Темная парадигма

Книга: Темная парадигма
Назад: Глава 13
Дальше: Глава 15

Глава 14

Первая неделя в Темногоре прошла спокойно, не то чтобы я ожидал покушений или обвинений, но... да ожидал в общем чего угодно. Еду амулетом от ядов проверял, по коридорам в сопровождении просто толпы служанок ходил осторожно, за всеми подозрительными людьми ненавязчиво через магические системы Дворца наблюдал. Но всё было спокойно, слуги и придворные максимально предупредительны, Темные Семьи послушны, солдаты и гвардейцы вышколены. Несмотря на моё недоверия, приняли меня фактически мгновенно, лишь присматриваются со стороны, но лишних вопросов не задают. Мне показалось что окружение даже как-то расслабилось, ведь ничего вроде казней за нерадивость я не устраивал, никого без разбору не наказывал и странных распоряжений не отдавал.
На второй день жизни во Дворце, я дал приказ предоставить мне полную выкладку по экономике, армии, населению, территориям, внешним отношениям, что собственно произошло за эти триста лет и как закончилась война. Последнее я узнал достаточно быстро, во время очередного обеда, попросил эм-м, приказал своему вампиру-диетологу сесть за соседнее место, и рассказать итоги той заварушки.
Империя Тьмы по сути проиграла войну, но слишком уж больших потерь от этого не получила. Их противник, потеряв Светлого Убийцу, и еще несколько сотен тысяч солдат в течении трех месяцев продолжавшихся боёв, вынуждены были остановить наступление и даже немного откатиться назад, заняв захваченные территории. Империя Света растратила свой боевой потенциал и дальнейшее наступление уже не имела возможности проводить, конечно можно было продолжать даже так, но это слишком многого бы начало ей стоить, они умели вовремя остановиться. Империя Тьмы как-раз ввела в бой новые войска и Парящие Замки, но вовремя закрепившиеся светлые сдержали удар, а затем всё просто застыло на своих местах. Обе стороны знали когда стоит остановиться, этому они научились еще давно, в другом случае сильно истощившись после очередной войны, они сами могли стать целью иноземного вторжения или пережить катастрофу любого типа, уничтожив этим весь свой будущий потенциал, что делал их сверхдержавой и еще много других минусов тотальной войны до победного конца.
Но одной из важнейших причин было то, что светлые захватывали территорию темных, где население абсолютно и полностью поддерживала веру и идеологию Тьмы. Сопротивление населения, было максимальным, еще хуже чем у немцев в лесах Белоруссии, там не то что партизаны, настоящие армии внезапно собирались. В течении первого века, население этих территорий сократилось в два раза, и нет, светлые не устраивали особых карательных акций вырезая села и города, просто эта самая часть населения устраивала полноценный террор для светлых на захваченных землях, а светлые их уничтожали в боях. Там была полноценная внутренняя война, что тоже стоила светлым большого количества солдат и магов. Идти дальше в земли темных, было настоящим самоубийством. И это в захваченных пограничных землях, с одиннадцатимиллионным населением, дальше было бы еще хуже.
Теперь эти территории со всё еще ассимилирующимся населением, нейтрально называлось Серым пограничьем, то есть ни то ни сё, но только официально, в народе с обоих сторон их метко называли Скорбными землями. Империя Света достигла определенных успехов в ассимиляции земель и привнесении своей идеологии и веры, но там всё еще цветет и пахнет сопротивление местных, сложные для них земли. То, что они не решили эту проблему радикально, мне импонировало, ведь нет людей, нет проблем, им даже хватило мудрости не вывозить оттуда население внутрь своих земель, это принесло бы за собой лишь проблемы. Насчет того как в таких условиях решит эту проблему Империя Тьмы, я не сомневался, метод проверенный тысячелетиями, рабскую метку всему захваченному населению, самых буйных на магические опыты. К слову в рабство брали лишь чужие народы, ни одного имперца своего государства, никто бы даже не подумал заковать в магические кандалы. А если вспомнить что Империя Тьмы не слишком часто ведет захватнические войны, с рабами тут негусто. Всех родившихся у рабов детей, еще младенцами отбирают в интернаты, где они и проходят воспитание, вырастая преданными гражданами Тьмы. В этой империи вопросы ассимиляции решаются куда быстрей и жестче, но эффективней, это стоит признать.
Шат с записанной всей запрошенной мною информацией, предоставили вечером того же дня, что было очень даже оперативно, я рассчитывал хотя бы на неделю отдыха и адаптации к местному обществу. По рекомендации Тамии, сообщил что пока не ознакомлюсь с информацией, ни с кем встречаться не буду, что дало мне время понять ситуацию и подготовить план для дальнейших действий.
В свободное вечернее время, когда во Дворце не так многолюдно, приказывал оставаться подле меня лишь паре служанок, после чего ходил любоваться местной архитектурой. Хоть и Империя Тьмы, но архитектура и декорации Дворца были прекрасны. Я ходил и любовался, подолгу останавливаясь у шедевральных картин с баталиями, пейзажами и портретами, изысканных статуй и целых их композиций, фонтанов внутри залов, тут даже было нечто вроде созданного магией планетария, правда больше сосредоточенный на самой планете и её двум лунам, чем остальным объектам солнечной системы. Полностью планета исследована не была, на востоке, севере и юге земель еще было много, но вот запад был неизвестен, слишком далеко тянулся океан, действительно далеко. Похоже этот мир был больше Земли раза в полтора. Местные знали что планета сферическая, но вот особенно не интересовались что там далеко за океаном, слишком беспокойный там океан чтобы плавать.
Прогуливаясь по коридорам, встретил рассевшихся по креслам и диванам Тамию с десятком придворных дам, разговаривающих между собой. Не успел я хоть что-то сделать, как женщины неким образом заметив моё появление резко встали, поклонившись. Видимо Тамии не хватало женского общения, а я его так прервал, стоит чаще обращаться к замковому Шату, чтобы знать местонахождение людей и планировать свой маршрут. Из находящихся здесь дворянок, только Тамиа и еще некая девушка встали с плавной грацией и достоинством, последняя, если судить по вышивке и знакам на платье, была из Первой Темной Семьи, а прямо за ней у кресла, стояла еще одна девушка, но уже в доспехах и при оружии. На кого-то из Семей похожа не была, но судя всё по тем же знакам, была то ли телохранителем, то ли заслуженным дворянином под присягой. До сих пор не могу запомнить все эти обозначения, узоры, метки и знаки. Восхищенный взгляд от девушки воина прилагался, популярен тут у обычных людей и большинства дворян Темноратор, да уж.
Одарив их лишь взглядом, не сделав даже обычный вежливый кивок, я прошел мимо, выходя из зала, чтобы не мешать Тамии общаться. Но девушка похоже думала по-другому и уже через десяток секунд нагнала меня. Только собираясь извиниться, вспомнил что рядом служанки, образ мрачного ублюдка нужно соблюдать.
- Оставьте нас. - даже не посмотрев на них, приказал девушкам.
На секунду запнувшись, служанки встали на месте, поклонившись мне в спину они развернулись и ушли по тому коридору откуда мы пришли.
- Извини что помешал. - после того как убедился, что рядом никого, извинился я.
- Всё хорошо дорогой, не стоит это извинений твоих. - успокаивающе положила она мне ладонь на плечо. - Я лишь узнавала сплетни местные, что изменилось за время это, мода какая сейчас. Ведь красивейшей я должна быть, чтобы Темноратора своего собой украшать. - слегка обогнав, крутанулась она несколько раз, показывая как её платье плавно изменяется под её волей. - Хотя не стоит вот так без спросу, на девичник заходить. Прошу конечно, лишь.
Будучи буквально одетой в магию, она могла легко изменять одежду под своё желание хоть каждую секунду, мечта любой женщины, а особенно модниц.
- А я в местной экономике сейчас разбираюсь, а если вспомнить что я ни разу не финансист, дело идет с трудом. - буркнул я с сожалением.
- Так и ненужно разбираться в ней тебе, пойми лишь что производят, хватает ли этого, да и всё на этом. - весело рассмеялась она, улыбаясь хитро. - Думаешь Темнораторы другие, этим занимались когда-нибудь всерьез? Нет уж, нет. - отрицательно покачала она пальчиком. - Систему они самодостаточную построили, выверенную до мелочей, столетий сколько Темноратора не было, а работает всё без проблем. С другими направлениями всё так же, самодостаточны они и полноценны. Темнораторы власть и силу любят, а не обязательства лишь одни. Как говорил Темноратор один: "Повелевать он должен, а не управлять".
- Повелевать, а не управлять? - вскинул я брови. - Как-то безответственно.
- Ошибаешься ты вновь, Империя Тьмы организм сложный и многогранный. Чтобы управлять им полностью, нужны управленческие таланты огромные, а ведь магия еще есть, силой которой Темноратор должен поданных своих в трепет и восторг приводить, армия и таланты воинские, слишком много дел для человека одного лишь, хоть и Тьмой избранного. - наставительно объясняла она, встав на своего любимого конька, "каким должен быть Темноратор". - Потому органы управления государства твоего самостоятельны и профессиональны, готовые выполнить любое твоё повеление, но без нужды контроля прямого.
- Империя которой не нужен император. - заключил я главное из её объяснений.
- Ошибся вновь ты, он не просто нужен, он необходим. - твердо произнесла девушка, показывая всю важность своих слов. - Он символ Империи, её договор, связующее звено поклялись которому Семьи Темные, благословение Империи тьмой. Единение на Темнораторе одном стоит, он столп Империи и её величайшая мощь. Если не вернулся бы ты с Короной на голове, пало бы в итоге государство это, потеряв свою путеводную темную звезду.
- Слишком много всего на одном человеке. - повел плечом от пробежавших по коже мурашек.
- Империя Силы это, а Сила её эта Тьма, не станет если её, то в итоге и Империи не будет. - надавила она на меня ответственностью.
Несмотря на жестокость этого места, я не хотел стать причиной его уничтожения, возможно сделать добрее, справедливее, но не уничтожить, разруха принесет лишь еще больше боли, страданий и смертей.
Еще некоторое время поговорив об устройстве Империи, мы вышли к широкому балкону, выходящим прямо на город. Тут уже я застыл на добрые полчаса, лишь лениво о чем-то говоря с Тамией. Город действительно впечатлял, никогда еще я не видел таких мегаполисов, хотя если быть честным, я и мегаполисов с Земли видел лишь по телевизору и интернету. Он был огромен, красив, мрачен, из-за темной отделки стен и постоянных туч, и невообразимо монументален. Хотелось пройтись по нему, там внутри, походить между улочек и проспектов, вскидывая голову вверх, чтобы посмотреть на возвышающиеся небоскребы магического мегаполиса, увидеть жизнь изнутри. Но для меня это невозможно, мне никто конечно не помешает, насчет этого беспокоиться не стоит, но ходить среди людей, для которых я фактически бог, или воплощенный избранник Тьмы, тут много нюансов, явно что-то больше чем правитель страны, будет для меня трудно. Что-то вроде если бы Иисус спустился на землю и решил пройтись по Риму, мне такое внимание будет неприятно.
Спустя несколько дней, я понял что пора двигаться дальше. Подозвав мажордома дворца Аспия, я сообщил что готов говорить с придворными, но сперва, я хочу провести осмотр войск, особенно гвардии что принесет мне присягу повиновения, а также всего высшего командования. Это в целом стандартное решение, которое мне также посоветовала сделать Тамиа, прекрасно разбирающаяся в традициях и нормах этого государства.
- Всенепременно Темноратор, по вашему повелению мы готовы провести смотр войск уже через час. - склонил голову мажордом. - Всё для этого уже готово, хватит лишь одного вашего желания.
- Почему же ты не предупредил меня, Этерланий? - спокойно спросил я, но вот в самом контексте чувствовалось неодобрение.
- Глубоко извиняюсь, Темноратор. - резко поклонился он, согнув спину почти горизонтально. - Я не хотел навязываться вам, ожидая вашего величайшего повеления.
Недолго посмотрев ему на затылок, размышляя насколько сильно он мог испугаться, раз так сразу склонился почти до пола, неодобрительно качнул головой.
- Подними голову. - мажордом тут же подчинился, уставившись на меня чистым и уверенным взглядом. Он не выглядел испуганным. - Представишь меня под именем Андрен, так зовут твоего Темноратора.
К сожалению, на темном наречии сложно произнести моё имя правильно, "й" постоянно теряется, превращаясь в некое глухое "н". Об этом мне еще как-то Тамиа сказала, хотя как раз для неё это проблемой не было, но лучше уже тогда сразу подстроить своё имя для удобного произношения, чем заставить их ломать языки, под страхом моего гнева за ошибку в имени.
- Благодарю за честь, это имя отпечатается в моей памяти до конца жизни. - патетично сообщил он. - Темноратор Андрен.
- Смотр будет через два часа. - как факт сообщил я, благоразумно давая лишний час, незачем так спешить.
- Повинуюсь. - прижав руку к груди вновь поклонился он, но уже не так глубоко.
Отведя взгляд, отправился в сторону своих покоев. Это было буквально невыносимо, и это я говорю с одним из самых влиятельных людей во Дворце, обычные люди просто делают лицо кирпичом, старательно выполняя любое моё пожелание. Не будь тут Тамии, жить во дворце было бы невозможно. В каком-то смысле это было еще тяжелее чем с гремлинами, то были не люди, а здесь же, вот они, рядом, но при этом между нами абсолютно непреодолимая стена статуса, норм и традиций. Кошмар.
Ровно через два часа, по-праздничному приодетые служанки проводили меня ко главному входу во Дворец. Длинная каменная лестница тянулась от площадки входа к огромной площади внизу, где выстроилось не меньше полусотни тысяч солдат, а возможно и намного больше, на глаз было сложно определить. Почти у самых первых ступенек на верху лестницы, конечно же стоял трон, не Черный Трон естественно, тот буквально стал частью Дворца и сдвинуть его можно лишь вместе со зданием, но лишь немногим хуже. Мысленно вздохнув, я встал перед троном, уловив вежливые кивки так же присутствующих тут глав Темных Семей, а после уставившись на видневшиеся внизу войска. Впечатляло. Десятки тысяч солдат в безликих шлемах и плотных темных доспехах, сотни и сотни магов в своих магических доспехах, гвардейцы в более красивой и качественной броне, парящие в небе ровными рядами сотни василисков со всадниками, а также по одиночке ровными рядами стоящие впереди командиры и военачальники в дорогих и дышащих магией доспехах.
- Восхваляйте же своего Темноратора по имени его, Андрен, носящего Титул Силы Тьмы, повелителя Великой Империи Тьмы и его народов, Избранного Тьмой и Черной Короной, Верховного Мага Первой Семьи, Кровавого Короля Второй Семьи, Гроссмейстера Третьей Семьи и Верховного Вождя Четвертой Семьи... - начал читать мажордом больше десятка моих новых титулов, хотя насчет Семей я был удивлен.
Насколько я знал, в Темных Семьях была своя закрытая особая иерархия, отличающаяся от общеимперской, и как оказывается я носил все высшие должности в их Семьях, что если честно было для меня внезапным, но в чем-то даже понятным. Я по сути имел все высшие должности и титулы в Империи Тьмы, даже Темных Семей, что как бы законодательно утверждало меня лидером в их внутренней иерархии. Тонко, и удобно.
Закончив зачитывать мои титулы, мажордом с силой ударил своим церемониальным посохом по полу, после чего от солдат внизу послышалось нечто вроде крика "Уа-а", пять раз, между которыми они били правой ногой о мостовую, создавая невообразимый гул, слышимый даже тут. После которого снизу послышался слитный крик "Повинуюсь", и всё затихло. Лишь после этого, показав удовлетворение взмахом руки, я сел на трон. Держать спокойное и уверенное лицо было очень сложно, зрелище если честно было впечатляющее, пробирающее до самого нутра, и не показать этого восхищения было трудно, возможно лишь глаза выдавали обуревающие меня чувства, но стоящие рядом люди и главы Темных Семей на меня не смотрели, а войска были слишком далеко. Лишь также стоящая рядом у трона Тамиа, предупредительно скосила взгляд, предупреждая чтобы я держал себя как следует. Девушку к слову как обычно не представляли, видимо она так примелькалась за тысячи лет, что её нахождение рядом уже являлось само собой разумеющееся, все её просто и так знали. Лишь личи и лины хоть как-то реагировали на её появление, как и меня приветствуя при встрече поклоном головы, действуя заложенными магией установкам.
После этого небольшого представления, от армии по одному начали отходить стоявшие там военачальники, поднимаясь по лестнице ко мне. Вот первым поднялся уже седой мужчина в богатых и крупных доспехах, силу, уверенность и ауру подчинения, от него ощущалось всем телом. Если бы он приказал "Встать смирно!", я бы выполнил на чистом автомате, и это при том что я никогда не служил.
- Высший Маршал, Вержен Турженор. - представил его мажордом.
Высшую воинскую должность после Темноратора, ожидаемо нес человек из Третьей Семьи.
- Повинуюсь, Темноратор. - басовитым сильным командным голосом произнес он, плавно вынимая кинжал и надрезая себе им шею до крови. - Душой, жизнью, кровью. - после последних его слов, кровь на шее вспыхнула черным пламенем, а от раны не осталось и следа.
На грубом лице старика, с трудом отобразилось удовлетворение, после чего склонившись на одно колено, он склонил голову.
- Подтверждаю. - произнес я, принимая его более серьезную клятву, а также занимаемую им должность, сейчас я мог легко его её лишить.
Вслед за стариком пошли остальные военачальники, должностью немного пониже, но все они командовали полноценными армиями, или являлись членами Военного Штаба. А армия в их руках была большая, пять миллионов человек, до сих пор трудно представить. И это фактически в мирное время, при войне, она увеличивается в разы. Эти люди подчиняются мне, а значит и вся армия этого государства, такая власть пугает. У меня была абсолютная власть, которой позавидует даже Людовик XIV или восточные деспоты древности, "Государство - это я", весьма меткая для этого формулировка, даже скажем мягкая.
Но это лишь армия самой Империи Тьмы, а ведь есть еще свои солдаты и гвардия у Темных Семей, набираемые ими на своих землях, а также из своей Семьи, не столь большая как имперская, но какую-нибудь мелкую страну им вполне по силам захватить. Просто огромная сила, которой нет даже у правителей с моего мира, никто не держит у нас такую армию в мирное время. Хотя тут мир уже завтра может прерваться очередным началом большой войной со своим вечным соседом, потому постоянно на стороже.
Закончив смотр маленькой части собственной армии, всё еще находясь под впечатлением, поднявшись с трона, направился внутрь Дворца, который встретил моё возвращение теми же жгутами к Короне, после чего по городу пошла новая волна темной магии. Снаружи послышалось новое "Уа-а", только еще громче и восторженнее, да уж, им никаких речей проводить не нужно, мне же легче.
- Как я устал. - прикрыв глаза, упал на свою кровать.
- Знакомство лишь с армией твоей это. - успокаивала Тамиа, кроме безмолвных личей, единственная кто находилась в моих покоях, я даже служанкам не часто позволял заходить сюда убираться.
- Выматывающее знакомство. - протянул устало. - Я ведь в своем мире был лишь обычным студентом, заканчивавший университет. Вершиной моей власти, было управление группой студентов во время совместной лабораторной. А здесь огромная и могущественная страна, с не самыми простыми людьми... и не людьми.
- В обычной стране вероятно и невозможно для тебя было это, извини уж, муж мой. - улыбнулась она мягко, успокаивающе проводя руками по волосам. - Но тут ты Темноратор, почитаемый и властью абсолютной наделенною. Хоть частушки похабные ты пой, танцуя голым на столе, при виде придворных всех, власть твоя ни на миллиметр лишний не пошатнется, репутации возможно кроме, тысячелетиями Темнораторами другими зарабатываемой.
- Хм... - глубокомысленно задумался я над её словами. - Это хорошо, что твои слова меня успокоили?
- Так и должно быть муж мой, достойно веди себя лишь, ничего столь невероятного не требуется от тебя. Первое впечатление лишь сложное, затем и расслабиться тебе можно будет.
- Спасибо. - чистосердечно поблагодарил я, задержав взгляд на её улыбающемся лице.
Тамиа всегда умела успокаивать. Как же хорошо, что она у меня есть. Жить в таком неприветливом окружении действительно очень тяжело.
На следующий день, не затягивая с этим, познакомился с другими высшими чиновниками Империи, их было много, действительно много. При первом знакомстве они так же клялись в повиновении, только что не резали себя кинжалами как военные. Где-то половина из них были дарованными дворянами, остальные обычными подданными без дворянства. Заслуженные дворяне отличались от них тем, что получили его через свои воинские заслуги, во время частых и ожесточенных войн с Империей Света, это сделать не так и сложно как может показаться, тяжелее выжить после этого. Судя по коротенькой справке в предоставленных в Шате документах, лишь чуть больше тысячи таких дворянских родов смогли перевалить за тысячу лет существования, остальные весьма часто прореживаются в войнах или затухают естественным путем, когда одно из поколений не поступает на воинскую службу.
Дарованные дворяне, это совсем другой формации люди, которые по сути себе это самое дворянство официально купили, стоит оно очень дорого, и лишь действительно богатые люди, несколько поколений, обязательно не меньше трех, ведущие свой бизнес, могли его взять. Если они внезапно беднеют, то дворянство так же теряется, с этим тут строго. Так что различие между этими двумя ветвями дворянства нужно отчетливо понимать, как и различие обычных дворян с аристократией Темных Семей. К слову, разрешение на дарованное дворянство выдает мажордом Дворца Темноратора, а заслуженное дворянство Высший Маршал, так что у этих обоих людей есть весьма высокое влияние на это самое дворянство, а ну да, еще его может выдавать Темноратор, даже по велению левой пятки, будто есть что-то, что ему нельзя.
Но что бы я не думал о всевластии Темнораторов былого, судя по истории, вредных самодуров среди них не было, такое чувство что все они были весьма волевыми людьми, умными и патриотично настроенными, насколько бы они не были эксцентричными или даже жестокими, они всегда действовали в интересах своего государства. Похоже это и есть те самые плюсы выборной, а не наследственной монархии, избирались всегда достойные. Хотя не стоит отсекать пунктик местных, считающих себя исключительными.
Уже тут я узнал, что при образовании Империи Золота, её правитель, осознавая опасность других Империй Силы, хотел воспользоваться своими богатствами чтобы купить их. Золото у него было практически в неограниченных масштабах. Потому он могу купить всех кого хотел, элиту, торговцев, дворян, генералов, солдат, обычных людей... но он просчитался. Многие государства были им подкуплены за блестящее золото, но вот с его главными противниками у него ничего не вышло. Эти люди что сейчас клянутся мне в повиновении, солдаты снаружи, обычные подданные живущие в сельском домике, все они думают иначе. Золоторатор не смог никого купить, не то чтобы все эти люди тут были безгрешны, они так же обманывают, воруют, убивают, но продаться какому-то чужаку... это было огромным оскорблением и унижением, Золоторатор почти сразу пожалел о своём решении. Брать золото у какого-то варвара из-за моря? Зачем? Если можно просто прийти и самому забрать всё что у него есть силой. Это лишь ускорило вторжение Империи Тьмы, которая сама по себе уже была оскорблена тем фактом что кто-то принял Титул Силы. Вывали он хоть тонны золота перед обычным обывателем Империи Тьмы, и тот откажется принять эту подачку, скорее будучи оскорбленным, он попытается убить его, а потом уже и заберет золото, силой. В Империи Света была похожая ситуация, хоть и причины были несколько иные, насколько я знаю из книг и слов Тамии, там тоже никто не пал перед блеском золота. Протектораты окружавшие Империю Света, были умаслены золотом, а в самой Империи на блеск металла не поскупился даже сапожник. Оскорбленные еще больше чем их вечный противник, Империя Света напала на Золотую Империю, одновременно прижав к ногтю власти протекторатов, подкупленных заморским Золоторатором.
Потому величественно принимая все эти клятвы повиновения, я с некоторым трудом, но начинал постепенно осознавать, что эти люди другие, ими правили другие люди, и как на самом деле я не подходил на эту роль. У меня так же была уверенность в своей добропорядочности, разные взятки и подкупы я не приму, но с их стороны это было высокомерие, понимание своей исключительности и особенности, вышедшее на национальный уровень.
Пока я мысленно придавался философствованию, множество людей быстро, как на конвейере давали клятву подчинения, на их лицах играли самые разные эмоции, робость, страх, спокойствие, уверенность, опаска, восхищение, преклонение... презрение? На секунду сбившись с мысли, я зацепился взглядом за средним возрастом мужчиной, стоящим вдалеке, который тут же отвёл взгляд, как только я посмотрел на него. Он тихо беседовал с еще несколькими мужчинами, которые старательно пытались не смотреть в мою сторону. И если осмотреться внимательней, абстрагироваться от всей этой помпезности, в этом огромном зале среди тысяч людей попадались еще такие одиночки и целые группки, в которых с трудом сквозила тщательно сдерживаемое пренебрежение и презрение, ко мне. Это вдруг стало отчетливо понятно только-что, будто некий тумблер закрывающий шоры на глазах был нажат, и мир стало легче понимать, а окружающие люди стали легче читаемые, с более ясными эмоциями.
Стараясь удержать маску, я как-то по-иному осмотрел всех этих людей, и ко мне пришло осознание, что те кто по старше, относились ко мне с некоторым предубеждением, даже не все молодые из них на самом деле показывали тут эмоцию которую на само деле чувствовали.
- Сатер вин Келмират, мэр-защитник города-крепости Фаванора. - почтительно представился, дарованный дворянин, произнося клятву. - Повинуюсь сердцем и душой, Темноратор. - склонил он голову.
Но теперь я понимал, в реальности в нем не было почтения, это лишь маска похожая на мою, на самом деле тут было пренебрежение, слегка смешанное с презрением и самой чуточкой опаски. Несмотря на мою игру, они чувствовали фальш, чувствовали чужака. Зубров интриг было не так просто обмануть.
Внезапно мэр-защитник резко дернулся, я заметил в его взгляде уже настоящий страх, он тут же склонил голову еще ниже, а по лицу начали стекать маленькие капельки пота. Чуть повернув голову, я увидел Тамию, с суженными глазами, злыми глазами, в которых читалось предупреждение, угроза, а легкая дымка темной магии лишь подтверждала надвигающуюся кару. Мне казалось, что даже Корона на голове отреагировала. Убрав правую руку с подлокотника Черного Трона, я схватил ею неожиданно холодную руку девушки стоявшей рядом, мягкую и шершавую, приятную на ощупь. Посмотрев на меня, девушка еле слышно выдохнула, после чего успокоившись, отвела взгляд в сторону. Стоявший передо мной дворянин, явно успокоившись после минувшей угрозы, всё стоял так же согнувшись, пока не отпустив руку Тамии я не махнул ему, освобождая. Сделав несколько шагов задом, это мэр-защитник с легко читаемым облегчением, поспешил вниз, давая дорогу следующему. Мне эти люди подчиняются или всё же Невесте Короны, Тамии? Не сказал бы что меня это особо волнует, я никогда не стремился к власти, но её поддержка мне очень помогает, и я действительно благодарен ей за это. Хм, а ведь я чуть ли не впервые взял за руку свою жену, что оказалось намного приятнее чем я мог подумать. Возможно теперешнее положение поможет убрать ту стену формальности что стоит перед нами? Несмотря на осознание своего тут положения, я не был обиженным или уязвленным, я и так понимал, что всё это не моё, но то что мы понемногу становились ближе с Тамией, определенно было хорошо.
Когда все эти клятвы и формальные знакомства были закончены, я смог немного расслабиться, но впереди меня еще ждало много дел, ведь не стоит забывать зачем я вообще сюда пришел. Мне нужны были ресурсы этого государства, и думаю пора их постепенно использовать.
Вначале, хоть и запоздало, вызвал к себе Защитника Империи, которого если вольно использовать интерпретацию его обязанностей, можно назвать Министром Обороны страны, а Высшего Маршала, пользуясь тем же методом, Министром Нападения. Под юрисдикцией Защитника находится не только стража, но и патрули дорог, магическая ПВО и гарнизоны городов, то есть всё что используется для обороны Империи. Он мне был необходим для поисков Бориса внутри этого государства, ведь он вполне мог оказаться в её границах, по площади оно занимает весьма серьезные расстояния. Также ему была приказано снять магический след от Парящих челноков, прибывших со мной, чтобы если они вдруг окажутся в небе Империи их беспрепятственно пропускали. Имея определенный Шат, набор заклинаний, форму и толщину магического черного металла, можно было определить некий магический след, оставляемый челноком, чтобы распространить его на все парящие челноки серии. То есть все парящие челноки, созданные таким же образом, будут легко идентифицироваться, что позволит безбоязненно на них летать всем, кому я это позволю. Его не собьют и не перехватят василиски. Это было сделано исключительно для того, чтобы иметь связь с оставленными в горах производствами с гремлинами и Мертвым Легионом.
К слову о Мертвом Легионе, так теперь назывались все мои темные умертвия и темные личи, вернее их объединение. Для этих сил нужно было определение, своё имя, занимаемая ниша наконец, в самом начале я думал назвать их Мертвой Гвардией, но по совету Тамии, объяснившей некоторые нюансы, я отказался от этой идеи. Гвардия, это почетная и заслуженная организация, как имперская, так и своя у Темных Семей, и называть гвардией нежить, было... скажем, обидно для настоящих гвардейцев. Они бы это приняли, но я не хотел на пустом месте оскорблять такие не самые слабые, и заслуженные службой с самого создания Империи Тьмы организации и их людей. Отодвигать уже имеющуюся гвардию Темноратора и ставить им вровень неких Мертвых гвардейцев, было не очень правильно. Для меня это было не принципиально, потому уже через десяток секунд размышлений, я дал иное определение, Мертвый Легион. Благо такое понятие как "легион" было известно, они существовали как раз у той злополучной Империи Золота, основная их воинская организационная единица.
Следующим у меня был Первожрец Проповедников, это была скорее секта, что занималась проповедованием учений Тьмы, а не представители официального Храма Тьмы, куда ходили молиться имперцы. Их главной задачей было распространение учения Тьмы на другие государства, в первую очередь они работали в тех странах, где темные маги могли жить спокойно и темная магия разрешена. Второй их задачей после распространения религии, была разведка. Именно с их помощью я хотел найти Бориса в государствах, настроенных к темной магии доброжелательно или нейтрально. Ах да, фактическим главой Проповедников был я сам.
- Повинуюсь вам Великий Темноратор, Дитя Тьмы. - упал на оба колени, уткнувшись лбом о пол Первожрец, одетый лишь в черную робу с вышивкой из серебра. - Проповедники исполнят любую вашу волю со всем стремлением и важностью поставленной миссии.
- Я рассчитываю на вас. - коротко буркнул я, впервые встречая настолько ярого фанатика.
В нем читалось лишь преклонение и обожествление, сложный для общения человек.
После него, уже только на следующий день, я встретился со Службой Дарака, точнее их главой, эта организация занимает нишу внешней разведки в не совсем доброжелательно настроенных к темной магии и Тьме государствах. Не военная разведка, но похожее, нечто вроде КГБ направленная большей частью на недоброжелательные страны, её создал еще пятый Темноратор Дарак, и она до сих пор исправно выполняет свою работу. Они должны будут искать моего друга в Империи Света и её протекторатах. Передав им всем его точную внешность, перенесенную с памяти на Шат, мне оставалось лишь ждать и надеяться на удачу.
Буквально через неделю после этого, советник от Стражей Империи, что всегда находился неподалеку и через которого я смог связаться с ними, сообщил о направляющегося к нам парящем челноке, летящего со стороны гор за которыми были Пустые Земли. Было понятно, что это летит челнок от оставленных мною там гремлинов, только непонятно зачем. Уже через три дня, челнок долетел до Темногора, мысленно подметил его более высокую скорость чем мог развить Парящий Дворец.
Нервно стуча пальцами о подлокотник кресла, я ждал пока прибывших на челноке, доставят ко мне высланные мною навстречу десяток линов в сопровождении лича. Я не понимал почему он сюда прибыл, и эта неизвестность нервировала. На оставленных мной землях что-то произошло? Прошел едва ли месяц как я улетел оттуда, могли ли за это время без моего присмотра там начаться проблемы? С некоторым беспокойством должен был признать, что вполне могли, это же гремлины.
Всё больше показывая нервозность, внимательно следил как процессия из отправленных мною нежити, вела прилетевшего на челноке знакомого лича, оставленного мною там на Верфи.
Зайдя в мои покои, лич поклонившись, огорошил своим мрачным мертвым голосом внезапной новостью:
- Гремлины... подняли мятеж.

 

Назад: Глава 13
Дальше: Глава 15
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий