Я работаю на себя

Книга: Я работаю на себя
Назад: Глава 1
Дальше: Глава 3

Глава 2

А Мара, томно изогнувшись под тончайшей простыней, которая подчеркивала каждый изгиб её прекрасного, совершенного тела, наблюдала из-под чуть приоткрытых ресниц за Олегом.
«Интересный парень, – размышляла она, – в постели хорош. Ууж, в чем в чем, а в этом она толк знала, вот он стоит, мускулистый, подтянутый, задумчиво смотрит на панораму унылого пейзажа за окном. – Что меня в нем зацепило? Смелость, уверенность, сила, бесшабашность и в то же время расчетливость, нежность и ярость одновременно, любовь к риску и импровизации в жизненных ситуациях? Да, это все так, но есть что-то ещё, то чего я ухватить пока не могу…»
Он повернулся, прерывая поток её размышлений, скользнул взглядом по разметавшейся фигуре, всей позой как бы говорившей: «Возьми меня». И, конечно, не устоял, подошёл, поцеловал коралловые губки, её руки тут же сомкнулись на его шее и все… Они провалились в любовное безвременье, когда оторвались друг от друга, наступил полдень. Но какое значение это имело здесь на отдыхе? Однако оба взглянули на часы, потом друг на друга и рассмеялись.
– Ты великолепен, дорогой!
– А ты прекрасна!
Не торопясь, пошли в ванную комнату, где снова начались любовные игры, наконец, закончив со всеми процедурами, оделись и направились завтракать или обедать, понять сложно, скорее, просто наслаждаться жизнью.
А жизнь в игровом комплексе «Квазар» била ключом круглые сутки, ресторан на удивление заполняло довольно много народа. Они вошли, сопровождаемые охранниками. Оба выглядели настолько эффектно, что головы присутствующих повернулись к ним и проводили до столика, к которому уже торопился распорядитель, подобострастно улыбаясь. Охрана заняла столик рядом, зорко наблюдая за присутствующими.
– Ты очаровательна, на тебя смотрят все мужчины в зале.
– Они меня не интересуют, дорогой, в настоящий момент меня интересуешь ты, – эти слова прозвучали и как вопрос, и как некий намёк на угрозу.
Я сразу подобрался, почувствовав опасность, словно ступил на зыбучий песок. Голосок Мары звучал нежно, обволакивающе, как бы усыпляя его бдительность.
– Что тебя интересует, дорогая? – таки нарушил напряженное молчание. – Я же для тебя открытая книга.
– Ага, только написанная непонятными иероглифами, – и вновь взглянула вопросительно-выжидающе.
– Я могу расшифровать любой интересующий тебя иероглиф, – пришлось вступить на зыбкую почву словесного пикирования.
– Ну, например, почему ты не похож на простого прожигателя жизни, путешествующего по мирам?
– Потому что я им был не всегда, случайно сорвал джек-пот – и вот я здесь.
– А кем был до той поры, дорогой?
На этот вопрос я заранее подготовил ответ, легенда – домашняя заготовка. Но посмотрев на охрану, понял, проверят каждое слово, и решился на полуправду.
– Все просто. Ты права, моя физическая подготовка и некоторые специфические навыки приобретены в полиции, где я работал до некоторого времени.
– Как интересно, – уронила она, поднимая бокал с прозрачным вином, и посмотрела на меня сквозь этот бокал. – И что же дальше?
А вот дальше пошла полуправда, легенда, отработанная вместе с полковником Бергом. Поэтому я знал одно: сразу не расколят, а когда расколят, будет поздно, а может, и колоть не будут. Ещё раз взглянув на расплывшиеся за бокалом вина глаза Мары и четко понял понял: нет, будут и колоть, и проверять, похоже, я вляпался. Черт.
Рассказал о службе, о том, что тоже пилот, а вот дальше пошла легенда.
– Однажды мне посчастливилось перехватить контрабандистов, такой серьёзный конвой попадается редко. Старший конвоя упросил меня отпустить его, не бесплатно, конечно, я польстился – и вот сижу здесь рядом с тобой.
– Складно рассказываешь, ну, да ладно, – глаза её стали колючими горящими огоньками. – Что думаешь делать дальше?
– Вообще не думаю, там, в той жизни, думать надоело, теперь только жить.
Ох, как трудно идти по тонкому льду лжи, понимая, что в любой момент лёд начнёт ломаться, но нет, не сейчас.
– Значит, космический ковбой? Давай посмотрим, так ли ты хорош в космосе, как в постели. Предлагаю погонять на скоростных звездолетах, маршрут закладывается в навигационную систему, как только пилот занимает ложемент. Соперником у тебя буду я, победителю достаются оба гоночных аппарата. Что скажешь?
– Два гоночных аппарата и все?
– А что ты ещё хочешь?
– Хочу в качестве приза тебя.
– Ну, этот приз ты получишь в любом случае, по крайней мере, пока.
– С тобой готов хоть в огонь, хоть в воду.
– В данном случае, дорогой, я твой соперник, а проигрывать я не люблю.
– В таком случае чего мы теряем время – вперёд.
– Вот за что ты мне нравишься, так это за сговорчивость. Вперёд так вперед.
Она повернулась и кивнула охранникам, один из них исчез.
– Пойдём, Олег, челноки доставят нас на орбиту. Космические болиды уже подготовлены.
Продефилировали к выходу, сопровождаемые восхищенными и завистливыми взглядами. У выхода ждал лимузин, внутри уютный полумрак, хотел было обнять Мару, но та решительно уклонилась, кивнув на кофр, проговорила:
– Одевайся.
Сама тоже, не стесняясь, скинула платье и начала натягивать летный комбинезон. Я как зачарованный, смотрел на неё.
–Хватит пялиться, одевайся.
От её строгого голоса сразу очнулся и тоже приступил к переодеванию.
Через пять минут переодетые уселись на диван, Мара снова посмотрела на меня, как показалось, с сожалением, потом резко обняла и страстно поцеловала. Такой поцелуй отдавал горечью расставания.
– У тебя есть расширители сознания и базы данных?
– Есть, конечно, но сильно усеченные, на яхте они мне не очень-то нужны.
– Плохо, я по сравнению с тобой нахожусь в более выгодных условиях, у меня последняя версия имплантов. Придётся дать тебе фору.
– Не надо, я же мужчина.
– Смотри, тебе виднее, – не стала настаивать Мара. – Надеюсь, ты не искусственник?
– Увы, нет, естественник.
– Тогда пощады не жди.
Машина вкатилась на космодром, а через две минуты мы стартовали в космических челноках на орбиту. Да, челноках, Мара на одном, я на другом, на прощанье Мара пожелала удачи, бросая насмешливый взгляд.
– Знаешь, очень хочется тебя увидеть вновь, но на гонках все по-взрослому.
Челнок пристыковался к изумительной красоты космическому болиду. Плавные обводы, серебристая обшивка отражала звезды, двигатели, спрятанные под кожухом обшивки, пока молчали. Стреловидный, маневренный, что там в нем ещё было нашпиговано, бог его знает. Даже растерялся от неожиданности, такой болит стоил столько же, сколько солидный боевой корабль, не чета моему.
Дааа, дела! А навыков гонщика у меня нет, ладно, в драку ввязался, назад пути нет, что будет, то и будет. Решение принято, отступать поздно.
Следуя через переходной шлюз, нащупал в кармане брелок и вдавил небольшую кнопочку, которая отключила большую часть имплантатов. Иначе нельзя, управляющая система болида сразу обнаружит несоответствие того, что сказал Маре, и то, что есть на самом деле.
Кабина весьма компактная, ложемент развернулся, приглашая внутрь своего кокона. Сопровождающий посмотрел как-то с сожалением, пожелал удачи и удалился. Ещё раз осмотрелся, все знакомо, только приборная панель более компактная, управление мысленное. Ещё немного поизучав пульт, лёг в ложемент, который сомкнувшись мягко запеленал тело, в затылок со щелчком вошёл шунт нейросенсорного контакта. Сознание помутилось, совмещаясь с управляющей системой болида, наконец, муть и тошнота отступили, и я увидел пространство вокруг себя в ином, оцифрованном свете.
Этого не может быть, у меня слабенькие расширители, для такого идеального разрешения они не подходят, здесь что-то не так.
Я оказался прав, слева мелькнула точка и быстро выросла в такой же болид.
– Что, удивлён, милый?
– Да уж, – я растерянно начал мямлить, кстати, вполне натурально.
– Не напрягайся, это мой тебе подарок, не люблю гоняться с теми, у кого технических возможностей меньше. Так что у нас с тобой все одинаково: и болиды, и расширители. Покажи, дорогой, на что ты способен. На изучение маршрута одна минута, старт по зеленому индикатору, удачи. Пусть победит сильнейший.
– Или умнейший, – успел вставить пока связь не отключилась. Тут же перед сознанием образовался маршрут, который представлял собой сложный слалом, проходящий вблизи квазара и нескольких черных дыр. Только успел пробежать внутренним взглядом маршрут, как загорелся зелёный индикатор старта.
Не мешкая активировал силовую установку и задействовал внутрисистемные двигатели, болид рванул вперёд, как застоявшийся мустанг, завыли антиперегрузочные генераторы. Только и успел увидеть, как скрывается за спутником болид Мары, она сразу врубила маршевые и резко оторвалась.
Маршрут достаточно длинный, и я надеялся наверстать упущенное, выйдя в межзвездное пространство. Болид Мары мелькал на пределе мощности радаров. Медлить больше нельзя. Задействовал маршевые двигатели на половину мощности, от такой скорости дух захватывало, звёздный полог превращался в сплошной поток, а навигационная система показывала резкий поворот с использованием гравитации квазара. Скорость болида была недостаточна, разогнаться как следует я не успел, потеряв время на старте, и теперь рисковал сгореть. Паники не было, выжимал из болида все до последней капли. Квазар захватил болид своими гравитационными объятиями, только скорость не давала притянуть его к себе. Скорость под действием гравитации и центробежной силы продолжала расти. Наступал момент, когда болид должен вырваться из гравитационных объятий, и он вырвался, разогнавшись до неимоверной скорости, вокруг все мелькало и крутилось, еле успевал реагировать. Мара по-прежнему находилась впереди, но слегка приблизилась. По курсу управляющая система показывала чёрную дыру. Принцип тот же, что и у квазара – запредельная гравитация. С той только разницей, что квазар излучал, как прожектор освящая пространство на десятки световых лет, а чёрная дыра поглощала все подряд, даже фотон света не мог вырваться из её мощных гравитационных когтей, потому-то она и называлась чёрной.
Я решил не огибать её по горизонтальной плоскости, а поднырнуть по вертикали, пройти на минимальном расстоянии от точки невозврата, не попадая за горизонт событий. Только сумасшедший мог пойти на такой манёвр, но я все рассчитал, немного удачи, и должно получиться.
Эти планы хорошо звучали в теории, а на практике пространство вокруг чёрной дыры заполнено всяким космическим мусором, с невероятной скоростью летевшим в пасть этого ненасытного монстра. Столкновение грозило немедленной смертью. Игра со смертью не пугала и не забавляла, сконцентрировавшись на управлении, стал единым целым со своим болидом, постоянно отрабатывая маневровыми двигателями, уходя от столкновений. А развязка надвигалась неотвратимо, вот уже и точка невозврата, если пройти её чуть ниже, то все, окажешься за горизонтом событий, и в виде элементарных частиц влипнешь в чистую материю дыры. Я выжимал все, что возможно из своего болида, чтобы не попасть в такую ситуацию. Но мы предполагаем, а Бог располагает, и на этот раз он был на моей стороне. Болид прошёл ровно по касательной и стремительно удалялся, теряя скорость. Такой безрассудный манёвр дал возможность нагнать Мару и даже оказаться чуть впереди. Но дальше события начали принимать другой оборот, Мара прошла дальше от дыры, гравитация на удалении действовала слабее, разгон у нее получился более скоростным, и она вновь начала нагонять.
«Однако, какой шустрый мальчик, меня догнать-то сложно, а уж обогнать и вовсе невозможно! Этот приятный сюрприз щекочет нервы, взбадривает», – думала Мара, подавая мощность на маршевые двигатели, ещё немного. Она почти догнала Олега, уходя чуть в сторону от выхлопа двигателей его болида. Но не тут-то было, в Олега как будто вселился дух космоса, он, филигранно отрабатывая маневровыми двигателями, уклоняясь от встречного мусора, вышел на финишную прямую и увеличил тягу двигателей до предела. Мара почти догнала его, но почти, он все равно первым пересёк воображаемую финишную черту и стал сбрасывать скорость тормозными выхлопами.
«Этого не может быть, – размышляла Мара, – надо признать, он победил, настоящий пилот! Да, что пилот – мужчина! Такого я больше вряд ли встречу».
В её холодном, как кусок космического льда, сердце затеплился огонёк симпатии к Олегу, пока только симпатии, но лёд начинал потихоньку таять, готовя почву, на которой возможно расцветёт цветок любви. Она тормозила, не зная, что в ее жизни начинается новый этап. Вдруг, как-то по-новому взглянула на окружающий ее мир, и поняла, что жизнь надо менять. Пока находились в болидах и возвращались обратно на планету, не проронили ни слова.
На космодроме Мары не было, я было растерялся, не зная, что делать. Но тут подошёл один из её охранников и с поклоном проговорил:
– Господин Рогов, госпожа распорядилась доставить вас в «Квазар», она будет встречать вас там.
– Хорошо, – я был в недоумении.
Через некоторое время машина подъезжала к комплексу, лимузин затормозил у парадного подъезда, вышел, огляделся – никто не встречал. Странно. Поднялся по ступенькам, приветливый швейцар открыл дверь и от неожиданности я отшатнулся.На меня летел целый рой разноцветных шаров, а среди этого цветного хаоса шла сногсшибательная Мара.
– Ну что, дорогой пилот, поздравляю, не разочаровал меня, у тебя три приза: два болида, счёт в банке, и… Я!
– Последний приз мне нравится больше всего.
Рывком преодолев разделяющее нас расстояние поцеловал ее нежные губы, поднял на руки и понёс сквозь фойе заполняющееся игроками, который аплодировали и восхищаясь прекрасной гонкой. Оказывается, гонка транслировалась на большие экраны «Квазара», на нас делали ставки, в основном на Мару, её знали, и она никогда не проигрывала. На меня поставило немного народа, но тот, кто поставил, теперь торжествовал. В целом, гонка получилась впечатляющей.

 

А в это время помощник Бендика, получал указания от своего шефа, приступить к операции на планете Эктаза немедленно, разрешалось забрать золото, если удастся.
«Ну, наконец, началось!» – радостно думал Кен, входя в центр связи.
– Соедините меня с Солитом.
Через десять минут связь установилась и Солит появился на экране.
– А, Кен, я уже думал, ты о нас забыл, о твоём предложении напоминал только переведённый аванс.
– Правильно, пора его отрабатывать и зарабатывать второю половину оплаты! Твоя цель – планета Эктаза, как я уже говорил раньше, шума должно быть много. Есть дополнительная, приятная для тебя вводная, на приисках готов к отправке конвой с золотом, никто против не будет, если ты его захватишь. – Сказав это, сделал вопросительную паузу, которую ругательствами нарушил Солит.
– Так дела не делаются, мы так не договаривались, брать конвой – это совсем другое дело, цена другая, и риск …
– Хватит канючить, золото можешь не брать, это так, предложение. Но если решишь взять – половина наша! Твое решение, капитан.
Было слышно, как он сопел, почти ощутимо, его мысли ворочались в голове, наконец, решился, поднял глаза и заговорил совершенно спокойно:
– Мы возьмём золото, но нужна информация, где конвой, какая охрана, вооружение, пути обхода?
– Это вопрос означает, что ты согласен с нашими условиями?
– Да, я согласен.
– Вот так бы сразу, а то начинает выкидывать тут всякие выкрутасы, ты же знаешь, мы всегда выполняем свои обязательства. Посылаю информационный пакет со всеми необходимыми данными по конвою.
– Вот это другой разговор, – сразу оживился Солит. – Теперь и поработать можно, благо, есть за что.
– Не тяни время, старт по готовности, как можно быстрее, – на этой ноте связь оборвалась, дело сделано, спусковой крючок цепи событий спущен, оставалось только ждать.
Солит потянулся в своём капитанском кресле, просматривая вереницу данных от Кена, которого недолюбливал, однако, что поделаешь, он давал работу, поэтому приходилось его терпеть. Дело, предложенное Кеном, сулило неплохой доход, даже очень неплохой. От предстоящей удачи защемило в груди, а боевой аналитический центр уже выдавал оптимальный вариант захвата золота. Солит напрочь забыл, что ещё надо пошуметь.
«Какой ещё шум? – рассуждал Солит. – Большего шума, чем украденное золото, быть не может».
Ещё раз посмотрев план операции, остался доволен, его небольшой флот составляли несколько десятков кораблей разного класса. Даже при всей своей разношёрстности они представляли реальную силу, внешне неказистые, имели первоклассное вооружение. Как такое могло быть? Вот могло, власть денег довлела над системой, у всего была своя цена. Вот и Солит вырастил себе послушную команду пиратов, которая кормилась из его рук.
Пиратский флот активировал двигатели и приступал к разгону, одновременно принимая боевое построение, до планеты Эктаза рукой подать. Задумка Солита состояла в том, чтобы часть пиратского флота имитировала нападение и оттянула на себя боевые корабли защитников планеты. А он с основными силами флота ударит по сопровождению конвоя и захватит его. Стратегия стара как мир, но работала, раз за разом.
Все шло по намеченному плану, небольшая группа звездолетов отделилась от основного пиратского флота и взяла курс на планету Эктаза. Маскировочные кожухи уходили в корпус, обнажая стволы орудий, безразлично взирающих на жертву, готовых изрыгнуть из своего чрева смерть и хаос. Люди так и не научились ценить самое драгоценное, что у них есть – жизнь.
Командующий сектором ответственности космической полиции полковник Берг разработал несколько возможных сценариев захвата драгоценного груза пиратами на всех трёх планетах. Он даже расположил по два конвоя на планетах, один из которых был пустышкой, его ошибка состояла в том, что информация просочилась и ушла к пиратам, они знали, какой из конвоев настоящий. Берг ждал пиратов на трёх добывающих планетах, подразделения звездолетов прятались в засаде. Время шло, а пираты себя не обнаруживали, наступал момент отправки конвоев с драгоценным грузом в метрополию. На марше взять конвой не так просто, как на орбите планеты. Берг почти уверовал, что на этот раз обойдётся, но нет, раздался вызов по дальней космической связи, и дежурный доложил, что к планете Эктаза движется группа неопознанных звездолетов, на запросы не отвечают, предположительно, пираты. Оружие на неопознанных кораблях приведено в боевую готовность.
«Вот оно началось», – с какой-то внутренней дрожью подумал Берг, нажимая тревожную кнопку, дающую команду подразделению боевых звездолетов, прикрывающих планету Эктаза, к действию. Получив отмашку от командования, экипажи полицейских звездолетов, уставшие от безделья, ревностно взялись за работу. Сирены боевой тревоги заставляли их занимать места согласно расписанию. Корабельные команды действовали как один слаженный механизм.
Командовавший операцией капитан полиции Светлов рассчитывал выйти из-за спутника, где они поджидали пиратов, ударив в тыл. Пока все складывалось удачно, пираты держали курс на планету в район расположения конвоя с золотом. Что удивляло, они даже не обращали внимания на подготовленный муляж, курс держали на настоящий конвой. Становилось понятно, они знали точное его расположение.
Капитан приказал соблюдать режим радиомолчания, соединение полицейских звездолетов ничем не выдавало своего присутствия, только производило пассивное сканирование, которое не выходило из общего естественного космического фона. Пираты проследовали мимо спутника и устремились к конвою, ничего не заметив. Подождав, пока пиратские звездолеты отойдут от спутника и приблизятся к планете Эктаза, Светлов скомандовал:
– Старт.
Звездолеты космической полиции выходили из-за спутника, принимали боевое построение, приводили оружие в готовность, на обшивках появлялись хищные силуэты боевых комплексов. А пиратские корабли уже сделали первый залп по охранению конвоя и совершали манёвр сближения с конвоем с тем, чтобы взять его на гравитационный буксир и умыкнуть. И все бы у них получилось, если бы не Светлов, пираты заметили засветки полицейских звездолетов на своих радарах, но вопреки ожиданиям Светлова, не стали ввязываться в бой, а, увеличив скорость, стали уходить в тень планеты.
Такая неожиданность не очень огорчила капитана, который разделил свой флот на две группы и попытался взять в клещи флот пиратов. Дистанция не позволяла прицельно вести огонь по кораблям пиратов, и они это понимали, делая манёвр и ложась на курс таким образом, чтобы прикрыться планетой Эктаза. Светлов не мог вести огонь тяжёлым вооружением и ракетными комплексами, в случае промаха снаряд, ракета или торпеда могли попасть в планету. Ничего не оставалось, как преследовать пиратов, а те, увеличивая скорость, уходили в космос, пытаясь оторваться от погони. У Светлова, правда, возникало чувство, что пираты не очень резво убегают, как бы утягивают полицейские звездолеты за собой. Он еще раз посмотрел на сканеры, нет, поблизости больше не было никаких кораблей, и отбросил непонятное предчувствие, увеличив скорость, дал команду на преследование пиратов и уничтожение.
Солит торжествовал, операция проходила по плану, полицейское подразделение выманили из засады, они быстро заглотили наживку и устремились в погоню. Оставалось выждать, пока полицейские корабли отойдут подальше, и брать золото, охрана не сможет оказать достойного сопротивления! От предчувствия удачи и большого куша сладко заныло под ложечкой. Но торопиться нельзя, одно неверное движение – и все может пойти насмарку.
Наконец наступило время действовать, полицейские звездолеты едва различались сканирующими комплексами. Последовала команда – «старт», каждый знал, что делать. Два буксира с гравитационными захватами шли за боевыми кораблями. Солит сходу смял охранение конвоя, не ожидавшего нападения, и потому растерявшегося, а когда пришли в себя, было поздно, несколько кораблей пираты подбили, остальные взяли на абордаж, пополнив таким образом, свой флот. Буксиры подцепили конвой гравитационными захватами и потащили, постепенно ускоряясь. Солит был вне себя от счастья, такая удача выпадала не часто!
Светлов все понял, когда уже было поздно, его провели как ребёнка! Вставала дилемма, что же теперь делать? Преследовать пустышку, или возвращаться и вести погоню за конвоем? Эта дилемма разрешилась быстро, пиратские корабли по курсу брызнули в разные стороны, оставив охотников ни с чем. Светлов вывел звездную карту и проанализировал возможность перехвата конвоя, задача оказалась сложной, но выполнимой. Капитан лёг курсом на газовый гигант, рассчитывая с его помощью увеличить скорость и попытаться перехватить пиратов с конвоем.
Но Солит предусмотрел такой поворот событий, у него был специально оборудованный корабль, который пристроился в хвост конвоя и раскрыл парус, похожий на зонтик. Он скрывал от радаров и сканирующих систем полицейский конвой и звездолеты сопровождения пиратов.
Светлов озадаченно осматривал экран сканирующего комплекса и ничего не понимал.
«Может, отказ систем, – думал он. – Вряд ли, внезапно пропасть такое количество кораблей не могло, вывод один: накрылись каким-то маскирующим устройством. Придётся попытаться перехватить конвой вслепую, рассчитав вероятностную траекторию движения. Риск есть, конечно, но другого выхода нет, надо рискнуть».
Кен получил сообщение от Солита об успешном выполнении задания, более того, он сумел захватить золото. Кен тут же набрал номер Бендика и сообщил об успехе.
– Не расслабляться, это только начало операции, наша цель – планета Коста! Готовьтесь к отвлекающему рейду на планету Тотем, на этот раз никаких захватов, больше шума и все.
– Все сделаю, когда вас ждать?
– Ты становишься слишком любопытным.
Тот внутренне похолодел, Бендик был скор на расправу!
– Нет, я к тому, когда готовить заключительный этап операции?
– Всему своё время, – и отключился.
Кен вытер холодный пот со лба. «Пронесло!» – подумал он с облегчением. Связался с капитаном подразделения пиратов – Гусом, флот которого дрейфовал недалеко от планеты Тотем и дал команду на проведение операции, строго предупредив, чтобы никакой добычи не брали. Капитан Гус слегка засомневался, и, чтобы развеять эти последние сомнения, Кену пришлось увеличить гонорар, чем сразу решил вопрос.
Гус лихо сманеврировал и стартовал, что нужно делать, каждый капитан звездолета пиратов знал. Пространство прорезали выхлопы маршевых двигателей, через минуту от эскадры пиратов остались лишь воспоминания. Прошло время, и эскадра вошла в систему, расстреливая все, что попадало в прицел, на планету сбросили несколько зарядов и ушли в пространство. Совершили манёвр разворота и снова устремились к планете. На этот раз пострелять безнаказанно не пришлось, их встретила притаившаяся группа звездолетов полиции. Берг предусмотрел такой вариант развития событий, когда нападению могут подвергнуться все три планеты.
На Эктазе Берг проиграл вчистую, оставался, правда, призрачный шанс перехвата конвоя с золотом, но только призрачный. Теперь в системе планеты Тотем решил отыграться по полной, пиратов засекли давно, но дали возможность попасть в ловушку, и вот теперь захлопывали её.
Капитан Гус слишком поздно понял, что произошло. А произошло непоправимое: их заманили и заперли в системе. Выхода не было, оставалось только – подороже продать свою жизнь.
«Продать? – подумал Гус. – А за что? Кому? Кого я защищаю? Только себя, – тут же нашёлся ответ. – Тогда зачем продавать и рисковать жизнью, не проще ли сдаться?»
Эта мысль ему очень понравилась, она давала надежду на будущее, нет таких тюрем, из которых нельзя сбежать, а вот с того света никто не возвращался. Экран связи тем временем засветился, и на нем появился сам шеф полиции, который в ультимативной форме предложил сдаться, или его флот уничтожит всех пиратов.
– С него станется, – вышел на связь один из пиратских капитанов.
– Предлагаю сдаться, нас четко подставили, а останемся живы, появится шанс поквитаться в будущем.
Гуса послушали корабли пиратов, один за другим опустили боевые щиты и убрали оружие.
– Ну, вот, правильное решение, сейчас к вашим кораблям подойдут наши боты с десантом, во всем им подчиняться, капитана соединения прошу на закрытый канал связи, – Берг закончил, а Гус все размышлял, потом опомнился и переключился на канал, который ему предусмотрительно предал Берг.
– Ба, старый знакомый, Гус, какими судьбами? Ты же не работаешь по планетарным системам, твоя стихия конвои на марше?!
– Да бес попутал, заплатили хорошо, а работа плёвая, прилететь пострелять и улететь, всех делов-то…
– Понятно, спольстился на хороший куш за простую работу?
– Нуу как-то так, я же и говорю: бес попутал.
– Да не бес, Гус, а жадность твоя. Ну да ладно, дело у меня к тебе, ты ведь уже в курсе, что в дерме по самые уши, вылезти хочешь?
– Кто же не хочет, что тебе нужно?
– Пустяк, твои работодатели, сдай их мне – и лети куда хочешь.
– Ничего себе пустяк, мне голову что так, что эдак оторвут. Так я хоть имя среди пиратов сохраню.
– Ты меня не понял, я тебя сейчас отпущу, так как будто ты выполнил условия контракта, ты даёшь мне контакты работодателя и сообщаешь ему, что все нормально, работу сделал.
Гус размышлял, вывернуться из ситуации ему очень хотелось, а тут и гонорар срывал, и жизнь сохранял и вроде как все выполнял.
– Я не в том положении, чтобы торговаться, единственное, какие гарантии выполнения обязательств тобой?
– Правильные слова подобрал, ты не том положении, чтобы торговаться, и не в том положении, чтобы требовать гарантии, придётся поверить на слово. Контакт работодателя, Гус!
Гус набрал номер телефона Кена и сбросил Бергу, тот посмотрел на номер, потом на Гуса и проговорил:
– А теперь, Гус, доложи по этому номеру, что ты выполнил условия контракта, на связи будь не менее двух минут. Не забудь упомянуть, что попал в засаду и еле унёс ноги.
Гус кивнул головой и набрал на клавиатуре номер Кена, который почти сразу ответил.
– Чем порадуешь, Гус? – тот разразился проклятиями.
– Мы так не договаривались, Кен, там была полицейская засада, нас ждали, я понес ощутимые потери…
– Говори прямо, условия контракта выполнил?
– Выполнил, Кен, но какой ценой… Какой ценой… Потерял лучшие экипажи и лучшие корабли.
– Ну, так чего ты печалишься, доля оставшихся сразу увеличилась, наберёшь новую команду, купишь другие корабли и снова в деле.
– Так-то оно так, о дополнительной оплате с тобой, наверное, говорить бесполезно?
– Я перевёл оставшуюся сумму, проверь.
Гус посмотрел на пополнение счета, сумма оказалась больше оговорённой.
– Спасибо, это послужит для нас некоторым утешением.
– У тебя рискованная и опасная работа, но сегодня ты её выполнил хорошо, так что премиальные заслужил, – и отключился.
Гус посмотрел на часы, прошло четыре с половиной минуты. Экран мигнул, и на нем вновь появился Берг:
– Хорошо отработал, Гус, деньги переведёшь, они пойдут как компенсация за причинённый системе Тотем ущерб, – а вокруг уже начинали сновать репортерские челноки. – До встречи, я выполняю свои обещания, можешь лететь.
Гус перевёл деньги и быстро унёс ноги, а полковник сидел очень довольный и потирал руки. Получилось даже лучше, чем он ожидал, удалось ухватиться за ниточку и отследить номер Кена, он находился на планете Коста в игровом комплексе «Квазар». Стало совершенно очевидно, где будет нанесён основной удар, эти два были явно отвлекающими. Конвой с золотом взяли по случаю, как приз, ну что ж теперь все может повернуться иначе.
Берг посмотрел расположение своих соединений на планете Коста, получалось не густо, и тут его осенила гениальная мысль, он даже вспотел от возбуждения:
«А что, если имитировать охрану конвоя с бунирием, а на самом деле дать конвой увести! – он снова нервно прошёлся по кабинету, в затылке знакомо заныло от возможной удачи. – Вся штука в том, что нужно поместить маячки в емкости с грузом, маячки мы настроим таким образом, что их сигнал сольётся с общим фоном космоса и выделить его, не зная, что он есть, нельзя. Одна проблема – секретность, поручить никому нельзя, операция по захвату драгоценного бунирия вот-вот начнётся. Придётся все делать самому. Подошёл к сейфу, достал несколько маячков, настроенных на разные частоты, сказал секретарше, что пошёл по делам и сегодня его не будет.
Вышел из здания, взял такси и поехал в космопорт, в кармане лежали поддельные паспорта, что делать, пришлось вспомнить молодость, время, когда он был лучшим оперативником сектора. Космопорт встретил многоголосием пассажиров, кто-то прилетал, кто-то улетал, кто-то опаздывал, кто-то догонял. У Берга, конечно, имелся служебный звездолет, но это сразу вызвало бы подозрение и массу вопросов, утечку информации предотвратить не удастся, поэтому он решил не светиться. Заказал пассажирскую скоростную яхту, естественно с экипажем, сам пилотировать он не собирался, подрастерял навыки и, с комфортом расположившись, отправился на планету Коста.
По прибытии расплатился с капитаном и отправился в город.
«Мне повезло, хорошо, что находился недалеко, а то мой план становился трудно выполнимым».
Он знал, где спрятан конвой с драгоценным грузом, и коды допуска к грузу имел, вот туда он и направился. Решив не привлекать внимания, скрытно поставив маячки. А тут и случай подходящий подвернулся, проходя мимо раздевалки, затормозил, посмотрел в приоткрытую дверь – никого, в шкафу висел рабочий комбинезон. Недолго думая, надел его поверх цивильной одежды и вышел.
– Эй, грузчик, – тут же раздался окрик. – Иди сюда, нужно отнести последние слитки с бунирием – и все, опечатываем контейнер. Берг оглянулся, кругом никого, значит, это ему, он повернулся, надвинул каску на глаза и пошёл за человеком в таком же комбинезоне.
«Вот это мне повезло», – внутри все пело. Они подошли к складу, тот, кто его позвал, открыл и, показав Бергу на штабель контейнеров, в которых хранился бунирий, велел загружать на платформу, а сам отошёл в дальний угол склада и что-то там делал.
«Другого случая не будет», – промелькнула мысль.
Берг быстро открыл несколько контейнеров и рассовал туда маячки, предварительно активировав.
– Ну что, загрузил?
Берг не ответил, чтобы не выдать себя голосом, а показал рукой на платформу.
– Отлично парень, целое состояние, голова кругом идёт от такого богатства, давай за мной, загрузим в контейнер – и все, наша работа сделана.
Делать нечего, хорошо, что Берг умел управлять тележкой на гравитационной подушке. Рабочий шёл впереди, а за ним плыла платформа. А вот и проем, за которым виднелся бронированный контейнер, рабочий вставил карту и открыл люк.
– Давай загружай, располагай, где свободней.
Берг не заставил его просить дважды, сразу начал таскать бунирий в контейнер, переносив все, для верности прикрепил ещё один маячок и удовлетворённый вышел, махнув рукой рабочему, что означало: все сделано.
– Ну и ладненько, – проговорил тот, удовлетворённо закрывая контейнер и отправляясь по своим делам. Берг, ничуть не удивившись такому поведению, пошёл в другую сторону на выход и, надо сказать, был собой доволен, сноровку не потерял. Вернул комбинезон на место и вышел, не вызвав подозрения. Мастерство, одним словом.
И вновь вставал вопрос: что делать? Верить никому нельзя, выход один: дать событиям развиваться так, как они должны. Это значит, бой потери, захват драгоценного груза и уход.
«Да, тяжёлое решение, но другого выхода нет, придётся его принять. Мне нужен быстроходный корабль, оснащённый датчиками, способными принимать сигнал маячка. Такой корабль здесь имелся, и взять его мог только он. Риск? Да, риск колоссальный, на этой продажной планете, где всех до нитки обирают в игровом комплексе «Квазар», все продаётся и покупается. Таких понятий как честь и совесть не существует. Один выход – угнать! Коды доступа есть, а вот навыки как бы не подвели, кабинетная работа не способствует пилотскому мастерству. А, впрочем, все может получится в суматохе боя, который, конечно, скоро здесь разгорится, вот в суете я и воспользуюсь звездолетом».
Приняв такое рискованное решение, он заспешил к полицейскому космодрому, про который знал по долгу службы. Периметр патрулировался, на воротах стояли часовые, так просто не пройдёшь, надо ждать, скоро начнётся.
Кен наслаждался видами с планеты Тотем по визору, Гус поработал на славу, гонорар получил не зря, вещательные станции захлебывались, ведя репортажи с места событий и смакуя подробности. Однако долго наслаждаться не пришлось, активировался канал связи, и прозвучал хорошо знакомый безликий голос:
– Хорошая работа, Кен, теперь покажи, на что ты способен, пора заканчивать операцию, я догоню вас на марше, действуй.
Кен не успел ответить, связь отключилась, ничего особенного, но лоб покрылся липкой испариной страха. Вот так всегда он ходил по лезвию бритвы и умудрялся пока не порезаться, пока!
От игрового комплекса отъехал шикарный лимузин и направился в сторону космодрома, через некоторое время Кен уже командовал с капитанской рубки флагмана, готовя атаку на планету Коста. Элемент неожиданности присутствовал, но эта фора играла роль только вначале. Корабли построились крылом и ринулись к планете, конечно, их ждали, на встречу уже летели смертоносные лазерные стрелы, а за ними целый рой торпед и ракет. Крыло пиратских звездолетов совершило манёвр уклонения, но несколько машин все же потеряли и ударили во фланг полицейской эскадре, связывая её боем. Все смешалось, звездолеты вели парные дуэли, битва шла с переменным успехом, чаша весов склонялась то в одну, то в другую строну.
А в это время Кен совершил налёт на планетарный космодром, скорее для того, чтобы с него не поднялась в космос подмога, часть звездолетов вела дуэль с планетарной бороной космопорта, а вторая часть барражировала над местом, где находились контейнеры с драгоценным бунирием. Звездолеты быстро подавили огневые точки охраны и приземлялись прямо с открытыми трюмами на контейнеры. Отработанная методика, через десять минут весь бунирий находился в трюмах. Звездолеты стартовали, вышли на орбиту планеты и под прикрытием кораблей сопровождения стали удаляться от планеты. Но в горячке боя не заметили, как за ними скользнуло небольшое зёрнышко звездолета и потом растаяло на экране сканера, не оставив следа.
Берг дождался своего часа, как только началась атака на космопорт, никто уже не обращал внимания на периметр, он сумел протиснуться в щель, преодолел оградку и под канонаду взрывов добрался до небольшой незаметной двери. Быстро осмотрелся, достал электронную карту и провёл по замку, дверь открылась, он оказался в лифте. Дверь закрылась, отрезая его от шума боя, и он поехал вниз. Через некоторое время остановился, вышел из лифта, очутившись в ангаре. Взгляд выхватил небольшой звездолет, он побежал к входному люку. Проведя своей волшебной картой по замку люка, подождал, пока тот откроется, и полез внутрь.
Внутри тут же зажегся свет и управляющий искин приветствовал его на борту по имени. Да, искин считал имя с карты.
– Приступить к предстартовой подготовке, – без предисловий скомандовал Берг, направляясь в рубку. Его встретила тишина перемигивающихся индикаторов, постепенно она нарушалась, начинали оживать приборы, и силовая установка входила в рабочий режим.
– Капитан, звездолет к старту готов, – доложил искин.
– Задействовать систему слежения за сигналами маячков, – распорядился Берг. Взлетать еще рано, могут сбить свои, или чужие в неразберихе. Он смотрел на то, что происходит наверху, и, как только звездолеты пиратов поднялись в космос, стартовал следом. Охрана сочла его своим звездолетом преследователем и не стала открывать огонь.
Берг поднялся на орбиту, огляделся, бой с пиратами продолжался, а небольшая группа пиратских звездолетов с грузом драгоценного бунирия уходила в межзвёздное пространство. Не торопясь, сориентировался и неспешно двинулся следом за пиратами, пока все шло по плану. Осталось отследить базу и можно считать задачу выполненной.

 

Мы с Марой продолжали наслаждаться жизнью в «Квазаре». Мара стала такой любвеобильной, что я только диву давался, как будто у неё никогда не было мужчины. И что интересно, она отдавалась чувству с душой и с сердцем, с каким-то настоящим теплом. Не удовлетворяя сексуальные потребности, нет, по-настоящему наслаждалась общением. Совсем скоро поймал себя на мысли, что Мара мне нравится, с каждым днём нравилась все больше, и это «нравилась» переросло в чувство любви. Оно было взаимным. Между общением с Марой успевал посмотреть новости, кстати, она тоже смотрела их с интересом. В новостях передавали и смаковали, как на планету Эктаза совершили нападение пираты, завладев конвоем с золотом, и на все лады превозносили Бендика, пирата, который это организовал.
– А кто такой Бендик, дорогой?
– Пират, Мара, талантливый пират, – Мара улыбнулась. – Может быть, самый талантливый за все века.
Мара засмеялась, обняла его, и они вновь увлеклись любовным процессом.
Началось все, как я думал. Напали на планету Эктаза и взяли золото. Вот только я ошибся, Бендик там, а не здесь, просчитался.
Что делать дальше, Олег не знал, удача на его стороне, два болида, счёт в банке больше, чем гонорар за Бендика, шикарная женщина. И решил просто пожить в своё удовольствие, но тут его всполошила очередная новость, Бендик совершил нападение на планету Тотем и, нечего не взяв, ели унёс ноги.
– Ничего себя, твой герой действует с размахом, – проворковала Мара.
– Почему мой-то?
– Потому что ты так за него переживаешь. Как думаешь, что он будет делать дальше?
– Не знаю, наверное, нападет ещё на какую-нибудь планету.
– Ты думаешь?
– Предполагаю.
Поговорили и больше эту тему не поднимали, но я правильно рассчитал, Бендик был здесь на планете, возможно, прямо в «Квазаре».
Надо действовать, он скоро нападет, его цель – бунирий, вот тут-то мне и пригодится мой «Кузнечик.
Пока Мара спала, быстро оделся и вышел, оставив записку на экране, что вышел прогуляться.
Как только Олег вышел, Мара тут же встала, прочитала и, взяв в руки коммуникатор, стала набирать номер.
Я торопился к своему звездолету, предчувствие гнало вперёд, даже сам себе удивлялся. Звездолет стоял на месте, техническое обслуживание произведено. Как только появились деньги, немедля укрепил его боевую мощь. Ввёл код и активировал входной люк, тот ушёл в сторону, пропуская вовнутрь. Добежав до пункта управления, тут же задействовал сканеры.
Так и есть, на орбите идет бой, обстановка ясна. Поднялся и со всех ног помчался в грузовой отсек. «Кузнечик» стоял на месте, отсоединил фиксаторы и поднялся в кабину, привычно вошёл в нейросенсорный контакт с системой управления и активировал транспортные ворота звездолета, те раскрылись, и я поспешил в город, к месту, где хранился бунирий, согласно данным, которые дал полковник.
На опционном экране видел, что часть звездолетов пиратов устремилась к хранилищу. Выхода не было, пришлось задействовать прыжковые двигатели кузнечика, взлетев, увидел инверсионные следы и вспышки пусковых установок ракет. Лазеры в атмосфере почти не применялись из-за своей малой эффективности, атмосфера рассеивала пучок света, а если туман или пыль, то делала и вовсе бесполезным. Кузнечик приземлился в нескольких десятках метров от контейнеров с бунирием. Что делать: вступать в бой – самоубийство, утащить контейнеры не получится, можно, конечно, но только на несколько метров.
Времени оставалось все меньше, и тут меня осенило, идея, конечно, очень рискованная, но другого решения не было. Подошёл к одному из контейнеров и попытался его открыть – не получилось. А с неба уже нёсся грохот снижающихся звездолетов, времени возиться с замком не было. Отошёл и произвёл выстрел из наплечной пушки, замок разлетелся вместе с дверью. Зайдя в контейнер на своём «Кузнечике», кое-как примостился, замаскировав себя ящиками, места едва хватало, и стал ждать.
Не будут же они перегружать контейнеры? Хотя не факт, могут и перегрузить, тогда мне придётся не сладко.
Мысли прервал все нарастающий грохот звездолета, который садился прямо на контейнер, я замер, сжавшись в комок. Звездолет опустился прямо открытым трюмом на контейнер, щелкнули захваты и через мгновение мы уже летели в атмосфере, ворота трюма закрывались, отсекая добычу от внешнего мира, дальше – неизвестность.
Ворота сомкнулись, звездолет ускорился, никаких антигравитационный компенсаторов в трюме не предусматривалось, все сильнее давила перегрузка, выбора не оставалось: или успею добраться до жилых палуб, накрытых антигравитационный полем, или размажет по кабине «Кузнечика». С трудом выбрался из контейнера, фонари включать нельзя, вдруг заметят, пришлось пользоваться инфракрасным прибором. Все рисовалось в зеленоватом полумраке, но для ориентации хватало.
Такие типы кораблей мне были известны, так что быстро нашёл выход из трюма, а перегрузка тем временем не ослабевала, дышалось уже с трудом, до спасительных жилых палуб метров двадцать, но сознание начинало меркнуть. Неимоверным усилием воли успел запрограммировать робота на вход в коридор жилого отсека и потерял сознание. «Кузнечик» послушно преодолел запрограммированное пространство, вошёл в пустой коридор и остановился.
Приходил в сознание тяжело, сквозь кровавую пелену проступали неясные очертания коридора, вся кабина забрызгана кровью, от перегрузки порвались капилляры и сосуды, но главное, был жив. Сознание возвращалось и наконец-то смог адекватно оценить ситуацию. Встроенная аптечка шипела, вводя различные инъекции в том числе и боевые стимуляторы. Через пять минут пришёл в себя полностью.
Повезло, ещё бы чуть-чуть – и все… Что теперь об этом, обошлось, и снова встал этот вечный вопрос: что делать? Действовать, действовать и действовать.
Проверил опции боевых систем, все в порядке: энергоядро заряжено под завязку, погреба полны патронов. Настороженно огляделся и двинулся вперёд, к– рубке. Везло как никогда, никто не встречался, правда, один раз навстречу вышла пара пиратов, а робот замер по стойке смирно.
– О, смотри, какая у нас техника появилась, – обратился он к своему товарищу, тот похлопал «Кузнечика» по броне и ответил.
– Да, совершенствуемся, сегодня удачный день, мы хорошо поработали. Ты видел, сам Бендик здесь?
– Конечно видел, они в рубке с помощником, – и пошли дальше, беседуя о пустяках.
Так не бывает, Бендик здесь, а я в броне, невероятное везение!
Рубка находилась на пятом уровне, я на первом, можно подняться на лифте, но есть небольшой риск застрять, а по коридорам встретить кого-нибудь из более подозрительных пиратов. Из двух зол выбрал меньшее и пошёл к лифту, вызвал, тот прибыл в штатном режиме. Еле поместившись, нажал пятый уровень. Лифт, тихо заурчав, двинулся вверх и скоро остановился, створки разошлись. Выйдя в коридор двинулся к бронированной двери рубки, приводя в боевое положение лазер. Прожечь дверь – это оптимально, все остальное оружие может привести к катастрофе. Быстро приближался к двери, палец уже нажимал гашетку, когда неожиданно сзади получил такой удар, что робот опрокинулся, а я потерял сознание.
Все произошло из-за его самоуверенности, звездолет напичкан камерами, его давно заметили и создавали условия для нейтрализации с наименьшими потерями. Подготовили ловушку перед дверью в рубку, когда Олег сосредоточился на двери, ослабив наблюдение за тылом, расчёт пиратов привёл в действие электромагнитную пушку, выстрел получился очень удачным.
Переборка ушла в сторону и открыла взгляду рубку звездолета с управляющими консолями, над которыми склонились операторы. В коридор шагнул человек неопределенного вида, за ним еще один.
– Кен, кто это?
– Не знаю, но явно не друг.
– Если не друг, то враг: так близко ко мне еще никто не подбирался. Вероятно, это охотник и не просто охотник, а охотник с мозгами.
– На Косте, ничего такого не засекли.
– Потому и не засекли, что он с мозгами, а у вас с этим я вижу проблемы?
Тот сразу напрягся, соображая, что ответить.
– Давай я его пристрелю и вся недолга?
– Согласен, с этим ты справишься, это ты можешь. Открой кабину робота, я хочу взглянуть на этого охотника, он меня заинтересовал – почти сумев меня достать!
Назад: Глава 1
Дальше: Глава 3
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий