Я работаю на себя

Книга: Я работаю на себя
Назад: Глава 7
Дальше: Глава 9

Глава 8

Как только шаттл, на котором летела Мара, совершил посадку, люди тут же десантировались, выгрузив все необходимое, а шаттл продолжил полет в своё укрытие.
На месте высадки оставаться нельзя, любой ребенок знает, поэтому без раскачки двинулись вперед, из транспорта захватили только небольшие антигравитационные платформы. Ну и конечно робот Мары, который выделялся своим блестящим корпусом среди остальных. Мара решила обратиться к своим товарищам, разъяснить ситуацию:
– Итак, как я говорила ранее, нас прилично прижали, но я думаю, мы вывернемся. Лучшей планеты, чтобы скрыться, не найти. Наша задача продержаться до тех пор, пока не улетят полицейские крейсера. Задача непростая, и сколько времени придется находиться здесь, я не знаю. Сейчас мы должны сбить со следа наших преследователей, то, что они будут, никакого сомнения нет. Необходимо все время находиться в готовности отразить атаку, теперь наше спасение зависит только от нас. Вопросы?
– Один вопрос: предположим, мы отсидимся здесь, но как мы покинем эту звездную систему? Наш звездолет, наверное, уже арестовали?
Глаза Мары сверкнули сталью.
– Мой звездолет, Лос, мой.
Едва уловимым движением подняла манипулятор робота и выстрелила в Лоса из бластера, тот упал с огромной дырой в груди. Такое поведение Мары-Бендика было в порядке вещей, все это знали и не расслаблялись, ну а кто терял чувство меры, расплачивался жизнью.
– Кто еще хочет задать вопрос или усомниться в правильности принимаемых мною решений? – желающих больше не было. – Тогда за мной, джентльмены, Керк идешь замыкающим.
– Понял, выполняю.
Шли долго, меняли направление, петляли, пытаясь запутать будущую погоню. Но силы человеческие не беспредельны, людям требовался отдых, да и вечер уже надвигался, а там и ночь. Нужно разбить лагерь, установить периметр и включить силовую защиту.
– Тор, останавливаемся на ночь здесь, разбей лагерь, на время похода назначаешься моим помощником. Я на разведку, нужно посмотреть, куда мы забрели.
Тор посмотрел вокруг с видом победителя, огромного роста, богатырской силы и, к сожалению, небольшого ума. Ум ему в лесу особо и не нужен, главное, он вырос в лесу и знал, как себя в нем вести, вот поэтому Мара и назначила его старшим. И не ошиблась, он не только командовал, но и сам работал не меньше других.
Мара посмотрела на свой бортовой навигатор, тот определял место, где они сейчас находились. За точку отсчета взяла поселок, предполагая, что десантники с полицейских крейсеров тоже начнут оттуда. До поселка по прямой достаточно далеко, и тут ее как молния озарила гениальная мысль: «А что, если укрыться неподалеку от поселка? Да что неподалеку, как можно ближе. Там нас точно искать не будут, рассудив, что только сумасшедшие пойдут к поселку. Основной принцип: хочешь спрятаться – будь на виду».
Приняв решение, побродила еще, пугая местную живность и хищников, которые не нападали и вели себя не агрессивно, и повела робота обратно. Ее встретил уже готовый лагерь, Тор торопливо доложил, что лагерь разбит, посты расставлены, силовой периметр установлен.
– Хорошо, – похвалила его Мара, вылезая из кабины и ощущая, как затекло тело.
– Ваш жилой модуль в центре.
Хотелось уже вытянуться и поспать хотя бы пару часов.
– Что подать вам на ужин?
– Я ужинать не буду, может быть, позже перекушу, часовых распределил по сменам?
– Да, все в порядке.
– Я к себе, подумаю над маршрутом.
И пошла в свой модуль, прилегла на диванчик и сразу провалились в беспокойный сон. Волнения последнего времени давали о себе знать. Больше всего Мару заботил Олег, она не смогла объясниться, просто бросила его на произвол судьбы, а сейчас его очень не хватало. Ее охватывало чувство одиночества, на самом деле так и было, в ней никто не видел человека, женщину, нет, она для всех была кровожадным Бендиком.
«Конечно, Олег войдет в мой будуар и найдет свидетельства и подтверждение того, кто я есть на самом деле. Интересно, как он отреагирует? – у нее даже во сне сжалось сердце от тоски по Олегу. – Ему тоже теперь не просто, как объясняться с капитанами тяжелых крейсеров? Если он охотник за головами, то выйдет сухим из воды. Интересно, а меня он предаст или нет? Хотелось бы верить, что нет. Меня, Мару, может, и нет, а его, Бендика, предаст без сожаления. Хотя он и сам не без греха, на девяносто пять процентов – охотник, а я его пожалела. А он меня пожалеет? И вообще, что он будет делать? А если он не охотник? Да, это уже не важно. Все в прошлом, у него есть деньги, драгоценности, корабль. Живи в своё удовольствие», – с такими мыслями она и заснула.
Проснулась резко с таким чувством, как будто проспала, посмотрела на часы – раннее утро, самое время двигаться дальше, вернее, к поселку. Мара вышла из палатки, Тор тут же встретил ее докладом, что ночь прошла нормально.
– Отлично, быстро завтракаем и сворачиваем лагерь, через час выступаем, мне кофе и что-нибудь не калорийное.
Тор на нее внимательно, непонимающе уставился:
– Рыбы, если есть.
Позавтракали, свернули лагерь и построились в походную колонну.
– Я впереди, сзади Керк. Пошли, один день мы у судьбы выиграли, сегодня битва за второй, и так будет каждый день.
Над лесом, заглушая ее слова, послышался нарастающий шум шаттла.
– Прячьтесь, – распорядилась Мара и сама прыгнула к ближайшему дереву, маскируясь. Шаттл пролетел, не заметив их.
– Бонг, твоя задача самая главная, будешь следить за небом, что заметишь, тут же докладывай. И запомните, я не шутила, когда говорила о борьбе за жизнь каждую минуту. Это шаттл с крейсера, ищет нас и таких по планете летает много, прочесывают по секторам, – и пошла вперед, включив сканер на самую малую мощность, чтобы не засекли с воздуха.
К обеду все вымотались, прошли немного, впрочем, сколько, неважно, главное, что постепенно отряд двигался к цели, полагая, что там сможет надежно спрятаться и пересидеть. Сколько на это уйдет времени, тоже неважно, время не имело никакого значения. Нужно двигаться зигзагами без всякой логики. Если кто-то обнаружит след, не сможет понять, куда движется отряд. За день прошли немного, но пропетляли прилично. Тор привычно принялся разбивать лагерь, Мара вылезла из кабины и разминалась, обходя лагерь, и проверяя, все ли на месте.
– Теперь это наша повседневная кочевая жизнь – внушала она людям, чтобы они не думали, что это ненадолго. Надеясь на лучшее – готовься к худшему.
На этот раз ночь прошла не так спокойно, несколько раз поднимались по тревоге, крупные звери пытались преодолеть периметр, но были сражены бластерами.
«Похоже, наступали сложные времена, местная живность становится к нам неравнодушной. Ну, а что я хотела, дикий лес, неизученная планета, ничего, прорвемся».
Утром колонна двинулась не так резво, бластеры у всех стояли на боевом взводе, и как оказалось, такая предосторожность была не лишней. К обеду перед самым привалом на них напал дикий зверь размером со слона, ну и клыки у него были соответствующие, вреда не успел причинить, его застрелили, но тут же на них напали еще несколько хищников поменьше, но не менее злобных. Расправились и с этими, привал прошел в постоянном напряжении, пираты с ожиданием поглядывали на своего капитана.
После привала тронулись дальше, но лучше не становилось, атаки зверей становились почти непрерывными, и чем ближе подходили к поселку, тем становилось все хуже. Так вечно не могло продолжаться, к вечеру потеряли трех человек, еще двоих покусала какая-то ядовитая тварь, и они теперь медленно умирали. Универсальные аптечки и уколы антидота не помогали. Ни о каком привале не могло быть и речи, до утра никто бы не дожил. В эту ночь никто не спал, но к утру отряд не досчитал ещё двоих. В рядах пиратов начиналась паника, Мара понимала, она выбрала не то направление. Других объяснений не было, ее робота покрывала кровь убитых зверей. Казалось, что весь лес на них ополчился, и она приняла единственное правильное решение – уходить прочь от поселка. Почему вся живность на них ополчилась, она не знала, но дальше идти – самоубийство.
Отряд одобрительно отнесся к ее решению повернуть, и, действительно, к вечеру нападения почти прекратились, ночь прошла тревожно, спали и дежурили по очереди. А на следующий день отряд вышел из зоны агрессии, но для верности они еще пару суток шли прочь от поселка, пока обстановка вокруг нормализовалась, и только тогда разбили лагерь и решили зализать раны, пробыв здесь столько, сколько нужно. Сверху лагерь замаскировали ветками, робота поставили в специально выкопанную яму. Теперь заметить их стало невозможно, ну а наземная операция – дело рискованное. Еще двое умерли от полученных ран и ядовитых укусов. Трое других вроде бы пошли на поправку, наступившему облегчению не было предела. Мара запретила стрелять в животных, чтобы не будить агрессию к себе. И действительно, их никто не трогал целую неделю. Больные поправились, здоровые отдохнули, пора в путь, и так долго находились на одном месте.
Мара заняла место в кабине своего получившего боевое крещение робота и возглавила отряд. Чувство опасности притупилось, и они двигались менее осторожно. Человек привыкает ко всему, к опасности тоже. День проходил за днем, однообразие приедалось, люди тупели. А это было только начало, не прошло и двух недель, а впереди, возможно, годы.
«Надо что-то делать, блуждать постоянно не получится, придется найти подходящее место и организовать поселение, периодически менять дислокацию. А что потом? Как улететь с планеты, выдержат ли пилоты на шаттлах. Даже если выдержат, выйдем в космос на орбиту планеты, а что дальше? Тупик, ничего, шаттлы не приспособлены для дальних перелетов. Можно полететь на удачу подавая сигнал SOS, а потом захватить судно. Возможно, так и придется поступить, но до этого очень далеко. Поселение? А сколько женщин у меня в команде, получалось, семь, со мной – восемь. На пятнадцать мужчин, думаю, терпимо, конкуренция и все такое, в общем, жизнь.
«Рискованная затея, – думала она, – тут на десять минут остановились и пришлось пристрелить одного любознательного, но другого выхода нет».
– Тор, остаешься за старшего, двигаться по курсу, никуда не сворачивать, я на разведку.
– Понял, возвращайтесь скорее.
В глазах Тора и других пиратов она увидела искорки страха.
«Понятно, боятся, что я их брошу, не вернусь».
Проводить разведку пешком долго и утомительно, она провела пассивное сканирование воздушного пространства – чисто. Отошла немного от колонны и задействовала полетные двигатели. Пассивное сканирование отличалось от всех других тем, что производилось излучением, не выходящим за общий естественный фон планеты.
Пролетая почти над верхушками деревьев, она подбирала площадку для будущего поселения, но ничего подходящего не попадалось. Жить в джунглях не хотелось, вот на кромке леса, было бы неплохо. Внезапно ее внимание привлекла иконка оружейного комплекса, которая захватила цель. Она приблизила объект и не поверила глазам: по джунглям продвигалась солидных размеров планетарная машина, похожая на танк. Сомнений не было, сканирующие устройства тоже взяли ее на прицел, теперь мгновения решали, кто выйдет победителем из этой схватки. Улетать бесполезно, эта крошка внизу имеет управляемые ракеты, затяжной бой заметят с орбиты, да и взрыв тоже. Только поэтому она медлила, но и планетарная машина не стреляла, хотя оружейный       комплекс показывал, что она захвачена в прицел.
«Попытаться улететь, может, не выстрелит? Может, и не выстрелит, а соберет все шаттлы, разбросанные по планете здесь и обнаружит отряд, выбора не было, надо стрелять».
Приняв решение и отбросив сомнения, она начала выбирать свободный ход пусковой гашетки ракетной установки. Вот-вот должен произойти пуск, но в этот момент произошло невероятное событие, которое заставило ее резко отпустить гашетку, так и не произведя запуска!
Я с девушками третью неделю блуждал по джунглям, но никаких следов отряда Мары обнаружить не могли. Да и как обнаружишь, если джунгли скрывают все и вся. Радовала окружающая обстановка, никакой агрессии, они даже стали ночевать на открытом воздухе. Запасы продуктов брал, исходя из своих потребностей на одного человека, теперь нас трое, и запасы закончились, как их не экономили. Келли предложила перейти на местную пищу и воду. Вариантов не было, пришлось согласиться, стали охотиться, девушки знали, какая дичь съедобна, а какая нет, но я все равно использовал анализатор, тот показывал положительный результат. Воду пили тоже местную, правда ее состав сильно отличался от оригинала, который пили люди, но на планетарной машине имелась установка по переработке воды и превращения ее в питьевую, годную к употреблению.
С питанием проблему решили. Я все отчетливее понимал, что найти Мару, это все равно, что найти иголку в стоге сена, которым являлись джунгли, но все равно упрямо, каждодневно искал. Девушки не противились, им нравилось путешествовать – и не просто, а в безопасности. Иногда они поднимались на верхнюю палубу машины, открывали люк и, высунувшись по пояс, любовались красотами джунглей, разнообразием птиц. Отвыкшие от спокойной жизни, они вначале постоянно вздрагивали от любого шороха и хватались за бластеры. Но прошло время, успокоились, со страхом думая о возвращении назад в ад.
Обе уговаривали радировать в поселок и рассказать главе о том, что на большом удалении от поселка идет спокойная нормальная жизнь. Но я был непреклонен, в эфир выходить запретил, чтобы Курасава не засек координаты, кто знает, как оно еще все сложится.
– Нет, красавицы, не могу пока, вы лучше подумайте, почему это произошло с поселком, почему планета начала войну с вами?
– Откуда мы знаем, Олег, жили, как жили, брали, что нам надо, добывали полезные ископаемые, у нас недалеко от поселка есть шахта, там редкие металлы, если мы решим проблемы пребывания здесь, у нас будет самый цветущий мир в галактике.
– Бета, так, может быть, планета этого не хочет, может быть, каким-то фантастическим образом планета является разумной?
– Это уж совсем фантастика, – отреагировала Келли. – Хотя загадочного много, но поселенцы почему-то уперлись и не хотят покидать то место, на котором стоит поселок, и за это платят жизнями.
– Ну вот, а вы говорите, нет загадок, есть, видимо, руда перевешивает все, вот поселок, несмотря ни на что, и остается на месте.
– Олег, расскажи, а как там в метрополии на центральных мирах?
Девушки родились в поселении и кроме этой суровой жизни ничего больше не знали. А им хотелось посмотреть галактику и ее миры, обе мечтали покинуть Гостон. Официально их никто отпускать не собирался, таких прецедентов вообще не было. И вот неожиданно появился Олег, первой с ним познакомилась Бета и поняла, что это хоть и небольшой, но шанс выбраться с планеты. Поделилась новостью с Келли, и вот они здесь в планетарной машине.
Олег рассказывал во всех красках, как выглядит столица галактики – планета Город. Другие планеты, расписывая и расхваливая, он не подозревал, что только разжигает желание девушек бежать с Гостона.
– Здорово, даже не верится, что такое может быть, – восхитилась Келли.
– А кто вам мешает покинуть планету и отправиться в центральные миры? У нас в галактике свобода перемещения. Может, у вас денег нет? Так я дам.
– Спасибо, ты очень добрый и озвучил сейчас наше самое сокровенное желание – улететь отсюда. Но это не так просто, есть колониальное правительство, у нас уже свои законы, которые запрещают покидать планету. Вот так все непросто обстоит… – договорить Бета не успела, на экране сканера появилась малоразмерная цель, почти рядом, над верхушками деревьев, ракетный комплекс планетарной машины земля-воздух захватил цель.
– Олег, справа на два градуса, по курсу прямо над деревьями – малоразмерная цель, боевой комплекс захватил ее и готов уничтожить, – только открыл рот, чтобы ответить, как вдруг снова раздался истошный крик Беты. – Олег, нас тоже захватили в прицел. Что делать? – почти плакала Бета, ей очень не хотелось умирать.
– Спокойно, девчонки, – бодро проговорил я, а сам уже просчитывал варианты, кто это может быть.
Малоразмерная цель, только робот, точно, у Мары было два таких, один у меня. Я помнил коды опознавания между роботами, когда мы вели учебные бои, автоматически набрал цифровую последовательность на клавиатуре и отослал в эфир. Замер, ожидая, если ошибся, то они доживали последние секунды.
– Олег что де….., – почти визжала Бета, потом визг на высокой ноте оборвался. – Противник деактивировал оружие, – доложила она, всхлипывая, ноги и руки дрожали от нервного перенапряжения. А Келли толком даже не успела испугаться, просто смотрела на Олега широко открытыми глазами.
– Успокойтесь, все будет нормально.
– Правда? – всхлипывая, переспросила Бета.
– Правда, девочки, правда, готовитесь встречать гостей, порядок слегка наведите.
– А когда?
– Да, прямо сейчас.
– Хорошо, – на автомате ответила та, и они стали что-то перекладывать, не понимая, сами что делают.
Я же тем временем перешёл на ближнюю радиосвязь и с волнением заговорил:
– Мара, это ты?
– Не может быть? – раздался по громкой связи ее голос.
– Может. Я за тобой приехал, так и знал, что влипнешь в какую-нибудь историю и не ошибся. Я в планетарной машине, открываю транспортный отсек, заходи, робота оставь в захватах.
– Нет, Олег, давай встретимся на воздухе.
– Хорошо, я выхожу один и без оружия.
– А я спускаюсь.
– Находитесь в машине, я пошел на встречу.
– С кем? – вытянули шеи обе. – С тем, кто нас хотел подстрелить?
– Нет, красавицы, на встречу со своей судьбой.
Вылез из люка разминаясь, прошелся туда-сюда.
Мара наблюдала, ее только начало отпускать оцепенение: «Он приехал за мной, он меня любит, он единственный такой, все боятся или ненавидят, а он любит, вон, сколько времени скитался по джунглям, машина вся поцарапана и в подтеках расплава от яда тех тварей у поселка».
Наконец совладала с собой и сманеврировала, садясь недалеко от Олега так, чтобы его не задеть. Рассмотрела через блистер: «Похудел, но глаза горят, только такой мужчина может быть со мной, я не ошиблась в нем».
Отстегнула крепления, открыла люк и стала спускаться по монтажным скобам. Пока она спускалась, он подбежал и на последней ступени подхватил ее на руки, не дав ступить на землю. Она обняла его за шею, и они стали самозабвенно целоваться, как будто не виделись целую жизнь. Возможно, так и было. Там, в космосе, их дороги разошлись, и вот они снова вместе, пират и охотник за головами, муж и жена.
Они не замечали ничего: грязь и пот, запах. Что это значит, когда на кону стоят чувства? Да, ничего. Радость первой встречи улеглась, и наступило тяжелое время выяснения отношений, без этого никак нельзя обойтись.
– Я заходил в твой будуар – ты и есть Бендик?
– Да, дорогой – я Бендик, это моя пиратская кличка.
– Как удивился бы мир, узнав, что за маской кровавого пирата скрывается прекрасная женщина, моя жена, которая постоянно пыталась меня убить, – и лукаво посмотрел на Мару.
– Да, я играла в опасную игру с охотником за моей головой и если бы хотела тебя убить, то, конечно, убила бы, легко, еще там, на звездолете. Но полюбила этого охотника и не ошиблась.
– Вот видишь, ты все знаешь, я бросил работу охотника сразу после твоего отлета, официально.
– У меня официально не получится, дорогой, официально меня могут только повесить.
– Мара, я тебя люблю, люблю такой, какая ты есть, со всеми твоими достоинствами и недостатками, и буду защищать тебя до последней капли крови, неважно, виновата ты или нет. У меня только одна просьба: я полюбил девушку Мару, мою жену, и не хочу, чтобы ты имела что-то общее со своим псевдонимом. Давай оставим прошлое в прошлом и пойдем в будущее.
– С прошлым не так просто, весь экипаж знает, кто я. Если нас нашли в этой дыре, значит, кто-то умный меня вычислил, и теперь отлавливает. У меня здесь экипаж, Олег, я не могу его бросить.
– Тогда сделаю другое предложение: закончим дела с прошлым и пойдем в будущее.
– Звучит более приемлемо, это значит, нужно спасти экипаж и потом распустить.
– Мара, на это потребуется время, мне ли тебе это объяснять, сейчас можно спасти только твою группу. Потом, когда все уляжется, вернемся за остальными?
– Да, пожалуй, ты прав, им придется пробыть здесь несколько лет, они выдержат.
– Тогда предлагай план действий?
Мара посмотрела на меня игриво с веселой искоркой в глазах и ответила:
– Бендик предложил бы, но у Мары есть муж, – ее пальчик уперся в мою грудь. – И он в семье решает, что делать дальше, как спасать свою красавицу жену, – обняла и поцеловала, у нее действительно упал камень с плеч, теперь было на кого опереться.
– Положение весьма серьезное, Берг – ты его знаешь?
– Ну как не знать, твой бывший начальник.
– Вот, он провел блестящую операцию, отбил конвои с сокровищами, нанес удар пиратскому движению, стал героем, и за эти заслуги ему доверили высокий министерский пост. Берг не дурак, очень умный аналитик, это он нас вычислил и сел на хвост, правда, точно не знает, кто ты, но на девяносто процентов предполагает. Меня за прошлые заслуги пощадили и даже разрешили поискать тебя на планете. Конечно, он установил за мной слежку, но не предполагал, что здесь такая агрессивная среда. Теперь Ниро Курасава, командир соединения тяжелых звездолетов, потерял меня из вида и не найдёт, слишком большой фон радиоактивных руд. Его десантники понесли потери, и он отказался от наземной операции, теперь утюжит планету с воздуха шаттлами.
– Откуда столько информации?
– Чтобы очутиться здесь, мне нужно было вернуть доверие Берга, у меня это получилось. Здесь я действую на свой страх и риск, ради тебя.
Она посмотрела долгим взглядом, как бы проверяя, можно ли мне доверять. Хотя что значит можно-нельзя, положение безвыходное – нужно.
– И что из всего этого следует? Как мы выберемся с планеты?
– С планеты выбраться полдела, а вот уйти от крейсеров – это проблема.
– Да, вот еще что, я получил сообщение от помощника Бендика Кена, он просил его вытащить на планете Солум. Когда я разговаривал с Бергом, тот обмолвился, что его поимка – дело ближайшего будущего.
– Понятно, если он поймает Кена, то ни я, ни команда ему не нужны живые, Кена обработают, и он подтвердит мою гибель. Вот почему так вяло нас ищут на планете. Мы не нужны живыми.
– Логично, плюс ко всему, он понимает, что в джунглях очень агрессивная среда, и не знает, что дальше от поселка все нормально. Поэтому просто выжидает, когда джунгли сделают свое дело, то есть уничтожат нас. В этом случае он убивает двух зайцев: получает политические дивиденды и прячет концы в воду.
– Он и тебя ликвидирует, свидетели ему не нужны.
– Я знаю, что иду по тонкому льду, но ради тебя готов пойти даже по воде.
– Ладно, это лирика, что будем делать сейчас?
– Выбираться с планеты, где ты оставила отряд?
Мара показала по ручному навигатору.
– Далековато, дня четыре добираться, сделаем так: я поведу планетарную машину к твоему лагерю, а ты летишь и готовишь отряд к путешествию обратно, организуешь заготовку пищи. Продукты у меня закончились, нам самим приходится охотиться.
– Так ты не один?
– Нет, со мной еще второй пилот и стрелок.
– Поподробнее с этого места.
Рассказал, не торопясь, историю с Бетой и Келли. Мара испытующе на меня посмотрела.
– Смотри, если что, ты меня знаешь.
– Ну, о чем ты говоришь?
– О том, что твоих девочек нельзя выпускать в поселок.
– Согласен, мы их возьмём с собой, они очень хотят покинуть планету.
– Хорошо, этот вопрос решили, как мы попадем на орбиту?
– Загружаемся в планетарную машину и следуем назад в поселок, там я загоняю машину в транспортный ангар «Ястреба», и стартуем на орбиту к нашему звездолету.
– На словах все гладко получается, а как будет на деле, посмотрим.
– Детали плана продумаем по ходу дела.
– Авантюра, Олег, чистой воды авантюра, но другого выхода нет. Ты со своей командой меня познакомишь?
– Как ты себя это представляешь, кем я тебя представлю?
– Твоя команда все глаза проглядела, когда мы с тобой обнимались.
– Пожалуй, ты права, – и по рации вызвал девушек. Те незамедлительно выскочили из люка машины, как будто ждали приглашения.
– Девочки, разрешите представить вам мою жену Мару, а это члены моей команды: Келли, второй пилот, и стрелок Бета.
Мара поздоровалась с ними, поинтересовалась, как им работается в команде Олега. А я посмотрел на них и понял, Мара хочет с девочками побеседовать и удостовериться, правду ли я сказал.
– Ну, вы тут поговорите, только недолго, а я проверю работу систем машины.
Мара благодарно посмотрела и согласно кивнула головой.
Девушки трещали безумолку, вывалив все сразу, соскучившись по общению, они говорили. Мара проанализировав весь разговор, пришла к выводу, что они без двойного дна и решила упростить Олегу задачу.
– Девочки, вы хотите покинуть эту планету и улететь отсюда на шикарном звездолете?
– Конечно, хотим, – задохнулись те от нахлынувшего восторга.
– Тогда одно условие: никаких вопросов, воспринимать все как есть.
– Мы согласны.
– И вот еще что, вас будут искать в поселке?
– Вряд ли, там нас давно похоронили, так бывает, жители поселка часто пропадают без следа. Вы же видели, какая там агрессивная среда.
– Да, не позавидуешь, теперь, девочки, возвращайтесь в машину, мне пора и позовите Олега.
Девочки от избытка чувств обняли ее с благодарностью и побежали к машине. Через некоторое время появился Олег.
– Ну что ты им такого наговорила, святятся от счастья.
– Ничего особенного, пообещала увезти их с планеты, как ты и хотел, облегчила тебе задачу. Хорошие девочки, тяжело им будет на центральных мирах.
– До этого далеко, пора за дело.
– Да, дорогой, – целуя и обнимая, проворковала Мара.
Мара возвращалась назад как на крыльях, жизнь заиграла другими красками перспектива покинуть планету уступила место безысходности.
Как только робот приземлился, и она спустилась, к ней с докладом подбежал Тор.
– Все поручения выполнены, лагерь разбит, люди отдыхают после перехода.
– Хорошо, Тор, пусть отдыхают и набираются сил, у нас завтра много дел.
Утром лагерь зашевелился. Мара подождала, пока пройдет завтрак, и вышла к отряду в своем легком комбинезоне, соблазнительно облегающем ее стройную фигуру. Пираты знали, вожделенно глазеть – нельзя, пристрелит только за один масляный взгляд.
– Команда, делаем здесь длительную стоянку, используем это время для заготовки провизии и воды, запасы нам пригодятся во время транспортировки в планетарной машине.
В ответ на сообщение раздалось дружное радостное «ура».
– И вот еще что, с этой минуты вы вновь цивилизованные люди, никаких кличек, только имена, на оставшиеся времена меня зовут Мара, кто бы вас обо мне ни спрашивал, когда выберемся из этой переделки, решим, что делать дальше.
Появление перспективы спасения воодушевило отряд, люди охотились, вялили мясо, заготавливали воду, во что только можно. И наконец настал день, когда к Маре вбежал Тор и доложил, что прямо на лагерь прет планетарная машина.
– Что делать, Мара?
– Что делать, встречать, – и стала вызывать по рации Олега.
– На связи!
– Где вы? Не вижу вас.
– Прямо перед тобой, не раздави.
Олег остановил машину, отряд как зачарованный смотрел на нее, входной люк откинулся, и из него показалась фигура, чем-то знакомая, человек повернулся, и над отрядом пронеслись возгласы, удивления.
– Да, это наш капитан! – крикнул Тор. – Ура!
Олега подхватили на руки и стали весело подбрасывать, демонстрируя свою радость.
– Капитан не бросил нас, теперь все будет в порядке, – крикнул Тор, его поддержал радостный рев отряда.
Мара стояла, смотрела, и в ее глазах навернулись слезы, Олег стал авторитетней для ее людей, чем она сама.
Он поднял руку, призывая всех к тишине.
– Я тоже рад вас видеть, но смотрю, здесь не все?
– Да, капитан, мы разделились, как и было задумано, некоторые погибли, пробиваясь от поселка.
– Да, там нелегко, все против людей. Чтобы покинуть эту планету, нам придется идти в поселок колонистов, там, на космодроме, звездолет. Кстати, наш экипаж пополнился еще двумя членами.
Из машины вышли Келли и Бета, я их представил, команда встретила пополнение радостными возгласами.
– Ну, а теперь мы отдохнем пару дней, и в дорогу. А вы в это время займетесь подготовкой машины к обратному маршу, заполнению танков водой и провизией, теперь у нас есть холодильники.
Бету и Келли Мара отвела в женский модуль и оставила на попечение девушек, а сама отправилась к Олегу, который вовсю руководил работами. Мара неслышно подошла, обняла его сзади:
– Пойдем, капитан, примешь водные процедуры, придешь в себя, а то на тебя страшно смотреть, кожа и кости.
И, действительно, помывшись холодной водой у ручья, почувствовал себя гораздо лучше, ну, а после еды и вовсе разомлел, усталость взяла свое, и он просто уснул. Мара с пониманием отнеслась к этому.
«Ну, какие любовные игры, Олег еле держится на ногах».
Я проспал почти сутки, но зато проснулся отдохнувшим и голодным, рядом лежала Мара. Не стал терять время на прелюдию и приступил сразу к главному. Жена не возражала, отвечая на каждое движение. Ее истосковавшееся тело тянулось ко мне и требовало удовлетворения, и я раз за разом делал это, пока мы не насладились друг другом.
По местному времени наступало утро. Лежали, счастливые и удовлетворённые. Все проблемы в личных отношениях остались позади, а впереди неясное туманное будущее. Но всему хорошему приходит конец, так было и на этот раз. Нужно заниматься делами, вроде бы время и не торопит, но лучше выбраться с этой планеты побыстрее.
– Ну что, красавица моя, по коням.
– По коням, так по коням, – встала, потянулась, прошлась по модулю, оделась и вышла. Я вышел за ней. Работа в лагере кипела вовсю.
– Капитан, десантный отсек приведен в порядок, танки с водой заполняются, процесс тормозит установка обеззараживания, пропускная способность небольшая.
– Отлично, Тор, продолжайте, я приведу себя в порядок, перекушу и присоединюсь.
– Слушаюсь, капитан.
К обеду танки с водой заполнили полностью. Собрал отряд и начал инструктаж.
– У нас все готово, завтра мы выступаем. Поход трудный, до агрессивной зоны будем делать остановки на ночь с разбивкой лагеря, когда войдем в зону, то придется до конца маршрута находиться в десантном отсеке. Случиться в этой зоне может всякое, поэтому Бета и Келли проведут с вами занятия, на которых расскажут, когда и в кого стрелять, какие виды животных опасны и чем, насекомые, растения, там все агрессивно, грызет, рычит, шипит и плюется ядом.
– А сами-то они стрелять умеют?
Девушки мгновенно схватились за свои бластеры, не успел я среагировать, а они уже отстрелили шутнику лямки на раскладке. Строго на них посмотрел, покачал головой и предупредил:
– Впредь держать себя в руках, без команды не стрелять, касается всех. А сейчас, девушки, покажите, как нужно стрелять и владеть оружием.
Люди с усмешкой смотрели на девушек, не ожидая от них ничего такого, что они не смогли бы сделать.
Но недоучли одну деталь, девушки родились на этой планете и всосали чувство опасности с молоком матери. Они состояли из сплошных мышц, реакция молниеносная, ведь чуть запоздал – смерть. Посмотрел на команду пиратов с сожалением, понимая, что полдня отряд ожидает ад обучения.
– Приступаем к обучению, эй, остряк, отражай мое нападение, предупреждаю, убивать и калечить не буду. Готов?
– Я всегда го… – договорить не успел, Келли будто растворилась в воздухе, и через мгновение остряк лежал на земле, а Келли над ним с занесенным ножом.
– Ты убит, остряк. И запомните первое правило: в зоне никто никого не предупреждает, все нападения внезапные, с одной целью – убить вас наверняка. А теперь вы все нападаете на Бету, если сможете победить ее в рукопашной, я прекращу занятия, а если нет, занимаемся до седьмого пота, можете использовать холодное оружие.
Бойцы поняли Келли буквально, еще и разозлились за остряка, и за то, что Келли говорила с ними пренебрежительно. Она посмотрела на Бету, та еле заметно кивнула. Это надо было видеть. Мы с Марой наблюдали за схваткой со стороны, открыв рот. Бойцы, не на шутку разозленные, выхватили ножи и бросились на Бету, та как будто размазалась на фоне леса, уходя от ударов и беспощадно разя бойцов точными выверенными, но не смертельными ударами. Через несколько секунд бойцы вставали, постанывая, а Бета, как амазонка, стояла готовая к новой схватке.
– Вот это бойцы! Неужели в поселке все такие? – восхищенно спросила Мара. Сам впервые наблюдал такое, но вида не показал.
– Они молодые бойцы, те, кто опытнее, еще лучше.
– Куда же лучше? Я, пожалуй, тоже позанимаюсь с девочками. Вот таких бойцов мне не хватало.
– Мара! – взглянул на нее строго Олег. – Мы же договорились?
– Все-все, дорогой, больше не буду.
После двух часов занятий бойцы выбились из сил, а девушки выглядели так, как будто и не занимались ничем: свежие, и ни капельки пота, на усталость нет и намека.
Подошел и поинтересовался, как идут занятия.
– Олег, для того чтобы научить противостоять агрессивной среде, нужны годы. Вам нельзя выходить из планетарной машины, вы не сможете противостоять.
Бойцы с уважением смотрели на девушек, больше никаких острот и насмешек.
– Как урок? – задал риторический вопрос Бойцам.
– Никогда бы не поверил, что такие бойцы существуют, если бы не увидел и не ощутил на себе. Они лучшие из того, что я видел за свою жизнь, – остальные кивали головами, соглашаясь.
– Главное, вы поняли, что такое зона вокруг поселка, какие люди там живут, и в каких условиях?
Бойцы закивали головами.
– Да уж, не позавидуешь.
– Заканчивайте тренировку, залечивайте свои синяки, отдыхайте, завтра утром выдвигаемся.
Ну а я пошел к планетарной машине и краем глаза увидел, как Мара увлеченно беседует с девушками.
Зацепили они ее, это то, что ей нужно, постоянное чувство опасности. Мне с ней придется жить как на вулкане, в постоянном ожидании извержения. Самое лучшее решение – это оставить ее в поселке. Стоп, а это идея, с орбиты нам все равно не улететь, Берг предусмотрел такую возможность и, наверное, отдал соответствующие распоряжения Ниро Курасаве. Надо этот вопрос продумать.
Проверил холодильники, заполненные мясом и какими-то фруктами. Танки с водой, отсек десанта сиял чистотой, вещи десантников уже размещены, поставлены дополнительные огневые точки. Практически по всей машине имелись бойницы, Бета распределила стрелков у каждой. Молодец, не будут скучать. Кабина управления сияла чистотой, он заметил, что место бортмеханика тоже подготовлено к работе. Тестирование систем планетарной машины не выявило серьезных поломок, все, что можно было сделать в полевых условиях, сделали. За делами незаметно наступил вечер, Уже поднимался из-за штурвала, когда сзади за шею обняла Мара.
– Ну как?
– Все в порядке, завтра можем трогаться.
– А я занималась с девочками, они супер, я так никогда не смогу.
– А хотела бы? – посмотрел на нее Олег вопросительно.
– Очень!
– Я вот о чем подумал, наблюдая за тобой, а что, если нам остаться с колонистами в поселке, растворимся среди них, поживем их беспокойной жизнью. И главное, мы будем под носом у Ниро Курасавы, а он нас там искать никогда не будет.
Мара посмотрела, в глазах была задумчивость:
– В этом что-то есть, с орбиты нам не уйти, а тут реальный шанс выжить и выйти из трудной ситуации. Конечно, всем хотелось бы быстрее улететь отсюда, но реалии не позволяют. Твой план хорош, только требует доработки. Примут ли нас в поселке, не выдадут ли полиции. И чем мы, в конце концов, будем там заниматься?
– Вот прямо сейчас это и решим, зови колонисток, проведем секретное совещание.
Она сначала взглянула удивленно, потом понимающе и исчезла в люке. Появилась спустя пол минуты с девочками.
– Почему так таинственно, – поинтересовались те.
– Это секретное совещание, мы вам расскажем, как обстоят дела на самом деле, а вы поможете с решением проблем. За участие мы забираем вас с планеты официально.
– Официально не получится, еще никому не удавалось.
– Вы будете первыми. Ситуация такая, – начал я издалека, и упрощённо изложил ситуацию, опуская многие детали. – Так вот, на орбите наш звездолет, мы даже можем туда попасть, стартовав на моем корабле. И все, дальше тупик, замкнутое пространство, сколько ждать, неизвестно.
– Ждать, не умирать каждую минуту. Вам захотелось экстрима в поселке? Ну, так вот, что я вам скажу: из отряда в живых никого не останется, для того чтобы жить в поселке, там нужно родиться. Так что даже не думайте об этом, нам еще в поселок вернуться надо, а это сложнее, чем выйти из него. Вот когда войдем в поселок, и вы будете настаивать на своем предложении, тогда поговорим.
Видя их непреклонность, мы согласились. Девочки недовольно удалились.
– Н-да, и вправду чем жить в поселке, лучше умереть сразу, это я от безысходности идею выдвинул.
– Нет, Олег, идея хороша, мы еще к ней вернемся, а теперь пошли, хватит работать, завтра в поход.
Рано утром планетарная машина тронулась обратно, под завязку нагруженная продуктами и бойцами. Настроение на борту приподнятое, скорое освобождение из плена придавало силы. Я за штурвалом, Келли – второй пилот, она знала местные условия, а Мара – бортинженер, это для нее приготовили место.
Первые три дня похода прошли на ура, а дальше стала сказываться усталость и стесненность, появилась раздражительность, люди уставали от безделья. Но опасность все расставила по своим местам, отряд потихоньку подходил к агрессивному участку, времени для безделья не осталось. Сначала появились укусы ядовитых комаров, правда, не смертельные, но очень болезненные. Ночевать в лесу стало опасно, и приходилось пережидать ночь в машине.
Бета, отвечающая за защиту и отражения нападений хищников, встав утром и заняв место в стрелковом комплексе, скомандовала: «К бою!» Бойцы заняли места у своих бойниц.
– Все, игрушки кончились, теперь любая ваша ошибка – смерть. А хуже всего это смерть ваших товарищей из-за вашей ошибки, забудьте обо всем, думайте только о том, как отразить атаку. Если боитесь, лучше сидите в десантном отсеке.
Бойцы молча занимали места у бойниц, никто в десантный отсек не пошел. По громкоговорителю раздался голос Олега:
– Команде – занять посты и доложить о готовности к движению.
Через минуту посыпались доклады о готовности.
– Всем постам – трогаюсь.
Плавно отработал двигателями правого борта, выровнял машину и двинулся вперед со средней скоростью. По поводу скорости мнений высказывалось много, планетарная машина могла двигаться и с большей скоростью. Но при таком движении существовал риск завязнуть среди растительности. Келли убедила, что скорость продвижения должна быть средней, в таком случае машина идет ровно, разбивая волну джунглей, и легко рвет лианы, которые опутывают гусеницы. За такие знания колонисты заплатили не одной жизнью. Этот аргумент я игнорировать не мог, и как не хотелось увеличить обороты, удерживал себя, а потом и вовсе управление на себя взяла второй пилот Келли, она лучше справлялась. Оно и понятно, опыта у нее побольше. Мара со своего места все видела, и, когда я повернул к ней голову, она развела руками, дескать, что поделать.
Планетарная машина, как гигантский зверь, пробивалась сквозь джунгли, ломая огромные деревья как спички, а с крон деревьев взмывали вверх тысячи зубастых «птичек», собирались в стаи и атаковали гиганта. На такие нападения команда не отвечала, пробить броню они не могли, но по мере приближения к поселку птички стали крупнее и уже пытались плеваться ядом, который разъедал броню, а она и без того изрядно истончилась.
– Огонь! – скомандовала Бета. – Стрелять одиночными, бластеры отрегулировать на среднюю мощность.
Стреляли, не торопясь, но вал нападающих захлестывал, их становилось все больше, теперь стрельба пошла очередями, весь корпус усыпали убитые твари.
– Олег, до самого поселка остановок делать нельзя, такого еще не было, боюсь, мы не сможем прорваться.
– Не сможем – значит погибнем, третьего не дано.
– Келли, иди, отдохни, потом меня сменишь, будем вести по очереди. Мара, распредели людей, чтобы менялись у бойниц, пока такая возможность есть. Когда подойдем ближе, придется об отдыхе забыть, таким ходом нам идти еще сутки.
Мара кивнула и пошла распределять бойцов по сменам, а Келли в десантном отсеке сразу уснула. Такая способность у местного населения – засыпать сразу, как только позволяет обстановка, и просыпаться мгновенно отдохнувшими и полными сил.
Машина двигалась заметно труднее, она теперь как бы продиралась сквозь сплетения лиан, которые пытались остановить ее. Спасало одно: все эти сети ориентировались на тех, кто шел из поселка, но не в него, поэтому Олег их легко рвал пока, не форсируя силовую установку. Наступала ночь, направление приходилось держать по навигатору, здесь разницы не было, что ночь, что день. Все равно визуально никакого обзора.
– Стрелкам – закрыть амбразуры, всем отдыхать! Бета, и тебя касается, ночью видимости никакой, а то какая-нибудь мелкая гадость влетит и всех перекусает.
Такое решение я принял, руководствуясь целесообразностью, Бета устало посмотрела и согласилась.
– Только не сбрасывай скорость, если что, буди нас.
Вернулась Мара, посмотрела на уставшего меня и предложила:
– Давай подменю, отдохни немного.
Сопротивляться не было сил, уступил штурвал, сел в кресло бортмеханика, выпил воды.
– Дорогая, нам надо принимать решение прямо сейчас, пути два: один – остаться в поселении, второй – поднимаемся на орбиту.
– А ты за какой?
– Без вариантов, за второй, на орбиту, на наш звездолет, а там что-нибудь придумаем.
– У тебя есть хоть какой-нибудь приблизительный план, дальнейших действий?
– Да, только в общих чертах.
– А почему решать нужно сейчас?
– Потому что нам не пробиться самим, еще часов пять – и все, мы завязнем. Нужна срочная помощь.
– А что думают девочки?
– Не знаю, давай их спросим, вопрос то серьезный.
Мара сходила, разбудила и привела обеих. Я обрисовал ситуацию и поинтересовался их мнением. Девушки переглянулись, слово взяла Келли:
– Такого напора и агрессии как сейчас не было раньше, появились новые виды, старые заметно мутировали, нам пока везет, но с большей долей вероятности можем застрять, а если встанем – неминуемая смерть.
– Я тоже за второй вариант – на орбиту, без сомнения.
– Тогда поступим так, я связываюсь с поселком и, если там нам не смогут помочь, то с капитаном крейсера – Ниро Курасавой. Говорю же, что я попал в переделку и нуждаюсь в помощи. Думаю, не откажут.
– Откажут, ты им никто, а твой звездолет ценнее планетарной машины, поэтому не теряй времени на разговоры с поселком, связывайся сразу с капитаном на орбите.
– Я понял и все-таки попробую.
– О нас ни слова, никто не знает, что мы здесь, для всех мы давно погибли. Помни свое обещание вывезти нас отсюда.
– Не волнуйтесь, все сделаю, как договорились, – и посмотрел на Мару внимательно, та поняла немую просьбу.
– Хорошо, девочки, не будем мешать капитану спасать нас, пойдемте, пообщаемся.
Взглядом поблагодарил ее. Задействовал передатчик на полную мощность и стал вызывать поселок колонистов, через некоторое время ответили. И долго не могли понять, кто их вызывает.
– Позовите Андрея Новикова, – охрипшим голосом просил диспетчера.
– А кто его спрашивает? – интересовались на той стороне.
– Олег Рогов с орбиты.
– Но сканеры засекают место передачи, и оно не на орбите, а здесь, на планете. Уточните, кто вы?
– Позовите Андрея Новикова, он знает меня, – теряя терпение, я уже почти кричал.
Наконец на связь вышел Андрей и удивленным голосом проговорил:
– Олег, ты?
– Я конечно, наконец-то выяснили, кто я!
– Не кричи, дело в том, что мы тебя давно похоронили, оказывается, поспешили.
– Андрей, вы меня похороните во второй раз, если не поможете, со всех сторон лезет живность, цепляется, не дает проехать к поселку.
– Это ты правильно сказал, последнее время мы отразили три очень сильные атаки мутантов со стороны джунглей. Так чем тебе помочь?
– Вышлите на встречу еще одну планетарную машину, мы в дневном переходе от вас.
– Не могу. Каждая машина на счету и защищает периметр. Попробуй выбраться сам, у тебя получится.
– Ты что, издеваешься?
– Олег, рад бы всей душой, но не могу, на мне ответственность за защиту целого поселка.
– А если я тебе пообещаю новейшего боевого робота последней модели?
– Можешь предложить мне хоть целую вселенную – не могу.
Тут я мысленно зацепился за робота, в голову пришла гениальная идея.
– Ладно, Андрей, подготовь хотя бы вход в поселок, я там буду через десять часов, и обеспечь беспрепятственный проезд к моему звездолету.
Черт. Чуть не сказал «мы», нужно быть осторожней, следить за речью.
– Так быстро добраться до нас невозможно, но если ты это сделаешь, то будешь величайшим героем на все времена.
Я уже не слушал, поглотила новая идея, и немедля приступил к ее реализации.

 

Назад: Глава 7
Дальше: Глава 9
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий