Я работаю на себя

Книга: Я работаю на себя
Назад: Пролог
Дальше: Глава 2

Глава 1

Работа на себя не простое дело! После долгих раздумий решил заняться тем, что умею делать лучше всего. Тем, что у меня получается, что доставляет удовольствие. Я стану грозой самых неуловимых преступников. Стану охотником за головами. Не зря в космической полиции я приобрел славу – универсала, умел практически все и был уверен, что добьюсь успеха на новом поприще.
Теперь я занимаюсь непростым делом, подготовкой к этой работе. Главное в любом деле что? Экипировка, конечно. В космической полиции платили неплохо, да и выходное пособие оказалось кстати. Имея эти деньги, я смог купить небольшой быстроходный звездолёт, оснастил его по последнему слову техники. Конечно, не новым оборудованием, а бывшим в употреблении, но вполне функциональным.
Работать предстояло в самых невероятных условиях, поэтому в транспортном ангаре моего звездолета стояли хорошие планетарные боевые машины и один планетолет для полетов в атмосфере. Звездолет я оснастил различными видами оружия, как легкого, так и тяжёлого. Установил его на внешней обшивке, замаскировав в специальных нишах.
Осталась одна проблема, без решения которой начинать дело нельзя – планетарный боевой робот. Вот этим я сейчас и занимался.
– Чем тебе не нравится этот красавец? – возмущался продавец. – Загляденье! Какое вооружение. А скорость? Посмотри, какая скорость и манёвренность, а дальность прыжка? Это не прыжок, а полет на пару километров…
– Слов нет, машина хорошая, но для меня великовата, – перебил я продавца. – Мне нужна небольшая, но мощная машина.
– Ладно, пойдём, посмотрим, есть у меня один экземпляр.
Мы прошли мимо рядов боевых роботов к небольшому ангару.
– Заходи, смотри, – сделал он приглашающий жест, рукой открывая дверь. В ангаре света не было, и я повернулся к нему, чтобы возмутиться, но он уже повернул выключатель, а я замер, изумленно уставившись на робота малого класса «Кузнечик». Робот представлял собой неплохую разработку, при малых размерах мог делать все то же самое, что и его тяжеловесные собратья, не новый, конечно.
– Что замер? – проговорил довольный произведённым эффектом торговец.
Машина мне понравилась, но, если сразу согласиться, цена будет заоблачной, поэтому грамотно начал торговаться.
– Машина хороша, слов нет, надо попробовать её на ходу, в деле, так сказать.
– Водить умеешь?
– Доводилось.
– Тогда занимай место пилота, полигон за ангаром, вот коды активации, – и подал мне специальный чип.
Кузнечик – компактный, оснащённый емкой энергетической установкой робот, имел на вооружении ракетный комплекс, лазерную пушку средней дальности, легкое вооружение – скорострельный электромагнитный пулемёт, ну и конечно, неплохую броню. Кузнечиком его прозвали за резвость, он мог совершать серию прыжков по двести-триста метров.
Протестировав его в работе на всех режимах, пришел к выводу, что машина вела себя идеально, придраться не к чему, прыжковые двигатели и огневые системы работали хорошо. К тому же робот имел генератор маскирующего поля, в общем одни плюсы. Именно то, что мне нужно для моей работы. Не успел я вылезти из пилотской кабины, как торговец сразу задал вопрос в лоб:
– Берёшь?
И вот тут начался торг, который длился неделю! Торговец назначил просто заоблачную цену, у меня и денег-то таких не было, но мало-помалу мне удалось скинуть до приемлемой суммы, и торговец наконец-то согласился. Наконец, спустя неделю мучительных торгов, я стал владельцем этого чуда военных технологий, не нового, правда, но прекрасно работавшего.
Покончив с экипировкой и осмотрев все приобретенное, я довольно улыбнулся. Денег осталось совсем немного, но их должно хватить для начала, а там бизнес разовьется. Дело осталось за малым – найти заказ. Главным заказчиком для людей выбранной мною профессии являлось моё родное ведомство, в котором я проработал столько лет, и которое не могло иногда достать преступника законными методами, поэтому прибегало к помощи охотников за головами. Вот я и отправился прямиком в своё бывшее управление космической полиции сектора.
После некоторых формальностей меня пригласил к себе шеф сектора ответственности космической полиции – полковник Берг.
– Рогов, заходи, присаживайся, что привело тебя ко мне, сынок?
– Новое дело начал, господин полковник, готов к работе свободным охотником.
– А я думал, ты назад решил вернуться?
– Я и вернулся, только в другом качестве.
– Понятно, в качестве просителя, заказ нужен, сынок?
– Нужен, господин полковник, ох, как нужен, все деньги ушли на экипировку.
– Знаю, ты универсал каких мало. Много пользы принёс нашей службе, а таких профессионалов мы не бросаем. Вот и с лицензией тебе помогли. Экипировка-то достойная?
Я перечислил все, чем на данный момент был экипирован для начала работы и посмотрел на полковника.
– Не лучшая, конечно, но сойдёт, придется тебе помочь. Есть у меня одно дельце, так сказать, приватное. Вот уже десять лет мы пытаемся поймать пирата Бендика Шваха! Совершенно неуловимый субъект, работает чисто, улик не оставляет, специализируется на грабеже планетарных приисков. Схема преступления, как правило, повторяется: отдаленная планета, богатый прииск, где скопилось много драгоценного металла, ожидающего отправки на центральные планеты, и в это время появляется он, со своей флотилией. Удивляет тщательность, с которой подготовлена каждая его операция, знание места, а главное, он точно знает, где скопился драгоценный груз. Возникает ощущение, что у него везде свои информаторы. Возможно, ему везёт, а возможно, он идеальный преступник. Ну как тебе такое дело, сынок? Возьмёшься?
– Дело непростое, за ним большие деньги стоят или вполне вероятно большие чины. Может быть, не все прииски грабил он, а кто-то копирует его подчерк.
– Вот эта мысль интересная, эта версия не отрабатывалась. Решай, берёшься или нет?
– Я так понимаю, господин полковник, что это не вся информация по делу?
– Конечно, не вся, вот подпишем контракт, тогда всю информацию и получишь.
– Дело интересное, и какова же цена вопроса?
– А ты я вижу деловой парень, сразу быка за рога, – и назвал цену.
Цена контракта оказалась самой низкой по такому делу. Я не был специалистом по заключению контрактов, но сразу понял, что меня хотят купить почти задаром, поэтому ответил твердо:
– Нет, господин полковник, лучше сидеть без дела, чем работать за такие деньги!
– Хорошо, назови свою цену?
Без промедления назвал сумму в три раза большую и добавил:
– Тридцать процентов от суммы выплатить сразу в качестве аванса!
Торговались долго, в конце концов договорились, подписали контракт, и я пошёл готовиться к операции, изучать материалы, а изучить было что.

 

Как только за Роговым закрылась дверь, полковник рухнул в кресло и подумал: «Хороший парень, отличный специалист, но в делах лопух. Эта работа стоит минимум в двадцать раз больше, да и другие охотники её уже делали, только ни одного из них не нашли до сих пор. Пропали как в воду канули».
Олег, конечно, не знал, что охотников за головами преступников воспитывает космическая полиция. Когда приходит время, потихоньку подводит к самостоятельному решению – заняться этой работой. Охотником мог стать только работник силовых структур, зарекомендовавший себя как минимум отличным, многопрофильным специалистом. А потом их вёл и общался с ними он сам. Рогов мог бы дослужиться до больших чинов в полиции, но обстоятельства сложились против него.
«Впрочем, что это я о нем так беспокоюсь, не он первый, не он последний», – подумал пренебрежительно Берг.
Но нет, полковник лукавил, он чувствовал внутреннюю неловкость, потому что как бы обокрал Рогова. Он почти с уверенностью мог сказать, что дал ему смертельно опасное задание, если не сказать больше – просто смертельное, без вариантов. Получалось, что он как бы приговорил его к смерти.

 

А я уже летел к своему звездолету «Ястреб» на крыльях надежды: жизнь играла радужными красками. Отличный заказ кружил голову, на кредитной карте лежала кругленькая сумма аванса, и что интересно, сроков выполнения заказа Берг не установил. Посчитал это некой форой ему как новичку, и горел желанием доказать обратное.
На бортах звездолета заканчивали рисовать название, казалось, что «Ястреб» рвётся в космос навстречу приключениям, стремительный, с красивыми обводами. Многочисленная внешняя гарнитура не портила его, а придавала некоторый шарм. По сути, боевой звездолет выглядел как прогулочная яхта путешественника – некоего филантропа средней руки и достатка. Такая маскировка нужна для дела, звездолет не должен выглядеть агрессивно, не должен раскрывать своего предназначения. Преступник не должен с первого взгляда понимать, что перед ним охотник. Наоборот, задача охотника – ввести в заблуждение свою потенциальную жертву. Прикинуться овечкой, и как только жертва поверит в это, захватить ее.
Закончив со звездолетом, занялся собой. Нужно выглядеть как путешественник, а с этим у меня возникли проблемы. Я офицер, привыкший получать и выполнять команды, внешне подтянутый, физически очень крепкий. Пришлось ломать себя и предстать вялым неопасным филантропом.
К сожалению, самостоятельно справится с этой проблемой не получилось, поэтому обратился к специалисту-психологу. Через неделю меня стало не узнать: беззаботный турист, джентльмен снаружи, а внутри боец. Параллельно с делами изучал своё задание, ведь с чего-то нужно начинать. Допуск к материалам по делу Бендика Шваха у меня имелся, я день и ночь скрупулёзно изучал его. Вначале оно показалось мне заурядным, но потом, после долгого анализа, пришёл к нескольким выводам, или версиям. Мне показалось, что дерзость, с которой действовал Бендик, граничила с безрассудством. Но нет, получалось, что все его операции тщательно готовились, им только придавался бессистемный вид. Второй вывод напрашивался сам собой: налеты совершались планово, а значит, планово и готовились. Возможно, сейчас, пока я готовлюсь к операции, Бендик совершил очередное дерзкое нападение. И третий вывод, самый шокирующий: вероятно, что под этим именем действовала разветвлённая преступная группа, которая постоянно пускала следствие по ложному следу. А следовательно, у неё должны быть осведомители везде, в том числе и в полиции.
Берг торопил меня, говоря, что время работает не на нас, а на преступников, его аналитический отдел сделал примерный прогноз возможных налетов. Получалось, что потенциальному нападению могли подвергнуться три планеты, расположенные в разных концах освоенной людьми звездной системы. Планета Тотем, на которой добывали редкий топливный минерал Тевтоний, используемый в энергетических установках звездолетов. Планета Эктаза – славилась добычей обычного золота в больших количествах, а его, как известно, много не бывает. И третья планета – Коста, там добывалась руда, из которой выплавляли редкий металл – бунирий, ценился этот металл дороже всего. Добывалось его мало, но окупался он сторицей. Реализовать такой металл на черном рынке не представляло труда, его востребованность покрывала все расходы и давала баснословную прибыль. К настоящему времени на всех трёх планетах скопилось значительное количество готового к отправке драгоценного материала.
Вот такой непростой расклад сдал мне полковник, теперь предстояло решить, в каком месте Бендик сделает вылазку. Сам собой напрашивался вывод, что это должна быть планета Коста: немного редкого металла, но его цена окупала все затраты. Смущало то, что так мог думать и Бендик. Он ведь тоже понимал, что за ним серьёзно охотятся, и скорее всего постарается сделать неожиданный ход, остаётся понять, какой? И тогда уже станет ясно, как действовать.
Чем больше я погружался в проблему, тем меньше она мне нравилась. Даже гонорар уже не радовал, но делать нечего. «Назвался груздем – полезай в кузов», – так говорила очень древняя земная пословица, все пути назад я себе отрезал, теперь только вперёд, осталось определиться, где он, этот перед?
Мысли пошли по кругу, я зациклился, не видел выхода, однако нужно разорвать этот круг вероятностных событий и определиться, теперь за меня этого никто не сделает. Неожиданно стал понимать, как труден хлеб свободного охотника, как не просто ни от кого не зависеть, решать все самому и отвечать за свои решения.
Трудно отвыкнуть от мысли, что за тобой уже не стоит махина космической полиции, наоборот, при возможности тебя ещё и преступником сделают. И тут, когда дошёл до точки отчаяния, меня посетила здравая, но невероятная мысль: «А что если Бендик организует нападение на все три планеты? Два нападения отвлекающие и одно – реальное». Мысль невероятная, но вполне возможная, в этом случае я не проигрываю вообще. Куда бы я ни направился, везде будет за что зацепиться, вернее, кого задержать. Только вот контракт у меня строго на задержание Бендика, а не всей банды… Стоп, банды? Значит, я уже решил, что Бендик – это организованная банда? Ничего другого не оставалось, все факты говорили за эту версию. Только вот почему космическая полиция до этого не додумалась? Собственно, почему додумалась? Конечно, додумалась и работает в этом направлении, только охотников направляет на конкретное дело, задержать главаря, организатора – Бендика».
Рассудил так: пусть решает случай и запустил все эти ценные планеты наподобие рулетки на мониторе. Когда они остановились, все сомнения отпали: рулетка расположилась на планете Эктаза, той, на которой добывали золото.
Эктаза так Эктаза, золото тоже ценный метал, ничуть не хуже других.
Наконец смог вздохнуть свободно, решение принято. Уже через полчаса такси несло меня к космодрому. Красавец звездолет ждал меня, казалось, что всем своим видом он говорил: «Хозяин, пора в полет». Я прошёл по отсекам, проверил оборудование, ещё раз подтянул крепления и фиксаторы, чтобы при ускорении ничего не сорвалось с места. В каюте переоделся в легкий лётный комбинезон и поспешил в рубку управления. Ввел необходимые коды, переборка ушла в сторону, и я шагнул в святая святых корабля. Мелодичный, синтезированный женский голос инкома традиционно приветствовал меня. И тут почувствовал, как во мне просыпается азарт погони. Не теряя времени приступил к предполётной подготовке. Тут же раздался голос диспетчера:
– Капитан звездолета «Ястреб», поступили коды активации и тестирования, что вы намереваетесь делать?
– Как что, диспетчер? Взлетать, конечно.
– Напоминаю, вы должны были предупредить нас о вылете за два часа.
– Напоминание принято, диспетчер, звездолет «Ястреб» взлетает ровно через два часа, в настоящее время проходит предполётное тестирование, прошу обеспечить коридор для выхода на орбиту планеты.
– Ну вот, капитан, теперь порядок, через два часа вам предоставляется коридор, какое направление освободить, для того чтобы вы беспрепятственно сманеврировали и легли на курс?
– Я лягу курсом к планете Эктаза!
– Хорошо, готовлю коридор.
Переговорив с капитаном звездолета «Ястреб», диспетчер тут же связался Бергом и доложил о маршруте, которым полетит звездолет. Тот поблагодарил диспетчера.
«Ну а что ты думал? – всплеснул руками Берг, – стандартный выбор, аналитики пришли к такому же выводу. Хорошо, что Рогов вообще полетел, а то я уж стал думать, что он откажется от задания. Отлично, кости брошены, игра началась».

 

А Диспетчер сделал такое сообщение не только Бергу, но и ещё одному своему адресату, которого лично никогда не видел, но платил аноним очень прилично. Получив сообщение, тот тут же переправил его по цепочке. Пройдя таким образом через множество рук, сообщение дошло наконец до хозяев.
– Ну вот, а вы сомневались, очередной охотник приступил к моей поимке. И до чего предсказуемо действует, с другими было интересней.
– Не буди лиха, пока оно тихо, – порекомендовал еще один преступник находившийся в комнате. – Не стоит забывать, за нами гоняется вся космическая полиция.
– Да, помню я, что ты каркаешь. Полиция хватает пустышки, а мы сделаем последнее дело – и все, можно отдыхать!
– Ты не сможешь отдыхать, Бендик, тебе нужны не столько деньги, сколько риск, которому ты подвергаешься, добывая их. Ты как клептоман, грабишь для удовольствия.
– А если и так, то что?
– Да ничего, просто констатирую факт.
– Оставь свои фантазии при себе, ты получаешь деньги не за них, а за работу, друг мой.
– Как я докладывал раньше, драгоценные материалы скопились на трех планетах и ожидают отправки в центральные миры. Охрана усилена, о том, чтобы захватить добычу на планетах, не может быть и речи, слишком хорошо охраняется. Разве что во время транспортировки, – высказал свое предположение помощник Бендика – Кен.
– А что, это мысль, – и они с головой ушли в обсуждение деталей операции.
Готовясь к рейду, совершенно не замечал времени, корабль работал, как хорошо настроенный рояль. Завершив тестирование систем, взглянул на часы, до старта оставалось пять минут. Повертел головой, разминая шею, потом откинул заглушку в затылочной части головы, обнажая разъём, и вставил в него штекер нейросенсорного контакта с искином звездолета. Иначе нельзя, человек с его несовершенной, замедленной реакцией неспособен управлять звездолетом. А вот поставив расширители и закачав в них базы данных, сразу становился всемогущим. Сознание на мгновение затуманилось, зрение раздвоилось, потом совместилось, став совершенно другим. Пилот видел сразу и все, ощущал звездолет как часть себя: радары – зрение, силовая установка – сердце, а сканирующие системы – слух. Немного посидев и попривыкнув к слиянию с кораблем, задействовал связь.
– Диспетчер, звездолет «Ястреб» к старту готов.
– Старт разрешаю, коридор чист, удачи, пилот.
Тот час же задействовал антигравитационные генераторы, подал минимальную тягу на двигатели и оторвался от бетонно площадки космодрома. Он видел своим особым зрением удаляющуюся поверхность планеты, а впереди открывалась звёздная перспектива.
Не спеша преодолел атмосферу и притяжение планеты, и вот оно, космическое пространство, глубокий черный бархат, усыпанный звездами. На орбите движение, как на скоростном шоссе, но все чётко организованно и подчинено диспетчерской службе. Не став делать оборот вокруг планеты, отключив планетарные антигравитационные генераторы, увеличил тягу двигателей, предназначенных для внутрисистемных полетов, и стал удаляться от планеты, вырываясь из её цепких гравитационных объятий.
– По курсу коридор свободен, – проинформировала навигационная система.
Бросив прощальный взгляд на планету, с которой меня связывал большой период жизни, отключил внутрисистемные двигатели и задействовал маршевые. Сразу завыли генераторы компенсации перегрузки, а звездолет, как птица, устремился в глубины темного космического пространства. Через некоторое время оно поглотило его без остатка, и уже ничего не напоминало о нем. Кроме, пожалуй, невидимого энергетического следа, который отмечался специальной аппаратурой.
На далекую планету поступило сообщение диспетчера о старте «Ястреба», который лёг на заявленный курс и задействовал маршевые двигатели. Это означало, что никаких неожиданностей звездолет теперь преподнести не сможет. Поменять курс после разгона на маршевых двигателях весьма непросто, да и такая операция требует уймут времени.
– Никаких неожиданностей, – проговорил Бендик, обращаясь к своему помощнику. – Делаем ложный налёт на планету Эктаза, а сами займёмся планетой Коста, вернее скопившимся там бесценным грузом бунирия. И, кроме того, имитируем нападение на планету Тотем, чтобы окончательно сбить с толку космическую полицию и соответственно охотников. Знаешь, мне кажется, Кен, полиция прикармливает охотников?
– Несомненно, шеф, полиция выдаёт им лицензии, значит, и контролирует.
– Молодец, соображаешь. И вот ещё что, операция серьёзная, организуй пути отхода на всякий непредвиденный случай, – сказав это, Бендик повернулся и вышел из связной.
«Легко давать указания, – размышлял Кен. – Выполнять гораздо сложнее, чер вощьми, да и возразить нельзя. Интересно, кто срывается под именем Бендик? До сих пор шеф ни разу не открыл лицо, которое скрывала неопределенная маска. Даже неизвестно, мужчина он или женщина? Голос шеф тоже синтезирует, поэтому тембр можно принять как за мужской, так и за женский. Да, какое мне дело, в конце концов, кто он? Главное, платит хорошо и даёт работу».
Посидев ещё немного, Кен нажал кнопку на пульте связи. Через некоторое время в динамиках раздался знакомый голос капитана пиратского звездолета Гуса:
– На связи, Кен.
– Привет, Гус, есть работенка.
– У меня на пустую болтовню времени нет, если есть работа – говори, нет – отваливай, – такая вот у него манера разговаривать.
– Ладно, не горячись, знаешь планету Тотем?
– Кто же её не знает, и что из того, что знаю?
Не обращая внимания на колкий тон, Кен продолжил:
– Тебе надлежит слетать туда и пошуметь, пострелять, имитировать серьезные намерения, а после представления смыться.
– На словах легко, надо полагать за мной увяжется хвост из звездолетов космической полиции?
Пропустив замечание Гуса мимо ушей, Кен продолжил:
– Ты берёшься за работу или будешь мусолить вопрос?
– Цена? – сразу взял быка за рога Гус. Кен назвал цену, весьма приличную за такую пустяковую работу. Гус начал торговаться, таков порядок – с первой ценой не соглашаться, через некоторое время уладили этот вопрос к обоюдному удовольствию.
– Я всегда знал, Гус, что на тебя можно положиться.
Тот не ответил на похвалу.
– Хватит сотрясать воздух, перечисли аванс и назови дату вылета?
– Аванс перечислен, дату вылета получишь позже.
– Вопросов больше не имею, готовлю корабль и жду дату вылета.
На том разговор закончился, разобравшись с планетой Тотем, Кен приступил к следующему, более сложному вопросу организации нападения на планету Эктаза.
«Хмм. Если нападение реальное, то может быть, удастся золотишком разжиться. Конечно, Бендик такого задания не давал и мог наказать за самоуправство. Сделаю проще: просто не буду обговаривать этот вопрос, пусть старший группы кораблей нападения сам принимает решение по умолчанию».
На этот раз разговор пошел совсем в другом ключе, капитан Солит ответил сразу.
– Собирай корабли, предстоит серьёзное дело!
– Ну вот почему ты всегда суетишься, торопишь, бегом…
Кен знал о его говорливости и обстоятельности, поэтому перебил:
– Нет времени на реверансы, цель – планета Эктаза, там готов к отправке солидный конвой с золотом.
– С этого и надо было начинать, а то дело… Когда вылетать?
– Немедленно, Солит, немедленно. И держи канал связи открытым.
«Отлично, вроде бы ничего не разрешал, но в то же время не запрещал, всегда можно будет отыграть назад, в случае чего. Цену не обговорили, опять-таки по умолчанию».
Теперь оставался самый серьезный вопрос – планета Коста. Вот тут так просто не пройдёт, придётся подумать. Кен открыл карту планеты и стал внимательно просматривать. А спустя некоторое врямя нашёл весьма нестандартное решение.

 

«Ястреб» резво покрывал пространство, держа курс на планету Эктаза, бросил взгляд на пульт навигации и удовлетворенно хмыкнул. Точка контроля, или как ещё её называли – невозврата, пройдена, теперь место нахождения звездолета нельзя отследить, пора менять курс и лететь к планете Коста.
Непростое это дело – поменять курс звездолета, когда тебя огромной скоростью тащит вперёд инерция. Нужно расходовать драгоценное рабочее тело на торможение, потом на манёвр, а далее лечь на новый курс и ускориться. Однако, делать нечего. Экономя рабочее тело, приступил к импульсному торможению. Звездолет послушно сбрасывал скорость, наконец она стала достаточной для совершения манёвра, навигационная система филигранно положила корабль на новый курс. Вот теперь – полный вперед.
Ничего, запасы рабочего тела пополню при первой возможности, но такой манёвр стоит риска. А как без риска и фантазии в моей новой профессии? Просто невозможно, придётся все время импровизировать.
На смену курса потрачена неделя времени, это ещё по-божески, откинувшись на спинку капитанского кресла задумался. До планеты Коста лететь три стандартных месяца, есть время, чтобы ещё раз все взвесить и просчитать варианты.
А какие собственно у меня варианты? Особо большого выбора нет, вернее, я его уже сделал. Допустим, я не ошибся, тогда встает вопрос: как мне задержать этого Бендика? В открытой схватке – однозначно нет, в открытую с ним борется космическая полиция, вернее люди полковника. Для меня открытый метод борьбы не подходит, я должен заманить его в ловушку, желательно одного, и красиво задержать. С боевыми кораблями мне не справиться, тут пройдет только хитрость и трезвый расчёт.
Недолго думая развернул схему планеты Коста на мониторе и начал вертеть её, просматривая материки, города, старательские посёлки. Население небольшое, крупных городов три, и расположены они в местах с мягким тропическим климатом. Экономическую основу существования этих городов составляла добыча ценного минерала – бунирия. Ещё раз повращал планету, как вдруг глаз за что-то зацепился. Приблизив изображение, наконец понял, что тут не так – солидный развлекательный комплекс «Квазар» с огромными игровыми зонами для азартных игр, который как-то не вписывался в аскетичную жизнь старательской планеты. Номера в комплексе для проживания стоили баснословных денег, и что самое интересное, свободных – не было.
Ну нет свободных номеров. Ну игровой комплекс, что мне это даёт? А то и даёт: такие комплексы строятся там, где можно заработать, там, где есть деньги. Следует только один вывод: сюда приезжают поиграть, и не просто поиграть, а вероятно потавить большие деньги. Только этим можно объяснить существование игрового комплекса в таком захолустье.
Звездолет тем временем набрал крейсерскую скорость и разрезал космическое пространство в полной тишине. Теперь он двигался по инерции и только ощупывал пространство сканерами, чтобы вовремя обнаружить метеорит, или другой космический мусор, мгновенно уничтожив его. Иначе последствия фатальные, на такой скорости врезаться во что-то… Лучше об этом не думать. Перевёл управление звездолетом на автопилот, просто перепоручил управление искину звездолета и пошёл в каюту, сказывалась усталость от напряжения последних дней.
Одни сутки на звездолете походили на другие, никакого разнообразия. Подъем, гигиенические процедуры, завтрак, потом изнурительные упражнения на тренажёрах, чтобы поддерживать нормальное физическое состояние. Далее занятия в специальном модуле по управлению «Кузнечиком», который мирно стоял в транспортном ангаре. И так изо дня в день…
Но, наконец, наступил счастливый момент начала торможения, до Косты оставалось совсем немного. Нудное космическое путешествие заканчивалось, начиналась живая работа.
Поступил стандартный запрос диспетчера планеты Коста о цели визита и времени, которое капитан собирается провести на планете.
– Я путешественник, но люблю комфорт, поэтому хотел бы остановиться в игровом комплексе «Квазар», на какое время, пока не знаю.
– Вы заказали апартаменты в игровом комплексе? – последовал коварный вопрос диспетчера.
– Нет, решил посетить планету, поиграть, немного спонтанно.
– В таком случае назовите себя, я свяжусь с соответствующими службами комплекса и сообщу вам информацию о наличии мест.
Ничего не оставалось, как придерживаться легенды, назвал вымышленное имя и стал ждать. Через некоторое время вновь ожил канал связи:
– Должен вас огорчить, – начал диспетчер. – В комплексе нет апартаментов, соответствующих вашему рангу путешественника. После чего последовала пауза, во время которой Рогов успел задать растерянный вопрос:
– Что же мне делать?
Диспетчер тут же с готовностью ответил:
– В комплексе есть свободный стандартный номер, если вы согласны его занять и оплатить, то милости просим на планету.
Тут же на мониторе высветилось приложение с расценками услуг, которые вызвали некоторую оторопь своей дороговизной. Но нельзя выпадать из образа путешествующего филантропа-богача, поэтому с радостью в голосе согласился, поблагодарив диспетчера.
– Прекрасное решение, вы не пожалеете, даю вам посадочные координаты, в терминале космодрома вас будет ждать трансфер, который доставит в игровой комплекс «Квазар», добро пожаловать на планету Коста. Еще один вопрос: будете осуществлять техническое обслуживание вашего звездолета?
Я не мог допустить на борт посторонних, сразу стало бы понятно, что это не яхта, а боевой корабль. Поэтому поблагодарив диспетчера за заботу, заказал только цилиндры с рабочим телом для силовой установки.
Диспетчер радовался не просто так, от клиентов такого рода он имел неплохой процент, который игровой комплекс гарантировал каждому жителю планеты, завлекшему клиента в комплекс.
Я же, получив координаты, уже ложился на орбиту, чтобы по касательной войти в атмосферу и совершить посадку на космодроме. В уме подсчитывал, во сколько ему обойдётся этот вояж, сумма получилась приличной, а если учесть, что у него может ничего не получиться, и вовсе умопомрачительной. Но что делать, новая работа «на себя» требовала риска.
Планета встретила меня тёплым ветерком, ласковым светом местной звезды и отличным сервисом. Показалось даже, что люди здесь живут только для того, чтобы предугадывать и исполнять желания туристов. Именно так выглядела внешняя сторона медали, но что содержала в себе её обратная сторона, предстояло выяснить. Все процедуры по оформлению заняли минимум времени, шикарный лимузин доставил в комплекс, где ждали оформленные документы на номер, осталось только оплатить. Решил оплатить стандартную неделю, а там будет видно.
Номер представлял собой шикарные, роскошно обставленные залы, имелся бар, гардеробная и терминал кома. Также в мое полное распоряжение предоставлялось шикарное авто.
Интересно, а что же тогда представляют собой апартаменты, если у них стандарт лучше апартаментов на центральных мирах?
В номер постучались, дал системе разрешение на допуск в номер, дверь открылась и служащий вкатил столик.
– С приездом в наш отель, спасибо за сделанный выбор, а это маленький презент от администрации отеля, – проговорил служащий, открывая тарелки с деликатесами. – Отдыхайте, если что-то потребуется, мы к вашим услугам в любое время суток.
Служащий вышел, оставив меня недоуменно взирать на стол.
Вот это сервис! Не переставая удивляться, я подошел к столу и открыл бутылку с дорогим вином.
Что же тогда говорить об остальном. Надо соответствовать, поэтому перекушу и пойду поброжу по игровой зоне, надо посмотреть, что здесь к чему. Провести, так сказать, разведку.
Прекрасный завтрак поднял настроение, даже почувствовал желание поиграть, но не обратил на это внимание. Слава богу, пока эта тяга не стала непреодолимым желанием. Никогда не был любителем бесцельно просаживать деньги.
Стоп, что-то здесь не так, я пил вино и ел от щедрот администрации. В еду вряд ли подмешали наркотик, вызывающий непреодолимую тягу к игре, значит, добавили в вино. Вот она древняя пословица о бесплатном сыре, действительно, он бывает только в мышеловке. Надо вести себя естественно, ведь путешественник не может знать всех подводных тонкостей игрового бизнеса. Очевидно они меня приняли за лоха. Это даёт мне некоторую фору и возможность беспрепятственно втереться в доверие, как к персоналу, так и к посетителям. Ок, иду играть.
Анализ ситуации занял минуту, пока он неспешно шёл по коридору, из-за поворота на встречу показался какой-то служащий в униформе. Я поравнялся с ним и остановил, положив руку на его плечо.
– Скажи, дружок, где здесь можно поиграть, а то я только заселился и не знаю дороги в игровую зону?
Служащий увидел лихорадочный блеск в моих глазах, понял, в чем дело, и тут же приступил к процессу обработки клиента. Естественно, ведь ему полагался процент от денег, которые проиграет посетитель.
– Я к вашим услугам, господин, следуйте за мной, я вас провожу к игровым столам, какую игру вы предпочитаете?
– Любую игру, мне срочно нужно поиграть.
Служащий внимательно на меня посмотрел. Он уже видел людей с такими симптомами, они проигрывали все и сразу, перед ним был именно такой случай.
Минуты через мы входили в шикарный зал, заставленный автоматами и игровыми столами.
– Вот, пожалуйста, господин, игровой зал, можете играть.
А к нам уже спешил распорядитель зала, радушно улыбаясь, подошёл, рассыпался в комплементах и желании быть полезным во всем. Потом мельком взглянул на бейджик служащего, который привел ценного клиента, кивнул ему, проговорив:
– Спасибо, все как всегда.
Служащий удалился, а распорядитель подобострастно посмотрел на меня, ожидая, что я скажу.
– Проводите меня в туалет, пожалуйста, – попросил распорядителя, тот удивился, но просьбу выполнил.
Оставшись один в туалетной комнате, достал таблетку антидота и быстро ее проглотил. Тренированный во время службы в полиции организм адаптировали к таким наркотикам, но на этот раз то ли доза наркотика была слишком большой, то ли это был какой-то неизвестный наркотик. Действовал он слишком агрессивно. Фух, получилось, голова постепенно прояснилось, желание играть пропало. Не спеша вышел, а распорядитель ждал на том же месте. Увидев меня, снова подобострастно изогнулся.
– На каком столе хотите поиграть?
– Да хоть вот на том, – показал рукой на стол с рулеткой, в которую мне, как правило, везло.
Проходя к столу, окинул взглядом шикарный зал – почти никого. Крупье, предвкушая шоу, улыбался.
– Ваши ставки, господа, – объявил он заучено, хотя за столом никого не было.
– Не буду мешать, удачной игры, – поклонился распорядитель и отошёл от стола.
Я сделал небольшую ставку, и шарик, попрыгав, остановился на зеро. Кто бы сомневался, выиграл. Изобразив неземную радость на лице, удвоил ставку и снова выиграл.
Крупье удивленно взирал на меня, делать комментарии ему запрещалось. Гора выигранных фишек росла. Наконец, решив, что достаточно поиграл в этом зале, жестом подозвал распорядителя.
– Отличный стол, и играется хорошо.
Распорядитель в ответ кисло улыбнулся, заметив:
– У нас все всегда на высшем уровне, чтобы вы, кроме удовольствия, ничего не испытывали.
– Скажите, а у вас есть залы, где многолюднее?
– Конечно, если желаете, я провожу вас туда.
– Да, желаю, душа просит игры и общения! – бросил крупье фишку среднего достоинства и продолжил, обращаясь к распорядителю. – Переведите выигранную сумму на мой счет.
Распорядитель поинтересовался номером моего счета и без проволочек перевёл приличную сумму, пригласив следовать за собой.
«Такого случиться не должно, этот путешественник лох и должен был остаться без денег, проиграть свою космическую яхту, а потом стать ещё одним работником комплекса, потому что другого выбора у него бы не было, – размышлял распорядитель, не забывая нажимать кнопки в лифтах и коды на дверях в коридорах. – А теперь всем грозит служебное расследование, возможно даже, понижение в должности или увольнение, здесь это катастрофа. Ладно, пусть теперь попробует в суперзале поиграть, здесь все серьёзно, да и публика соответствующая, к которой такие методы, как к этому лоху, не применялись».
Наконец распорядитель открыл дверь в зал и проговорил:
– Этот зал вас устроит?
Я вошёл и остолбенел от обилия роскоши, света софитов, блеска золота и богатой публики, среди которой преобладали шикарные женщины.
– Вполне, – удовлетворенно кивнув распорядителю.
А к нам уже спешил одетый в золоченую одежду распорядитель зала.
Подбежал, раскланялся подобострастно, выразил все возможные пожелания, сразу пригласил в бар выпить что-нибудь и освоиться. Что делать, пошёл к бару, а распорядители быстро о чем-то переговорили. О чем? Догадаться не трудно. Неспеша подходил к бару, всматриваясь в набор бутылок, а ко мне уже подбегал отставший распорядитель этого великолепного зала.
– Рекомендую выпить лёгкий коктейль «Марево», хорошо расслабляет, способствует адаптации как на планете Коста, так и в нашем развлекательном комплексе «Квазар».
Знаю я ваши рекомендации, накачаете какой-нибудь дрянью и оберете до нитки. Тут же посетили меня грустные мысли. А вслух весело ответил, продолжая изображать лоха-везунчика:
– А почему бы и не отметить мой выигрыш в первом зале? Как тебя зовут?
– Меня зовут Джим.
– Хорошее имя, нет, коктейли не для меня, а давай-ка мы пропустим напиток покрепче, вон того Арвинтийского рома, – показав на бутылку с красивой этикеткой.
– Так это же … – начал было говорить Джим, округлив глаза, и осекся, бармен уже снял бутылку.
– Да-да, Джим, ты что испугался? Это же отличный ром для настоящих мужчин. А коктейли оставим дамам. Джим, ты чего замер?
– Нет-нет, все в порядке, только я на работе и мне нель…
Закончить я ему не дал, бармен уже налил специальные бокалы и готовился поджечь их содержимое.
– Не понял, кто у нас распорядитель, я или, может быть, ты? Кто клялся мне только что выполнять любое моё желание? – мстительно посмотрел на несчастного Джима, с которого на мгновение слетел лоск, а в глазах блеснул страх.
Здесь думаю нужно сказать, почему этот напиток вызвал такую реакцию, а публика, привлеченная этим событием, подтянулась к барной стойке. Редко кто заказывал этот напиток, не только из-за крепости и специфического вкуса, нет, потому что его нужно уметь пить. Ром в специальных бокалах поджигался, горел красивой игрой красок, как радуга, пламя поднималось довольно высоко, огонь, соприкасаясь с атмосферой, образовывал специфический газ, вот в этом и была вся изюминка. Ром нужно пить медленно, только верхний слой, и после каждого глотка вдыхать образовавшийся газ, как бы закусывая каждый сделанный глоток. Со стороны процесс выглядел эффектно, а вот последствия непредсказуемы. Если выпить правильно, ром вызывал чувство эйфории, очищал голову, зрение становилось острым, к тому же запредельно обострялась интуиция. Легкие, приятные галлюцинации быстро проходили, и ничего, кроме пользы не оставалось. Если процесс поглощения нарушить, последствия могли быть самыми неприятными: от тяжёлого бреда до комы, бывали и смертельные случаи. Вот поэтому потребление рома являлось событием для этого элитного зала, а распорядитель попал в тупиковую ситуацию. На него смотрели все посетители, от него зависела репутация персонала, он не знал, как отказать и сохранить лицо. В ухе пискнул передатчик, и его начальник чётко дал инструкции:
– Пейте, Джим, он припер вас к стенке, пейте!
Джим потерянно посмотрел на бармена, потом на меня, кивнув головой, обреченно проговорил:
– Конечно, я с вами выпью этот божественный напиток.
Кивнул бармену в ответ, собравшиеся зааплодировали, бармен поджег ром, пламя вырвалось из бокалов и завораживающе заиграло всеми цветами радуги. Взяли бокалы, чокнулись и одновременно поднесли к губам. Пламя гудело, вырываясь из специального отвода в бокале, вырабатывая невидимый газ. Публика начала считать, сложный процесс начался, на счете «пятнадцать» Джим упал, его тут же унесли готовые на этот случай медики. А я медленно, с наслаждением продолжал процесс. Именно с наслаждением, иначе никак, иначе собьёшься – и все, конец, расплата наступит сразу. Но об этом я старался не думать, годы специальной тренировки делали своё дело, на счете «тридцать» оторвал бокал и опрокинул, показывая, что выпил все до капли. Публика, заходясь от восторга, неиствовала, каждый хотел лично познакомиться и выпить со мной.
Я правильно все рассчитал. Одним поступком завоевал доверие и симпатию публики, но не администрации, теперь нужно закрепить успех.
Чокался бокалами всеми, но не пил, в течении часа ни-ни, потому что нельзя, зато играть можно и даже нужно. Внезапно гурьба женщин расступилась, образовав коридор, по которому ко мне шла дама необыкновенной красоты. Все его чувства, обостренные ромом, усилились ещё больше.
– Приветствую, редко встретишь человека, способного пить этот божественный напиток. Но вы не только умеете пить ром, как я уже слышала, но еще и удачливы, играя в рулетку?
– Я прилетел только сегодня, мадам, и это только второй зал, в котором собираюсь поиграть, разрешите представиться, Олег.
– Для человека, который только прилетел, вы стали достаточно знамениты, плюс древнее земное имя Олег, весьма неплохо. Зови меня Мара, я тоже путешествую, но в компании друзей. Люблю риск и рисковых людей, так что пойдёмте за мой игровой столик, рискнём, посмотрим, так ли хорошо вы играете, как говорят!
– С удовольствием, Мара.
Она взяла меня под руку, и мы пошли по залу, провожаемые завистливыми взглядами.
– Для путешественника ты слишком тренирован? – подозрительно посмотрела на него Мара.
– Люблю заниматься спортом.
– А пить ром ты тоже любишь?
– Мне нравятся необычные вещи, без них жизнь была бы скучна.
– В твоём ответе есть смысл, я сказала бы так: без риска и приключений жизнь стала бы слишком пресной.
Пока перекидывались фразами, подошли к игровому столу с рулеткой, за которым играли несколько человек. Нервы у меня слегка напряглись.
– Ваши ставки, господа? – объявил крупье, пододвигая горку фишек разного достоинства. Мара поставила на чёрное, подумав, внимательно наблюдая за рулеткой, поставил на зеро. Крупье запустил рулетку и катнул шарик, Мара с нескрываемым интересом сопровождала его взглядом, я же – с волнением. Наконец, немного попрыгав, поподскакивая, шарик остановился на зеро.
– Выиграло зеро, – объявил крупье, пододвигая ко мне гору фишек.
Игра продолжалась, Мара внимательно и с интересом наблюдала за мной, а я продолжал раз за разом выигрывать.
– Новичкам везёт, – проворковала она. – Думаю, пора сделать перерыв и освежиться? – весьма многозначительно посмотрев мне в глаза.
Что это она ко мне вдруг прицепилась, шикарная женщина, мечта любого мужчины. Почему она выбрала меня? Случайность ли это?
Вслух ответил:
– Мара, конечно, как скажете, можно выпить чего-нибудь.
– Можно, но не здесь, я вас приглашаю к себе, у меня есть кое-что лучше рома, которым вы удивляли публику и персонал. Кстати вы действительно наслаждаетесь этим напитком или всего лишь играли на публику?
– Вы проницательны, я принимаю ваше приглашение, что касается рома, то это и удовольствие, и маленький спектакль одновременно.
– Благодарю за откровенность, – прошептала она, томно взглянув, взяла под руку, и мы пошли к выходу из зала. За ними последовали два спортивного вида молодых человека. Я немного занервничал, Мара заметила, мягко погладила мою руку и прошептала:
– Не волнуйся, это моя охрана, они нам не помешают, к сожалению, здесь без этого нельзя.
Такое объяснение устроило, стало понятно: кем бы ни была эта дама, она влиятельная особа, и надо ухо держать остро. Минуя череду лифтов и переходов, мы наконец-то оказались перед золочеными дверями её номера. Охранник открыл картой электронный замок, вошёл в номер, проверил и только после этого пригласил пройти, сами же остались снаружи, встав по сторонам двери и замерев как статуи.
Роскошь номера невозможно описать словами, все мыслимое и немыслимое великолепие собралось в этих залах, сверкая и переливаясь. С придыханием проговорил:
– Впечатляет, мой номер – берлога, по сравнению с твоим.
– Не обращай внимания, этот номер закреплён за мной постоянно, я в любое время могу сюда прилететь. А почему у тебя номер стандарт?
– Все банально просто, я здесь очутился случайно и заказал номер с орбиты через диспетчера, кроме стандарта ничего не оказалось.
Мара заулыбалась и продолжила:
– Потом шикарный завтрак с дорогими напитками в номер и невыносимая тяга поиграть?
– Да, откуда ты знаешь?
– Это здесь знают все солидные гости, тебя хотели обуть как лоха, но что-то не сработало. В еду или вино они подмешивают специальный наркотик, вызывающий непреодолимую тягу к игре, лох идёт играть и проигрывает все подчистую, попадая в полную зависимость к администрации комплекса «Квазар».
– Невероятно! – данная информация меня поразила. – Разве такое возможно в наше время, куда смотрит космическая полиция?
Свет стал гаснуть, пока не превратил все вокруг в бликующий полумрак, медленно повернулся к Маре. Она стояла обнаженная, призывно сверкая глазами.
– Мы здесь не за тем, чтобы обсуждать дела, – прошептала она, обвила шею руками и повалила на неизвестно откуда появившуюся кровать.
Все завертелось в любовном танце, Мара была искусна в этом деле, но и я не был девственником, ни в чем ей не уступая. Доминировали по очереди, захватывая инициативу. Этот любовный марафон походил на соревнование. Но всему в этой долгой или короткой жизни приходит конец, пришёл конец и этому марафону. Мара сдалась, уснула и теперь мирно посапывала на плече, а мне было не до сна.
События сразу по прилету закрутили и понесли как смерч. Я пытался сопротивляться, но куда там, разве устоишь против такого шквала чувственности.
Кто она такая? – вертелось в голове. Надо передать данные на корабль, проверить по картотеке, но не сейчас, за мной пристально наблюдают, в том числе и электронными приборами, такой сигнал будет выглядеть подозрительно, нужно ждать. А чего ждать? Что, если этот комплекс пустышка, и я трачу своё драгоценное время зря? В моей работе ничего знать за ранее нельзя, только теории и версии.
Любовная связь не напрягала, постоянной девушки никогда не было, работа не предполагала такой роскоши. Правда, был у один период жизни с серьезными отношениями. Проработав к космической полиции один год, серьёзно влюбился в красивую девушку, работающую в аналитическом отделе, случайная связь разгорелась в страстную любовь, и в итоге женился. Вначале все было хорошо, но избранница хотела родить детей естественным способом. Я собственно не возражал, время шло, а детей не было. Начались истерики, скандалы, семейная жизнь дала трещину. Пытаясь предотвратить неизбежный разрыв, решились на последний шаг – медицинское освидетельствование. Которое показало, что я не способен к зачатию ребёнка. Причина банальная – работа, связанная с космосом, с этой совершенно агрессивной средой, которая отнимала у человека не только здоровье, но иногда и жизнь. Облучения космической радиацией полученные при полетах сделали своё чёрное дело, лишив возможности иметь детей. Вначале сильно переживал и ситуацию с собой, и разрыв с женой, но потом смирился, навсегда оставив мысль о женитьбе и продлении рода, сосредоточившись на работе.
Назад: Пролог
Дальше: Глава 2
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий