеи, ни одного из которых я не видел, и даже не знаю хочу ли. Эти живые личи, если можно так скрестить два буквально противоположных по смыслу слова, были настоящими легендами от мира магии и некромантии. Существа настолько могущественные, что от владычества над смертью, перешли к власти над живыми, когда становившись личами, они оставляли свои тела живыми... относительно. Мне приходилось читать легенды, хотя был отличный источник информации в виде Тамии, что они могли даже воскрешать людей. Имея уже хорошие познания в некромантии, я сомневался в этом, но... если человек погиб относительно недавно, хотя бы не больше нескольких дней. Все может быть, даже такие чудеса, даже в таком мире.
- Мне приходилось читать истории, что кощеи могут воскрешать людей. Это правда? - с любопытством поинтересовался я у еще одного знающего источника.
- Я должна признать свою неосведомленность в этом вопросе, думаю это точно неизвестно никому кроме самих кощеев. - признала все же свое незнание в этом вопросе Элен, а за ней в согласии молча кивнул ее брат Асиний. - Но если опустить эти не до конца достоверные слухи и истории, неизвестно даже где положившие начало, то я бы сказала, что никогда лично не слышала о том, как кощеи кого-либо воскрешали.
- Даже я никогда не слышала о таком событии. - подтвердила вампирша. - А у нас серьезные по достоверности исторические хроники, даже моя кровная мать, что ни раз встречалась с кощеями, не слышала о таких их умениях. Я спрашивала. - призналась она в своем интересе, оставаясь серьезной внешне, но немного смутившись внутренне.
Кощеи даже старше многих древних вампиров, это еще одни особи с которыми бы мне не хотелось встречаться. И похоже, они тоже не горят желанием встретиться со мной.
Но и такие на удивление приятные путешествия приходят к концу, как бы мы не передвигались по Империи, в конечном итоге мы все равно прилетели к своей главной цели, мрачный Темногор ждал нас. Привычная встреча в виде черных гвардейцев и мажордома, волна магии по всему городу при входе во дворец Темнораторов, и приятная улыбка Тамии, ожидающая своего мужа в покоях.
- Я скучала по тебе, муж мой. - кротко поклонившись, приветствовала она меня.
- В такие моменты можешь дать волю чувствам, и обнять меня со всей любовью. - улыбнувшись, скинул камзол на кровать.
- О, вижу настроение у тебя хорошее, Охота определенно на пользу пошла тебе. - улыбнулась она, мягко обняв меня за шею.
В нос тут же ударил приятный запах, не цветов или его аналогов шампуня, что-то более необычное, но очень приятное.
- Скорее хорошая компания. - признался ей.
- Прекрасно это. - искренне обрадовалась она. - У Темноратора должны быть спутники ближние, что первыми будут волю твою исполнять. Кто они, расскажи мне обязательно это.
Времени чтобы рассказать о них понадобилось немного, мы хоть и знакомы, знал я о них не так чтобы много.
- Неплохой выбор, все из Темных Семей, имеют положение достаточно высокое. Что думаешь ты об этом? - посерьезнев, с интересом спросила она.
- Это подставное знакомство, - с некоторой грустью должен был признать, садясь на кровать. - как только стало ясно что я появлюсь на Великой Охоте, мне уже были подобраны специальные спутники. Они не особо старались это скрыть, остальные аристократы не сближались со мной столь плотно как эти пятеро. Даже не представляю какие подковёрные игры велись чтобы этими спутниками стали именно они, и насколько сложной была отбраковка. Скорее постарались их родители, знакомые мне не выглядят настолько умелыми... разве что Марно, эта двоица казались способными.
- Не стоит обиду какую нести на них, всегда было что Темноратор выбирал спутников из верных Семей этих. Сейчас же, видя медлительность твою, сами спутников избрали они. - сев рядом, положила она голову на мое плечо. - И ты принял их, приблизив к телу своему. Не хитрый расчет это, просто... предложенье. Поможет это тебе также понять как думают они, и логику их возможно правильную принять.
- Правильная логика темноимперцев? - изогнул я бровь с сомнением. - Расчетливость скорее. Прагматичность. Решимость. Отрицание слабости. Преклонение перед силой. Я удивлен что вы еще слабых детей как в Спарте не скидываете в ущелья.
- У вас был такой народ? - с любопытством поинтересовалась она.
- Ну... был такой миф, многие сомневается в его правдивости, но такое мнение существует. - задумался я о некотором сходстве грубого воспитании спартанцев и темноимперцев, где последние были не столь и жестоки.
Это открытие было неожиданным. Спартанцев не считали злом на земле, просто народом воинов. Такое было время, такие были люди, другая эпоха. Можно ли тогда по-другому посмотреть на образ жизни темноимперцев? В призме их образа жизни в постоянной войне, жестокой и без особой жалости к противнику. Должен признать, что теперь осуждать их становится сложнее, а логика становится понятнее, в ней были свои достоинства, которые я мог даже признать. Система устройства подталкивала человека к совершенству, если человек в чем-то сильно ошибался, если с чем-то не справлялся, если находился кто-то лучше него, построенная в государстве система без раздумий смещала более слабого, глупого и неумелого. Сильные возвышались, слабые падали, иногда очень глубоко. Чтобы аристократия всегда была на высоте, она должна быть лучшей, постоянный естественный отбор, неостановимое давление низов. Нужна была лишь понятная аналогия, которая многое расставила по местам. Будто прозрение.
Вокруг была клубящаяся Тьма, застилала взгляд... она тянула к себе, была столь близка, почти оплетала, еще немного...
- Ох, кажется мне плохо. - упал я на кровать, уставившись в потолок, голова разболелась.
- Нет, все хорошо с тобою. - на секунду мне показалось что ее голос выглядел расстроенным. - Корона не даст заболеть тебе, просто устал ты немного от перелетов этих.
- Да, возможно. - прикрыл я глаза.
На краю сознания бегала какая-то мысль, неопределенная, что-то привлёкшее мое внимание и будто забывшееся. Тихий скрип двери и я открыл глаза. Был уже вечер, мне это стало сразу понятно. Неужели я заснул?
Опустив взгляд к двери, мне на мгновение показалось что там стояла служанка, но это была Тамиа.
- Полегче стало тебе теперь, по взгляду вижу я что да. - начала она спускать тонкое платье, полностью оголяя свое тело. - Долго не видела я тебя уже муж мой дорогой. Исполни же долг свой супружеский.
Мигом подскочившее желание, сообщило что я был далеко не против.
- Иди тогда ко мне. - сел я на кровати, подзывая все еще стоявшую у двери девушку.
Все же я был рад вернуться в город, вернее я был рад вернуться к Тамии.

 

* * *
После некоторого прозрения, в скажем так парадигме жизни темноимперцев, мне стало проще среди них жить. Не сказал бы что я начал меньше их опасаться, но я стал лучше понимать, а жестокость и даже жесткость их поступков, была реакцией на выказывание слабости тех, кто должен быть сильным. Кто обязан, быть сильным.
Стало проще общаться с оставшейся во дворце пятерке спутников, как их называла Тамиа, больше разговоров, общих увлечений, взаимопонимания. Больше насел на изучение разных наук, в которых меня раньше мотивировал страх и живейший интерес, как было с магией, то теперь еще прибавился стыд. Мне было стыдно так несерьезно относиться к тем вещам, в которые все мои спутники буквально вкладывали свою душу, чтобы стать лучше, сильнее, совершеннее. Даже произошел небольшой скачек в использовании холодного оружия, в котором я на долгое время застрял, стало несколько проще фехтовать с линами, но это все еще был низкий уровень. На тренировочных площадках часто тренируются черные гвардейцы, я видел их мастерство, совершенство каждого движения, мои умения по сравнению с их, ничто. На это нужно отдавать все свое время, иметь даже определенный талант и любовь к оружию, у меня не было ничего из этого. Зато у меня великолепно выходило магическое искусство, буквально восполняя мои недостатки в других направлениях, даже Тамиа иногда удивлялась скорости моего обучения и понимания принципов магии.
Сейчас, находясь в окружении десятка военачальников Империи Тьмы, включая самого Маршала, я не без гордости описывал как бы это громко не звучало, полноценную новую доктрину вооружённых сил Империи. Перед этим я ни единожды советовался с Тамией, даже раскрыл свои идеи своим спутникам, где самым полезным из слушателей был представитель Третьей Семьи Жидиак Турженор, которые буквально жили войной. Его замечания были полезны во время правки идеи, позволяя в некоторых местах достигнуть большей конкретики, что давало доктрине жизнеспособности. Ведь в армии Империи Тьмы я не служил, почти не командовал, многое знал из книжек, инструкций, трактатов, исторических летописей, множества рассказов из реальной жизни и конечно же слов Тамии, видевшая все тысячи лет трансформации армии Империи.
- Интересная задумка Темноратор. - как я понимаю, честно признался высший маршал Империи, Вержен Турженор. - Такое использование Парящих Замков, прогрессивно. Совершенствованная старая и уже подзабытая идея. - почесывая свою короткую бороду, что-то задумчиво обдумывал маршал. - В разработку. - гаркнул он на других не самых молодых военачальников, которые лишь слегка поклонившись и дождавшись моего согласного кивка, собрали планы с шатами и ушли.
- Сколько понадобиться времени чтобы довести новую стратегию до войск? - задумчиво уставившись на теперь пустой стол, поинтересовался у старого вояки.
- Месяц, Темноратор. - лаконично ответил он, местные определенно думали в том же направлении что и спартанцы, коротко и по существу.
- Тогда готовьте войска. Есть что сказать? - обернулся к маршалу.
- Нет, Темноратор.
- Тогда свободен.
Уже спустя несколько секунд я остался в помещении совсем один, чужих взглядов не было, и я смог устало выдохнуть, положив голову на стол. У меня все еще не великий опыт разговора с такими людьми, потому определенная презентация проходила с большим для меня напряжением. Единственным моим опытом до всего этого, было выступление на некоторых поединках в единоборстве, и при защите дипломов в университете. Преподаватель универа, и военачальники с маршалом огромной могущественной магической империи, разница ощутимая. Редкие выступления меня уже в качестве Темноратора, почти не в счет, слишком мало их было, да и не то чтобы много я там говорил. Зато моя идея была выполнена, а армия нежити сможет интегрироваться в уже испытанную временем военную машину Империи. Многие замки уже были на конечном этапе стройки, армии линов и их командиры личи так же подготовлены, скоро будет готова армия, которую не жалко. А после сегодняшней презентации моей доктрины, армия сможет ее использовать, а не быть лишь чемоданом без ручки.
Если углубиться уже в другое направление моих интересов, то парящие Яхты также пошли в активное развитие, мощности Империи были огромны, а потому уже сотни Яхт парили в небесах, но что было лично важно для меня, уже тысячи парящих транспортников соединяли воздушными коридорами города внутри Империи Тьмы. Теперь магический мир стал больше напоминать фантастику, когда видишь как за городом в уже специально построенных стоянках, садятся массивные парящие корабли, быстро привозившие свежую еду, товары и даже людей. А благодаря существованию их магического подобия холодильника, буквально останавливающего время для продуктов, проблем с перевозкой не было вообще, понятие "скоропортящиеся продукты" тут не существовало. Использование такого парящего транспорта даже помогло его развитию, ведь ранее все перевозили в повозках-морозильниках, что было не так удобно. Идея большого парящего транспорта приходит сама собой, но местные почему-то к этому так и не пришли, хотя у них был близкий аналог в виде морских кораблей, выполняющих ту же функцию. Косность мышления, она одолевала даже самые вроде бы прогрессивные народы этого мира.
- Испытаем ваши силы? - вышел я на тренировочный поединок против обоих Марно.
Это была скорее моя тренировка, чем их, но не скажешь же об этом просто так. Понимая как важно не казаться слабым, я держал определенную планку. Магический поединок был именно тем чего мне не хватало, личи все же слишком ограничены. Личи крайне эффективны, а значит предсказуемы даже для меня. Живые никогда не будут действовать так как это делают личи, а значит и поединок мне нужен с живыми. В своей магии я уверен, а значит ее можно продемонстрировать другим.
- Готовы?
- Да, Андрен. - им было позволено обращаться ко мне по имени, действительно редкая возможность для обычных, да и не обычных людей.
- Начали!
Тут же темное облако разошлось в стороны, скрывая обзор ниже пояса. Пылающие сферы идущие навесом сверху были отбиты щитом, короткая волна магией и дым сметает, открывая уже ползшие ко мне рой заклинаний в виде красных сфер. Ранее запущенная мной волна сметшая дым, преобразилось в новое заклинание, уже тремя потоками устремившаяся к сложившейся двойке боевых магов некромантов. Небольшой щит принял на себя часть маленьких сфер, другие оказались иными замаскированными заклинаниями, пробившие щит и устремившиеся к моему телу, но второй слой щита принял их на себя, а парочку из них имевшие третье предназначение отбил уже третий слой защиты.
В это время ранее выпущенные мной потоки окружали одного из магов, ударяя по нему черными молниями, как рассерженные тучки. Пока девушка была занята, я насел на ее брата Асиния, несколькими различными магическими атаками пробуя его защиту на стойкость. Сражался я с определенными ограничениями, сдерживая свою мощь, будь иначе и темная магия Короны бы просто смела их.
Руки окутываются тьмой, становясь проводниками используемого мной заклинания, покрытые тьмой когтистые пальцы, поймали выпущенное в меня заклинание, впитали его ману и уже другим движением я перевернул ладонь вниз и скрючив пальцы, как бы ударил ей по воздуху. Огромная когтистая черная рука, появившаяся над Асинием, заставила отскочить его в сторону, превратившись вновь в дым, рука мгновенна поменяла положение на горизонтальное и ударила в мага тараном. Пока маг был занят, я переключился на освободившуюся от туч Элен, которая одновременно с этим успевала отбивать другие мои заклинания. Но брат теперь не сможет защитить ее от других. Дымчатый слой с одной из рук сполз в ладонь, собравшись в сферу, которой я и выстрелил в девушку, пока второй рукой давил Асиния. Элен приняла удар, новые заклинания полетели в ее брата, а дымчатая рука совершив резкий разворот, одновременно с этим ударила ее в спину. Взглядом направив несколько заклинаний на перехват атаки Асиния, и используя руки как те же маяки, я из одной дымчатой руки и дымчатой сферы атакующие Элен, образую сферу, в которой и заключил девушку. Внутри тут же начались череда разноцветных вспышек, "Клетка Мулт" начала подавлять заключенного в ней мага. Теперь у меня есть время на Асиния. Без своего второго напарника, он продержался не больше десяти секунд, последним заклинанием я снес ему последний щит, а уже следующий удар принял "Смертельный" щит. Теперь Асиний условно мертв. На то чтобы добить заключенную в ловушку Элен потребовалось еще пару ударов.
- Бой окончен. - произнес я, снимая окружившее девушку заклинание.
- Мы слишком слабые чтобы оказать вам достойное сопротивление. - высказался Асиний, стирая платком пот со лба. - Возможно стоит привлечь больше магов?
Было трудно с ним не согласиться. По словам обоих Марно, да и других знакомых мне людей, брат с сестрой были весьма сильными и способными магами как для своего возраста, в каком-то смысле даже выдающимися. Но для меня это было уже мало, чтобы ощутить какие-то затруднения, мне нужны были маги еще сильнее и опытнее. Но после полудюжины спаррингов с ними, я мог наконец уверенно сказать, что я способный маг и могу з себя постоять в прямом бою. Можно считать, что таким образом я копил уверенность в своих силах. А потому, теперь можно выходить на более открытый уровень, вызывая на спарринг уже не столь приближенных людей, и я буду активно этим пользоваться.
После того как мы помылись в ваннах, смывая пот и грязь, а что было для меня несколько неуютно делали мы это вместе, то есть Элен Марно вполне спокойно мылась в соседней ванне с нами, а затем вообще забралась в ту же где были мы с Асинием, не показывая при этом ни грамма смущения или неуверенности. Я смог вдосталь рассмотреть тренированное и ухоженное голое тело девушки, и не сказал бы что она занималась чем-то другим, но уже с вниманием на мою сторону. Не могу даже сказать в норме ли это для них, или Марно воспользовались ситуацией, в виде моих серьезных пробелов в незнании их обычаев и традиций. Культуры одним словом.
- Вы уже думали о той с кем пойдете на Бал Темнораторов? - поинтересовалась девушка, расслабленно лежа в почти прозрачной воде, с разными ароматическими добавками, листками неизвестных мне растений и пару над водой.
- С моей невестой конечно же, Тамией. - произнес я очевидный ответ, уже во многих моих событиях Тамия не принимала никакого участия, это стоило исправлять.
А Бал Темнораторов, это намечающееся вскоре событие, которое бывает лишь раз в год и которое открывает сам Темноратор. Учитывая, что его не было вот уже три сотни лет, местные крайне сильно заскучали по одному из самых важных событий года. Оно и до этого было крайне престижным, теперь же его ждет вся Империя Тьмы, которая хотя бы теоретически может оказаться на таком событии.
- Ваша жена будет крайне рада такому событию. - чуть сбледнула девушка, и даже их титанический контроль не спасал от внешнего проявления эмоций. - Но Темноратор имеет право пригласить сколько угодно девушек с собой. - даже голос дрогнул от волнения при своих словах, была видна ее настойчивость.
Да уж, не имел бы Темноратор в чем-то права в собственной Империи. Заинтересованность Элен была понятна каждому, она даже особо не скрывала своего желания. До этого момента я даже не думал о том чтобы пригласить с собой на бал кого-то еще кроме единственной жены, да и не сказал бы что выбор среди знакомых девушек был велик.
- Я еще подумаю над этим. - ушел от прямого ответа.
Перед этим я хотел вначале посоветоваться с Тамией, во-первых, мне не хотелось огорчать Тамию, хоть она и говорила, что чем больше у меня пассий, тем лучше. Вторым шло мое желание узнать какие последствия у этого могут быть. Повышение престижа Элен среди других аристократов это само собой, но есть ли за этим еще что-то? Зная так мало, я не хотел действовать необдуманно. Но вид оголенной красивой девушки, определенно направил мысли в легко предсказуемом направлении. Хорошо, что не менее приятный вид в виде постоянно сопровождающих в ванну служанок, уже достаточно закрепил волю в этом направлении. Выбравшись из ванны, я получил сухое полотенце от стоявших рядом столь же оголенных и идеально выглядящих служанок, после чего вытерев лицо и повязав полотенце на поясе пошел к выходу. Выбравшимся Марно, служанки так же передали полотенце, а после подхватив все моющие средства пошли следом за нами. Было странно признавать как быстро я ко всему этому привык.
Бал Темнораторов намечался еще не скоро, две недели вполне достаточно для того чтобы все решить, определиться и даже подготовить определенное представление, Парящие Замки Мертвых Легионов были готовы. Момент когда в городе соберется весь цвет Империи Тьмы, весьма подходящий чтобы показать свою силу и возможности, это должно подавить все возможные сомнения среди магов, дворян и аристократов. Того что произошло в Эртраноре быть больше не должно, никто из дворян и даже аристократов, не должны и мысленно сомневаться в моей силе. Я не хотел лишних смертей, чужих страданий, которые можно избежать. Я показал себя слишком слабым, и мэр города выросший в культе силы, поплатился за это жизнью. Показав свои возможности, проведя эту демонстрацию всем им, можно будет избежать таких проблем в будущем. Подтверждение моей власти, пойдет на пользу всем, им и мне.
Занимаясь работой в кабинете, очередной раз просматривал донесения от различных разведок, которым я так давно дал задание найти Бориса. Читая все эти выжимки, я поражался какую огромную работу они проводили, в их поле зрения была каждая известная страна, город, поселок, острова и все известные континенты. Десятки тысяч людей проходили проверку, узнавалась вся подноготная их жизни, связи, биография, людей похожих на моего друга по миру хватало. Иногда из-за всего этого движения происходили неприятные мне события, где-то люди слишком активно проводили поиски, бывает переворачивая целый город если он находился на землях Черного Пакта. В нейтральных, а то и светлых государствах, бывает происходило сопротивление местных служб, отчего были битвы, преследования, смерти. Мой простой приказ найти одного человека, привело в движения такие силы, что некоторые страны буквально бурлили. Самые упорные даже заходили на земли савидов, это смесь гнома с кротом, подслеповатых волосатых коротышек с когтями вместо ногтей. Во время Войны Золота, они выступали на стороне Империи Золота, отчего их родина, город-государство Бурдр, построенный в горе, был стерт с лица земли армией Империи Тьмы. Это худшее место куда мог прийти темный после светлых государств. Такие походы не обошлись бескровно. Как обычный поиск человека мог превратиться в битвы, сражения, разрушения поселений, посмертное смещение дожей города-государства Хнейт и Калтер, городов оставшихся от разрушенной Империи Золота. Слишком много... всего произошло от одного моего давнего желания. Прекратить? Но как его тогда найти? Продолжить? Но сколько еще смертей будет? Но что я понял во время жизни среди темноимперцев, некоторые вещи просто нужно делать. Потому поиски продолжатся, а организациям отправляется пометка действовать осторожнее. Ведь их действия оставляют тень и на Империю Тьмы, еще более густую.
От оставленной в горах инфраструктуры тоже приходила информация, гремлины работают, лины плодятся и умирают, пополняя ряды нежити. Из самого интересного, гремлины наконец почти перестали плодится, дойдя до какой-то планки их теперешнего ареала расселения. Их теперешнее количество приближалось к тридцати тысячам, огромное как по мне число, для Империи Тьмы, пыль под ногами. Король, оставленная мной королевская виверна, уже давно не подчиняет другие стаи, скорее занимаясь увеличением своей, чему очень помогает постоянный подвоз еды, потому их агломерация стремительно растет. Часть из них будет подчинена личами, после чего переведена в свои Парящие Замки.
- Работаешь муж мой. - обняла меня сзади Тамиа. - На Темнораторов былых частично ты похожим становишься.
- Не знаю, стоит ли мне этому радоваться. - проворчав, осторожно откинувшись назад, чтобы не скинуть Тамию.
- Они великими были людьми. В плане этом гордится тебе определенно стоит. - прошептала она на ухо мне.
- Тогда посчитаю за комплимент. - улыбнулся губами, откладывая в сторону все эти шаты, никак не могу к ним полностью привыкнуть. - Что ты считаешь насчет скорого Бала Темнораторов?
- Что услышать хочешь ты?
- Могу ли я еще кого-то приглашать из девушек? Было ко мне предложение от Элен Марно, теперь думаю, стоит ли за этим что-то большее чем просто танец. - высказал свои мысли невесте.
- Ничего серьезного не стоит за этим, разве что Марно Бельвеноры, больше влияния получат за это. Выделит их еще больше чем сейчас есть у них, поддержит позиции свои, а если между вами большее что-то будет, то и подумать о возглавленное Первой Семьи они могут. Могущественны они уже, влияния лишь не хватает.
- Используют, как и обычно. - понятливо произнес я.
Несмотря на то что мною ожидалось не одно дно от такой просьбы, ощущалась некая горечь от такого использования меня в личных целях.
- Лишь с разрешения твоего муж мой, ведь просьба открыто и честно дана была. - кажется даже защитить ее попыталась Тамиа.
- Сути это не меняет.
Нескоро я еще привыкну к такому использованию друг друга, даже "честному и открытому".
- Тогда только моя жена поведет меня на бал. Неправда ли Тамиа? - улыбнулся я девушке, поцеловав.
- Всегда я с тобой муж мой. Всегда, Темноратор мой. - обняла она меня плотно, своей шалью как будто окутывая в тьму.
В положенное время начался Бал Темнораторов, стоя у окна, мне прекрасно было видно как наводнился двор черными гвардейцами и служанками Дворца, как сотни и сотни карет и парящих платформ садились у Дворца, даже уже прилетали пассажирские парящие челноки. Дворец наводнился непривычными ему красками и гулом тысяч людей, которые одетые в свои лучшие наряды проходили через главные ворота Дворца, проходя через ряды черных гвардейцев, встречаемые служанками. Целая вереница гостей поднималась по лестницам главного входа, сотни аристократов проходили через ворота ведущих к посадочным площадкам. Дворец Темнораторов сиял светом заклинаний, которые устремлялись в небо и город, от одного вида сразу становилось понятно, что тут происходило что-то торжественное и радостное. При принятии присяги и клятвы, такого не было, скорее мрачная торжественность, чем теперешнее радостное разнообразие. Этот неизвестный мне образ Дворца, удивлял. Город от него тоже не отставал, он гудел, сиял, гулял. Похоже Бал Темнораторов это праздник не только для высших лиц Империи, но и для всего города.
Через десяток минут моего разглядывания гуляющего города, ко мне в комнату, предварительно постучав вошла одна из моих личных служанок, Сивила если точнее, теперь я знал имена всех своих служанок.
- Темноратор, все гости прибыли. - выполнила она мою просьбу-приказ.
Тут неукоснительно выполняют принцип: Темноратор не опаздывает, он приходит когда начинается мероприятие. А мне бы не хотелось, чтобы мои гости слишком долго ждали начала Бала. Возможно стоит ввести поговорку, "Точность - вежливость Темнораторов", опустив вторую часть, "но обязанность для их поданных".
Поправив свой и так идеально сидящий богатый Темнораторский камзол, стоимость которого была просто астрономической, и выровняв Черную Корону, направился на выход из одних из гостевых покоев. Успев пройти в сопровождении служанок и своих личей буквально пару коридоров, как на моем пути оказался ожидающий мажордом Аспий Этерланий, которому предписывалось лично проводить меня до бального зала.
- Вы прекрасно выглядите Темноратор. - склонился он, выказывая высочайшее уважение, хотя так уже даже служанки давно не кланялись, отучил.
- С таким-то событием. - ухмыльнулся я. - Это мой первый бал, мне хотелось бы провести его идеально.
- И вам безусловно удалось. - всплеснул руками мажордом, - Столько дворян и аристократов я видел только во время Клятвы. Пришли все, кому удалось прийти на такое великое событие, чтобы почтить праздник в честь Темноратора. - поведя взглядом по сторонам он обеспокоено заметил. - Вы говорили о вашей спутнице на бал, неужели она все еще не явилась? - внешне показал он свое удивленное-возмущение, но внутреннее он был холоден и спокоен.
- Скоро моя жена придет, она на удивление не самая пунктуальная особа. - тоже посмотрел я по сторонам.
- Вы решили женится на особенной счастливице? - удивленно округлил он глаза, и вправду удивившись. - Позвольте мне поздравить вас Темноратор, это безусловно чудесная женщина.
- Что? Наша "свадьба" прошла уже давно, я говорил о невесте Короны, Тамии. Ты ее уже видел не раз. - непонимающе посмотрел я на мажордома, уж такое он обязан был знать, не раз видел как они общались.
- Ох... невеста Короны. - улыбнулся он понимающе, но вот мое чувство эмоций сообщило как его наполняет ужас и страх, не самые привычные чувства для темноимперца. - Конечно же это уважаемая леди Тамиа, вы...
- Ох, а вот и она. - увидел я как из-за поворота плавно шагая появилась уверенная Тамиа, буквально проплывая между стоявшими служанками, которые буквально рассыпались в стороны, прижавшись к стене.
Не успев удивиться их реакции, я почувствовал, как Тамиа потянула меня за руку вслед за собой, грозно посмотрев на всех находящихся.
- Бал не начнется пока не придем мы, поспешим к празднику нашему. - сказала она. Тянув меня вперед, а следом за ней развивался шлейф из тьмы ее платья.
Вскоре мы пришли к нужному входу, наш путь прошел почти без разговоров, лишь Тамиа иногда оборачивалась, даря мне свою очаровательную улыбку. Мне не хотелось ей сопротивляться, не отводя взгляда, я смотрел ей вслед, ощущая как в груди растет осознание приходящего чувства.
Огромные ворота, ведущие в бальный зал, даже практически стадион если обратить внимание на его размеры, беззвучно раскрылись. Широкая лестница вела прямо вниз, к тысячам столпившимся людям, стоявшие по обе стороны от вымощенной серебром дорожки к трону в другой части зала. Подскочивший адреналин быстро привел меня в чувство, столько глаз смотрели сейчас прямо на меня. Осмотрев с высоты всех этих людей, я боковым зрением покосился на уже привычно ставшей чуть позади Тамии, давая мне идти первым.
Стоявшие по бокам черные гвардейцы в парадных доспехах, приподняв копья, четыре раза с силой ударили им по полу, привлекая к себе внимание всех находящихся в зале. Но даже не смотря на мое беззвучное появление, его заметил каждый, эти удары гвардейцев были лишь часть традиции.
- Темноратор! - последний удар о пол.
- Темноратор! - удар кулаками о грудь, и последовавший резкий выкрик-выдох. - Ха!
Последний раз окинув взглядом это нескончаемое количество макушек, я уверенным и быстрым шагом направился к своему трону. Даже двигаясь быстрым широким шагом, мне понадобилось почти минута чтобы добраться до другой части зала, где вновь взойдя на невысокую лестницу в десяток ступеней, уселся на трон.
- Я объявляю Бал Темнораторов, открытым! - усиленным магией голосом произнес я.
Размеренно поклонившись, и выкрикнув единым, почти до жути единодушным образом - "Повинуюсь!", все эти люди наконец пришли в движение. Заиграла музыка, по воздуху начали парить почти незаметные прозрачные блюдца с напитками и едой, подлетавшие к любому, кто призовет их одним лишь магическим импульсом. Потолок тут не имел шикарных люстр, он был темен, и лишь сотни яркие звезды горели там, выполняя функцию люстр, а в особых случаях даже прожекторов, создавая светом специальные особо освещенные участки для танцев.
На душе стало спокойно и легко, эта атмосфера расслабленности и сдержанного веселья, успокоило только напрягшиеся нервы. В зале были люди начиная с малых лет, кажется самым младшим было десять лет, так и вполне в серьезном возрасте старики. Дамы танцевали с мужчинами, дети собирались в стайки, чтобы о чем-то сдержанно поговорить, почти взрослые, в них не было видно той энергии и непоседливости, интереса ко всему. Серьезные, сосредоточенные лица, вежливая спокойная речь, и лишь в самой глубине их сознание с любопытством выглядывает ребенок, что то и дело бросает заинтересованные взгляды по сторонам. Тут были люди, вампиры, оборотни, мой взгляд удивленно зацепился за одной из фигур стоявшей в тени стены, пространство вокруг него было пустым, никто не решался так просто подойти к этой обладательнице светящимся внутренним светом оранжевых глаз и мертвецки бледной, но тем не менее живой коже и телу Кощея. Легендарное существо решило показаться на этом бале. Оно или скорее она, смотрела прямо на меня, внимательным и изучающим взглядом, сосредоточенным, и даже в чем-то напряженным. Все эти внешние чувства так легко читались.
- Как Бал вам, муж мой? - наклонившись, спросила Тамиа, отвлекая меня от острого изучающего взгляда Кощея.
- Лучше, чем я думал. Музыка на удивление интересная. - последнее было правдой, никакой заунывности, красивый и чистый звук мелодий, доставляющих истинное удовольствие.
- Я рада что вам понравилось. - провела она мягко пальцами по щеке, полностью фокусируя внимание на себе.
Отступив на несколько шагов в сторону, она легко улыбаясь смотрела в сторону зала. Четкие черты красивого и такого привычного лица, темная помада на губах, облегающее платье с парящим как дымка шлейфом, слегка развевающимся под существующим только для него ветерком. Хрупкая фигура, на которую я смотрел уже ни единожды, сотни, тысячи раз. Ее образ всегда вызывал разные эмоции, вначале непонимание, затем любопытство, интерес, очарование, любование, принятие ее величественности и ума, опору на нее, иногда страх и неприятие, страсть и желание быть рядом. За это время мы прошли через многие чувства и эмоции, но не смотря на то что она была моей женой, события через которые мы проходили, совместное времяпровождение, никогда до этого я не мог сказать себе что любил ее, она мне нравилась, она была очаровательна и красива, но любовь... я был слишком романтиком и на удивление циником в этом вопросе, чтобы так просто влюбиться в такую безгранично сложную девушку, женщину. Но теперь, сейчас, я мог признать это, я ее полюби...
Обернувшись ко мне, Тамиа улыбнулась, а потом ее черный взгляд поглотил все пространство вокруг.
Таима парила прямо передо мной в черной пустоте, а мой разум поглощали образы, которых я не помню, но которые были, случались со мною, но являлись скрыты в моем разуме.
...Вот я смотрю на огромное количество денег, они все мои, и я могу... но откидываю это все. Жадность.
...Красивейшие из живущих девушек вокруг, те кто мне нравились, те кто бы мне понравились, и каждая готова на все ради меня... но откидываю это все. Похоть.
...В моих руках власть над миром, любое мое желание и сильные и слабые мира этого будут выполнять мою волю со всей тщательностью и преданной старательностью, я мог сделать все... но откидываю это. Власть.
Эти воспоминания выстрелили в моем сознании, я вспомнил как это было, но на этом образы не заканчивались. Медленно приближавшаяся ко мне Тамиа продолжала говорить, а новые образы окружать меня.
...Первый мой день в Каргарском дворце, я хожу один, но общаясь с пустотой.
...Вот я сонный и уставший, уже сплю, но буквально на мгновение мое лицо напрягается, отдавая безмолвную команду скелетам, которую я не запомнил. Они начали уборку Дворца.
...Впервые спускаюсь на землю на парящей платформе, первый бой со зверьми, которые бросаются лишь на меня, ведь никого рядом не стояло.
...Стою над гнездом гремов, решая их судьбу.
- Это был твой выбор. - шелестел ее голос, вклиняясь в мой разум. - Не заставляла, не контролировала, лишь подтолкнула тебя сделать выбор там и сейчас. Это ТЫ решил.
...Работаю над ритуалом Темной Трансформации, один. Но постоянно с кем-то незримым, помощником которого видел лишь я.
...Обучал гремлина-мага Бдука, мое тело покрыто тьмой, источая ее и давя на разум маленького создания. Тьма как саван окутывало мое тело, будто обнимая меня.
...Вот я работаю над новым существом, создавая с помощью темной Трансформации линов, давая им свою кровь. Кровь давшей им силу и стойкость перед светлыми заклинаниями... а также сведшей их с ума. Огромное количество неконтролируемой темной маны, сводило фактически пустой разум линов с ума, обрекая на безумие. Моя кровь была виной дальнейших решений.
- Ты выбрал такой путь для них. - продолжала она говорить. - Не чуждым разумом тебе была я, а лишь частью тебя, более холодной, рациональной. Я часть тебя мой дорогой.
...Вот Тали разговаривает с аристократками. Миг, и будто спадет ширма. Там никого нет, а аристократки общаются лишь меж собой. Образы мелькают один из одним, стирая образ Тамии из тех мест где я ее видел, занимая пустотой или другим человеком.
...Принимая ванны, я чувствовал руки Тамиа, мявшие мышцы на спине, водившие мочалкой. Миг. И теперь на ее месте личная служанка, не смевшая как-то реагировать на мои разговоры с пустотой.
...Наместник кантона Эртра, мэр города Эртранора, Мерият вин Сагрегор, дерзнувший мне, и уже в следующий миг руки Тамии сомкнулись на его голове чтобы наказать. Падение образа. Я сомкнул руки на его голове, окутанный тьмой и яростью в глазах, вопль боли и голова жертвы взрывается. Несколько секунд и я уже сижу на троне будто ничего и не было.
- Твоя ярость, моя ярость. - слова Тамии все так же вливались в сознание, пока она становилась все ближе и ближе, окутывая еще более черной тьмой весь обзор, оставляя лишь ее. - Твоя злость, моя злость. И никаких преград в виде морали, или нанесенного другими слоя праведности, того что ты считал правильным и справедливым. Никаких цепей.
...Моя первая ночь с Тамией, вот она нерешительная стоит у двери. Образ исчезает. Теперь там стоит и ждет моего решения личная служанка, никого Тамиа не прогоняла, это лишь обман разума. И так было каждый раз.
Там, где была Тамиа, ее не было, где была Тьма, был лишь я лишенные всех цепей наносной морали, оправданий, желания делать правильно, потому что так нужно делать. После разговора с Тамиа, я стал понимать, что мои решения были не такими и правильными. Лишь обман моего разума, которого сменил другой обман разума, но давший другой образ мышления, новые понятия, новую парадигму жизни. Темную парадигму.
Все это время Тамиа приближалась, и вот ее глаза уже стоят напротив моих. Разум ослабленный откровениями, запутавшийся и поглощенный нескончаемыми образами былого, никак не отреагировал на ее последние действия. Воля и разум были слишком заняты этими образами, чтобы реагировать на ту кого я любил.
- Ни жадность, ни похоть, ни власть. - прошептала она в сознании. - Любовь ко Тьме, это намного лучше.
Ее губы смыкаются на моих, а глаза впиваются в мои, сливаясь воедино. Тьма поглотила меня.

 

Назад: Глава 23
Дальше: Эпилог
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий