Мертвый источник

Книга: Мертвый источник
Назад: Глава 15
Дальше: Глава 17

Глава 16

«Включился» я в машине. Судя по звуку двигателя – легковушке, явно знававшей лучшие времена. Было темно, душно и тесно. Темно и душно – из-за мешка на голове, тесно… Я попробовал расправить плечи и тут же услышал над ухом грубый голос:
– Сиди смирно, не дергайся! Скоро приедем.
Ага. Судя по всему, тесно из-за того, что меня зажало на заднем сидении между двумя амбалами. Ясно. Я успокоился, и, насколько смог, попытался расслабиться.
Машина петляла еще с полчаса – то ли база Сопротивления была расположена настолько далеко от трущоб, то ли водитель специально запутывал следы, чтобы я не запомнил дорогу, хоть я этого делать не собирался. Во-первых, мне абсолютно не нужна ссора еще и с Сопротивлением, а обойтись без нее, если кто-либо, пытками ли, ментальным ли сканированием, вытащит из меня точное местонахождение их базы, вряд ли выйдет. А во-вторых, сложно, знаете ли, сосредоточиться, после того, как за последние двое суток ты отдыхал, только находясь в отключке от многочисленных ударов по голове.
Наш транспорт остановился, открылась дверь, а потом меня потащили из салона. Поставили на ноги, оперли спиной о стену и прогудели в ухо:
– Снимешь мешок через пятнадцать секунд.
Я кивнул. В мешке, надетом на голову, этого движения, возможно, и не видно было, но мне показалось, что ответа от меня и не ждали. Хлопнула дверь, взвизгнула резина и машина умчалась. Я честно досчитал до пятнадцати и только потом стянул мешок.
Меня привезли в центр, не к дому. Что и к лучшему, учитывая то светопреставление, что разыгралось во дворе. Даже учитывая, что Высшим обычно нет дела до разборок в трущобах Дна, копы могли и зашевелиться – приезжал же ко мне Поллак после пожара у Смута. А с копами мне сейчас хотелось встречаться в последнюю очередь.
Оглядевшись, я понял, что нахожусь у заднего двора «У Салливана», где мы расстались с Из… Когда? Сегодня утром? Или вчера? Я взглянул на часы. Ну, да, сегодня. Черт, сколько событий уместилось в одни сутки! У кого-то за всю жизнь меньше бывает!
И куда же мне теперь идти? Зверски хотелось есть. Еще – принять душ и как следует выспаться. Домой мне дорога сейчас заказана. В отель?
В кармане заворочался чарофон. Я достал артефакт – Изадриэль. Блин, ее мне только не хватало!
– Ланс! Куда ты делся? С тобой все в порядке?
Мне показалось, или голос эльфийки и правда звучал обеспокоенно?
– Да так… С друзьями выбрался пообщаться, отдохнуть.
– Друзья – это Красные ангелы, как понимаю? Которые оставили кучу трупов у тебя во дворе?
Я промолчал.
– Где ты находишься? Тебе сейчас нельзя появляться у себя.
– Я в курсе. Думал, снять номер на пару дней…
– Где ты? Я тебя сейчас заберу, – перебила меня Высшая. – Все Дно на ушах, Ангелы ищут тебя. И не только Ангелы.
Я задумался. С одной стороны – помощь мне сейчас явно не помешает. С другой… Как-то слишком много в моей жизни стало Безопасности. И не могу сказать, что мне это нравилось.
Хотя эльфийкой движет вполне понятное чувство – желание отомстить за кузена – все же нужно быть поаккуратнее. Как там сказала Хлоя Дэвис? Никому не доверять?
–Ланс?!
В голосе Изадриэль было слышно нетерпение. А, к черту! Глубже вляпаться я уже не смогу, а дух перевести нужно.
– Ресторан «У Салливана», в котором мы с тобой были сегодня утром. Подъездная дорога с тыла здания.
– Жди, буду через десять минут. Не вздумай снова куда-нибудь вляпаться!
– Угу, – я дал отбой, уселся прямо на бордюр и закурил.
Из появилась даже раньше, чем обещала. Сначала, услышав звук приближающегося гравилета, я хотел укрыться… да вон хотя бы за теми мусорными баками, но, подумав, просто сплюнул в пыль на обочине и вдавил окурок в бордюр.
На проезжую часть мягко опустился красный скоростной гравилет. Обтекаемая капля с полностью закрытым салоном и непроницаемо-черными стеклами прямо-таки кричала всем своим видом, что создана для высоких скоростей и головокружительных фигур пилотажа. А еще – о достатке его владельца. Ну, или владелицы в данном случае. Если я не ошибаюсь, конечно, и задний двор «У Салливана» не стал местом паломничества зажиточных Высших.
Я не ошибался. Боковая дверь поползла вверх и из салона высунулась эльфийка.
– Давай сюда, быстро!
Я не заставил себя долго уговаривать, встал, отряхнул штаны, и забрался в гравилет.
Изадриэль болезненно сморщилась, когда я взгромоздился на сидение из нежнейшей белой кожи. Ну, да, не подумал. Моя одежда выглядела так, будто я последнюю неделю жил на свалке. Черт, хоть бы чехлы какие надела на сидения свои. Счет потом выставит за чистку – не расплачусь.
Несмотря на мои опасения, нотаций мне читать эльфийка не стала. Просто нажала на какой-то сенсор на панели, дверь опустилась, а через секунду машина совершенно бесшумно рванула вверх.
Не знаю, что испытывали предки, когда, преодолевая земное тяготение, вырывались за пределы земной атмосферы, но, думается мне, ощущения должны быть схожи. Меня вдавило в спинку кресла, сердце замерло и провалилось куда-то в желудок, руки и ноги налились тяжестью. В окне передо мной замелькали ярусы, сливаясь в причудливую, расцвеченную огнями мозаику, а потом все вдруг куда-то делось, и все, что осталось в поле моего зрения – бескрайнее синее небо с неторопливо плывущими по нему облаками. Изадриэль заложила лихой вираж и выровняла машину. Я ощутил нереальную легкость в теле, которая резко контрастировала с испытанными только что перегрузками, а потом мое сердце снова пропустило несколько ударов. На этот раз – от открывшейся картины.
Под нами медленно плыло Большое Яблоко. Иглы-шпили ярусов и плоские крыши небоскребов с площадками для посадки гравилетов остались далеко внизу и казались игрушечными. Залив был виден, как на ладони. Громадина Корабля на Острове Высших отсюда не выглядела темной и нависающей над городом, а весело блестела и переливалась на солнце всеми цветами радуги. Мрачное Дно, полное темных оттенков и серых тонов, оставшееся где-то далеко-далеко казалось не реальнее мимолетного сновидения, увиденного под утро.
Я шумно выдохнул, а эльфийка, явно довольная произведенным впечатлением, улыбнулась, показав самые кончики клыков.
– Нравится?
Я кивнул.
– Красиво.
– А до нашего появления ваш город был серым и неприглядным.
Я помрачнел и, не сдержавшись, буркнул:
– Зато в нем было гораздо больше свободы.
Изадриэль сверкнула глазами, но отвечать не стала. Насладившись произведенным на меня впечатлением, она наклонила нос машины и через несколько секунд мы нырнули вниз, влившись в поток магических машин с их спешащими по своим делам владельцами.
– Рассказывай, чем занимался, пока меня не было, и куда умудрился вляпаться?
– А с чего ты взяла, что я куда-то вляпался? – я постарался придать лицу самое невинное из всех возможных выражений.
– Например, с того, что полиция засекла сильные напряжения магического поля в трущобах, а прибыв на место нашла лишь несколько изрешеченных пулями машин да десяток трупов, два из которых принадлежали Красным Ангелам. И, вот ведь совпадение, все это – во дворе того дома, где ты снимаешь свою конуру.
– Но-но, полегче! Не конуру, а квартиру!
– Больше похоже на конуру, если честно. Неважно. Так вот. Кроме трупов не нашли ничего, убиты все из обычного, человеческого оружия, а следы магии будто рассеялись в воздухе. И, что самое интересное, все вероятные свидетели в один голос заявляют, что ничего не видели и ничего не знают. Что услышали стрельбу и сразу же залегли подальше от окон. Хотя это не очень похоже на жителей трущоб. Как и то, что никто ничего не сказал даже когда любому, кто даст хоть какие-нибудь показания о происшедшем, пообещали немалое вознаграждение.
– Ну, меня там не было, – пожал плечами я. – Тоже ничего сказать не могу. Но если вознаграждение и правда приличное, то могу поискать кого-нибудь, кто прольет свет на эти странные события. Может, люди просто Высшим ничего говорить не хотят?
– Дальше – больше, – будто не услышав моей фразы, продолжила эльфийка. – В квартире, которую арендует некий Ланс ван дер Тоот, частный сыщик, обнаружены следы борьбы и остатки сильного наркотического вещества, известного как «Голубой Лед» и запрещенного специальным указом Совета. А еще – приспособления для употребления наркотика. Сам же вышеозначенный ван дер Тоот исчез и прояснить его дальнейшую судьбу не смог никто из его соседей. Зато от осведомителей становится известно, что этого самого ван дер Тоота вовсю ищут Красные Ангелы. Предлагая за информацию о его местонахождение серьезные деньги. Что ты можешь сказать по этому поводу?
– Это официальный допрос, офицер?
Изадриэль вспыхнула, гневно стукнула по рулю, и машина ощутимо дернулась в воздухе.
– Ланс, прекращай валять дурака! Мы же с тобой договорились, что попытаемся распутать все это вместе! А ты мне ничего не рассказываешь, да еще и вляпываешься во всякие неприятности! Ты понимаешь, что за «Голубой Лед» тебя не то что на каторгу отправить, тебя развоплотить могут?!
– Понимаю, – абсолютно спокойно ответил я. – А еще я понимаю, что у нас опять какая-то игра в одни ворота намечается. Между прочим, это ты отправилась добывать информацию, по полученной от меня наводке. И, вместо того, чтобы рассказать, что тебе удалось накопать, набрасываешься на меня с расспросами. Ты со мной ничем не хочешь поделиться?
От невиданной доселе наглости Изадриэль сначала покраснела, потом побледнела, прошипела какое-то ругательство на эльфийском, а потом вдруг резко успокоилась.
– Наверное, ты прав. Я немного перенервничала, извини. Думала, что ты уже мертв.
– Ты так беспокоишься обо мне? – я недоверчиво выгнул бровь.
– Нет, просто испугалась, что тот, кто убил Кортиэля, добрался до тебя в тот момент, когда меня не было рядом и последняя ниточка оборвалась.
Вот же циничная сука! Говорить этого вслух я, конечно, не стал – не стоит выводить из себя Высшую, она и так едва держится. Того и гляди, выкинет меня из тачки или отправит к своим приятелям из Безопасности. Ни лететь вниз, используя как парашют собственную куртку, ни общаться с мрачными дуболомами-коллегами Изадриэль мне сейчас не хотелось. А вот от теплой ванны, обильной еды и нескольких десятков часов сна я бы совсем не отказался бы. Кстати.
– Куда мы направляемся? – спросил я у невольной напарницы.
– Ко мне. Мой дом кажется единственным местом, в котором ты не вляпаешься в очередные неприятности.
– Ого, – я даже присвистнул. – Какая честь. И что потом?
– Потом ты приведешь себя в порядок, раздобудем тебе нормальную одежду взамен этого вонючего тряпья, и будем думать, что делать дальше.
– То есть, ты ничего не нашла?
Эльфийка снова выругалась и замолчала, делая вид, что сильно занята управлением гравилетом. А может и правда сосредоточилась на управлении – машина как раз заходила на посадку над одним из небоскребов. Несколько секунд, мягкое касание – полет окончен.
Изадриэль легко выпрыгнула из машины и поманила меня за собой.
– Пойдем, позже все расскажу.
Я пожал плечами, и выбрался из гравилета.
Жила эльфийка в роскошном пентхаусе, занимающем весь последний этаж. Два, если быть точным, ибо пентхаус – все-таки двухэтажная квартира. Внутри, правда, какой-то особой дороговизной или роскошью квартира не поражала, все было очень даже аскетично и просто. Раньше этот стиль, наверное, назвали бы «хай-тек»: стекло и металл, летящие конструкции, рассеянный свет из замаскированных светильников. Оставалось только догадываться, сколько стоит вся эта кажущаяся простота.
– Неслабо платят в Безопасности, – не удержался я.
– Во-первых, у Высших нет такого понятия, как бедность или нищета, – достаточно резко ответила эльфийка. – Это только вы можете сидеть сложа руки, жаловаться на судьбу, и придумывать бесконечные оправдания своей лени и нежеланию менять свою жизнь. А во-вторых – моя фамилия, все-таки Валтазар. И часть доходов Дома Серебряной Луны идет мне.
– Во, вот теперь узнаю Высшую. В своем ареале обитания тебе нет нужды притворяться толерантной и человеколюбивой, да? А то «Мы, Высшие, уже так похожи на вас, людей, ассимилировались, то, се», – передразнил я эльфийку. – Ты, если что, не обращай на меня внимания, не трать силы на то, чтоб подстроиться. Будь собой, и ни в чем себе не отказывай.
Изадриэль глубоко вдохнула и повернулась ко мне.
– Извини. У меня сегодня тоже был не очень простой день. В управлении все просто на ушах стоят. Накрыли того, кто создал и распространял «Голубой Лед». Впрочем, мне почему-то кажется, что ты об этом и так знаешь.
– Угу. Знаю, к сожалению. Но все-таки, мне бы хотелось послушать твою историю. Тебе удалось что-нибудь выяснить?
– Немного. Но это уже намного лучше, чем ничего. Но, может, ты все-таки сначала примешь душ и переоденешься? Извини, но от тебя не очень хорошо пахнет.
– Я только за. Вот только боюсь, что купальные принадлежности остались дома. Как и чистая одежда.
Эльфийка фыркнула.
– Ты думаешь, что у меня не найдется необходимого?
– Не уверен, что горю желанием донашивать одежду за каким-нибудь твоим длинноухим любовником.
Изадриэль покраснела, и явно не от стыда. Я внутренне себя даже одернул. Не стоит так настойчиво выводить Высшую из себя. Самообладание у них иногда сильно так себе, возьмет и шарахнет фаерболом. Или превратит во что-нибудь не очень приятное.
– Теперь моя очередь извиняться, – я примиряюще поднял руки. – Прости, день и правда сумасшедший. Я не хотел сказать что-то обидное.
Из только кивнула, принято, мол.
– Ванная там – она указала рукой на дверь. – На полке найдешь все, что тебе нужно. Я пока закажу одежду, когда выйдешь – будет уже здесь.
Я благодарно кивнул, и поплелся мыться.
Ванная впечатляла. Высшие вообще те еще гигантоманы, но купальня Изадриэль была большой даже по их меркам, думаю. Внушительных размеров бассейн занимал почти все пространство комнаты, вели в него мраморные ступени, вода парила, слегка бурлила и пахла ландышем. Я осмотрелся, нашел на полке мыло, жесткую мочалку, которой до меня явно никто не пользовался, и, хмыкнув, принялся раздеваться. С одеждой и правда все было плохо. Штаны и рубашка – в грязи и кровище, куртка зияет прорехами… Нет, с этим уже ничего не сделать. Немудрено, что утонченная эльфийка так на меня смотрела, когда я ввалился к ней в гравилет. Я бы тоже нос наморщил.
Стянув одежду, я вывернул карманы и сложил их содержимое на полке. Не густо. Бумажник, ключи от квартиры и машины, чарофон, измятая пачка сигарет и зажигалка. Все. Ну, будем надеяться, револьвер дожидается меня дома, а не служит новому хозяину. Кому-нибудь из Красных Ангелов, например. Я нахмурился. Красные Ангелы… Проблему с ними нужно как-то решить, иначе мне на Дне лучше не появляться. А переезжать на Верхние ярусы я пока вроде не собирался.
Ладно, нужно решать проблемы по мере их поступления. Без сожаления отправив одежду в мусор, я подошел к ступеням и спустился в бассейн.
А Высшие знают толк в купании! По телу пробежала нежная, теплая волна, смывающая не только грязь, но и злость, раздражение, усталость, весь негатив, что прицепился ко мне за сегодня. Тихонько застонав от удовольствия, я погрузился в воду с головой, вынырнул, намылил мочалку и принялся с ожесточением растирать свое многострадальное тело, морщась и шипя, когда натыкался на синяк или ссадину.
В устройстве бассейна не обошлось без волшебства – вся грязная вода закрутилась водоворотом, опустилась на дно и исчезла в одной из щелей. Я одобрительно хмыкнул, положил мочалку с мылом на край бассейна и опять погрузился в воду с головой.
Вынырнув, я оттолкнулся ногами от дна и переместился к стенке бассейна, где было оборудовано что-то вроде ложа, на котором я и устроился с комфортом, ощущая, как мягкие струи ласково толкают мое тело, расслабляя и убаюкивая.
И в тот момент, когда я практически уже задремал, дверь, ведущая в ванную, открылась. Я дернулся от неожиданности, тело поехало на скользком ложе, и я едва не хлебнул воды.
В комнате будто рассыпали пакет с колокольчиками. Я даже не сразу понял, что это смех.
– Извини, это очень забавно выглядело, – проговорила эльфийка, и, прежде чем я успел что-либо ответить, подошла к краю бассейна и одним движением освободилась от легкой ткани, по-видимому, заменявшей ей домашний халат.
В дамских романах про такие моменты пишут «его сердце пропустило удар», и я всегда считал, что это – не более, чем фигура речи. Сейчас же мне пришлось на собственном опыте узнать, что так бывает на самом деле. Какой там удар? Оно у меня, кажется, совсем остановилось. Полностью обнаженная эльфийка, замершая на верхней ступени, улыбнулась одними уголками губ, и, явно красуясь и наслаждаясь производимым эффектом, принялась медленно спускаться в воду.
По правилам приличия, мне нужно было хотя бы отвернуться. Но Изадриэль первой плюнула на эти правила, так чего я тогда буду из себя ханжу строить? Я, все-таки, достаточно молодой еще мужчина традиционных взглядов и ориентации, и не вижу ничего предосудительного в том, чтобы посмотреть на красивое женское тело. Даже если оно эльфийское. Которое, при этом, явно хотят показать.
Как ни странно, именно сейчас, когда ни острые ушки, спрятанные в волосах, ни небольшие клыки не указывали на происхождение девушки, было, как никогда понятно, что она – не человек. Чересчур уж она была совершенна. Благородная осанка, изгиб шеи, высокая, упругая грудь с едва темнеющими ореолами вокруг сосков, узкие бедра…
Мой взгляд скользнул ниже – и я не выдержал. Нельзя так над людьми издеваться! Набрав полную грудь воздуха, я опустился под воду, где и сидел, пока легкие не начало разрывать от желания сделать вдох. Глупо, наверное, и смешно со стороны смотрелось, зато все шальные мысли напрочь отбило. Когда я вынырнул, эльфийка заняла ложе напротив моего, по плечи опустилась в воду и довольно улыбалась. Провокаторша.
– Я подумала, что мы можем сэкономить время и совместить приятное с полезным, рассказав друг другу, как прошел этот день. Кроме того, здесь, в воде, нас сложнее подслушать с помощью магии.
– Хорошая идея. Начинай. Я весь внимание.
Изадриэль вздохнула и начала говорить. Впрочем, как начала, так и закончила, потому что узнать ей ничего не удалось. В управлении Безопасности из-за ареста Уайта было слишком много народу, все носились, как ошпаренные, и как следует порыться в Сети она не смогла. То есть, за весь день, который у меня прошел крайне бурно и насыщенно, она ни на шаг не продвинулась в расследовании. Прекрасно.
– Получается, что мы опять в тупике. Завтра, конечно, я попробую снова поискать, но до этого момента…
– Отступники, – я зашел с козырей, чтобы избежать расспросов о том, почему меня ищут Красные Ангелы, и где я провел половину дня. С Изадриэль говорить о Сопротивлении у меня не было ни малейшего желания.
– Что?
– Отступники. Они могут подсказать, в какую сторону нужно копать.
– И ты считаешь, что сможешь их найти? А если сможешь – что они станут с тобой разговаривать?
– Скажем так: у меня есть средство, с помощью которого я смогу их отыскать. И, да. Разговаривать со мной они будут.
– Ты что-то не договариваешь.
Я лишь пожал плечами.
– Могут же у меня быть собственные секреты?
– И когда ты планируешь отправиться на поиски?
– Как только немного отдохну и приду в себя.
– Я пойду с тобой.
Я аж поперхнулся.
– Вот тогда уж точно со мной никто не станет общаться. Ты в своем уме? Как ты себе это представляешь? Привет, я Ланс, а это Изадриэль, она работает в Безопасности. Не ответите мне на пару вопросов? Да нас развоплотят на месте!
– Если действовать так, как ты предлагаешь – развоплотят безусловно, – фыркнула эльфийка. – Разговаривать с Отступниками, само собой, ты будешь сам. Но пойдем мы к ним вместе. Я, конечно, не сомневаюсь в твоих возможностях, но твой дар притягивать неприятности на свою тощую задницу я уже тоже успела оценить. Ты не пройдешь сам по подземельям. Я тебе помогу.
Я поморщился. Пожалуй, эльфийка права. Подземелья – не самое безопасное место в городе. Если уж в метро всякая гадость умудряется просочиться, то в катакомбах под городом вообще все, что угодно может водиться. Придется соглашаться.
– А тебе разве не надо на службу?
– Я тебе уже говорила, что меня отстранили. Я не могу вернуться на службу, пока это дело не будет раскрыто. Так что…
Я вздохнул.
– Хорошо, пойдем вместе. Но сначала я намерен как следует отдохнуть. Надеюсь, мне можно прилечь на коврике у входа?
– Гостевая спальня готова. Постарайся до утра не превратить ее в подобие своей конуры. И, да. Твою одежду привезли.
– И где же она?
– Кажется, я забыла ее за дверью, – Изадриэль хитро улыбнулась и в ее глазах заплясали бесенята.
– Прекрасно, – буркнул я. – Тогда, с твоего позволения…
И, прежде чем эльфийка успела отреагировать, я перенырнул бассейн, стянул с пола лоскут ткани, который она так эффектно скинула несколько минут назад, и, под водой обернув его вокруг бедер, выбрался из резервуара. Сгреб с полки свои пожитки, и, шлепая босыми ногами по полу и журча стекающей с тела водой, направился к выходу. Мне показалось, или за спиной послышался разочарованный вздох?
– Я оставлю это за дверью, – не удержался я, и, прежде чем эльфийка успела что-то ответить, шмыгнул из ванной.
Черт подери, и откуда у меня такая выдержка? Иногда сам себе завидую, честное слово.

 

Назад: Глава 15
Дальше: Глава 17
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий