Дверь в Вечность

Глава 10. Бегство

Шел шестой по счету день пути.

 

Ри-Тар, Ли-Кин и Лис вели корабль, сменяя друг друга. Они нигде не останавливались, и Лис уже привыкла к тому, что внешнее пространство для нее ограничивается рубкой меклонской яхты с панорамой кругового обзора и небольшой рекреационной каютой.

 

Яхта шла через гиперпространство к Тальгурдийскому узлу. Меклонцы дежурили за пультом. Лис сидела в кресле пилота, но не принимала участия в пилотировании. Голова ее была запрокинута на спинку кресла, глаза закрыты — девушка ушла в медитацию. Она всегда медитировала в свободные от дежурства часы, а пребывание в гиперпространстве помогало очистить разум от случайных, мешающих мыслей и сосредоточиться на главном.

 

Вот и сейчас она мысленно обращалась к Л'Ронгу. И он отвечал, ее Снежный Дракон, — мысли их, устремленные друг к другу, встречались, преодолевая расстояния в сотни тысяч световых лет. Он словно был здесь, рядом с ней, поддерживая ее в решимости добраться до Аруса.

 

"Это очень важно для всех нас, анни илвайри".

 

"Я знаю. Обещай, что и ты прилетишь ко мне на Арус".

 

"Прилечу, как только узнаю, что ИСБ потеряла твой след… Помнишь наши видения про горы? Я хотел бы жить там, где вечные снега и льды. А у тебя был бы дом с фруктовым садом в долине".

 

"И с кузницей! Мне почему-то хочется заняться кузнечным делом, хотя для женщины это, наверное, звучит странно!.."

 

"Не вижу ничего странного. Ты владеешь силой огня, и тебя тянет к огню… Днем ты работала бы в кузнице или ухаживала бы за цветами в саду, а вечером я приходил бы к тебе. Ты растапливала бы камин, и мы вместе смотрели бы на пламя, танцующее в очаге".

 

"Л'Ронг, как ты думаешь, арусиане нас примут?"

 

"Они принимают всех, однако мало кто остается. Арус — это свет, радость, и спокойствие духа, но многие, как ни странно, этого боятся. Люди слишком привязаны к своим страстям, они думают, без этого жизнь потеряет свой вкус. Но мы с тобой знаем, что это не так".

 

"Да, мой Снежный Дракон. Только я почему-то все время боюсь, что нас не пустят — не арусиане, нет, а другая сила… ты знаешь, о чем я"

 

"Ничего не бойся, огонек. Иди вперед. Мысленно я буду с тобой…"

 

Лис открыла глаза. Корабль все еще был в гиперпространстве. Ри-Тар и Ли-Кин разговаривали — не на звуковом языке, они уже достигли той Ступени, когда можно общаться напрямую, электронными импульсами. Лис нравилось, когда они вот так сидят рядом и ведут безмолвную беседу. Ей казалось, она слышит, как их слова и мысли сплетаются в удивительную музыку, и хрупкая, нежная мелодия Ли-Кин словно летит на гребне волны глубокой и бурной как море темы ее Идущего Рядом…

 

Рассеянно полистав захваченный с собой последний номер "Солдата удачи", Лис отложила журнал и улыбнулась. Как она привязалась к этой негуманоидой расе… Возможно, это звучало странно, но меклонцы из общины "Дерево и лист" казались ей гораздо в большей степени человечными, чем многие из принадлежащих к гуманоидной расе биологически.

 

Меклонцы и арусиане должны понять друг друга. Лис верила в успех своей миссии.

 

— Выходим из гиперпространства, — предупредила она, берясь за управление. — Ри, не беспокойся, я выведу.

 

— Ну как знаешь, — отозвался меклонец. — Я бы подстраховал.

 

— Тальгурд, — торжественно объявила Лис, когда отлетели сверкающие вихри и Вселенная привычно заблестела бесчисленными огоньками звезд. — Здесь, что ли, происходят эти знаменитые битвы лигайров? Интересно, как это выглядит?

 

— Ничего интересного, — отозвался Ри-Тар. — Два огромных монстра лупят друг друга. Толпа бесится от восторга, а устроители гребут деньги. Ты лучше обрати внимание на их звездную систему.

 

— То, что у них три солнышка, я знала и раньше, — сказала Лис. — Поэтому техника пилотажа здесь сложнее. Нас в навигашке все-таки чему-то учили.

 

— И все же мы тебя сменим. — Ри-Тар лег в гнездо пилота по правую руку от Лис. Ли-Кин пристроилась слева.

 

Три тальгурдийские солнца постепенно увеличивались в диаметре. Лис включила приемник. Перебрав несколько радиостанций, бойко вещавших на тальгурдийском, она нашла ретранслируемый тальгурдийцами канал новостей на общеимперском.

 

Ничего особенного не происходило — здесь война, там мелкие стычки, Император выехал туда-то на такую-то церемонию. Все как обычно. Кое-какие сплетни с Ургонхора — ну да, папочка снова хочет жениться.

 

Потом все трое замерли, вслушиваясь.

 

— Глава меклонской секты "Дерево и лист" подданный Меклона Л'Ронг объявлен вне закона и находится в розыске. Л'Ронг обвиняется в тяжких преступлениях против Империи. Лидер меклонской секты вел деятельность, направленную на дестабилизацию королевской власти вассальной планеты Ургонхор. За ним числится попытка совершения террористического акта против вассала Империи, короля Ургона…

 

— Уж не тот ли это теракт, когда Л'Ронг намылил шею папочке, поднявшему руки на мою мать? — возмутилась Лис, но Ри'Тар остановил ее:

 

— Подожди!

 

— …и похищение дочери короля, принцессы Элизабет Ургон, с целью шантажа королевской семьи.

 

— Какой бред! — не выдержала девушка. Диктор продолжал:

 

— Последний раз Л'Ронг был замечен на рынке кораблей близ Геммы, где служил по контракту, после чего скрылся в неизвестном направлении на принадлежащей общине яхте "Аметист". Предполагается, что принцесса Элизабет под именем Элистер Квин следует с ним. Официальный Меклон воздерживается от принятия каких-либо мер, мотивируя это тем, что Л'Ронг считается отлученным от Колыбели Мекланнэр сроком на двадцать лет. Просьба ко всем добропорядочным и честным подданным Империи оказать содействие в разыскании особо опасного преступника… — дальше пошли данные генетического паспорта меклонца, описание и технические данные корабля, и приметы самой принцессы Элизабет.

 

Объявление о розыске сменилось рекламой прохладительных напитков. Лис сидела как убитая. Отец решил отомстить Л'Ронгу! Поэтому он и вынес внутрисемейный скандал на всю Империю.

 

— Вовремя мы ушли, — подытожил Ри-Тар. Лис решительно проговорила:

 

— Надо возвращаться. На Тальгурде мы заправимся и пойдем назад, к Гемме. Иначе они схватят Л'Ронга и упекут в тюрьму!

 

— Если мы пойдем назад, то в тюрьму упекут вас двоих, — возразил Ри-Тар. — Л'Ронг, отвлекая спецслужбы на себя, дает нам шанс уйти.

 

— А ты знаешь, что в папашином дворце на десять этажей вниз — пыточные камеры? — вскричала Лис. — Я не хочу, чтобы Л'Ронг…

 

— Элиза-дариэ, — остановил ее меклонец, — мы выполняем просьбу сан Л'Ронга доставить тебя на Арус. Если придется, мы привяжем тебя к креслу и поведем "Скорпиона" сами.

 

— И ты, Ли? — спросила девушка, посмотрев на меклонийку. Ли-Кин тихо отозвалась:

 

— И я.

 

Лис беспомощно опустилась в кресло:

 

— Делайте, что хотите. Только если его поймают…

 

— Элиза-дариэ, — осторожно перебил ее Ри-Тар, — знаете, как Л'Ронга прозвали в молодости? Вольный Ветер. Его не так просто поймать. Он еще доберется до Аруса раньше нас. А кроме того, в ИСБ сидят не дураки. Раздувая шум вокруг Л'Ронга, они могут следить не только за ним. Ты меня поняла?

 

Девушка молча кивнула. На сердце у нее было тяжело.

 

Возле Тальгурда они пристыковались к какой-то заправочной станции. Лис решила не выходить, и пока заполнялись топливные резервуары, она сидела за пультом и любовалась видом на три тальгурдийских солнца. Два из них были желтыми, третье — маленькая белая звездочка. Тальгурдийцы гордились столь необычной планетной системой, и символ Трех Звезд (две золотые, одна серебряная) был эмблемой их звездоплавателей.

 

Вдруг она почувствовала словно тревожный толчок. Глянув на экран радара, Лис поспешно увеличила изображение и дала компьютеру команду проанализировать данные привлекшего ее внимание корабля. Друльский скоростной крейсер военного образца. Интересно, что ему здесь понадобилось…

 

— Ри-Тар! — заорала девушка. — Ли! За нами погоня!

 

Примчался Ри-Тар, лег в гнездо пилота и отключив заправщика, начал готовиться к взлету. С друльского крейсера пришел вызов на связь. Голос офицера-Друла потребовал остановиться для досмотра.

 

— Это яхта меклонской миссии, — ответила Ли-Кин. — У вас нет полномочий на проведение досмотра корабля.

 

— У нас есть официальное разрешение Меклона, — проговорил Друл. Ли-Кин возразила:

 

— Правитель и Совет не поставили нас в известность. Поэтому мы имеем право оказать вооруженное сопротивление. Я советую вам не предпринимать попыток захвата.

 

Связь прервалась. Лис посмотрела на радар:

 

— Они идут за нами.

 

— Они не знают, что "Скорпион" — не простая яхта, — отозвался Ри-Тар. — Мы войдем в гиперпространство раньше, чем они успеют сократить расстояние до радиуса действия их орудий.

 

Отстыковавшись. "Скорпион" начал быстро набирать скорость. На всякий случай Ли-Кин переключила на себя управление нейтронной пушкой. Ладони Лис лежали на гашетках боевых лазеров.

 

— Кш-хорр! — выругался Ри-Тар, пилотировавший яхту.

 

Прямо по курсу из гиперпространства вышло полтора десятка кораблей, в которых радар опознал друльские штурм-катера. Несомненно, это была заранее подгоовленная засада. Друльские катера немедленно начали обстреливать яхту из легких лазерных орудий.

 

— У "Скорпиона" тоже есть жало, — проговорила Ли-Кин. Заработала нейтронная пушка, аккуратно снимая одну цель за другой. Лис присоединилась к меклонийке, открыв огонь лазерами:

 

— Получайте!

 

Ри-Тар на предельной тяге гнал яхту к гиперпространственному входу. У них еще был шанс прорваться.

 

Им все-таки не повезло.

 

Серия направленных электроимпульсных ударов нарушила работу бортовых систем, затем управляемая ракета повредила правый двигатель. Теперь их брали по стандартой схеме: выведение из строя точечными ударами остальных двигателей и внешнего вооружения, захват в трюм и вскрытие.

 

Лис услышала скрежет металла о металл — это закреплялись тросы, которыми их яхту подтягивали в брюхо друльского крейсера.

 

— Ну вот и все, — невесело проговорила девушка. — Прилетели… Лучше мне сразу сдаться, тогда хоть вас не тронут.

 

Ли-Кин повернулась к ней:

 

— Пока мы живы, жива и надежда Элиза-дариэ… Обратись за помощью к Совершенному!

 

— К Володариону? Как он меня услышит?

 

— Он услышит, если ты позовешь. Ведь ты арусианка не только по крови, но и по духу!

 

— Ты так думаешь, Ли?

 

— Я в этом уверена. И ты должна в это верить.

 

У Лис застрял комок в горле. Даже сейчас меклонцы верят в нее и полны решимости помочь ей добраться до Аруса! Она сосредоточилась, мысленно взывая к Володариону. "Кто бы ты ни был, помоги!" — отчаянно кричала она в пространство, стараясь хотя бы на мгновение поверить, что загадочный Володарион Арусианский услышит ее слабый, одинокий крик.

 

И он услышал.

 

Ответ пришел — неожиданный и теплый. Словно белое пламя, могучее и чистое, но совершенно не ранящее, коснулось ее души. "Я уже в пути. Я постараюсь успеть"…

 

Открыв глаза, Лис увидела, как Ли-Кин помогает Ри-Тару устанавливать дополнительное вооружение. Она поднялась из кресла:

 

— Пора и мне переходить в боевую трансформацию.

 

Оружие и амуниция у нее были подготовлены заранее — они с Л'Ронгом не исключали и такой случай. Поверх летного комбинезона Лис надела легкую броню. Закрепила на поясе несколько гранат, магазины с патронами для минигана и дополнительные блоки питания для лазерного пистолета. Привычным движением проверила оружие и села в кресло, пристроив на коленях шлем. Меклонцы тоже закончили экипировку и улеглись на пол, отдыхая перед боем.

 

После короткого совещания решили, что лучше всего будет прорываться к ангарам и угонять патрульный катер. Потом Ли-Кин вдруг попросила:

 

— Элиза-дариэ, спой что-нибудь арусианское.

 

— Хорошо. — Лис запела на арусианском, сначала нерешительно, но потом голос ее окреп, и она почувствовала, как арусианская песня пробуждает в ней надежду и мужество. Она пела, держа на коленях шлем и оружие, и казалось, песня ее летит через пространство, и ей вторит другой голос, могучий и светлый — это мчится ей на помощь Володарион…

 

Песня кончилась. Корпус яхты содрогнулся, обо что-то ударившись.

 

— Нас отбуксировали в трюм, — сообщил Ри-Тар, поднимаясь. — Пора действовать. С Богом, Элиза-дариэ.

 

— Да хранит нас Вечность, — проговорила Лис и надела шлем.

 

Вначале они вынесли лазерами "Скорпиона" часть автоматических огневых точек, потом Ри-Тар и Ли-Кин выскочили из аварийного гермошлюза и пошли на прорыв, выкашивая друльскую группу захвата. Следом за ними из корабля выпрыгнула Лис в легкой броне и шлеме, и они втроем начали прорываться к выходу.

 

Сквозь пламя и дым Лис увидела, как на Ри-Тара набросилось двое меклонцев. Третий попытался атаковать ее, но девушка прыжком ушла — так, как учил ее Л'Ронг. А на пути меклонца встала Ли-Кин. Так странно было видеть, как Ли-Кин, хрупкая и нежная Ли превратилась в боевую машину, работающую четко и беспощадно. Ей удалось нейтрализовать меклонца, но и сама она была ранена — на ее металлической броне появились малиновые пятна. Лис тоже пару раз задело лазером, обжигая кожу под комбинезоном, но она совершенно не замечала боли.

 

Они прорвались к двери, но тут прибыло подкрепление. Им пришлось забиться в какой-то закуток и отстреливаться. Сначала они бросали гранаты. Потом Ли-Кин выскочила из укрытия и бросилась в атаку, и штурмовики направили весь огонь на нее. Лис последовала за ней, с криком стреляя из лазерного пистолета (боезапас минигана уже подошел к концу). Кажется, ее снова задело, но несильно. А потом в лицо ударил огненный болт, прожигая шлем. Девушка закричала от боли и потеряла сознание…

 

Очнувшись, Лис обнаружила, что лежит на койке в тесной полутемной каюте. Корабль, скоее всего, был военным. Над койкой на серой стене висел друльский календарь с портретом Императора Трогги из Малахитовой династии. Что-то было со зрением — левый глаз сначала не мог сфокусироваться, потом изображение вдруг стало резким до боли в голове.

 

Все ясно. Она в плену у Друлов. Значит, их отчаянный прорыв все-таки не удался…

 

С необычайной четкостью и ясностью Лис вспомнила все произошедшее, словно составляя военный рапорт. Да, они прорывались сквозь группу захвата. Ри-Тар взял на себя меклонцев, а она и Ли-Кин пытались выйти к ангарам, где и напоролись на подкрепление. Ри-Тар. Ли… Живы ли они?

 

Дверь с шипением отползла в сторону, и в каюту кто-то вошел. Лис повернула голову и обрадованно вскочила на постели:

 

— Ли?

 

Меклонийка подошла и остановилась рядом. Лис заметила, что Ли-Кин подволакивает заднюю лапу, опираясь при ходьбе на хвост. Ее передние лапы были в силовых браслетах. Все вооружение было с нее снято.

 

— Как ты себя чувствуешь? — спросила меклонийка.

 

— Спасибо, ничего. Со зрением что-то. И лицо… — Коснувшись левой щеки, Лис испуганно отдернула руку: металл! Она потрогала себя за лицо. Правая половина и губы в порядке, но слева… нет, не может быть!

 

— Другого выхода не было, — тихо проговорила Ли-Кин. — У тебя сгорела вся левая сторона лица и был поврежден глаз. Друлы сделали бы тебе то же самое, но гораздо хуже, и я уговорила их позволить мне. Я по специальности хирург.

 

— Можно посмотреть? — срывающимся голосом спросила девушка. Ли-Кин помогла ей встать и подвела к зеркалу.

 

Лис взглянула и похолодела. Левая часть лица от виска до скулы была скрыта под металлической поверхностью, отливавшей темным серебром. На месте левого глаза поблескивала линза. Впрочем, Ли-Кин постаралась сохранить ее прежние черты.

 

— Ну вот и первый шаг на Пути… к Совершенству, — вырвалось у Лис, и она почувствовала горькую обиду меклонийки. Молча развернувшись, Ли-Кин заковыляла к двери. Лис метнулась к ней и обхватила за шею:

 

— Ли, ради Вечности, прости! — Она коснулась лбом металлической чешуйчатой брони: — Прости… Я не имела права так говорить после всего, что ты для меня сделала.

 

— Первый шаг всегда делать страшно, — отозвалась Ли-Кин. — А потом перестаешь бояться… — Словно угадав мысли девушки, меклонийка добавила. — Элиза-дариэ, ему совершенно неважна твоя внешность! Ведь он видит твою настоящую сущность.

 

Лис стало стыдно. Ли-Кин вытащила ее с того света, а она все о своих проблемах…

 

— Как Ри-Тар? — спросила девушка. — С ним все в порядке?

 

Ли-Кин ответила не сразу:

 

— Он выжил. Но ему смогут помочь только на Меклоне. Поэтому мы улетаем. Наш корабль скоро уходит. Я зашла попрощаться.

 

— Ясно… — Лис замолкла. Ли-Кин тоже молчала. Потом проговорила:

 

— Всю нашу ветвь отозвали на Меклон. С Меклона нас уже не отпустят. Так решил Совет Приблизившихся к Совершенству. Они считают, что мы слишком много общались с людьми.

 

— Так значит, мы видимся в последний раз?

 

— Не знаю…

 

В каюту заглянул светловолосый Друл в униформе Имперской Службы Безопасности:

 

— Эй, подруги! Свидание закончено.

 

Вот и все, с тоской подумала Лис. Сейчас Ли-Кин уйдет, и больше они никогда не увидятся… Она порывисто обняла меклонийку:

 

— Спасибо тебе за все, Стебелек на ветру. Я тебя не забуду.

 

— Это тебе спасибо, Элиза-дариэ. Ты сама не представляешь, как много сделала для нас. — Ли-Кин перешла на условно-меклонский: — Совершенный услышал тебя! Он пришел, но его задержали тальгурдийские лигайры. Не теряй надежды! Прощай.

 

Ли-Кин вышла. Лис остановилась в дверях, глядя ей вслед. Меклонийка с трудом ковыляла по коридору. Охранник-Друл поторопил ее:

 

— Давай пошевеливайся, ящерица. Убирайся в свое болото.

 

Он ткнул Ли-Кин в спину электрошокером, и меклонийка дернулась от боли. Лис вскипела. Этот Друл вымещал свой первобытный страх перед чужой расой — вымещал на отважной и нежной Ли-Кин, пользуясь ее беззащитностью!.. Борясь со слабостью, девушка подошла к нему:

 

— Эй ты, белобрысый!

 

— Чего надо? — оглянулся парень. Лис недобро усмехнулась:

 

— Сейчас узнаешь.

 

Друл поднял шокер, но Лис опередила его. Шокер отлетел в сторону, выбитый ударом ноги девушки. Второй удар пришелся Друлу между ног. Взяв его за лицо, Лис прорычала:

 

— Ты у меня первый пойдешь на арену!

 

— Да кто ты такая… — начал было Друл, но Лис шарахнула его головой о стену:

 

— Я — дочь короля Ургона, понял? — Парень ошарашенно моргал. — А теперь вали отсюда и не смей притрагиваться к моей подруге!

 

— Ты еще не у себя во дворце, — послышался прокуренный женский голос.

 

Лис обернулась. На нее было нацелено четыре шокера в руках солдат-киборгов Тут же был один из тех меклонцев, с которыми дрался Ри-Тар. Подлатали, стало быть… Меклонец прикрывал собой золотоволосую женщину в серо-голубом комбинезоне с нашивками ИСБ. Лис не могла поверить своим глазам: это была "арусианка" из ее кошмарного сна!

 

— Наручники, — ледяным голосом распорядилась "арусианка".

 

Двое киборгов остались держать Лис на прицеле, а двое подошли и отведя девушке руки за спину, надели на запястья металлические браслеты. Сопровождаемая меклонцем, женщина подошла ближе, оценивающе разглядывая Лис:

 

— Оклемалась, значит? Скажи спасибо своим друзьям, изуродовавшим тебя. Узнает ли теперь отец блудную дочь?

 

Разглядывала незнакомку, Лис обнаружила: да ее волосы просто-напросто обесцвечены и перекрашены! А серый цвет глазам придавали контактные линзы.

 

— Мне известно о тебе все, — говорила "арусианка". — И то, что ты торговала наркотиками на Свире, и то, что выехала по поддельным документам, и то, что жила у меклонцев. Чем вы там занимались, интересно знать? Групповым межрасовым сексом?

 

— Не болтайте ерунды, — буркнула Лис. Ответом была короткая и точная пощечина:

 

— Поговори у меня!

 

Лис вздохнула. Похоже, ее дело попало в руки следователя-психопатки. А такие не успокаиваются, пока не растопчут жертву морально.

 

— Твоего дружка давно надо было раскрутить, — продолжала крашеная "арусианка". — Раньше мешало подданство Меклона, но теперь Меклон передал его дело нам.

 

"Меклон предал Л'Ронга" — с тоской подумала Лис и усмехнулась:

 

— Ну-ну. Ищите ветра в поле.

 

— Не беспокойся — он сам явится с повинной, как только узнает, что ты во дворце. Я хорошо его знаю.

 

Лис словно молнией пронзила догадка. Так вот кто эта женщина! Это о ней предупреждал Л'Ронг перед отлетом…

 

— А я знаю Вас, — жестко произнесла Лис, глядя ей прямо в глаза. — Вы — Имра Велль, организатор нападения на дом леди Эстреллы в Тиле. Вы и раньше занимались ее делом, и Вас постоянно терзала зависть к ней. Вы даже изменили внешность, чтобы быть похожей на арусианскую женщину. Но Вы так и не поняли главного: Арус — это состояние духа, Путь. А у Вас вместо Пути — плохо покрашенные волосы и контактные линзы.

 

Лис сама удивилась своим словам и произведенному эффекту — Имра на мгновение замерла с широко открытыми глазами. Придя в себя, Имра ледяным голосом распорядилась:

 

— В трюм. До окончания полета. Кай-Тисс, отведи ее!

 

К удивлению Лис (и Имры), меклонец не шелохнулся. Выругавшись по-друльски, Имра отдала распоряжение киборгам. Подталкивая девушку в спину стволами шокеров, они повели ее прочь.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий