Чертов данж

Глава 8
Красавица и монстр

Отдав должное свиной отбивной с пивом, решил прогуляться по поселку. Вчерашних двух игроков видно не было, как и любых других, и такой шанс не стоило упускать. Мое чувство прекрасного начало активно сигнализировать, когда я заглянул в лавку травницы. Прелестная девчонка лет двадцати, всего на голову выше меня, с прекрасной фигурой и такими красивыми глазами, что я даже вначале оробел, задумчиво раскладывала травы и корешки по прилавку. Тридцать третий уровень, молодая совсем.
– Чего изволите, сударь? – с достоинством спросила она меня.
Боже, какие глазищи! В них хотелось утонуть!
– Я, это, хотел узнать… может, Вам какая трава нужна, или корешки?
– А что у Вас есть? – строго спросила прелестница.
– Принесу все, что Вам надо! – твердо ответил я. Я чувствовал, что просто так повернуться и уйти, чтобы навсегда покинуть эту деревню, я уже просто не смогу.
– А Вы разбираетесь, сударь, в травах? – как-то все так же хмуро переспросила девчонка, разбивая мое сердце, жаждавшее ее улыбки. Неужели она не любит гномов! Похоже, я сглупил, когда выбирал персонажа.
– Честно говоря, только начинаю изучать, но я всегда хорошо учился! – с энтузиазмом новообращенного адепта религии заявил я. Да, своеобразной такой религии, воспевающей подобных ангелов, внезапно появляющихся в нашей жизни и придающих ей смысл.
– Тогда Вы не сможете мне помочь, хотя травы мне действительно нужны, они уже практически на исходе, – грустно опустило взгляд прелестное существо, – но из-за этого монстра в лесу, что убило в прошлом месяце моего жениха, никто уже пять недель не рискует заходить в чащу.
Так, красавица в печали, но мужика-конкурента рядом нет. Это уже позитив.
– Могу я предложить мадемуазель сопроводить ее в лес для сбора трав под моей защитой? – храбро предложил я, учуяв задание, выполнение которого поможет мне наладить отношения с красавицей.
– Зовите меня Адельхейд, – оживилась прекрасная травница, – вы действительно можете справиться с этим лесным кошмаром?
Адельхейд! Как красиво, и как подходит юной красавице! Мигнуло уведомление:
Травница Адельхейд предлагает Вам принять задание по уничтожению Лесного ужаса, убившего ее жениха и терроризирующего деревню.

 

Уничтожьте монстра и верните тишину и покой обитателям деревни! Награда: 2500 опыта, 400 золотых, плюс три к репутации в деревне, плюс пять к репутации с Адельхейд для участника группы, нанесшего финальный удар. Внимание: задание рекомендовано для игроков уровня 150+ из-за высокого уровня угроз при выполнении. Рекомендуется выполнение группой, 2500 опыта будет получено каждым участником группы, 400 золотых будет выплачено лидеру группы для последующего распределения между участниками группы. Принять/Отклонить?
А тут все серьезно! И монстр называется так, что поневоле поверишь, что все серьезно! Блин, 150+, да еще и нужна группа! Но у меня она и есть – я, призрак, Принц и мое огромное желание наладить близкие и крепкие отношения с прелестницей, для чего совокупные плюс восемь к репутации очень даже пригодятся. Однако как хитро все сделано – похоже, что единственный способ подобраться поближе к невероятно красивой девушке и заслужить ее расположение – рискнуть жизнью. Принять!
– Я в вашем полном распоряжении, Адельхейд! – поклонился я учтиво травнице, – монстр будет повержен! Погибшие будут отомщены!
Наконец-то ее лицо раскраснелось и утратило прежнюю сдержанность, став еще прекраснее! Высокая грудь вздымалась из-за учащенного дыхания, руки мяли первый попавшийся кружевной платок. Выглядело все так, как будто она искренне волнуется о моей судьбе, что меня целиком и полностью устраивало.
– Что Вы можете рассказать мне, Адельхейд, об этой твари, что вздумала опрометчиво тревожить покой Вашего селения?
– Увы, сударь, очень мало!
– Меня зовут Трой, Адельхейд, и я буду очень признателен Вам, если Вы будете называть меня именно так!
Красавица еще больше раскраснелась, но в ее жестах и взгляде не чувствовалась неприятия.
– Конечно, Трой, Вы же подвергнетесь неимоверному риску, чтобы спасти всех нас, называть Вас по имени это самое меньшее, что я могу сделать! Никто, кто видел монстра, не вернулся в деревню. Третьего погибшего нашли прямо у ворот поутру, он выглядел так, словно его кромсали вилами наотмашь!
Так, налицо монстр с длинными острыми когтями большого размера. Я прикинул, что же за тварь может иметь когти, похожие на вилы, если, конечно, воображение деревенских не слишком бурно работало. Тигр, медведь? Некий мутант наподобие тех, что я навидался в недавней битве в данже кровавых колдунов? Да, они производили впечатление!
По-хорошему тут надо было бы попросить Ратри по-приятельски прислать пару игроков с уровнями за сотню для компании, на что недвусмысленно намекало и задание, конечно, с дополнительной оплатой, но сделать я это не мог. После этого мне в эту деревню больше нельзя будет и ногой ступить. Пусть во время задания со мной и ничего не произойдет, скорее всего, если Ратри пришлет нормальных игроков, которые сумеют себя сдержать, даже зная об объявленной за меня награде, но никто же не мешает им сразу после задания продать эту информацию охотникам за головами? И как мне тогда флиртовать с прекрасной Адельхейд в подобных обстоятельствах, если деревню наводнят киллеры? Никак, поскольку тогда либо меня поймают или убьют, либо информация дойдет до «Черных соколов», и с Адельхейд может случиться несчастный случай, как это произошло с Нани. Такие типчики, как Унрау, неисправимы.
Значит, выкручиваться придется самому. Немного прикинув, я спросил травницу:
– Не подскажите, Адельхейд, где можно приобрести нескольких поросят? Примерно месячного возраста?
На лице девушки мелькнуло изумление, но отреагировала она по-деловому:
– Я Вам даже покажу, это совсем близко отсюда!
И Адельхейд проводила меня до ближайшего двора, где выращивали свиней на мясо, и недавно свинья разродилась выводком. Я тут же приобрел трех молочных поросят по 7 серебряных монет за пятачок, купил веревку, соорудил из нее каждому ошейник, и отправился с этим визжащим и норовящим постоянно идти в любую другую сторону, чем нужно мне, стадом, к лавке скорняка. Еле добравшись до нее, купил там сеть и веревочную лестницу вместо потерянных вместе с сумкой при смерти, и направился к выходу из деревни. К счастью, игроки мне по пути к лесу опять не попались, потому что не заметить меня в такой визжащей и хрюкающей компании они решительно не смогли бы.
Попрощавшись с Адельхейд на опушке, которая недоуменно смотрела на мое небольшое стадо пятачков, видимо, торжественное отправление рыцаря на смертный бой в подобном исполнении сильно диссонировало со стереотипами, я отправился по самой протоптанной тропинке вдаль от деревни. Едва ближайшие кусты заслонили меня, как я вызвал пета и призрака для определения диспозиции.
– Так, Дхакун, просьба посматривать внимательно вокруг меня! Мы идем спасать деревню от монстра, и по описанию, как ты слышал, тварь должна быть очень опасной!
Получив заверения от призрака, что он будет настороже, я проинструктировал уже пета летать кругами вокруг меня, выискивая угрозу. Затем я потратил несколько минут, чтобы устроить поросятам нечто вроде совместной упряжи, связав все их ошейники таким образом, чтобы они не путались в веревке, но все же могли бежать рядом. После этого я достал кинжал, и слегка царапнул каждого из поросят по хребту, что вызвало у них протестующий визг. После этого отпустил, и стадо побежало само, похрюкивая, и повизгивая при каждом столкновении, потому что бежать каждому из поросят хотелось в разном направлении. Наконец, один из них, самый сильный, захватил лидерство, и, держа нос по ветру, заставил остальных бежать рядом. Видимо, где-то почуял аппетитные каштаны или что-нибудь вроде этого, нюх у свиней преотличный! Сам я отошел от них метров на пятнадцать, теперь у меня была очень шумная и источающая запах крови приманка, уже не знаю, что еще и надо любому уважающему себя монстру, чтобы захотеть с ней повидаться накоротке. Но быть непосредственно около нее для здоровья обещало не очень хорошие перспективы.
К сожалению, стадо молочных поросят оказалось соблазнительной приманкой не только для монстров, но и для каждого уважающего себя хищника в округе. Уже через две минуты на тревожный писк пета я скастовал на себя невидимость, и через полминуты на поросят выскочил молодой волк. Ничего особенного по размерам, трех отравленных стрел хватило, чтобы его успокоить. Отбежал на сотню метров, где и издох. Еще через несколько минут стадо атаковала лиса, на которую хватило двух стрел. Через пять минут на поросят выскочило уже три волка, и одного из моих подопечных мы в этой стычке потеряли. Оставив павшего смертью храбрых пятачка на месте (если монстр найдет его, то обнаружит и то, что осталось еще два, и последует за нами), мы продолжили наш поход хаотичными зигзагами по лесу. Гибель одного из своих не обескуражила двоих уцелевших хрюшек, уже через две минуты они уплетали какие-то грибы, я лишь надеялся, что они знают, что делают, и не скончаются тут же в страшных муках с пеной у пятачков, оставив меня без приманки.
Наша прогулка продолжалась значительно дольше, чем я рассчитывал. Еще через минуту поросят атаковал барсук, чем меня несколько удивил, я думал, что они не нападают ни на что крупнее птичек и лягушек. К сожалению, он также оказался молодым, и его кровь я пить не рискнул. Даже не заметив атаки барсука, издохшего от двух стрел, не успев вцепиться в шею ни одному из них, поросята весело рванули к огромному дубу, где у них начался гастрономический фест высшего разряда – они нашли огромные залежи желудей! Минут десять я потерпел, но откорм на одном месте в мои планы не входил, поэтому хрюшек пришлось буквально тащить за ошейники в сторону пару сотен метров против ветра, прежде чем они согласились поискать другую пищу. Да, не повезло им с пастухом в этот раз!
Я уже начал сомневаться в моей затеей, казавшейся вначале такой безупречной, как пет издал очередной писк об угрозе. Скастовав невидимость, я приготовился встречать очередного волка, но тут Дхакун тихо прошептал над самым ухом, из-за чего я от неожиданности подпрыгнул:
– Милорд, похоже к нам справа движется тот, кого мы искали. Это зверь метра на три в холке, я таких раньше не встречал, похож на помесь быка и медведя. И он невидим!
Новое дело! Вот тебе и провинциальный монстр в режиме стелса! Едва я его атакую, он меня увидит! А как его атаковать наверняка, если я его не вижу? По шепоту Дхакуна – нет милорд, Вы промазали на три метра, он уже давно правее? Получалось, что у меня только один шанс – пока он будет расправляться с поросятами.
Я замер на месте, и сконцентрировался в ожидании. Поросята затеяли веселую возню, не подозревая, что их ждет. Пятачков было жалко, но себя еще жальче. На радаре пета было полное благополучие, но шепот Дхакуна помогал мне ориентироваться в продвижении монстра. Да, без уникального умения моего призрака пропал бы я тут с концами! Да и отряд серьезных игроков без потерь бы никак не обошелся, начав сражаться только после внезапной смерти минимум одного из бойцов.
Наконец, прямо около пятачков под огромным весом хрустнула ветка, и тут один из поросят буквально развеялся в воздухе брызгами крови. Когти как вилы, преувеличение? Нет, все по правде, хотя есть моменты, как этот, когда правда не радует. Часть крови попала на монстра, сделав его частично видимым, я увидел контуры огромной оскаленной морды, приближавшейся ко второму пятачку.
Тут же я скастовал над тушей зверя тот самый валун, при помощи которого разделался с огром в таверне. Валун рухнул с трехметровой высоты, огрев тварь по загривку, на секунду замер в воздухе, просел, а потом откатился в сторону! Сотрясший все вокруг рев буквально парализовал меня на месте.
– Милорд, он бежит к Вам! – панически запищал Дхакун.
Это я и сам уже видел. Окровавленные контуры морды развернулись на меня, с той стороны, на которую пришелся удар валуном, по невидимой фигуре хлынули потоки крови, высвечивая огромный силуэт тонны на две с половиной. Зверь был значительно больше, чем самый крупный из ранее встречавшихся мне пещерных медведей, и он стремительно перемещался ко мне!
Я тут же скастовал трясину под его ногами, всадил пару стрел из арбалета, и отпрыгнул как можно дальше вправо. Из всего совершенного, самой важной частью оказался прыжок – монстр проскочил сквозь трясину до того, как она успела завязнуть, и пронесся прямо по тому месту, на котором я только что стоял.
Все больше стекавшей с загривка крови очерчивали его могучий силуэт. Мой следующий шанс появился, когда он затормозил, разворачиваясь для нового броска в мою сторону, я снова скастовал трясину, и в этот раз две задние лапы, на которые он оперся для броска на меня, завязли в ней. Новый рык сотряс воздух, иллюзий у меня не было, трясина такую мощную махину долго не задержит. Но слишком долго и не надо было, я сделал выводы, и визуализировал очередной валун прямо над головой монстра на этот раз в пяти метрах повыше, чем раньше. Зверь почти успел вырвать лапы из западни, и удар валуна пришелся снова не по голове, а по хребту. Но в этот раз большая высота сделала свое дело, и я услышал отчетливый хруст, как будто сломалась огромная кость. Валун отвалился в сторону с просевшего монстра и откатился, но тварь осела на месте, не в силах продолжать атаку. Настало время арбалета и ядовитых стрел, но понадобилось три полных обоймы, чтобы через три минуты зверь все же издох и мигнуло уведомление. Даже после двух ударов огромным валуном, сломавших в итоге его хребет, у него оставалось более полутора тысяч единиц жизни!
Лесной ужас уничтожен! Вы вернули тишину и покой обитателям деревни! Награда увеличена за выполнение задания самостоятельно! Вы получаете 3500 опыта, 600 золотых, плюс пять к репутации в деревне, плюс десять к репутации с Адельхейд.
Ваш воспитанник, Принц летучих мышей, получил 31 уровень!
Плюс пятнадцать к репутации с Адельхейд! Да мы уже фактически помолвлены! Поскольку валун прочно лежал в стороне, в этот раз я решил забрать лут, не дожидаясь его развоплощения. Коснулся мохнатого лба монстра, получил огромную шкуру, склянку с кровью, уникальный кристалл, две огромные передние лапы и браслет. Всмотрелся в параметры браслета:
Браслет лесного охотника. Уникальный. Выносливость плюс четыре, удача плюс три, скорость плюс десять процентов.
Очень неплохое приобретение! Адельхейд явно приносит мне удачу, такой браслет и крот не каждый день притаскивал, пока я мог активно пользоваться его услугами. Можно носить как запасной, если понадобится быстро сделать ноги откуда-нибудь, и нужна будет прежде всего скорость. Да, в пещере вчера, когда я спиной чувствовал дыхание приближающихся монстров, а все игроки легко меня обгоняли, он бы мне несомненно пригодился!
Кстати, о кроте. Я в глуши, деревня осталась метрах в шестистах, надо бы запустить заклинание, вдруг тут что есть полезного? Как, ничего нет? Обидно!
Звякнуло письмо. Убедившись, что пет на страже, открыл.
– Привет, Трой!
Спасибо за информацию, делай с Бендертом все что хочешь, я его выгнал, это у него не первый косяк, но последний в моем клане. Будешь в наших краях, загляни в гости, может, нащупаем поле совместных интересов.
Манивальд.
Да уж, как говорится, приезжайте в гости к нам в Магадан! Помню я окрестности замка «Гордости победителя», очень хорошо помню, и как едва ноги унес оттуда тоже до чрезвычайности отчетливо помню. Но тут надо хорошо подумать, если я не появлюсь, они могут про меня забыть, что было бы неплохо, но могут и больше заинтересоваться, с чего вдруг нуб брезгует приглашением посетить лидера одного из самых могущественных кланов, и начать рыть. Так что надо раскинуть мозгами.
Ну, а пока что, надо триумфально возвращаться в деревню! Скинув лут в сумку, догнал последнего уцелевшего пятачка, за которого чувствовал определенную ответственность, и погнал его обратно в населенный пункт, где он сможет, в отличие от леса, прожить подольше, прежде чем станет беконом. Да, и насчет триумфального возвращения… надо ли мне, чтобы вся деревня знала все про меня, а потом и про мои отношения с Адельхейд, дай бог они у нас сложатся? Не то чтобы я питал иллюзии, что чужаку можно регулярно наведываться в гости к возлюбленной, и никто из деревни не будет даже догадываться об этом. Но можно ли как-то поскромнее, чтобы меньше информации расходилось о наших отношениях? Приближаясь к деревне, я все же с сожалением решил, что тут никуда не денешься, по сценарию победы над монстром почести придется принимать, не скажу я сам, вынуждена будет рассказать остальным Адельхейд. Так что нечего откладывать.
Сердце мое сжалось от радости, когда, приблизившись к воротам, я увидел Адельхейд, стоявшую на том же месте, на котором я ее оставил, отправляясь с поросятами на выгул. И это еще без пятнадцати пунктов репутации, с которыми я к ней сейчас иду!
Запоздало подумал, что надо было оросить чело героя кровью поросят или убитого монстра для пущего эффекта, мол, победа, произошла не без ущерба для его здоровья. Но хрен с ним, мысль хороша, но пришла опосля!
Увидев ворота, поросенок радостно взвизгнул, и рванул туда, в место где тепло, много еды, и его не рвут на части. Идеалист хренов, все еще впереди! Я тут же отпустил поводок, чтобы не стать первым героем в истории игры, вернувшимся после охоты на невероятного монстра принимать почести с хрюшкой-хаврушкой. Не то чтобы я боялся огрести легендарное достижение по этому поводу, не настолько разрабы сумасшедшие, чтобы так клиентов распугивать, но явный диссонанс между поросячьей темой и геройской рвал на части мою романтическую душу.
Адельхейд просияла при моем появлении, и я, уверен, засветился от радости в ответ не хуже лампочки на сто ватт. Какая женщина! На ходу достал из сумки одну из волосатых лап с когтями (размером почти с меня, что придавало сцене несколько комический оттенок), и шмякнул ее прямо в деревенскую грязь перед красавицей:
– Моя леди, Ваш жених отомщен! Эта тварь никогда больше не побеспокоит Вас!
Как-то я не подумал, грязь была не слишком вязкой, и несколько капель попало как на одежду Адельхейд, так и на мою. К счастью, прелестница оказалась выше таких мелочей.
– А Вы, господин Трой, с Вами все в порядке? – спросила она меня взволнованным голоском, грудной тембр которого поверг мою нервную систему в полный восторг.
– В полнейшем, моя госпожа! И буду признателен, если Вы будете называть меня просто Трой!
– Да, конечно, Вы уже это раньше говорили, – очаровательно застеснялась Адельхейд, – огромное спасибо, Трой! Пойдемте, я отведу Вас к моим родителям, они тоже должны услышать радостную весть!
К родителям? Какие-то смутные опасения зашевелились в моей душе, а не идет ли речь о сценарии с последующим замужеством Троя, просто Троя, с ожиданием прекрасной Адельхейд и ее родителей, что я осяду в деревеньке навечно, и начну тут разводить лошадей, или, упаси господь, поросяток? Как-то с Нани у нас и в помине разговоров про знакомство с родителями не было, или мы просто не успели добраться до этой темы?
– Конечно, Адельхейд, конечно, – между тем разлюбезным голосом ответил я, – всенепременно!
– Тогда захватите, пожалуйста, эту лапу зверя! – попросила красавица нежным голоском, тут же развеявшим все мои мрачные опасения, – все будут рады увидеть этот результат Вашего геройского подвига!
М-да, прежде чем швырять в грязь то, что впоследствии может пригодиться, неплохо бы подумать о последствиях. А теперь куда денешься! Осторожно вытащив огромную лапу из лужи, я потащил ее, стараясь не прижимать к себе испачканной стороной.
Едва мы вошли в ворота, как наткнулись на старушку, которой Адельхейд тут же восторженно начала расписывать, как господин Трой, невероятно рискуя своей жизнью, превозмог злодейского монстра! Старушка выслушала, открыв рот, и косясь с почтением на перепачканную лапу, затем рванула с места по улице впереди нас с такой скоростью, что и молодые могли бы позавидовать. Эксклюзив, подумал я, у нее крутой эксклюзив на новость месяца, а то и года, и утрачивать его она не готова. Молодец бабка, у нас в подъезде тоже была похожая, пока такие есть, Интернет не сможет засорить молодежи весь мозг! Такие всеведущие бабушки, даже не спрашивая ее согласия, туда еще ума добавят, основываясь на непонятным образом добытых правдивых, почти правдивых, и не имеющих никакого отношения к истине новостях!
Мой прогноз оправдался, пока я протащил тяжеленную громоздкую лапу монстра по улице еще несколько домов, вся она внезапно оказалась полна людей, и рассказывать им уже ничего не надо было, «бабкаинформбюро» свою работу выполнило блестяще!
Одобрительный гул собравшейся толпы встретил нас. Я и не предполагал, что в такой на вид плюгавенькой деревеньке может быть столько народу! Скрипнула дверь, из самого большого дома степенно вышел высокий господин с военной выправкой, но в дорогой на вид гражданской одежде свободного кроя. За ним семенила, брезгливо выбирая места, где грязи поменьше, совершенно городская на вид дама лет сорока, в дорогом бархатном платье, хоть и несколько затасканном, с лицом, все еще полным очарования. Я изумлённо посмотрел на пару, которая по внешнему виду абсолютно не вписывалась в край мычанья и хрюканья, в котором мы все находились. Адельхейд радостно бросилась к ней, протягивая руки женщине:
– Мамочка, папочка, позвольте представить Вам героя, который спас нас всех от ужасного монстра! Это господин Трой, всего час назад он вошел ко мне в лавку, а сейчас он уже расправился с чудовищем!
Опаньки! А моя-то травница, похоже, вовсе не местная! Хотя это объясняет ее необычную для деревни изысканную речь, и совершенно очаровательные манеры. Это мне казалось, что она с непосредственным природным изяществом бросает на меня легкий взгляд, от которого сердце начинает биться чаще, или слегка понижает тембр голоса до очаровательной хрипотцы, ан нет, всему этому ее, похоже, обучили в дорогой школе, про существование которой местные крестьяне даже и не слышали! Дело, которое начиналось с поиска согласившейся ласково взглянуть на меня милашки с последующим походом на сеновал, стремительно превращалось во что-то сложное и запутанное. Ну а пока что я решительно отбросил от себя лапу монстра, выбирая место ее приземления в этот раз более тщательно, чтобы никто не был забрызган грязью. Хотя и не планировал, но она эффектно вошла когтями в землю, оставшись торчать в таком положении.
Папа Адельхейд, проводив падение лапы взглядом, протянул мне руку для рукопожатия, оказавшегося, как любят военные, с определенным вызовом – кто из нас двоих больше мужик? Но я выдержал его с достоинством, сила хоть и не была моим приоритетом в прокачке, но кое-что потихоньку набежало.
– Капитан Вилхалмер, – представился он, окинув меня жестким взглядом, в который безуспешно попытался вложить толику радушия. Это было логично – он целый капитан, и не мог пять недель ничего сделать с монстром, а тут какой-то залетный штатский гном его за час мимоходом уделал. И никакая радость от того, что теперь можно без опасений выйти за окраину деревни, это факт заставить забыть не могла.
– Позвольте представить Вам мою супругу, Рхиэннон Малтик, – он развернулся к жене, которая радостно схватила меня за руки и затараторила:
– Господин Трой, Вы нас так выручили, так выручили! Еще неделя, и в деревне бы начался голод! Слава богам, нашелся настоящий мужчина!
Мимолетный взгляд, брошенный ею при последней фразе на мужа, продемонстрировал мне, что не все ладно в данном семействе.
– Мой папенька уже полгода руководит от имени короля горных эльфов этим населенным пунктом, – начала пояснять Адельхейд, хозяйски подхватив меня под руку, едва только маменька выпустила из своих рук мои ладони. Я тут же размяк и поплыл, после долгого воздержания ко мне прижималась чрезвычайно привлекательная девушка. Но сказанное все же преодолело блокаду, выставленную моими гормонами, и проникло в мозг. Капитан? Руководит деревней? Человек? Направлен в это захолустье королем эльфов? Что за бардак тут вообще происходит?
Видимо, мой взгляд отразил толику моего удивления, поскольку капитан тут же предложил пройти в тот самый большой дом, из которого только что вышел. Видимо, он не хотел давать никакие пояснений на людях.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий