Я работаю на себя

Книга: Я работаю на себя
Назад: Глава 11
Дальше: Глава 13

Глава 12

Утром проснулись поздно, а куда спешить. Сергей ночевал в хорошем номере, но не в апартаментах. Я принял решение взять его в команду, сегодня собирался представить Мей, она еще спала. И немудрено, угомонились мы только часов в семь утра.
Берг обозначил мне целую программу действий, первое – быстрее убраться с планеты, это понятно, чтобы не маячил перед глазами у кого не надо. А может купить новый звездолет и убраться? Нет, начнут копаться, много интересного обнаружат. Нужно срочно возвращаться и ускорить процесс по максимуму. Так, следующий вопрос – силовая поддержка. А почему один крейсер? Лучше два и под командованием Адмирала Курасавы. Я с ним работал, надежный знающий человек, которому доверяет Берг. Отличная идея, нужно срочно посоветоваться с Марой…Мей. Да, что я все путаюсь, Мей и все, Мары нет, она умерла. Так, и третий вопрос-совет: мысли глобально в масштабах галактики, полетай по мирам, посмотри. Это надо понимать так: ищи проблемы и устраняй быстро и эффективно. А что мне для этого нужно? Аналитическое подразделение, и не просто, а с суперспециалистами. В это входит и напоминание о разумной инициативе. А что в конверте? Я так и не успел его вскрыть.
Вышел из ванной, в зале за столиком Мей пила кофе.
– Доброе утро, дорогой, что ты такой всклокоченный?
– Мей, послушай, – и я рассказал о своей встрече с Бергом и выводах, которые сделал.
– Давай посмотрим, что в конверте, интересно же?
Открыл – контракт на носителе. Активировал, добавлено два пункта: выполняет особо важные правительственные задания, денежное вознаграждение в несколько миллионов. Кредитные карты на мое имя с неограниченным кредитом. Специальная карта с правительственным гербом. Я ее активировал, там подтверждались неограниченные полномочия, вплоть до снятия с должности высокопоставленных лиц в звездных системах. Также все правительства галактики должны оказывать владельцу этого документа любую помощь, которую он попросит, не вдаваясь в подробности. Заверялся документ высшими лицами государства.
– Олег, что это? Теперь мы становимся пиратами наоборот?
– Я об этом не подумал, хотя похоже.
– Только теперь мы на светлой стороне и будем бороться, находясь в тени.
– Я думаю это не одно и то же, бери выше, теперь мы защищаем государство, наносим превентивные удары. Тут не борьба с пиратством, а скорее борьба с заговором или заговорами против центральной власти.
– Круто, с чего начнем?
– С силовой поддержки, я предлагаю взять соединение адмирала Курасавы. О нашем прошлом он ничего не знает и о тебе тоже.
– А что, логично, адмирал показал себя с хорошей стороны за время нашего совместного рейда. Теперь в команду кого зря брать нельзя, корабль приобретает особый статус, на нем должны быть бойцы и профессионалы.
– Кто бы спорил, у тебя есть такие?
– Есть, но они на Гостоне.
– Значит, полетим туда, кстати, идея хорошая, остатки старой команды выручим и возьмём кого-нибудь из поселка.
– Ты прав, набирать здесь смысла нет. Тряхнуть старые связи, можно, конечно, но там люди с другим менталитетом. Деньги, нажива, а тут нужны бойцы, жаждущие драйва, умеющие и желающие жить на острие клинка, лицом к лицу с постоянной опасностью.
– Согласен, задача не простая, придется обходиться тем, что есть, а набирать будем постепенно. Есть у меня один кандидат, он сейчас здесь в отеле, возил меня все эти дни, за это его уволили, давай побеседуем.
– Зови.
Позвонил Сергею и пригласил к себе в апартаменты на собеседование. Через три минуты тот уже стучал в дверь, вошел и смущенно остановился.
– Проходи, не стесняйся, это первый помощник капитана – Мей, – показал я на нее рукой. – А это кандидат в нашу команду – Сергей, в настоящее время водитель такси.
Сергей сел, Мей налила ему чашку чая и ободряюще улыбнулась.
– Не тушуйся, Сергей, мы тут тебе экзамен не собираемся устраивать, расскажи, что умеешь делать?
– Только то, что касается космических кораблей?
– Нет, вообще все.
Сергей подобрался и, не торопясь, рассказал свою биографию и навыки, которые он имел во многих областях, наиболее продвинут в эвристических цепях искусственных интеллектов и, конечно, мог водить и управлять всем, что движется. Получалось, что он классный планетарный специалист и может взламывать искусственные интеллекты. Нужная специальность в том деле, которым будет заниматься экипаж звездолета. Я внимательно все выслушал, не перебивая, и посмотрел на Мей, та кивнула головой.
– Ты нам подходишь, конечно, в процессе полетов подучишься. К тому же не женат, тебя на планете особо ничего не держит. Сегодня полетим на корабль и заключим контракт.
– Спасибо, капитан, за доверие, я оправдаю. Как только скажете, я сразу подгоню машину.
– Спасибо, позавтракаем и поедем, кстати, позавтракай сам.
Сергей вышел вне себя от радости.
– Да, я согласна, ценный сотрудник, будет взламывать планетарные искусственные интеллекты и водить планетарную технику на специальных операциях.
– С первым согласен, водителей можно найти всегда, а вот специалисты по мозгам искусственных интеллектов на дороге не валяются.
– Ладно, решили, а вот еще что, мне не послышалась, что я первый помощник капитана?
– Абсолютно! А кто еще? Других кандидатов в обозримой вселенной нет.
– Врешь? Но приятно.
– Мей, надо срочно улетать отсюда, мне еще надо встретиться с адмиралом, а ты бери Сергея, девушек, вызывай Тора и заканчивайте техобслуживание корабля. А что, если нам его назвать «УДАЧА»?
– Ты все правильно говоришь, отдохнем на других мирах, здесь слишком опасно. По поводу названия, «УДАЧА» так удача, она, ох, как нам потребуется. Ладно, дорогой, я на орбиту, а ты заканчивай дела, и отваливаем, там решим, куда двинуться.
– Подожди, я прямо сейчас переговорю с Бергом, – набрал номер по секретной связи, Берг тут же ответил.
– Олег, только быстро.
– Прошу в силовую поддержку соединение адмирала Курасавы.
– Хорошее предложение, ты его знаешь и видел в деле. Согласен, можешь встретиться и переговорить.
Мей посмотрела на него скептически.
– Крут ты, Олежек, стал до невозможности. Не подумай, искренне говорю, и это хорошо, – встала и исчезла за дверью будуара, начиналось таинство наведения женской красоты.
Я метался по номеру, как загнанный зверь, не знал, куда звонить Курасаве. А набирать Берга не хотел, это выглядело бы не профессионально. И когда он уже собрался попросить номер, раздался звонок, но обычному кому. Удивленно активировал вызов.
– Здравствуй, Рогов, это адмирал Ниро Курасава, не отрываю от дел?
– Ну что вы, адмирал.
– Я выполняю свое обещание и приглашаю вас в лучший развлекательный комплекс планеты, вот адрес. Жду через два часа в ресторане.
– Хорошо буду.
Или я недостаточно умен, или Берг слишком предусмотрителен. Главное, разобрался в ситуации, и встреча состоится. Странно, но мне не удастся посмотреть другие злачные места планеты, все проходит здесь и опять в этом ресторане.
Вышла Мей, красивая и благоухающая.
– Ну как? – крутанулась она на месте так, что юбка поднялась, обнажая стройные ножки. Смотрел на нее как зачарованный, наконец вымолвил.
– Хороша! Ты знаешь, Курасава позвонил сам, встреча здесь, в лучшем ресторане планеты.
– Ну, я же тебя не обманывала, когда говорила об этом. Давай, дорогой, встречайся, решай дела, и домой, я жду, – чмокнула и скрылась за дверью.
Сегодняшняя встреча очень важна, именно сейчас закладывается фундамент будущего тайного боевого соединения. И без пафоса эту встречу можно назвать судьбоносной, характер у адмирала тяжелый, но профессионал он классный.
Без двух минут до назначенного времени я появился в зале ресторана. Осмотрелся, тут же подбежал распорядитель.
– Что желаете?
– У меня назначена встреча.
– Все понятно, прошу за мной.
Распорядитель, ловко лавируя между столиков, провел меня к скромно накрытому столу, за которым сидел азиатского вида, сухощавый, подтянутый, средних лет мужчина, с твердым взглядом и проседью в черной шевелюре, одетый в гражданское, подчеркивающее военную выправку. Распорядитель кивнул на него и отошел, а адмирал что-то продолжал набирать на коме.
– Адмирал, не помешал?
Тот поднял взгляд, оглядывая, встал, подал руку.
– Здравствуйте, господин Рогов, как вы мне можете помешать, если я вас сам пригласил. Сразу предупреждаю, я человек военный, господин генерал предупредил, что вы уполномочены со мной переговорить. Но это потом. Прошу к столу.
Такое сухое начало не предвещало ничего хорошего, а я думал, как изменить настроение адмирала, и, конечно, ничего лучше не придумал, как напоить. Легко сказать, напоить, и кого? Адмирала? Задача практически невыполнимая, но попробовать стоит.
Я присел за стол, нас обслуживала симпатичная официантка.
– Что будете пить?
– Коньяк, пожалуйста.
Ну, а Курасава попросил себе саке, этакий древний рисовый самогон.
– Господин Рогов, я обещал принять вас в лучшем ресторане и выполняю это обещание. Наше знакомство произошло при непростых обстоятельствах, я бы сказал боевых, где вы себя показали настоящим профессионалом. Во время следования сюда вели себя сдержанно, не провоцировали меня.
– Провоцировал на что? – не удержался Олег.
– А вы догадайтесь сами?
– Понятно, я так и думал, потому и не провоцировал.
Адмирал не стал продолжать, а выпил, последовал его примеру.
Управляющий потирал руки: «Опять мой любимый посетитель, определенно везет, снова здесь, может, застрянет. Стол более чем скромный, значит, угощают его. Подожду, как будут развиваться события». Подозвал официантку и предупредил: никаких знаков внимания гостю.
Сидели, закусывали молча, только я собрался прервать это затянувшееся молчание, как заговорил адмирал:
– Господин Рогов, я военный и не буду вилять, скажу прямо, мне позвонил наш общий знакомый, – и многозначительно на него посмотрел, я кивнул. – И попросил меня обсудить с вами создание нового секретного боевого соединения. Я не знаю, кто вы, но вы представлены мне руководителем проекта. Задача соединения – защищать галактику от ударов, которые нельзя отразить официальными средствами. Вы меня понимаете?
– Вполне, адмирал, соединение суперсекретное, – подошла официантка, он замолчал, она наполнила бокалы и отошла. – А мы в лучшем ресторане планеты, напичканном всякой аппаратурой, предлагаю обсудить детали в более укромном месте. Но прежде вопрос: вы согласны работать в этом проекте?
– Что значит, согласен, не согласен, я военный приказ…
– Нет, господин адмирал, это дело тонкое, мы продолжим общение только в том случае, если вы согласитесь. Если нет – будете служить дальше, как служили.
Адмирал посмотрел долгим изучающим взглядом.
«Как я и предполагал, Рогов – птица высокого полета, информация о нем вообще отсутствует, после звонка Берга понятно, суперсекретный агент. Берг просто так звонить не стал бы, значит, это звонок нужно расценивать как приказ, облеченный в сладкую обертку моего согласия. Уже само то, что я знаю о таком подразделении, говорит о большом доверии. С Роговым можно работать, он держит слово. Ничего не остается, как согласиться, не потеряв лицо». Проведя такой экспресс-анализ ситуации, Курасава наконец ответил:
– Это непростое решение, я бы сказал, поворотное для меня, но дело новое и интересное? Почему я? Черт возьми, господин Рогов?
– Все просто, адмирал, за время нашего знакомства я увидел отличного капитана, неординарного человека и аналитика. Подтверждением тому стали наши взаимоотношения во время прошлой операции, вы использовались втемную. Даже не знаете, кого вы ловили? В будущем будете знать все и участвовать в разработке планов операций с решающим голосом, а не совещательным.
– А кто будет еще решать?
– Я, вы и он, – Рогов указал пальцем вверх. – Ну, лучше, чтобы ОН только получал отчеты об исполнении.
– Мне все понятно, я согласен с вами работать и признать вас командующим соединения.
– Командующим будете вы, а я руководитель всех спецопераций.
– Да будет так! – торжественно изрек адмирал.
– Тогда выпьем за это? – я поднял бокал.
– Когда начинаем работать?
– Уже начали, адмирал.
– Коли так, давайте обсудим детали предстоящего дела, их, надо полагать, много.
– Тут вы правы, более чем. С этой минуты по условиям операции вы больше не надеваете мундир, только гражданское, гражданские привычки для всего соединения. На крейсере – униформа, какая угодно, только не военная. Обращайтесь ко мне просто Олег.
– Согласен и предлагаю продолжить обед, когда еще придется побывать и вот так спокойно пообщаться в лучшем ресторане столичной планеты.
– Возражений не имею, Ниро.
Контакт был налажен, мы пили, веселились, говорили о мелочах, общались. Но я не переступал грань, хозяином за столом оставался Курасава, и я не вмешивался, даже когда тот расплатился.
– Куда теперь, Олег?
– Ко мне, на звездолет, обсудим детали.
– Мне нужно предупредить…
– Ниро, никого предупреждать не нужно, если только семью?
– Семьи нет, полеты, рейды, положение не позволяет, пока не обзавелся.
– Ничего, все устроится.
У выхода стоял Георгий, когда они выходили, он подчеркнуто, вежливо пожелал им удачи и заверил, что в этом ресторане они всегда желанные гости. И многозначительно посмотрел на меня.
– Пожалуйста, если возможно, закажите такси?
– Такси вас уже ждет!
– Браво, – поаплодировал Ниро, – вот это сервис.
– Спасибо, – склонил голову Георгий.
Без приключений добрались до платформы орбитального лифта и поднялись на верфь. Прошли к звездолету и я даже приостановился, Мей развила такую деятельность, что вокруг звездолета крутились сотни рабочих, леса уже сняли, и на борту свежепокрашенного звездолета красовалось название «УДАЧА». Ниро посмотрел, покачал головой, но ничего не сказал, привыкая к новому положению дел.
– Ремонт?
– Нет, техническое обслуживание.
Тот внимательно посмотрел на меня.
– Если это техническое обслуживание, то каков же ремонт?
– Под стать задачам и подготовка.
Мы прошли в открытый люк звездолета, через который сновали рабочие, и направились в кают-компанию для беседы. Ниро никогда не был на таких шикарных звездолетах и оглядывал роскошь, которой все вокруг блистало. В кают-компании он просто открыл рот от удивления.
– Даа, нет слов, я много кораблей повидал, но такого…
– Повторяю, под стать задачам и обеспечение. Присаживайся, – и показал на удобное кресло рядом со столиком, сервированным для чайной церемонии.
– Итак, наша задача – защита галактики от преступных посягательств ее врагов. Подчиняемся одному человеку, вы его знаете, больше ни с кем никаких контактов по проекту. Я выявляю объекты операции, ты осуществляешь силовую поддержку, все операции секретные, и никто к ним отношения не имеет. Если что, выпутываться придется самим.
– Олег, так что, существует возможность боестолкновений с военными соединениями?
– Почему тебя это удивляет? Если под крылом правительства такое темное подразделение, как наше, то почему у других его не может быть? Есть, несомненно, есть, и, если кто-то соберется раскачать ситуацию в галактике, решать вопрос придется нам. Правда, надо заметить, при всех наших благих намерениях и действиях, правительство нас никогда не признает официально. Нас как бы вообще нет. Все, что нас касается, глубоко засекречено, и только один человек знает, как обстоят дела на самом деле, а я ему верю.
– Я тоже!
– Наше боевое соединение как бы переходит на нелегальное положение.
– А как же техническое обслуживание, пополнение боезапаса и прочее?
– На это у меня есть полномочия, все будут делать без регистрации и учета судов.
– Замечательно.
– Предлагаю начать с главного, боевые корабли поддержки – это твоя епархия, но я должен знать, что эти боевые корабли выполнят любую задачу. У тебя сейчас два тяжелых крейсера. Безусловно, корабли мощные, с неплохим бронированием и мощной артиллерией, хорошие, универсальные корабли. Но достаточно ли они мощны и универсальны?
– Ты разбираешься в боевых звездолетах этого класса, согласен, есть мобильность и мощь, но нет авиации, десанта и оружия класса «разрушитель планет».
Слушая его, я удивленно расширил глаза.
– Ты думаешь, что нам придется его применять?
– Исходя из задач, которые перед нами стоят, исключать такую возможность нельзя! Чего не сделаешь для спасения галактики.
– Ниро, ты непротив промочить горло чем-нибудь крепким.
– Думаю, что в самый раз.
Яя достал из бара бутылку земного виски и разлил по бокалам.
– О, раритет, не жалко?
– Ниро! – я укоризненно посмотрел на него, – я тебя умоляю…
Выпили и Ниро продолжил:
– Линкоры – мощные корабли, но не слишком подвижны, предназначены для уничтожения кораблей всех классов, орбитальных сооружений и орбитальной бомбардировке поверхности планет. Опять не подходит.
Линейный крейсер – облегчённая за счет бронирования версия линкора, может проводить рейдерские и разведывательные операции, несет оружие класса «разрушитель планет».
– Может, на нем и остановимся, а?
– Нет слов, корабль хорош, но недостаточно для нашей миссии, нам нужна универсальность и сокрушающая мощь, этакая мобильная мини-армия в космосе.
– И что ты предлагаешь?
– Только один класс корабля подходит для нашей миссии. Это супердредноут – усиленная версия дредноута, не имеющая себе равных по мощи вооружения и численности авиагруппы, универсальности. Таких кораблей всего несколько в нашей галактике, и один достраивается на верфях недалеко отсюда.
– Давай еще по стаканчику, уж очень круто мы заворачиваем дело, – выпили, посидели, помолчали.
– И так, определяемся с кораблями, два тяжелых крейсера и супердредноут?
– Такое соединение кораблей выполнит любую задачу.
– Хорошо, основной вопрос согласовали, я направляю наши предложения Бергу, и от того, что он ответит, будем отталкиваться.
– Посылай.
Берг находился в водовороте событий, решая сотни вопросов. Это только со стороны обывателю кажется, что жизнь чиновника – сплошной праздник, на деле все не так. Постоянные совещания, обсуждения, принятие решений – дело не простое, нужно все согласовать и заручиться поддержкой. Подковерная борьба за место под солнцем, анализ ситуации, да много чего. Так что на все блага и времени-то не остается. Вот сейчас он сидел на совещании у председателя правительства, обсуждался вопрос занятости населения. Суть проблемы сводилась к тому, что люди перестают работать, теряют вкус к жизни, нет ориентиров, а такое положение ведет к деградации. Этот вопрос обсуждался длительное время, но далее обсуждения дело не продвигалось. В кармане завибрировало секретное приемное устройство. Берг достал и прочитал.
«Встреча прошла успешно, пришли к взаимопониманию, разрабатываем план действий, для силовой поддержки нужно два тяжелых крейсера и один супердредноут».
«Вот Рогов, чувствуется размах, корабль такого класса достраивается на верфях, о это вопрос серьезный. Надо удовлетворить просьбу и потом уже спросить результат, придется уговаривать председателя правительства».
Совещание подходило к концу, наконец все встали и направились на выход, а Берг задержался. Председатель вопросительно на него посмотрел.
– Есть вопрос, требующий немедленного решения.
– Прошу ко мне.
– Господин председатель, дело касается безопасности галактики.
– Что вы имеете в виду?
– Мы уничтожили одну угрозу в лице пиратского сообщества, возглавляемого Бендиком, как уже зреет другая, более сильная мобильная и изощрённая, на периферийных планетах собираются эскадры боевых кораблей. Зачем? Возникает вопрос: кому выгодно раскачать политическую ситуацию в галактике и свергнуть правительство?
– А вы не преувеличиваете?
– Нет, господин председатель, преуменьшаю, предлагаю впредь уничтожать в зародыше любые попытки государственного переворота, для этого у меня есть план, но для его осуществления необходимо ваше разрешение для передачи строящегося супердредноута мне.
Председатель задумался, потом посмотрел на Берга изучающе.
– Вы доказали делом свои способности и возможности, давайте подпишу. – Берг уже имел у себя акт передачи супердредноута в министерство безопасности и незамедлительно подал планшет председателю правительства. Тот, не читая, набрал свой код электронной подписи.
– Спасибо, господин председатель правительства, ваша дальновидность оправдает себя.
Как он был сейчас прав, даже не представлял, угроза формировалась и обрастала кораблями, как снежный ком. Но пока никаких внешних проявлений агрессивности не было, подготовка не закончена. Их устраивала спокойная беззаботная обстановка в галактике, и они хотели свергнуть это никчемное правительство. И тоже недоучитывали фактора противодействия, который формировался в недрах правительства Бергом.
– Работайте и обо все докладывайте мне.
– Слушаюсь, – ответил Берг с облегчением, прошел по властным коридорам и опустился в свое кресло. Взял прибор и отправил Рогову сообщение:
«Супердредноут наш, действуйте. Адмирала ко мне, оформим передачу, пусть достраивает и набирает команду. Олег, неспокойно мне, что-то готовится нехорошее, давай стартуй, чувствую, время дорого, но фактов нет».
Я показал ответ адмиралу, мы все извелись, пока его ждали, посмотрели друг на друга.
– Это стоит отметить.
– Стоит, конечно.
– Два месяца я его буду достраивать и оснащать.
– Не забудь главное: оснасти эту махину маскирующим полем, иначе овчинка выделки не стоит.
– Согласен, да много чего нужно сделать: увести корабль, чтобы он как бы растворился, исчез бесследно. Кстати, команду набрать тоже не просто?
– Не просто, пусть будет меньше, но лучше. Десант я возьму на себя.
– Еще одна проблема: кого назначить капитаном на крейсер?
– За два месяца подберем, есть у меня одна очень надежная кандидатура.
– Отлично, тогда эта твоя кандидатура и займется подбором команды.
– Само собой, а теперь пойдем, пообедаем, заодно и познакомишься с членами моей команды.
Я связался с Марой и попросил подготовить обед.
– У нас гость, адмирал Ниро Курасава, пригласи всю команду.
– Да, Олег, кораблик у тебя красивый, но, скорее, большая прогулочная яхта, как ты с ней воевать будешь?
– Ниро, моя война и мой бой на другом поле. Эта яхта идеальна для образа богатого филантропа, как ты думаешь, нормальное прикрытие?
– Тебе виднее, ты у нас голова, а я руки.
– Ладно, пойдем, все уже готово, я вижу, не терпится приняться за дело.
Прошли в зал приемов, был такой на звездолете, я открыл дверь, нас встретило море света, блеска хрусталя, картин, статуй.
– Ничего себе, не корабль, а музей какой-то.
– Не забывай про мой образ.
– Ах да.
На встречу шла красивая молодая женщина, блистая драгоценностями и соблазнительно показывая декольте с высокой грудью.
– Капитан, все готово, прошу к столу.
– Позволь представить, Мей – первый помощник капитана, а это адмирал Ниро Курасава.
Мей наклонила голову и посмотрела в глаза адмиралу, тот не опустил взгляда, но склонил голову в знак приветствия.
– Пойдемте, нас ждут.
Подойдя, представила Тора как механика, Сергея как электронщика, Келли как десантницу и Бету тоже.
Курасава, конечно, мог понять механика и электронщика, но десантницы? Не укладывались в схему, уж слишком хрупкие.
Обедали весело, но без спиртного, Мей рассказывала о кораблях и их отличиях. Из-за приличия Ниро поддерживал беседу, Мей восхищенно отзывалась о его тяжелом крейсере.
– Откуда вы знаете?
– Ниро, не волнуйся, я рассказал.
И между ними завязался профессиональный разговор, Ниро подивился глубокими знаниями, которыми обладала эта девушка.
– Вы знаете, я никогда бы не подумал, что вы так образованы.
– У нас в команде только лучшие.
Он инстинктивно посмотрел на блондинку Келли, она ему очень понравилась.
– О, вижу, адмирал, искру недоверия к способностям наших десантниц?
Ниро пожал плечами.
– Хотите сразиться с Келли на любых условиях и любым оружием? Между нами не должно быть недоверия.
– Не равные противники.
– Вот и проверите. Прошу в зал, – пошла вся команда, в зале я показал Ниро раздевалку и одежду.
– Да нет, не стоит, я в своей справлюсь, схватка не затянется. Она владеет рукопашным боем?
– Келли владеет всеми видами боя и любым оружием.
– Ну, что же, тогда пошли, а то мне еще возвращаться надо, дела.
Открыл дверь в прекрасно оборудованный зал, Келли стояла посредине в чёрном комбинезоне, элегантно обтягивающем ее фигуру, белые волосы спускались чуть ниже плеч.
«Как неосторожно, распущенные волосы – прямой путь к гибели в бою», – подумал Ниро, выходя и занимая боевую стойку напротив Келли.
– Ну что, адмирал, атакуй… – договорить она не успела, адмирал провел серию выпадов и ударов. Но Келли так ловко уходила от них, что ни один не достиг цели. Ниро посмотрел на свои руки, ноги, не понимая, что происходит, его реакции было явно недостаточно.
– Еще раз, адмирал.
Он вновь кинулся в атаку, уже всерьёз, и опять ничего.
– Теперь, адмирал, держите удар вы.
Она крутанулась на месте и как бы размазалась, уходя из поля зрения Ниро, глаза за ее передвижениями не успевали. Ничего не поняв, он почувствовал на своей шее железный захват Келли, аромат ее духов и легкое прикосновение волос.
– Вы убиты, адмирал, – прошептала она ему тихо на ухо и отскочила назад, приготовившись к атаке. Ниро не любил, когда с ним играют как кот с мышью, а он был мышью в этой ситуации: влип из-за своей самоуверенности. Решил остановить схватку, подошел к Келли и поблагодарил ее за мастерство, а глазами за то, что она ему позволила достойно выйти их ситуации.
– Капитан, никогда не видел бойца такой квалификации, вы правы, больше никаких сомнений с моей стороны.
– Ну и прекрасно, что мы все выяснили. Поэтому адмирал, я отлечу на пару месяцев, подберу команду, потом свяжусь с вами, и наметим план действий.
– Договорились, – он попрощался с Мей и экипажем, и несколько дольше, чем требовалось, задержал руку Келли.
– Господа, как только будет готов мой звездолет, приглашаю на борт, обмоем.
Берг ждал Курасаву, но тот появился только часа через три.
– Генерал, извините за задержку, решали текущие и будущие вопросы с Роговым, побывал у него на звездолете. Шикарная яхта, не боевая, конечно, и экипажа пока нет, всего несколько человек, но мастера своего дела. Могу сказать одно: я с ним сработаюсь.
– Вот и ладненько, адмирал, вот документы, лети, принимай новую махину, на самом деле, ни вас, ни Рогова, ни кораблей нет. Вы призраки.
– Мы это понимаем и выполним поставленные задачи, можете на нас рассчитывать.
– Что Рогов собирается делать?
– Готовится к отлету, начинает работать и набирать команду.
– Молодец, человек слова и дела.
– Я в этом убедился, генерал.
– Ладно, бери документы и лети, кстати, кто будет командовать твоим крейсером?
– Пока помощник.
– Хорошо, идите и хорошенько подготовьте корабль, не экономьте, заставьте их работать там, на верфи, и днем и ночью. Скоро нам будет не до этого.
– Все исполню, генерал, – и вышел, связался со своим крейсером и передал командование помощнику. Попросил его занять пополнением боезапаса и техническим обслуживанием крейсера, если что потребуется, обращаться только к нему лично.
Закончив с делами, собрался и отправился в космопорт, купил билет на обычный пассажирский лайнер и через три часа уже был в космосе на корабле, который нес его к планете Ферон, именно там заканчивали постройку суперзвездолёта.
Как только адмирал ушел, я повернулся и посмотрел на каждого.
– Теперь вы понимаете, что шутки в прошлом, все серьезно, нас мало, больше пока кандидатов нет. Справитесь?
– Справимся, капитан.
– Мей, какова готовность звездолета к старту?
– Капитан, завтра к десяти часам утра все работы будут закончены. Келли и Бета, помогите Тору с двигателями.
– Хорошо, капитан.
Тор улыбнулся, забрал девушек и ушел колдовать с силовыми установками.
– Мей, надо посоветоваться.
– Давай говори.
– Предлагаю слетать на Гостон, забрать людей, которых ты там оставила.
– Не я, а Мара.
– Конечно, извини, ну, так как?
– Сколько у нас времени?
– Пара месяцев.
– Не успеем.
– На максималке успеем, и еще останется. Нам не обязательно сюда возвращаться, с кораблями поддержки встретимся где-нибудь в космосе.
– Тогда да, полетели, надеешься взять кого-нибудь в команду?
– Есть такая мысль.
– Видишь, что получилось с моими? Только один остался.
– Пусть так, но ему можно верить.
– Может, ты и прав, полетели спасать экипаж Мары.
Мей не спала всю ночь, контролируя проводимые работы, такое ускоренное обслуживание стало возможным только благодаря деньгам. За быстроту и качество она пообещала солидную премию, и работа закипела. Ну и конечно, незаменимый Петров, зарабатывал на них не плохой капитал. Как бы там ни было, но к десяти часам утра последний рабочий покинул борт звездолета «УДАЧА». Потом Мей связалась с Тором.
– Как у тебя дела в машинном отделении?
– Все в порядке, готовы к старту, девушкам спасибо, помогли. Быстро все схватывают.
– Олег, звездолёт к старту готов.
– Отлично, поднимайся в рубку, – и объявил двухчасовую готовность. Связался с диспетчером и попросил коридор для выхода на высокую орбиту и маневр. Диспетчер проверил присланный файл, посмотрел, рассчитался ли он за техническое обслуживание, все в порядке, и разрешил старт, определив пространство для маневра.
Два часа мы провели в рубке, тестируя системы, до старта осталось десять минут.
– Команде занять места, приготовиться к старту.
И как только последняя секунда упала в вечность, звездолёт, плавно отрабатывая секциями маневровых двигателей, вышел из дока, и на малой тяге стал подниматься на высокую орбиту. Там, сориентировавшись, произвел маневр, ловя вектор движения, твёрдо лег на курс, и задействовав внутрисистемный двигатель, стал удаляться от планеты и только через три дня, когда торговые трассы и маяки столичной планеты остались позади, задействовал маршевые. Звездолет рванулся вперед, как застоявшийся конь, набирая скорость.
Разгон производили с максимальным ускорением, генераторы противоперегрузочной системы работали с полной нагрузкой. Но вот разгон закончился, и на звездолете наступила тишина, нарушаемая лишь шелестом работающих приборов. За все время полета поступил только один звонок от Курасавы. У него возникли проблемы с финансированием. Я посоветовался с Мей, как лучше поступить: перечислить ему свои средства или использовать неограниченный кредит государства?
– Наших личных средств много, их нам оставила Мара, они ей доставались нелегко. Нужно учитывать, что мы на планете вложились в освобождение. На этот раз давай не будем раздражать Берга колоссальными тратами. Ну, а в дальнейшем, мы ведь работаем на государство, вот государство и должно нас содержать.
– Полностью с тобой согласен.
Про себя подумал. Хорош я, сам не вложил ни одной копейки, живу за счет нее и трачу ее деньги, неважно, как заработанные, надо и мне зарабатывать, а то я становлюсь похож на альфонса.
– Ты как всегда разумна и заботишься о семейном бюджете…
– Семейном? – прервала она его. – Мы не женаты, все средства переведены на тебя, как мужа Мары, а я скромная девушка без средств.
– Мей, я понимаю и все до копейки верну хоть сейчас?
– Ну, да, и станет сразу понятно, кто я.
– Я не понимаю, чего ты хочешь?
– Я сама не понимаю. Новое положение человека без прошлого меня угнетает.
– Давай поженимся?
– Поженимся, не поженимся, это все условности, цели в жизни нет: она исчезла вместе с Марой. Идти за тобой в фарватере? Не для меня, я лидер.
– Ты хочешь уйти?
– Не знаю, я никогда не работала на государство. Мне доставляло удовольствие работать на себя.
– Но у меня обязательства, я подписал контракт.
– Вот именно, у тебя, – ткнула она своим пальчиком ему в грудь. – А я свободная женщина, почему я должна выполнять твой контракт?
– Ну как же…
– Спим вместе, – продолжила она его мысль. – Ну и что?
Разговор принимал очень опасный поворот, оба становились на зыбкую почву разногласий.
– Мей, давай продолжим разговор после того, как закончим операцию на Гостоне.
– Хорошо, хочешь избежать острых углов и неприятных вопросов?
Я растерялся, такой ее еще не видел, а она подошла, обняла, положила голову на грудь.
– Олег, пойми, Мара в прошлом, я другая, или ты принимаешь меня такой, какая я есть, или мы расстаемся?
Что сказать? Просто внутренне опешил и не знал, что делать. Ситуация заходила в тупик, я мог потерять Мей да и звездолет, по сути, он мой. Получалось, что у меня вообще ничего нет, одни идеи. Уже собирался пойти на крайность и предложить расстаться прямо сейчас, возвратить ей все. Но не успел, ситуацию спас Сергей, который овладел навыками навигатора и наблюдал за пространством.
– Капитан, подходим к точке начала торможения.
– Извини, продолжим разговор позже.
– Испугался? Собрался сбежать? Не получится, дорогой, я тебя никуда не отпущу, вот так-то, – щелкнула она его по носу легонько. – А деньги переведи, не заморачивайся, не путай личные и деловые отношения.
Тряхнул головой, ничего не понимая. Женщины…
– Экипажу приготовиться к торможению, – через час звездолет приступил к процессу, выбросив столб плазмы тормозными двигателями.
Деньги перевел скрепя сердце, да, Мей приземлила так, что я до сих пор опомниться не мог. И главное, она права, у меня ничего нет, просто в нужное время оказался в нужном месте, пришел на все готовое. Я простой капитан полиции, собирался решать дела галактического масштаба?
А смогу ли я? Вопрос, над которым никогда не задумывался, Берг отпустил вожжи и дал возможность самореализоваться. Что же получается, я ушел из полиции, чтобы работать на себя? В итоге я снова работаю на государство? А на кого же еще, только на более выгодных условиях и с другим материальным обеспечением. Мей права, она знает, что такое работать на себя и работала, а у меня нет опыта для выполнения такого сложного проекта, который поручил Берг. Пока просто везет, потому что рядом она и знает, как действовать… Ладно, все вопросы будем решать после Гостона.
Звездолет закончил торможение и лег на планетарную орбиту, во время торможения жизнь текла свои чередом, мы больше не возвращались к разговору, все попытки Мей пресекала. Но трещина в отношениях образовалась и продолжала увеличиваться.
– Мей, слетай за экипажем на планету, а я к поселенцам, попробую набрать новобранцев.
– Возражений не имеется, капитан.
Капитан? Хм… Все, дело идет к тому, что я скоро перестану им быть! Реальный капитан – Мара, так и раньше было, просто я боялся сам себе в этом признаться.
Связался с диспетчером космопорта планеты – Стифом Хоупом, тот, как и в прошлый раз, начал давать указания.
– Стиф, я не первый раз на вашей орбите, вспомни, я капитан Олег Рогов.
– Капитан, рад слышать, так бы сразу и сказал, а то прибыл. Кто прибыл? Зачем?
– Давай спускайся, ждем тебя, координаты у тебя имеются, места на космодроме много, с момента твоего старта с его расположением ничего не изменилось.
Не долго думая, пересел в шаттл и отправился на планету, девушки даже не заикались о том, чтобы совершить путешествие со мной.
Полет прошел в штатном режиме, совершил посадку, а на летном поле уже стоял транспорт, около которого приветственно махал рукой Андрей. Я спустился в боевом экзоскелете, готовясь к худшему.
– Узнаю, прибыл в полном вооружении, ну, здравствуй, Олег. В прошлый раз не все было гладко, ты уж извини, – и протянул ему руку, а я пожал.
– Дело прошлое, Андрей, как тут у вас? – и осмотрелся, силового купола не было, джунгли стали другими, миролюбивыми что ли.
– Что удивлен?
– Как тебе это удалось?
– Благодаря вашей помощи в прошлый раз. Ну, пойдем, расскажу все по порядку. Поселка теперь здесь нет, мы в другом месте обосновались.
– Тогда давай на моем шаттле долетим?
– Ты гость, не беспокойся, долетим.
Выехали с космодрома, у диспетчерской их поджидала планетарная машина.
– Прошу, – сделал приглашающий жест рукой Андрей.
Поднялся на борт, за мной Андрей, и мы тронулись в путь, а Андрей начал рассказывать:
– Так вот, в прошлый раз ты валом огня прошелся по планете, потом нас поддержали огнем крейсера Курасавы, плюс подаренная техника. Мы приготовились к борьбе, но происходило нечто противоположное: обстановка нормализовалась, мутанты пропали. Нам было не понятно, почему? Чувствовалось, что нас даже охраняют, но кто? Пожив так пару месяцев, решили вплотную заняться вопросом: что же произошло? Отправили научную экспедицию в джунгли, те долго бились, наконец случайно, проверяя корневую систему деревьев, обнаружили нейронные связи между всем массивом джунглей на планете. Проще говоря, все деревья связаны между собой и обмениваются информацией. Достигнутый успех старались закрепить, бросив все силы на понимание происходящих процессов. И у нас получилось, Олег ты знаешь, то, что я сейчас скажу, звучит фантастично: планета живая и разумная. Нам удалось модулировать сигнал и через корневую систему ввести его в общую планетарную сеть. Нас услышали, ответ пришел на той же частоте. Не буду загружать тебя технически деталями, но итог такой: планета посчитала нас инородным включением, ну, и попыталась отторгнуть, как ты это видел и испытал на себе. Да, мы, наверное, и не выстояли бы. Нам удалось убедить планету в том, что мы тоже разумны и не угрожаем ее существованию. Она поняла и поверила, включив нас в свою экосистему. Теперь, мы часть планеты и сообщаем ей все о себе, а она в ответ обеспечивает нас всем необходимым, в общем, взаимосвязь и в каком то роде симбиоз. О тебе тоже придется проинформировать, она все равно это уже видит и знает, ей крайне интересно, что там за пределами ее гравитационного видения. Кстати, планета сообщила, что обнаружены еще два поселения людей и три шаттла в гротах. Ведут они себя как варвары, так, как мы раньше. Нам удалось убедить ее не трогать их. Ты часом не за ними?
Я ошарашенно молчал, переваривая услышанное, наконец обрел дар речи.
– Фантастика в реальности, я рад за вас, Андрей, теперь вы наконец живете в гармонии с природой и получаете все, что вам нужно.
– Совершенно справедливо, главное, правильно сформулировать задачу, когда контактируешь с планетой.
– Даже так?
За рассказом Андрея время пролетело быстро, машина остановилась.
– Оружие можешь оставить, оно не потребуется.
Вышли, перед нами расстилалась равнина, на которой стояли дома поселенцев, образующие поселок. Я подошел ближе и понял, что дома покрыты чем-то напоминающим кору деревьев.
– Это что, деревья?
– Нет, это планета вырастила дома для нас по нашим чертежам.
– Поразительно…
Меня вышел встречать весь поселок, помнили, знали и уважали, но смотрели настороженно. Пришлось сказать, что прибыл ненадолго и скоро улечу обратно. О своей цели говорить не стал, вряд ли кто-нибудь из поселенцев пойдет в десантники.
– Ну, пойдем, пообщаемся, внутри уютная планировка и даже свет создается люминесцентными растения.
– Да, у вас здесь полный симбиоз.
– Ты прав, так что насчет тех людей в джунглях?
– Сегодня заберем.
– Отлично, спасибо, избавил нас от проблемы.
Я связался с Мей и предупредил, чтобы была аккуратней, забирала людей, они живы, и сразу поднималась на орбиту.
– Откуда информация?
– Все потом, тут такое… – от переговоров отвлек вопрос Андрея.
– Олег, ты зачем прибыл, просто повидаться или как?
– Или как, хотел предложить твоим людям стать членами моего экипажа, но теперь вижу, зря хотел.
– Ну, почему же, мы не потеряли тех навыков, которые приобрели в борьбе с планетой за свое выживание. Если кто-то захочет, пусть летит, но я бы посоветовал тебе пообщаться с планетой, тебе это будет полезно.
– А как?
– Мы создали специальное устройство, нечто похожее на общение капитана с искусственным интеллектом корабля. Шлем для непосредственного контакта сознаний, планета помнит тебя и хочет с тобой «поговорить».
Я задумался, простая операция осложнялась, инопланетная форма жизни, да еще и планетарного масштаба.
– А это не опасно?
– Не опасней полета на космическом корабле.
По настроению поселенцев ясно понял, что лучше пообщаться, а то как бы силой не заставили.
– Давай попробуем, мне тоже интересно, с целой планетой я никогда не общался.
– Тогда тянуть не будем, пойдем, я покажу.
Мы прошли в центр поселка, в здание, стоящее ровно посредине, возникла очевидная аналогия: «Как церковь у людей».
Внутрь вошли вдвоём, в центре обширного помещения на возвышении стояло кресло и шлем, опутанный проводами и корнями, которые тускло фосфоресцировали.
– Прошу, – указал Андрей на кресло. – Больно не будет, – и надел шлем на голову, как только я сел, а сам остался стоять рядом, наблюдая.
Как только шлем опустился на голову, сознание сразу слегка затуманилось, как при нейросенсорным контакте с искусственным интеллектом. Потом прояснилось, а я внутренним взором увидел всю планету, пронизанную до самого ядра волокнами нервов.
– Да, пришелец, я такая, какая есть, ваш вид внес разнообразие в мое существование. Я давно не покидала орбиту этой звезды, не знаю, что творится во вселенной, а ты летаешь, я вижу, расскажи?
Мей вывела шаттл из транспортного отсека и стартовала к планете, на месте второго пилота сидел Тор. Тут же задействовала сигнал связи на условленной частоте и сканеры, чтобы обнаружить экипаж. Ответа не было, прошел час, потом другой, ничего, места нахождения шаттлов на планете она знала.
– Ну что, Тор, слетаем, посмотрим, что там с нашими людьми и шаттлами?
– Слетаем, коли мы здесь, то должны все выяснить до конца.
– Согласна, – и не торопясь, полетели к горным массивам, и вот тут-то, когда они уже не ждали, ответила вторая группа во главе с помощником капитана Шоном.
– Мы на связи, капитан, только увидели сигнал вызова.
– Привет, Шон, я за вами, находитесь на месте, система запеленговала вас.
– Неужели все, мы думали, ты нас бросила?
– Зря надеешься, Шон, придется нам еще вместе поработать.
– С удовольствием.
Через полчаса отозвалась третья группа, Мей тоже передала, чтобы ждали ее.
– Тор, у нас хватит места в шаттле?
– Разместим как-нибудь, в крайнем случае выбросим мусор.
– И то верно.
В это время на связь вышел Олег и предупредил, что все люди живы, и их нужно быстрее отправить на орбиту.
– Откуда он знает? – задал вопрос Тор.
– Наш капитан много чего знает.
Они уже подлетали к месту первой стоянки экипажа, их ждали, махали приветственно руками, как только шаттл приземлился, она открыла входной люк. Люди быстро заняли места в пассажирском салоне.
– Приветствую вас на борту, но предупреждаю, Мары больше нет, она погибла тогда при высадке в джунглях, а появилась Мей. Это понятно?
Не очень понятно, но уточнять никто не решился, Мей так Мей, какая разница, главное, спасены.
– Летим за третьей группой, Шон, вызывай шаттлы, мне они не отвечают.
Шон принялся за дело со своим индификатором, пилот ответил на третьей минуте.
– Он на связи, что передать?
– Пусть летит на орбиту и ждет нас там.
«Понятно, я упустила один нюанс: шаттлы отвечают только старшим групп, я же сама это придумала тогда в целях безопасности».
Так же без проблем подобрали вторую группу, и шаттл нашелся тоже, больше ничего не держало на планете.

 

Назад: Глава 11
Дальше: Глава 13
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий