Я работаю на себя

Книга: Я работаю на себя
Назад: Глава 3
Дальше: Глава 5

Глава 4

Привычно расположившись в капитанском кресле неуклюжего шаттла, задействовал маршевые двигатели и полетел на Косту, по моим подсчетам примерно через сутки прибуду на место. Набрав крейсерскую скорость, включил автопилот и пошёл к своему любимому роботу. «Кузнечик» в принципе особо не пострадал, кабина забрызгана кровью, выжжено несколько микросхем, остальное в порядке. Но починить робота не удалось, не было нужных деталей, зато почистил кабину.
Прибудем на планету – починю, будет лучше, чем новый. Погладил кожух и пошёл в кают-компанию перекусить. Есть особо не хотелось, мысли возвращались к операции.
Но почему я проиграл? Ещё шаг – и я бы взял Бендика. Где я ошибся? Где? Да чтоб меня, дурак! Про камеры то забыл, меня отследили и прекрасно приготовились к встрече. Бендик… Я тогда плохо соображал, но сейчас у меня появилось чувство, что в нем есть какие-то знакомые черты. Да, какие черты? Бендик – это сплошная искусственная маска, но движения, жесты, в них что-то проскальзывало знакомое.
Но как я не напрягался никаких ассоциаций не возникло, поэтому переключился на анализ и разработку плана предстоящего прибытия на Косте. Нужно сочинить правдоподобную легенду для Мары.
Мара, я ни разу по-настоящему о ней не вспомнил. Почему? Потому что она мне безразлична? Нет, не поэтому, просто захватила работа, азарт погони. Интересно складывается жизнь, Мара тоже азартный игрок, но кто она? Я не спрашивал, она не рассказывала, наверное, и не расскажет, потому что спрашивать глупо.
Шаттл, неуклюже рассекая пространство, нёсся к Косте, а меня тревожило плохое предчувствие. Однако, несмотря на это, усталость взяла своё, и я уснул. Ещё не окрепший после нанесённых ран, организм требовал отдыха. Разбудил сигнал автопилота. Это значило, что звездолет приближается к планете. Удивленно посмотрел на часы, получалось, что проспал почти двадцать часов. Ого.
Нормально отдохнул. Пора браться за дело, главное, разобраться с Марой и, конечно, вычислить Бендика. Поднялся в рубку, до планеты оставалось немного, пора включать тормозные двигатели, антигравитационные генераторы работали плохо, поэтому сразу навалилась перегрузка. Постепенно скорость снизилась, а потом и вовсе стабилизировалась до внутрисистемной. Вновь включил автопилот и пошёл перекусить. В кают-компании мельком взглянул в зеркало, видок ещё тот. Набрал на автомате меню, а через минуту уже забирал нечто похожее на кашу непонятного серого цвета. Автомат работал плохо, еда приготовлена отвратительно, но не умирать же с голода, пришлось запихивать в себя эту бурду. Запив чаем, задумался: а зачем мне сочинять, скажу ей все как есть. Интересно, как отреагирует Мара?
Шаттл неумолимо приближался к планете, вот уже на связь вышел знакомый диспетчер.
– Капитан, диспетчер планеты Коста, жду ваши коды и цель прибытия?
– О, знакомая песня, я остановился в «Квазаре», – назвал апартаменты, где проживал. – Цель одна – продолжить отдых.
– Подождите минуту, – и, действительно, через минуту он вышел на связь, – все в порядке, место посадки – двадцать, следуйте по посадочному лучу, мы вас ждём.
Посадка прошла штатно. Выйдя из шатла, обошел его по кругу. Потрепанный, но еще летает.
Что ж, пусть будет, пригодится. Надо же, у меня теперь целый парк звездолетов, два болида – это серьёзно.
У здания космопорта стоял лимузин, прошел мимо и направился к зданию, чтобы заказать транспорт до «Квазара». Отойдя пару шагов от лимузина, услышал знакомый голос Мары.
– Дорогой, ты куда?
Обернулся, у открытой двери лимузина стояла умопомрачительная Мара.
– Ты! – только и успел выговорить, потому что Мара налетела как шквал, обнимая и целуя.
– Ты куда делся, здесь такое творилось, просто ужас, пираты налетели, стреляли, мы спрятались в убежище «Квазара», а тебя рядом не было, ты куда делся? – вновь повторила она капризно. Потом увидела его помятое лицо и вновь начала причитать. Наступал момент истины, нужно отвечать, желательно предельно приближенно к правде. Внутренне собрался с духом и начал своё повествование.
– Дорогая, в то утро я решил наведаться на свой звездолет, у меня там есть робот «Кузнечик» – старая, но эффективная модель. Я любитель такой техники и иногда тренируюсь, нравится побегать, пострелять, поуправлять. Вот и в тот раз я вывел его и решил пойти за город пострелять, как нарочно в это время и налетели пираты. Ну мой робот против пиратов ничто, я решил спрятаться, подвернулся какой-то контейнер, я в нем и притаился. Неожиданно почувствовал, что контейнер поднимают прямо со мной. Так я оказался на борту пиратского судна.
– Ой, как интересно! – как-то не натурально восхитилась Мара. – И что дальше?
– А дальше просто фантастика, я выглянул из контейнера, внизу быстро уменьшалась планета, звездолет держал курс в открытый космос. Мой робот не приспособлен к длительному пребыванию в космосе, а мне грозила смерть от удушья.
Мара всплеснула руками и обняла его, причитая:
– Это просто ужасно, как же тебе удалось выбраться из этой передряги? Ты выпрыгнул из звездолета? – посмотрела она на него большими глазами.
– Ну что ты, ворота трюма закрылись, я оказался заперт, как в клетке. Но сдаваться не собирался, я все-таки управлял роботом, и на звездолете у меня открывались перспективы захватить судно и пленить пиратов.
– Ты герой! – восхищенно посмотрела на него Мара, а я продолжал почти правдивый рассказ.
– Я знал такие типы звездолетов и летал на них, поэтому быстро сориентировался, решив захватить рубку, боевой мощи робота для этого достаточно, и почти это сделал, но у самой рубки меня сразил предательский выстрел электромагнитной пушки в спину. Я думал все, конец, потерял сознание, остальное помню плохо, фрагментарно, расплывчато.
– Ну что ты помнишь, расскажи? – любопытствовала Мара.
– Помню, как на роботе попытались разбить блистер, я понял, что если это произойдёт, то меня убьют, поэтому открыл сам. Этот мой поступок, продиктованный инстинктом самосохранения, понравился главному пирату Бендику…
– Он был там? – восхищенно посмотрела на него Мара.
– Да, в общем-то, он меня и спас, когда его подручные хотели меня пристрелить. Уж не знаю, почему он принял меня за охотника, ну а я подыграл, какая разница, как умирать, так хоть за что-то – за охоту на него. Бендик все повторял, что никто к нему так близко не подбирался, и это ему понравилось. Потом он ударил меня, я вновь потерял сознание, очнулся уже в шаттле, пока пришёл в себя, разобрался, что к чему, сориентировался – и вот я здесь.
– Я тебя люблю, ты такой необыкновенный, поедем скорее в «Квазар», тебя нужно подлечить и отдохнуть, за это корыто не беспокойся, оно теперь тоже твоё, о нем позаботятся.
Они сели в машину и тронулись к городу, мелькающему на горизонте, Мара положила голову на мое плечо и прошептала.
– И это все? Ты больше ничего не помнишь?
– Есть ещё одно воспоминание, Бендик сказал, что ему интересно со мной играть, поэтому он мне даёт второй шанс. Наверное, этим и объясняется его щедрость.
– И что ты теперь будешь делать?
– Да ничего, я же не охотник, он это поймёт и оставит меня в покое.
На этом разговор закончился, мы прибыли в комплекс, Мара сразу отправила меня в медицинский центр, там прошел полное обследование, но кроме гематом, синяков и кровоподтеков, никаких повреждений не нашли, поэтому рекомендовали медицинскую восстанавливающую капсулу. Почему бы и нет, согласился, а Мара проводила прямо до капсулы, где нежно попрощались до пробуждения.
Я медленно приходил в себя, открыл глаза, прозрачная крышка камеры плавно отъехала, а в глаза ударил яркий свет. Пришлось даже зажмуриться, прислушался к себе, тело пело. Вот что значат высокие технологии в наше время. Выпрыгнул из камеры, разминая затёкшие мышцы, посмотрел на часы, получалось, что в камере провёл почти двадцать часов. В помещении никого не было, бегло осмотрел себя, все зажило, никаких следов не осталось. Отлично. Осмотрелся, ища одежду. В углу увидел шкаф, открыл, так и есть, все необходимые принадлежности и даже вызывающий смокинг. Рядом увидел ещё одну дверь, открыл, оказалась ванная комната.
Очень даже кстати. Принял душ, побрился, оделся и вновь взглянул на себя в зеркало, оттуда на него смотрел настоящий красавец. Удовлетворенно пожав плечами, двинулся к выходу. Дверь оказалась незапертой, вышел и тут же оказался в окружении толпы, которая его поздравляла с выздоровлением, а Мара повисла на шее.
– Какой ты красивый, – она подхватила под руку и увлекла за собой, затащила в какую-то комнату, сбросила с себя платье и набросилась словно изголодавшаяся пантера. Через минуту я остался в чем мать родила, и все, дальше раз за разом мы поднимались все выше и выше на волне блаженства. Пока наконец Мара удовлетворенно не позволила одеться, и оделась сама, сколько прошло времени, неизвестно, но в зале никого уже не было
– Пойдем, перекусим, – потянула она за собой, я не сопротивлялся, решил плыть по воле волн. В ресторане заняли удобный столик, охрана как всегда расположилась невдалеке, зорко наблюдая за залом.
– Дорогой, я боюсь этого Бендика, вот видишь, даже охрану увеличила.
– Я думаю – это излишняя предосторожность, зачем я ему?
– Ну, ты же сам говорил, что он хочет продолжить с тобой игру?
– Да, какая игра, Мара, я вообще не понимаю, зачем я ему нужен, это какая-то ошибка. Он принял меня за охотника, а я ведь обыкновенный турист.
– Ой-ли?! Турист с навыками супермена и с боевым роботом.
– Ну, я же объяснял, это так, увлечение, а главное, это путешествия …
– Да ладно, оправдываться, я-то тебе поверю, а вот поверит ли он?
– Да откуда он что-нибудь узнает. Бендик сейчас далеко в космосе на своём пиратском корабле.
Она посмотрела изучающе посмотрела и проговорила как-то странно:
– Я за тебя боюсь, Олег, Бендик не так прост, как ты думаешь, если сказал, что продолжит игру, значит, продолжит. И не важно, кто ты. Охотник или турист, играть тебе придётся. Играть или умереть, у тебя просто нет выбора.
Я тяжело вздохнул, Мара высказывала мои мысли вслух и не оставляла выбора.
– Если все так плохо, то нужно готовиться, прикупить экипировку, а может, лучше сядем в звездолет, только нас и видели.
Она взглянула на меня серьезными глазами.
– Вроде взрослый мужик – естественник, а несёшь такую чушь, лучше подумай, что будешь делать?
– Ты так говоришь, как будто он уже здесь?
– В твоих словах есть доля истины, по моей информации, «Квазар» принадлежит ему.
Я уже и сам давно догадался, что дела обстоят именно так, но нужно играть.
– Не может быть?! – воскликнул я удивленно, получилось достаточно натурально. – Тогда только бежать…
– Не вариант, на мой взгляд, тебе лучше готовиться к поединку, не трать время попусту, я знаю, что говорю.
– Но у тебя же охрана, он не посмеет.
– А с чего ты взял, что я буду тебя защищать и подставляться под удар такой могущественной фигуры в преступном мире?
– Ну как же, мы же с тобой…
Не договорил, Мара перебила.
– Ты имеешь в виду наши личные отношения, чувства, секс и все такое? – растерянно пожал плечами, а Мара продолжила. – Ну да, имеет значение, только у меня с ним договор о невмешательстве в его дела. Знаешь, дорогой, жизнь дороже, я могу тебе помочь только деньгами.
Н-да делааа. Посмотрел на неё долгим взглядом, она не отвела глаз.
– Хорошо, я понял, прощай, – и пошёл к двери, не поворачиваясь, но ожидая, что она остановит, не остановила.
Вот так, думаешь встретил на всю жизнь, даже почти влюбился, оказывается, нет, снова осечка. Что теперь делать? Что делать, быстро к «Ястребу» – и инициировать побег. Заодно проверю, что будет, вот только робота надо забрать.
На космодром пропустили без проблем, чуть ли не бегом прошёл на стоянку своего звездолета, обошёл вокруг, все нормально, никаких следов взлома. Набрал код и открыл входной люк. В звездолете приветствовала управляющая система. Сразу поинтересовался: никто ли не пытался проникнуть на борт? Ответ отрицательный. Ок. Ещё раз обошёл все отсеки, все на местах, топлива под завязку. Связался с диспетчером и попросил перевезти робота из шаттла на звездолет. Диспетчер с радостью согласился, и через некоторое время к «Ястребу» подплыла платформа, на которой находилась большая коробка.
Открыл грузовой люк и спустился, чтобы самому расположить «Кузнечика», подошёл к ящику и открыл. Нормально! Моему взгляду предстал совершенно новый боевой робот последней модели, а сверху на корпусе – записка.
«Я не хочу, чтобы ты сражался с Бендиком на своей старой рухляди, у тебя просто не будет шанса, это мой подарок, попробуй, последняя модель, побеждай и возвращайся».
Вон оно что, оказывается я рано закрыл любовный вопрос, отношения продолжаются, до чего женщины непостоянны. Ну да ладно, такой подарок грех не принять.
Я с любовью погладил кожух робота и распорядился его распаковать, управлять такой моделью, к счастью, умел. Мелькнула шальная мысль – пострелять и поупражняться на этом технологическом чуде. Закрыл люки звездолета и по специальным скобам полез в кабину робота, скорее это даже не кабина, а как бы костюм, повторяющий все движения пилота. Расположился, пристегнул страховочные ремни и воткнул штекер нейросенсорного контакта в затылок. На миг сознание затуманилось, потом прояснилось, перед внутренним взором побежали колонки цифр с докладами по тестированию систем робота. Как только тестирование закончилось, стал выводить силовую установку на рабочий режим, одновременно просматривая опции возможностей и оружие. Возможности поражали воображение, а оружие было полностью готово к бою. Робот слушался каждого движения и даже шелеста мыслей, с легкостью исполняя любые команды. Связался с диспетчером сказав, что отправляюсь за город, чтобы протестировать робота. Диспетчер разрешил, а я, задействовав атмосферные двигатели, взмыл в небо, скорректировал полет и взял курс за город. Отлетев на несколько десятков километров, опустился, присев на одно колено. Сканер выдал засветку, которая находилась почти рядом. Не успев среагировать, увидел, как передо мной опустился точно такой же робот, связь ожила, и он услышал знакомый голос:
– Ну что, охотник, оклемался? Не сильно я тебя помял? Готов потанцевать?
– Да что ты ко мне привязался, не охотник я!
– Понятно, так, вышел погулять на боевом роботе и, надо сказать, чуть не добрался до меня.
Как ответить? Полной уверенности в том, что я охотник, у Бендика, судя по всему, не было, поэтому решил ещё поиграть.
– Случайно я попал к тебе на корабль, случайно! А потом просто испугался…
Бендик прервал.
– И с испугу действовал так профессионально, что чуть не захватил меня вместе со звездолетом. А на чем ты прилетел? Ах да, прогулочная яхта, набитая первоклассным оружием, хороший такой путешественничек, – издевался Бендик. Что сказать… Этого объяснить уже нельзя, и дал залп лазером из наплечной турели, одновременно взмывая ввысь.
Лазер прошил пустоту, Бендик уже переместился и октрыл стрельбу из электромагнитной пушки. Мне же приходилось активно маневрировать, чтобы не попасть под выстрел, заложив сложный манёвр и таки поймал Бендика в прицел гравитационного комплекса. Залп прогнул землю и волнами ушёл к горизонту, мощь оружия впечатляла. Бендика зацепило, его робот потерял четкость движений, и туже всадил в него выстрел из электромагнитной пушки, наблюдая затем, как от робота повалил белесый дым. Бендика замер и рухнул вниз, оставшись без движения лежать на Земле. Дело сделано, Бендик пойман, но оставался один долг: там, на звездолете, он подарил ему жизнь.
Долги надо отдавать. Подошел и наклонился над поверженным роботом.
– Отдаю долг, теперь мы в расчете. До встречи.
Задействовал полётные двигатели, взмыл в небо и взял курс на космопорт. Никаких изменений за время моего отсутствия не произошло. Открыв люк, завёл красавца робота и зафиксировал в грузовом трюме. Потом поднял в рубку и задумался.
Рыцарь! Твою мать. Досадовал я на себя. Выполненный заказ, можно сказать, отпустил. Хотя… Долг платежом красен, как говорили в древности. Думаю надо ехать к Маре, рассказать ей все. Сказать, что она была права, и поблагодарить за робота. Но сначала нужно проверить звездолет на наличие маячков, и вот ещё что, шаттл нужно продать. Зачем он мне? Недолго думая, дал поручение диспетчеру, тот согласился организовать продажу за десять процентов чаевых. Проверка звездолета ничего не дала. Уходя, дал команду – прогреть силовую установку и быть готовым к вылету в экстренном режиме.
Через некоторое время уже входил в «Квазар», Мары не было видно, решил ей позвонить, она ответила и взволнованно спросила:
– Где ты пропадал? Я тебе послала боевого робота.
– Я бился с Бендиком, спасибо тебе за робота, если бы не он, мне бы несдобровать. Прости меня, я был не прав.
– Да ладно, прав не прав, главное, жив, а что с Бендиком?
Сделал трагическую паузу, после которой со вздохом выговорил:
– Я его отпустил.
– Что? Я что-то не поняла, что ты сделал? – она чуть ли не кричала от возмущения.
– Отпустил, я не мог по-другому, я у него в долгу, теперь мы квиты.
– Ну не знаю, чтобы он отпускал, такого я не слышала. Что же получается, что ты круче Бендика? Он этого не переживет…
– Да ладно тебе, об этом знаешь только ты, а я не болтун.
– Об этом знаю я и, конечно, он! Теперь я за твою жизнь не дам и ломаного кредита, давай в наши апартаменты, я скоро буду, охрана предупреждена, пропустит.
А ведь она права, а я что хотел? У игры в рыцарство свои законы, вернее, кодекс чести. Следует ждать удара в любую минуту, но бой в равных условиях почему-то нравится моей жертве. Хотя если здраво рассудить, то в настоящий момент жертвой можно считать меня, я на территории Бендика, он каким-то образом оказался здесь, на планете. А может, он вовсе отсюда не улетал? Может, у него несколько двойников? Может, конечно, вот мне и надлежит это выяснить. Однако, как вовремя Мара подарила мне новейшего боевого робота, случайно ли это? Бендик бился точно на таком же, соблюдает равенство условий. Значит, как только у меня появится в руках какое-нибудь оружие, следует ожидать атаки точно таким же. Хочется в это верить, у Мары я обязательно поинтересуюсь, как пришла ей в голову идея про робота.
Охрана Мары беспрепятственно пропустила в апартаменты, проявляя почтительность. Огляделся, ничего не изменилось, искать что-то не имеет смысла, можно сказать с уверенностью, что апартаменты под наблюдением, и насвистывая веселый мотивчик, направился в ванную комнату.
Олег оказался прав, комната находилась под наблюдением, и наблюдал за ним никто иной, как Бендик.
– Стальные нервы, ходит по лезвию бритвы и хоть бы что, хотел бы я иметь его среди своих друзей.
Его перебил вошедший пират и доложил, что конвой с золотом не прибыл к месту назначения вовремя.
– Свяжите меня с Кеном.
Время тянулось, а связи не было, наконец снова вошёл посыльный и доложил, что Кен на связь не выходит и на вызовы не отвечает. У Бендика внутри стала подниматься чёрная волна гнева, он выхватил бластер и застрелил пирата.
– Принёсший плохую весть погибает, выяснить, что происходит, через два часа доложить, – распорядился Бендик и вышел, оставив свою команду в растерянности. Такое происходило часто и могло случиться с каждым из них.
– Слышали, что сказал Бендик, – заговорил старший из пиратов Дарин. – Переверните все, найдите Кена и эти конвои, иначе нас найдут где-нибудь за городом с перерезанным горлом.
Я наслаждался водными процедурами, предвкушая бурную встречу и момент примирения с Марой, но её все не было… Что ж, пора заканчивать водные процедуры. Вышел из ванны, надел халат, тапочки и такой весь одомашненный набрал рецепшен, заказал шампанского, чего-нибудь перекусить, аппетит после всех треволнений разыгрался зверский.
Потом подошёл к шкафу, открыл и посмотрел, что бы надеть. Выбор радовал глаз, с боку увидел длинный красивый футляр из тисненой кожи, не удержался, взял его в руки, тот оказался достаточно тяжёлым, открыл и остолбенел.
В футляре находился изумительной работы двуручный меч, а он манил и словно говорил – «возьми меня в руки». Соблазн был настолько велик, что я не выдержал и взял меч в руки, лезвие тускло блеснуло, отражая силуэт сзади, который уже наносил удар. Рефлекторным движением, отработанным годами тренировок, не поворачиваясь, поставил блок, и тут же клинок ударил о клинок. В бою на мечах думать некогда, в действие вступают отработанные до автоматизма движения и рефлексы. Бой на мечах – это смертельный танец. С разворота полоснул в горизонтальной плоскости, там, где должен был находиться противник. Но тот тоже оказался весьма неплох, сел на шпагат, а лезвие меча просвистело у него над головой. Теперь уже я, уходя от колющего удара, сделал сальто вперед, нанося по противнику рубящий удар сверху, но тот успел уйти с линии атаки.
Халат на распахнулся, естественно под ним ничего не было.
– О, как пикантно, мне ещё не приходилось фехтовать с обнаженным противником, – говоря это, Бендик наносил серию ударов, атакуя. Ничего не оставалось как отражать натиск.
– Не смущайся, Бендик, это не помешает мне тебя прикончить.
– Ты слишком самоуверен, охотник, – и нанёс настолько быстрый скользящий удар, что клинок првратился в смазанную тень, которая слегка зацепила плечо.
– А ты говоришь, вот и первая кровь.
– Бендик, мы с тобой квиты, я тебе ничего должен, – и прыгнул вперёд, нанося режущий удар. Лезвие клинка прошло рядом с головой Бендика, срезав кусок маски. И тут раздался стук в дверь, который на мгновенье отвлек нас от поединка.
– Хорошо фехтуешь, охотник, до встречи – пока ничья.
Бендик забежал в другую комнату, я кинулся за ним, но там уже никого не было. Чертов ниндзя. Впустил официанта, вкатившего столик уставленный разными блюдами, и вопросительно посмотрел на меня. Дал ему какую-то мелочь, найденную в брошенном на кровать костюме и вытер пот со лба. Снова пошёл в ванну, в этот раз обрабатывать рану, та оказалась пустяковой царапиной, но факт оставался фактом – я находился в постоянной опасности. Дело принимало очень серьёзный оборот, из охотника я очень быстро превратился в дичь, теперь Бендик охотился на меня.
Входная дверь хлопнула, и послышался взволнованный голос Мары:
– Олег, где ты?
– Я здесь, в ванной.
Она быстро вошла в ванную, посмотрела на окровавленные полотенца и заплакала, прижавшись жарким телом.
– Что опять случилось?
Я не ответил, поднял на руки, отнёс в кровать. Слова стали не нужны. Когда, устав от страсти, откинулись на подушки, Мара спросила:
– Расскажи, что все-таки случилось, что происходит?
– Я сам не очень хорошо понимаю. На мой взгляд, игра продолжается, Бендик играет по правилам, если оружие, то одинаковое, зато поединок может случиться в любое время, но только тогда, когда я один.
– Я поняла, теперь буду постоянно рядом и постоянно буду тебя охранять.
– Спасибо за заботу, – нежно поцеловал её в плечико. – Только это невозможно, игра продолжается, просто он на шаг впереди, все видит и знает, постоянно находится где-то рядом и наблюдает за мной, создавая игровые ситуации, как сегодня.
– Попробуй его переиграть, попробуй быть впереди, сыграй на опережение. Олег, признайся: ты охотник?
– Мара, если бы я был охотником, неужели бы я упустил шанс расправиться с Бендиком, когда он мне представился. Я же тоже играю в благородство.
– Играешь или ты на самом деле наделён таким качеством?
– Наделён и поэтому попадаю в разные неприятные ситуации.
Она внимательно посмотрела мне в глаза и поцеловала.
– Это хорошо, это очень хорошо. По-моему, Бендик тоже обладает этим качеством, но тщательно скрывает от окружающих под маской жестокости и беспринципности, возможно, ты разбудил в нем что-то хорошее.
– Как бы это что-то хорошее не умерло вмести с ним или со мной.
– Да ладно тебе, все будет нормально. Ты наверно очень устал от этой смертельной игры, не хочешь поразвлечься где-нибудь, отвлечься?
Конечно смертельно устал, и она это прекрасно видела, но признаться в этом сейчас, в постели, значит потерять лицо.
– Ну что ты, дорогая, готов к любым развлекательным подвигам.
– Тогда по коням, – целуя проговорила Мара. Встала и пошла в ванную комнату. Ничего не оставалось, как последовать за ней… Наконец, не прошло и часа, оделись и вышли из апартаментов, в сопровождении охраны двинулись по коридору.
– Хочу танцевать, – заявила Мара.
– Пойдём.
Танцевали с удовольствием, наслаждаясь друг другом.
– Я отойду ненадолго, скоро вернусь.
– Хорошо. А я пока пропущу стаканчик чего-нибудь.
Она поцеловала в щеку и в сопровождении охранников вышла.
Подошёл к бару и заказал некрепкий коктейль, потягивая приятный напиток, размышлял.
Что я имею? Я имею кучу проблем, плюс ко всему почти раскрыт, как охотник. Пока жив, Бендик играет со мной как кот с мышью, из охотника я превратился в дичь. Не важно, в какие рыцарские доспехи одеть эту истину, истиной от этого она быть не перестанет. Помочь мне никто не может, а Мара не хочет рисковать. Выход один – бежать. Куда? Да, куда глаза глядят, здесь я раскрыт и нахожусь на территории противника. Можно подумать, меня кто-то выпустит. Даже если я убью Бендика, мне все равно не вырваться от его банды.
Выхода не было, развязка неотвратимо приближалась, но пока я мог себе позволить порасслабляться. Допив коктейль, решил освежиться в специальных комнатах. Зашёл, закрыл дверь, посмотрел по стенам – ничего подозрительного, включил воду и ополоснулся лицо, поднял взгляд в зеркало, а за мной стоял Бендик. Резко пригнулся, со свистом, нога Бендика пронеслась над головой, тут же со всей силы ударил его в бок, но удар получился вскользь, на излете, Бендик отлично двигался.
– А ты, охотник, и драться умеешь?
– Я много чего умею, чего ты ко мне привязался … – закончить не успел, Бендик провёл атаку из серии ударов, пришлось ответить связкой замысловатых приемов. Поединок проходил примерно на равных, явного преимущества ни у кого не было. Поняв это, Бендик прижался к стене, её кусок повернулся вокруг своей оси вместе с ним. Я остался один, тяжело дыша, подошёл к раковине и стал промывать окровавленное лицо и сбитые руки.
А в это время в другом помещении шла разборка, Бендик вошёл и сразу без предисловий потребовал отчета от Дарина.
– Ты можешь меня убить, Бендик, но информация неприятная.
– Говори, не тяни, там решим, как поступить.
– Из сообщений наших агентов, которые имеются на каждом корабле, видно, что конвой с золотом полицейские отбили на марше. Наши звездолеты не вступили в бой, а трусливо бежали вместе с капитаном Солитом.
– Понятно, капитана Солита уничтожить, где бы он ни находился, плату за операцию вернуть, дальше.
– Звездолет под командованием Кена у конечной точки маршрута планеты Солум был атакован полицией, команда арестована, Кен каким-то способом бежал, его сейчас ищут. Бунирий захватили полицейские, скорее всего, заранее организованная засада.
– Кена надо искать, он где-то поблизости или на планете. Найдёте – доставьте ко мне.
Дарин склонил голову в знак повиновения. Бендик больше ничего не сказал, вышел, оставив пиратов в недоумении.
«Сильный противник мне противостоит и умный, таких оплеух я ещё не получал, – размышлял Бендик. – Может, хватит пиратствовать, лечь на дно и жить нормальной жизнью, денег хватит на много жизней. Мой противник – государство, его победить нельзя, вот и меня рано или поздно уничтожат. Пора заканчивать и распускать всех. Хотя… Кого распускать, я исчезну и все, меня никто не знает, а там видно будет, как карта ляжет».
Вернувшись в зал взял в баре ещё спиртного, нервы напряжены, надо расслабиться. Залпом выпил обжигающую жидкость, комок огня собрался в желудке, а потом взорвался брызгами ощущений по всему организму.
– Дорогой, ты тут блаженствуешь, – подошла к нему сзади и обняла Мара. – Что пьёшь? О, крепкие напитки, закажи и мне.
Не вопрос, заказал. В итоге, мы на пару прилично набрались и на нетвердых ногах пошли в свои апартаменты. Там, не раздеваясь, хлопнулись на постель и отключились.
Пробуждение было тяжёлым, Мара ещё спала. Потрогал голову руками, она гудела как набат. Благо, что уже давно придумали препараты, которые быстро снимали похмельный синдром. Сразу выпил пару таблеток, и через минуту отпустило, а через две – чувствовал себя совершенно свежим. Достал ещё две таблетки, налил в бокал воды и поставил рядом с Марой, у неё будут те же симптомы. После этого пошёл в ванную комнату приводить себя в порядок.
Когда вернулся, Мара уже выглядела свежей и бодрой.
– Лихо мы с тобой вчера погуляли, ну да ладно, я в ванну, и идём завтракать, – не ожидая его ответа, встала и скрылась за дверью второй ванны. Через час предстала перед взглядом во всей красе.
– Ну, теперь можешь меня поцеловать, – нежно поцеловал, и отправились в ресторан. Уселись напротив друг друга, Мара внимательно взглянула на мои руки.
– Мы что дрались с тобой вчера?
– Смешно, – я улыбнулся. – Да нет, дрался я, опять Бендик, только теперь рукопашная, подловил меня в туалетной комнате. Так больше продолжаться не может, надо что-то делать.
– Согласна, мне тоже это порядком надоело, что предлагаешь? – я удивленно на неё посмотрел, теперь мне предлагалось решить за двоих.
– Думаю, надо улетать с планеты, если он последует за нами, будем сражаться в космосе.
– В космосе так в космосе, – кивнула головой Мара. – Когда улетаем?
– А чего тянуть, прямо сейчас. Мой «Ястреб» стоит полностью готовый.
– Ну-ка, покажи свой звездолет? – развернул ручной визор, Мара посмотрела скептически.
– Нет, дорогой, на таком корыте мы далеко не улетим, у меня тоже готовый ко взлету стоит корабль, только немного лучше.
На этот раз она задействовала свой наручник, и я зачарованно замер. На голограмме появился звездолет приличных размеров и, судя по всему, совсем новый.
– Совсем немножно, прям чуточку. Круто! – только и смог выговорить.
– Теперь решай, на каком полетим? Если скажешь на твоём – я соглашусь. С милым рай даже в шалаше!
Это звучало как предложение к совместной жизни, к которой я правда не был готов и немного стушевался. С другой стороны, что мне терять? Вот и я думаю, что ничего. Медленно встал, опустился на одно колено перед Марой и чувственно произнес:
– Дорогая Мара, будь моей женой, прости, что не сообразил сделать это раньше…
– Я согласна, – она опустилась рядом, и мы закрепили сделанное мною предложение нежным поцелуем.
– Олег, праздник организуем позже.
– Хорошо, договорились. Я вот что думаю, мы на «Ястребе» поднимаемся на орбиту, а там нас подбирает твой звездолет. Как думаешь, моего кораблика найдётся место в его транспортном ангаре?
– Ты умница, здорово придумал, найдётся, конечно, а корабль теперь твой, ты его капитан, – и лукаво на меня посмотрела, как бы ожидая ответной реакции.
Прямо-таки опешил, не зная, как реагировать, ведь этот корабль – мечта любого капитана! Пауза затягивалась. А Мара продолжала вопросительно смотреть. Усилием воли взял себя в руки, вышел из ступора, обняв Мару прошептал:
– Дорогая, самый драгоценный подарок, который преподнесла мне жизнь – это ты! Все остальное меркнет в сравнении с этим. Твой свадебный подарок королевский, я не смогу отдариться адекватно, но и отказаться от этого чуда тоже не могу, пусть он будет не моим, а нашим. Ведь теперь у нас будет все общим?
Мара ответила на объятие поцелуем и тихо проговорила:
– Для меня важен только ты, подарки – это антураж, не разочаруй меня.
– Я постараюсь, – тихо, ноуверенно прошептал ей на ушко.
– Ну, а теперь завтракать, когда еще придется поблаженствовать на планете, да еще в таком отеле, как «Квазар». Как бы хорошо не было в космосе, в любом случае там мы ограничены рамками обшивки корабля, за которой агрессивная вселенная.
Еще раз страстно ее поцеловал, правда, все же осталось чувство, что Мара, смотрит на него как бы немного «свысока». Возможно, это всего лишь игра воображения, уж слишком сказочная ему попалась спутница, теперь уже жена.
Нарушая все мыслимые традиции, они заказали шампанское, чтобы отпраздновать такое событие, как помолвка. Распорядитель вида не подал, но внутренне удивился, пить так рано в этом зале было не принято, но заказы клиентов не обсуждают, а выполняют. Через некоторое время в бокалах плескалось самое настоящее шампанское, стоящее баснословных денег.
– Мара, ну что, исчезаем прямо сейчас?
– А у тебя есть другое предложение?
– Да нет, надо замести следы.
– Заметай, я полностью в твоём распоряжении.
Подозвал распорядителя и заказал машину для прогулки, чтобы развеяться. Распорядитель понимающе кивнул и пригласил их к выходу. Прекрасный лимузин уже поджидал, водитель предупредительно распахнул дверцу. Усевшись в машину и проехав пару кварталов, попросил водителя остановиться, сказав, что мы решили прогуляться пешком. А водителя попросили отъехать и подождать впереди. Как только машина скрылась за углом, тут же нанял неприметный автомобиль и, не доезжая до ангара с «Ястребом», отпустил водителя. Оставшийся путь мы проделали путь пешком.
Проскользнув в ангар, я быстро активировал входной люк, и через пару минут мы с Марой уже находились в рубке управления. Заняв капитанское кресло, он нежно посмотрел на жену, которая заняла соседнее кресло и проговорил:
– Есть предложение покинуть планету, не прощаясь, слегка хлопнув дверью?
– Предложение принимается, давай попробуем, главное, чтобы звездолет выдержал.
– Не волнуйся, он хоть выглядит не очень, но крепкий, – говоря это, активировал ворота ангара. Сверху звездолет облил свет дня и призывно засияло небо, задействовал антигравитационные генераторы. Звездолет медленно воспарил над космодромом, немного покачался, словно готовясь, и свечей ушел в небо.
Канал связи с диспетчерской разрывался от запросов, последовало предупреждение об уничтожении за несанкционированный старт. Но куда там, «Ястреб» уже подлетал к кораблю Мары, а там предупредительно открыли транспортные ворота, где через минуту и скрылся звездолет.
Диспетчер растерялся, но всё-таки сделал запрос на корабль, оттуда получил ответ с кодом, обладатель которого мог позволить себе много и это тоже.
В транспортном ангаре нас уже встретил человек в форме помощника капитана. Как только мы вышли из звездолёта, доложил по всей форме.
– Господин капитан, – начал он доклад, обращаясь ко мне, – корабль к старту готов, все системы протестированы, экипаж стоит по местам, помощник капитана Шон Ван Дайк.
Я удивленно посмотрел на Мару, та слегка пожала плечами, как бы говоря: «А что ты хотел? Твой корабль, ты и командуй».
–Доклад принят, Шон, проводи нас в рубку.
Рубка сияла идеальной чистотой, в центре находился пульт с креслом для капитана. С трепетом занял его и благодарно посмотрел на Мару, та удовлетворённо кивнула. Вставил нейросенсорный шунт в затылочный разъем, сознание раздвоилось, подступила тошнота, проходил процесс совмещения человеческого сознания с управляющим комплексом корабля. Через несколько секунд сознание прояснилось, и я оказался в виртуальном пространстве звездолета, зрение расширилось, увидел все и сразу, ощущая себя кораблем, мощным и готовым к полету. Рядом появилась виртуальная фигура Мары.
– Ну как ты, освоился?
– Да, почти, все знакомо, правда, есть дополнительные системы, но я разберусь.
– Зачем же разбираться, я тебе все объясню и покажу.
Как только закончилось знакомство с кораблем, Мара вновь спросила:
– Куда летим?
– Да, все равно куда, вот хотя бы сюда, – показал точку на звездной карте.
– Далековато, самая окраина галактики, планета Гостон… Ну что ж, Гостон так Гостон!
– Давай возьмём с собой твои болиды и мой трофей от Бендика?
– Возражений не имею, – ответила как-то безразлично Мара.
И как только они закончили погрузку, стартовали к далекой планете Гостон.

 

Назад: Глава 3
Дальше: Глава 5
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий