Мертвый источник

Книга: Мертвый источник
Назад: Глава 5
Дальше: Глава 7

Глава 6

– Дом, милый дом, – прохрипел я, вваливаясь в квартиру.
На улице стремительно темнело. Света все так же не было. Райнс, ублюдок, за что я тебе плачу?
Не снимая ботинок, я прошел в ванную. Воды – ни капли. Дьявол!
По дороге меня тошнило еще несколько раз. Два раза – прямо в полицейском гравилете, о чем я вспоминал с мстительным удовольствием. Все, чего мне сейчас хотелось – прополоскать рот и почистить зубы. Ну и душ принять не помешало бы. Угу. Два раза.
Чертыхаясь, я наощупь пробрался на кухню, по пути снес что-то, со звоном покатившееся по полу и нащупал чайник, проверил, есть ли в нем вода, и отправился назад в ванную.
Мне было плохо. Но если от тошноты можно избавиться, засунув два пальца в рот, то куда девать воспоминания?
Эта сука из Безопасности всколыхнула и выволокла наружу все то, что я тщательно прятал, затрамбовывал в самые глубины подсознания, мучительно старался забыть или хотя бы не вспоминать. Почти получилось. До сегодняшнего дня я делал успехи в этом. Но теперь… Ментальное сканирование выдернуло воспоминания, которые я хотел бы стереть из памяти. Навсегда. Но теперь призраки прошлого жужжали навозными мухами, скребли своими мохнатыми лапками черепную коробку изнутри и пытались вырваться наружу. Хрен вам! Убирайтесь назад, слышите?
Жаль, что нельзя засунуть два пальца в мозг, чтобы навсегда избавиться от ненужных картин, которые раз за разом подбрасывает память.
Ментальное сканирование – редкая гадость. Впервые меня ему подвергли, когда трое ребяток из доков попытались подставить меня. Я тогда перешел дорогу одному из мелких барыг, и ему очень захотелось от меня избавиться. Ребята подошли к делу с выдумкой. Никогда бы не подумал, что та темненькая, подсевшая ко мне в баре – на самом деле шлюха из дешевого борделя. Дождавшись, когда я дойду до кондиции, она подсыпала мне в пиво какой-то дряни и я отрубился. А в себя пришел в каком-то клоповнике, весь в крови этой самой шлюхи и с ножом, зажатым в кулаке. Самое печальное – очнулся я не сам по себе. Меня привели в чувство удары подкованных полицейских ботинок. Расчет подручных барыги был точным: Высшим, хоть и нет до нас дела, однако не выехать на сигнал об убийстве полиция не могла. А обнаружив меня, до сих пор пьяного и перепачканного кровью, расследование проводить никто не стал. Не попадись я на глаза Поллаку – закончилась бы история для меня в душной камере. В которой совсем не любят парней, по пьяной лавочке распускающих случайных партнерш на лоскуты.
Поллак меня тогда уже немного знал, и через него я смог добиться сканирования. Которое и показало, что я не при делах. В итоге, я остался на свободе, а вся дружная компания во главе с барыгой, отправилась в Синг-Синг. К чему это я? Да к тому, черт побери, что в тот, первый раз, так хреново мне не было!
Умывшись и напившись прямо из чайника, я пошел в комнату. С тоской посмотрел на кровать. Эх, сейчас бы рухнуть, да и вырубиться до утра. Но у меня на сегодня есть еще одно неотложное дело.
Я откинул крышку зажигалки, пристроил ее на стол возле тумбочки и открыл дверцы.
Мой осиротевший арсенал. Дубинка, бесполезный шокер и дробовик. Кстати, мне сильно повезло, что копы не заявились с обыском в мое отсутствие. Иначе и этого лишился бы. Дробовик незарегистрированный, хотя чистый – все никак не находится лишних денег на регистрационный взнос. Проблем бы не было, наверное, но изъяли бы оружие точно.
Я взял дробовик и принялся искать коробки с патронами. Когда-то я был богат и беспечен. Только богатому человеку может прийти в голову купить по коробке патронов каждого вида. Или я тогда был просто пьян?
Картечь. Дробь. Пулевые. Ого. «Дыхание дракона». Даже не помню, чтоб я их покупал. Или может все это добро шло в комплекте с пушкой? Блин, да что ж такое? Не помню. Эта сука похотливая точно ничего мне в башке не поломала? Где ж они? О! Вот!
Коробка с резиновыми пулями лежала на самом дне. Черт, как же хочется зарядить картечь или даже «ДД». Но нельзя. Придется брать с резиной. Жаль.
Я быстро забил магазин патронами, примерился к дробовику. Что-то не то. Короткий. Ага, откинем приклад… То, что надо. На пробу дернул цевье. Идет туго, но не сильно. Так, как нужно. Поймал патрон и вложил его назад в щель приемника. Вроде готов.
Я сунул дробовик под куртку, зажав его подмышкой, и вышел в коридор. Щёлкнул выключателем. Света нет. Райнс, ублюдок. Ладно. С этим завтра разберусь.
***
Давешний громила курил у входа. Я подошел к нему со спины, достал дробовик из-под куртки и спросил:
– Смут у себя?
Вышибала медленно повернулся ко мне. Узнал. Щербатый рот растянулся в ухмылке.
– О. Шпик. Ты деньги принес?
– Ага, – радостно кивнул я, и заехал ему в челюсть прикладом, выбивая оставшиеся зубы. Громила, нечленораздельно мыча, осел на асфальт. Я отступил на шаг, и с наслаждением пробил ему носком ботинка в голову.
– Бум! – звук был такой, как когда бьешь по хорошо накачанному кожаному мячу. С глухим стуком голова громилы ударилась об асфальт. Я ухватил его за ноги и быстро затащил в щель между домами. Тяжелый, собака!
Вернувшись к дверям, я открыл их и шагнул внутрь. В баре орала музыка, мелькал стробоскоп. На танцполе извивались тела. Видимо, вечером бар работал в режиме клуба. Я огляделся.
Смута видно не было. Неудивительно. Он же босс. А какой босс станет сидеть среди этого шума?
Снова спрятав дробовик, я начал протискиваться сквозь толпу. Какая-то малолетка в обтягивающем топе и с глазами человека, принявшего ударную дозу «Пыльцы сидхе» принялась тереться об меня в танце. Я отодвинул ее – и мне кажется, она этого даже не заметила.
У входа в служебные помещения стояли двое. Чуть поменьше размерами, чем тот индюк, который сейчас дремлет за мусорным баком, но с явственно оттопырившимися подмышками костюмами. Угу. Понятно.
В громкой музыке есть свою плюс. В этой какофонии никто не заметил двух выстрелов из дробовика. А если кто и обратил внимание – скорее всего решил, что это открыли шампанское.
Резиновые пули с такого расстояния, да по верхней части корпуса – я не церемонился, прицеливаясь – работали не хуже обычных. Оба гангстера извивались на полу, хватая ртом воздух. Я еще немного поиграл в футбол, потом приоткрыл дверь и заглянул внутрь. Никого. Отлично.
Этих двоих затащить внутрь удалось быстрее, чем одного громилу на улице. Я втиснул их в узкое пространство служебного туалета, подхватил попавшуюся на глаза табличку «Туалет не работает» и повесил ее на дверную ручку. Пусть отдохнут парни. Умаялись, наверное.
Держа дробовик наизготовку, я аккуратно проверил все двери. За одной оказалась кладовая, за другой – какой-то склад, заваленный ящиками. За третьей крашеная блондинка прыгала, тряся начинающей отвисать задницей, на пьяном в дым мужике. Я улыбнулся ему, показал большой палец, и прикрыл дверь. Вернулся назад, взял из хозяйственного помещения швабру и засунул ее между дверными ручками.
Осталась последняя дверь. Я поправил бейсболку, выдохнул, и ударил в дверь ногой.
Не открылась.
Черт.
Я подошел к двери и потянул ручку на себя. Вот идиот.
Удар в дверь Смута не переполошил. Ему было не до этого. Он сидел, откинувшись на спинку кожаного дивана со спущенными до колен брюками. Полуголая девица, стоящая возле него на коленях, усиленно трясла над тощими коленками гангстера копной рыжих волос.
Я пересек комнату, ухватил девицу за волосы и выбросил ее в коридор. Придав ей ускорение подошвой ботинка, закрыл дверь и опустил засов. Хорошо, что Смут забыл его закрыть.
Местная криминальная шишка, путаясь в штанинах, пыталась натянуть брюки. Взгляд – отсутствующий. Тоже под кайфом? Отлично.
За сегодняшний вечер в дробовик я прямо влюбился. Уж очень он поворотистый. Одно движение – и приклад летит туда, куда нужно. Правда, в этот раз я постарался немного сдержаться. Нет у меня времени в чувство его приводить.
– Привет, Смут. Не ждал, что ли?
– Ввв… Вв… Ван д-дер Тоот?
– Ага. – Я зарядил Смуту оплеуху, сбросив его с дивана. – Он самый.
– Тты… Ты принес деньги?
Вот наглая сволочь!
Я врезал ему по голени носком ботинка.
– Конечно. Сдача будет?
Еще удар – по ребрам. Главарь гангстеров вскрикнул и отлетел в сторону.
– Кто тебя нанял, Смут?
– Что?
Еще удар.
– Кто тебя нанял?
– Я не понимаю, о чем ты говоришь, Ланс! Подожди…
Ага. Теперь я уже Ланс.
Удар.
– Ладно, начнем сначала. Где мой револьвер?
И тут до него стало доходить.
– Ланс, я…
– Отвечай!
– Ланс, понимаешь…
Черт. Опять эти красные точки. Тихо, Ланс, тихо… Тебе не нужен труп. Труп не умеет разговаривать.
Я присел на корточки рядом с гангстером.
– Понимаешь, Смут. Я сегодня попал в чертовски неудобную ситуацию. И все из-за того, что твои громилы забрали мой револьвер. Кому ты его отдал?
Внезапно в его глазах появилось первое осмысленное чувство. Страх.
– Ланс, я не могу сказать. Они меня…
– То есть, что я тебя – ты не боишься, да?
– Ты не понимаешь! – страх в глазах гангстера перерос в панику. – Это страшные… люди, Ланс! Они – фанатики! Их нельзя остановить!
– Ну-ка, ну-ка! С этого момента подробнее, Смут. Кого нельзя остановить?
– Они…
Опасность я почувствовал буквально за миг до того, как услышал хлопок телепорта и сразу за ним – треск. Лососем, идущим на нерест, я метнулся в сторону. Вовремя. Мою спину опалил нестерпимый жар, а после этого раздался дикий вопль Смута.
Я перевернулся на спину, но все, что успел увидеть – темную фигуру, исчезающую в зеве портала. Палец сам дернул спусковой крючок. Выстрел! Помпа! Выстрел!
Обе пули попали в цель, и фигура упала внутрь портала, а потом он с хлопком исчез.
– Дьявол!
Я вскочил на ноги и кинулся к гангстеру, тут же отпрянув от нестерпимого жара. Да. Он мне уже ничего не расскажет.
Лицо гангстера почернело, глаза лопнули, по щекам, подобно слезам, бежали ручейки стекловидного тела. Костюм горел. Огонь успел перекинуться на портьеры. Черт. Кажется, сегодня это заведение прогорит. Ну и пес с ним.
Возвращаться через клуб, теперь, когда в кабинете лежал обугленный труп, желания не было никакого. Не нужно, чтоб меня запомнили, и так наследил больше, чем нужно.
Я огляделся по сторонам, подобрал тяжелый стул и высадил им стекло в окне. Надеюсь, здесь нет решеток.
Решеток не было. Я бросил последний взгляд на занявшуюся веселым пламенем комнату, покачал головой и полез в окно. Уже почти вылез, хлопнул себя по лбу, и вернулся назад.
Соска Смута, может, подняла тревогу, а может и не подняла. А вот ребятки, которых я закрыл на швабру – могут и не выбраться. Гангстеров Смута, которые в толчке спят – их не жалко. А эти – ну, вдруг люди приличные? Сильно вряд ли, конечно, но вдруг?
Открыв дверь, я аккуратно высунулся в коридор. Никого. Это хорошо. Метнулся к двери, выдернул швабру и бросил ее в сторону. Развернулся, подскочил к окну и одним движением выбросил себя на улицу из уже полностью охваченной огнем комнаты.
***
Кто-то заливает стресс спиртным. Кто-то – ест, как не в себя. Кому-то помогают физические нагрузки, кому-то – общение с друзьями. У всех по-разному. А я вот просто сплю. Как убитый. И крайне не люблю, когда мне спать мешают.
Проснулся я среди ночи от грохота в дверь. Именно грохота, не стука. Ругаясь, на чем свет стоит, я вылез из-под одеяла, нащупал дробовик и поплелся к двери.
Отсутствие света действовало на меня благотворно – кажется, в темноте я стал видеть, как кошка. По крайней мере, в своей квартире – точно. Или это просто память так работает? Не знаю. Как бы то ни было, до двери я добрался, ни разу не споткнувшись и не опрокинув ничего. Хотя, тот вариант, что в моей берлоге просто закончились предметы, которые можно опрокинуть, тоже имел право на жизнь.
Став сбоку от двери, я заглянул в глазок. Угу. Много я там увижу. На площадке тоже темно, как… Темно, в общем.
Опять грохот. Да такой, что аж дверь вздрогнула.
– Откройте, полиция!
Угу. Какая это полиция по нашему району по ночам бродит? Делать им нечего, что ли, больше? Самоубийц среди Высших замечено не было. Как я уже говорил – для этого они слишком ценят жизнь. Я поднял дробовик, аккуратно открыл замок и приоткрыл дверь на длину цепочки. Глупо, да – шмальнут сейчас и привет. Но, во-первых, если бы кто-то хотел меня убить – уже бы через дверь выстрелили, а во-вторых, голос мне показался знакомым.
На пороге стоял капитан Поллак. Огромный, сонный и… Добродушный?
– Ван дер Тоот, – пролаял он вместо приветствия. – Дрыхнешь?
– Дрыхну, – кивнул я.
– А это что? – он кивнул в сторону оружия.
– Дробовик.
– Зарегистрированный?
– Ну конечно, капитан! – мое возмущение выглядело прямо неподдельным.
– Угу, – кивнул он. – Впустишь?
– А смысл? Света нет. Воды нет, чтоб кофе заварить. Да и кофе, если честно, тоже нет.
– Тогда сам выходи.
Я пожал плечами.
– Погоди.
Я вернулся в спальню, бросил дробовик на кровать. Впотьмах нашел джинсы, куртку, оделся.
Мы с орком вышли на улицу. У моего подъезда стоял полицейский гравилет. За рулем скучала напарница Поллака. Я порылся по карманам, нашел сигареты, зажигалку. Закурил. Орк неодобрительно раздул ноздри и отступил на шаг.
– Обвинение предъявлять будешь? – поинтересовался я.
– А что, есть в чем? – коп лениво посмотрел на меня.
– Да вроде нет, – я пожал плечами. – Разве что обстоятельства у вас там наверху изменились.
– Наслышан о твоих подвигах, – кивнул орк. – Мне звонили, спрашивали про те6я, что за фрукт.
– Кто звонил?
– Некто Изадриэль. Из службы Безопасности. Знаешь такую?
Меня передернуло.
– Угу. Познакомился сегодня.
– Бардак Смута – твоих рук дело? – вдруг спросил Поллак.
– Какой бардак? Какого Смута? – я изобразил на лице искреннее недоумение.
– Не переигрывай. – Орк ухмыльнулся, выставив клыки. – Если ты с ним раньше знаком и не был, то сегодня утром явно познакомился.
– Твои хваленые осведомители?
– Ага. Что вы с ним не поделили?
Я не стал запираться.
– Вчерашний парень, которого я приложил. Это был человек Смута. Он хотел меня за это на деньги поставить.
– Получилось? – орк выглядел заинтересованным.
Я засмеялся.
– Откуда у меня деньги, Поллак? Я нищ, как церковная крыса.
– То есть, к тому, что сегодня бар Смута сгорел вместе с половиной его шайки и им самим, ты не имеешь никакого отношения?
– Сгорел? Ого, – я присвистнул. – Заснул кто-то с сигаретой, что ли?
– Ты не ответил.
– Капитан, – я смачно затянулся. – Я беден, но не доведен до отчаяния до такой степени, чтобы из-за несчастных двух тысяч баксов сжигать людей заживо.
– А откуда ты знаешь, что они сгорели живыми? – навострил уши орк.
– Предположил, – пожал плечами я.
Орк как-то странно на меня посмотрел.
– Так чего надо-то? – не выдержал я. – Я, вообще-то спал.
Орк замялся.
– Ну, хотел глянуть на тебя. Меня из-за этого пожара дрючат, понимаешь ли. Вот я и приехал посмотреть на твою рожу. Но что-то ты и правда не походишь на человека, пару часов назад порешившего местную криминальную шишку, и сжегшего его хибару.
– Это хорошо, – кивнул я. – А то я за сегодня от несправедливых обвинений что-то устал.
– Кто забрал твою пушку, ван дер Тоот? – вот неугомонный орк!
– Не знаю. По голове шваркнули, очнулся пустой.
– Насколько я знаю, кроме людей Смута тебя никто по голове не шваркал сегодня.
– Много ты знаешь! – выкатил грудь я. – Может, меня по три раза на день по голове шваркают.
– Ну-ну, – орк выглядел, как памятник скептицизму.
– Я пойду? – с надеждой взглянул я на копа.
– Иди, – кивнул орк. – Спокойной ночи.
– Спасибо, – фыркнул я, щелчком отправил окурок прямехонько под гравилет, развернулся и пошел к дому.
– Ван дер Тоот! – окликнул меня Поллак.
– Да, капитан?
– Если честно, я рад, что бардак Смута сгорел. Проблем теперь меньше будет.
– Поздравляю, – я кивнул. – У тебя все?
Вместо ответа орк обошел гравимобиль, открыл дверцу и уселся в салон. Машина заухала, поднялась в воздух, и, заложив вираж над мусорными баками, растаяла в конце переулка, подмигнув на прощание сигнальными огнями. Я покачал головой и пошел досыпать.
Но нормально поспать в эту ночь мне не светило.
Едва я закрыл глаза, как с улицы донесся шум двигателя. Опять гравилет? Поллак вернулся? Да что ему надо?
Через минуту в дверь постучали. Я выругался, оделся и побрел открывать.
Но это был не Поллак.
На пороге стоял эльф. В простом сером пальто, с непокрытой головой. Я чиркнул зажигалкой. Ого!
Это лицо я каждый день видел на рекламных плакатах и по маговизору в баре. Ничего себе! Трендодриэль Валтазар. Основатель корпорации «Серебряная Луна» и глава одноименного дома. Здесь? На Дне? У меня на пороге? Кажется, я еще сплю.
– Ланс ван дер Тоот? – поинтересовался эльф. Я только кивнул.
– Меня зовут…
– Я знаю.
– Ну, тогда позвольте войти.
– Секунду.
Я прошел на кухню, порылся по ящикам и нашел пару недогоревших свечей. Воткнул их в банки от «Коки», зажег. Окинул взглядом свой бардак, махнул рукой и пошел обратно. Открыл дверь.
– Проходите.
Мы прошли на кухню. Я подвинул гостю табурет и уселся сам.
– Извините, выпить не предлагаю, – тоном, далеким от извинений проговорил я. – Нет ничего.
Эльф осмотрел стул, качнул головой, но все же уселся. После чего уставился на меня желтыми глазищами.
Сейчас, при свете свечей, я смог его нормально рассмотреть.
Холеное лицо аристократа, неброская одежда. В ухе поблескивает тонкая серебряная серьга-колечко. Встретишь на улице, и не скажешь, что глава корпорации и вообще большая шишка. Высший как Высший.
Я первым нарушил неловкое молчание.
– Вы, видимо, пришли поговорить о сыне?
Эльф молча кивнул.
– Меня Безопасность проверила, если что, – на всякий случай предупредил я. – Я к этому не имею отношения.
– Знаю, – заговорил, наконец, эльф. – Вас подставили.
Я хмыкнул.
– Судя по всему, так и есть.
– Я хочу, чтобы вы нашли убийцу моего сына, – сразу взял быка за рога эльф.
Я опешил.
– Я? Простите, но вы уверены, что обратились по адресу?
– Ну вы же частный сыщик, верно? – эльф вскинул бровь.
– Да, но… Извините, но с вашими возможностями…
– Я не хочу, чтобы поисками убийцы занималась Безопасность. Или полиция. Или кто бы то ни было. Мне нужно, чтобы его нашли вы. Раньше других.
Я повел шеей.
– Зачем?
– Полиция и Безопасность служат закону. Они поймают его и посадят в клетку. А он должен умереть.
Я поднял перед собой руки.
– Простите, но мне кажется, вы меня с кем-то путаете. Я детектив, да. Но я не наемный убийца. Это несколько другая… эээ… специальность.
– Вам не обязательно его убивать. Вам лишь нужно найти его и сообщить мне. Все просто.
Я вздохнул.
– Понимаете, мистер Валтазар. При всем уважении… в деле замешана магия. У меня нет полномочий расследовать такие преступления. Кроме того – след тянется на верхние ярусы. А там моя лицензия – простая бумажка.
– Я думаю, это не имеет значения, – эльф продолжал смотреть мне в глаза. – Желание – первично. Имеющий желание найдет возможности.
– Это не мой профиль, – я покачал головой. – Я и так влип с этим делом. Мне грозит…
Эльф махнул рукой, прерывая меня.
– Ван дер Тоот, – черт, ну почему они все произносят мое имя, как проклятие? – Вы все равно будете его искать. Я же знаю.
– Ну, не факт.
– Не врите мне и себе. Вы хотите найти того, кто вас подставил. Я хочу найти убийцу сына. Наши цели совпадают. Меня никогда не смогут связать с вашим расследованием, и у дела не будет огласки. Чего не избежать, если этим будет заниматься полиция. Ну, и, как я уже говорил, я не хочу, чтобы он сидел.
Я набрался смелости и заговорил.
– Мистер Валтазар. Во-первых – я не могу работать с магическими преступлениями. Я могу потерять лицензию. А для меня она важна. Во-вторых – я не уверен, что вообще хочу заниматься этим делом. А в-третьих… В-третьих, я не работаю с Высшими. Это принцип, понимаете?
– Все мы когда-нибудь поступаемся принципами, – усмехнулся эльф. – Подумайте, ван дер Тоот. Я никуда не спешу. У меня впереди много времени.
Он встал.
– Позвоните мне, когда сообщите о своем решении, – на столе, как по волшебству, возник чарофон. – Я вбил в память мой приватный номер. Не стесняйтесь, если что-то понадобится – смело набирайте.
Рядом с чарофоном легла карта гномьего банка.
– Это задаток. На текущие расходы. Остальное – после того, как вы найдете убийцу. Я умею быть очень щедрым, поверьте.
Он поднялся, и, прежде чем я успел что-то сказать, вышел из кухни. Хлопнула входная дверь, а через несколько секунд на улице раздалось уханье гравимобиля.
Несколько секунд я сидел в оцепенении. Потом встал и выругался.
– Да ну вас всех к дьяволу!
Смел чарофон с картой в ящик стола и отправился в спальню. Утро вечера мудренее.
Назад: Глава 5
Дальше: Глава 7
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий