Чертов данж

Глава 14
Беда на пороге!

Утром я, проснувшись, встревожился. Все тело чесалось, даже глаза, как будто в них песка насыпали. Неужели и в игре можно заболеть ровно на пустом месте, потому что ничего экстремального я в последнее время не делал, голой жопой на снегу не сидел, в проруби в одежде не купался. Выпил пару эликсиров здоровья, подождал, никакой положительной реакции, все негативные симптомы сохранились.
Может, мне наколдовали чего плохого, сглазили? Сам я этим уже по поводу агров грешил, может, меня выследили, и балуются таким же образом со мной? До встречи с Адельхейд по поводу завтрака оставалось еще полчаса, рванул к колдунье. Милая старушка минут пять меня осматривала, засыпала с ног до головы каким-то порошком, от чего я расчихался, наконец, вынесла вердикт – негативных воздействий магией на меня не обнаружено. Ей-то легко говорить, а что за хрень со мной творится? Заплатив два золотых за осмотр, ушел несолоно хлебавши. По уму мне нужно бы сейчас сходить к травнице, но с ней у меня встреча через двадцать минут. Провел их, беспрестанно почесываясь, наконец, время подошло идти к дому Адельхейд. К счастью, та встретила меня на пороге. Мне не хотелось в таком состоянии сидеть на виду у ее родителей во время завтрака. Осмотрев мою кожу, которая не только уже чесалась, но и покраснела, Адельхейд недоуменно пожала плечами, и, сбегав в свою лавку, принесла мне мазь из чистотела. Мы зашли в мой номер, я скинул одежду, и Адельхейд меня намазала ей с ног до головы. Жжение стало вообще нестерпимым, но я терпел, надеясь, что раз жжется, значит лечит.
Когда мазь подсохла, спустились вместе позавтракать в таверну, аппетита не было совсем, но что-то поклевал. Настроение было таким паршивым, что чуть не наорал на подошедшую забрать блюда официантку. Остановился и задумался – сроду за мной не водились барские замашки в заведениях общепита, работа у официанта не самая легкая, по восемь часов на ногах, да и сомнительное удовольствие общаться с подвыпившими клиентами опять же. Увы, но выпивка не всех приводит в приятное расположение, некоторые просто звереют. Да что такое со мной творится?
Совсем уже встревоженная Адельхейд отвела меня в номер, я лег в постель, где еще недавно мы так весело проводили время, но в этаком состоянии оставалось только лежать пластом. Решил закрыть глаза и заняться аутотренингом. По-настоящему испугался, когда, открыв глаза через двадцать минут, увидел, что начало портиться зрение, видно стало, как сквозь целлофановую пленку.
И только тут меня осенило – мой усвоенный как-то от кобры навык – линька! Все сходится, включая раздражительность и плохое зрение.
– Адельхейд, милая, можешь больше не тревожиться! Ничего страшного со мной не происходит, помнишь, ты получила от Принца навык кровопийства? Я тоже, пил кровь змеи после этого, и получил навык «линька»! Так это, похоже, он, мой новый навык! На пару дней я вышел из строя, по описанию именно столько это и занимает. Тебе не стоит сидеть рядом все это время, потому что линька вызывает у змей агрессивность, и я чувствую схожие симптомы. Мне абсолютно ничего не угрожает, я буду дремать, пока не скину старую кожу, а потом приду к тебе в гости.
Не сразу, но я уговорил Адельхейд заняться пока своей работой в лавке. Мы договорились, что она будет время от времени забегать ко мне, но вести себя осторожно, дальше порога не заходить, мало ли как линька повлияет на мое поведение?
Выхлебав литр воды, я шлепнулся в постель. Еда мне не нужна, я хоть и не змея, которая может раз покушав, красиво жить месяц, но пару дней без еды протяну без проблем. Неумолимо тянуло в сон. Противиться я не стал, лучше спать, чем непрерывно чесаться как самый распоследний дворовый блохастый кот.
Дальше потянулось время без границ и ясных ориентиров. Я то ли спал все время и мне снилось, что я периодически просыпаюсь, то ли в самом деле время от времени просыпался, но никаких четких подтверждений первого или второго варианта у меня не было. Состояние напоминало то, в котором находишься, когда у тебя лихорадка и температура под сорок, а встревоженный организм, пытаясь выжить, попутно щедро снабжает твой мозг мощными из-за своей обеспокоенности галлюцинациями. Особенно меня тревожило видение якобы кричащей и плачущей рядом Адельхейд.
Очнувшись, наконец, я почувствовал себя невероятно бодрым и свежим. Глаза открывались нормально, не болели, но смотреть что-то мешало. Меня словно кто-то упаковал в мешок, пока я спал, но уже через пару секунд догадался, что это моя старая кожа. Энергично принялся сдирать ее с себя, поддавалась она не очень, но дело шло. Частью порвав, частью сняв с себя ее через ноги, освободился. Адельхейд рядом не было, что меня сразу успокоило, видимо, все же привиделся кошмар. Глянул на часы на интерфейсе, двое суток прошло! Блин, прямо типичная змея! Мигнуло оповещение:
Процесс линьки успешно завершен. Вес и рост увеличены на четыре процента. Выносливость увеличена на пять процентов.
О как! Не зря страдал! Постой-ка, так я теперь не 130 сантиметров ростом, а 135! Смогу целовать свою девушку, не подпрыгивая, если она не успела ко мне нагнуться! Тут же подскочил к зеркалу. Но в зеркале я казался неотличимым от прежнего, пять сантиметров на глаз не видны.
Надеюсь, линька не станет слишком частым явлением в моей жизни. Пять процентов здоровья дополнительно – это здорово, но вот рост уже не очень. Если бы я хотел повыше торчать над поверхностью, привлекая взгляды (а также заклинания и стрелы) недругов, я бы изначально взял высокого персонажа. Гном мне изначально был симпатичен за мощь, склонность к ремеслам, и прекрасные возможности по маскировке, учитывая нюансы моего появления в игре и крутую ставку на жизнь/смерть. Да и терять по двое суток каждый раз не весело.
Я как следует потянулся, все мышцы затекли от долгого лежания. Почувствовал и просто зверский аппетит. Но прежде всего – Адельхейд! Что она, бедняжка, два дня без меня делала, пока я тут валялся пластом? Быстро одевшись, вышел из таверны и уже через минуту подходил к ее дому, деревенские расстояния – они такие!
Увиденное мне очень не понравилось. Дверь болталась на одной петле, рядом с крыльцом были разбросаны обломки мебели. Пулей влетев в дом, я обнаружил такой же разгром и в комнатах. Починенный недавно капитаном столик был уже окончательно доломан, портрет Адельхейд уже не висел, а стоял, прислоненный к стене, обрушенный шкаф в гостиной лежал на полу, разброшенная женская одежда валялась рядом с ним. В ней я, к своему ужасу, узнал и новые, совсем недавно купленные одежки Адельхейд!
Ужас и ярость одновременно поднялись во мне. Что произошло и кто посмел! Неужели это как с Нани, и за что это все на мою голову? Постой-ка, может, Адельхейд прячется где-то в доме?
– Адельхейд! Милая! – закричал я, мой голос эхом полетел по опустевшему дому, звуча в этом антураже совершенно жутко. В ответ тишина.
Одно несколько утешало, никаких пятен крови нигде не было. Дом разгромили, но никого в нем не били и не убивали.
Я выскочил на улицу. Кто-то же должен был видеть, что произошло, рассказать мне, где сейчас Адельхейд и ее родители! Улица была полностью пустой, но другие дома были в полном порядке, то, что коснулось семьи моей любимой, их явно не затронуло.
Подбежал к соседнему дому, заколотил в дверь. Внутри раздались шаги. Дверь приоткрылась наполовину, из нее опасливо выглянул седой как лунь эльф.
– Простите за беспокойство, – невзирая на охватившие меня эмоции, я постарался не напугать хозяина, – я друг Адельхейд. Не подскажите, возможно, Вы знаете, что тут произошло?
Выражение лица изменилось с опасливого на оживленное, став лицом профессионального сплетника, увидевшего живые уши.
– Так это, офицер и солдаты государя нашего, короля Техвана II, по повелению его военного министра, господина Огеслегура, схватили капитана Вилхалмера и супругу его Рхиэннон по обвинению в измене!
– Какой еще измене? – ошарашено переспросил я.
– Солдаты рассказывали, что на днях капитана видели в банке, в котором он оставил огромную сумму золотом. Вот, значит, и все стало понятно военному министру – крепость не пала, ее капитан Вилхалмер сдал врагу!
– Какая чушь! – расстроено пробормотал я, – как давно тут были солдаты?
– Уехали не далее как полтора часа назад, – с охотой поведал старик.
– А Адельхейд? Адельхейд тоже схватили?
– Нет, Адельхейд не трогали, она тут все кричала, бегала куда-то, потом вернулась ни с чем, с потухшими глазами. И отправилась вместе с солдатами, хотя офицер вначале и сильно возражал.
Бли-иин! Адельхейд прибегала ко мне за помощью, а я валялся в отключке из-за этой долбанной линьки! В то же время словно камень упал с сердца – Адельхейд жива, она сопровождает отряд со своими арестованными родителями. Все живы, самое страшное, чего я ожидал по опыту трагической судьбы Нани, не произошло.
– Они отправились в сторону столицы? – я решил уточнить маршрут у соседа Адельхейд.
– Все верно, именно в сторону столицы, вот по этой дороге. Она тут, собственно, одна-одинешенька.
Вызвав грифона прямо посреди улицы, плевать на репутацию в такой ситуации, я тут же взмыл в небо. Слава богу, она жива, это главное!
Уже через три минуты я заметил облако пыли в двух километрах впереди, выхватив подзорную трубу, заметил конный отряд, повозку и небольшую пешую фигурку, бредущую за ним в полусотне метров. Это может быть только Адельхейд! Я вспомнил, что увидел в характеристиках вчера… нет, уже два дня назад – у бедняжки было только 7 золотых, 2 серебряные, 2 медные монеты. Видимо, это был не кошмар, это Адельхейд действительно прибегала ко мне в комнату! Не сумев разбудить меня, она, похоже, не рискнула потратить хоть часть своего скудного капитала на самую захудалую лошадку. Надо же на что-то жить в столице, пытаясь спасти своих родителей, платить юристу, и мало ли там кому еще! Я заглянул в своих характеристики, чтобы посмотреть сумму на счету. Блин, она была в моей комнате, полной кошелями с золотом, и не взяла без моего разрешения ни монетки! Надо с ней будет хорошо поговорить, нельзя же быть такой честной в подобной ситуации!
Еще через минуту я бесшумно приземлился прямо позади отставшей еще на десяток метров от отряда Адельхейд, десять километров по пыльной дороге не шутка, силы начали сдавать, и соскочил с грифона. Моя красавица брела с поникшей головой за отрядом, увозившим в черной закрытой повозке ее схваченных родителей на королевский суд, новое красивое платье все в пыли, плечи печально опущены.
– Адельхейд, милая! – мягко позвал я ее.
Адельхейд остановившись, медленно начала поворачиваться, словно не в силах поверить тому, что я действительно нахожусь рядом, и мой голос ей не послышался. Мое сердце сжалось от жалости, когда я представил, через что ей прошлось пройти во время ареста родителей и этого долгого путешествия по пыли. Через секунды ее глаза вспыхнули от радости, и она бросилась в мои объятия.
– Трой! Ты очнулся, и нашел меня!
– Да, родная, прости, что был в отключке из-за этой дурацкой линьки!
– Ты нашел меня! – продолжала твердить явно находящаяся в шоке Адельхейд.
– Да, и теперь мы должны сделать все, чтобы выручить твоих родителей!
– Ты знаешь что произошло?
– Твой сосед мне рассказал, какое-то нелепое обвинение в сдаче крепости?
– Офицер показал мне бумагу, когда вошел в дом с солдатами. Официальное обвинение в предательстве! Я пыталась им рассказать, откуда появилось золото и драгоценности, что это наше семейное достояние, что ты можешь все подтвердить, но они не хотели и слушать! – Адельхейд, несомненно, начала приходить в себя, приободренная моим появлением.
– Какая глупость! Мы сейчас же подойдем к этому офицеру, и я все подтвержу!
– Да, мы должны спасти моих родителей!
Мигнуло оповещение:
Выполнение задания Рхиэннон по возвращению сбережений семейства Адельхейд открывает возможность получения нового, повышенной сложности. Адельхейд обращается к Вам за помощью! Помогите освободить ее родителей! Награда: 10000 опыта, 1200 золотых, плюс пять к репутации у отца и матери Адельхейд, плюс пять к репутации у Адельхейд.
Внимание: задание рекомендовано для игроков уровня 250+ из-за высокого уровня препятствий при выполнении. Принять/Отклонить?
Надо же, какое гадство! Так это все запрограммировано в цепочке заданий – выполнил одно, идет развитие событий таким образом, что складываются обстоятельства для нового! Получается, что если бы я не помог семье Адельхейд вернуть ее активы из крепости, захваченной чертями, никакого ареста бы не было? Все-таки бездушные сволочи, программеры в этой игре! Или кто там пишет для них сценарии? Да плевать, как там у них устроено, я все понимаю, для них это игра и бизнес, а для моей девушки и для меня – практически реальная жизнь.
Но задание я принял. Я вспомнил, что отказался от подобного задания после смерти Нани, но там было иначе, я, игрок, – против других игроков. Тут же в дело вступают НПС, как прямо здесь, так и в столице. Неизвестно, как там все сложится дальше, а принятие задания дает право на определенные действия, к примеру, на атаку НПС в процессе выполнения задания, за которую не будет суровых санкций. Задание же, надо его выполнять!
Мы, ускорив шаг, стали приближаться к отряду. Адельхейд прибавила шаг, несмотря на усталость, наивно надеясь, что сейчас все разрешится, и ее родителей тут же отпустят. Я же уже точно знал, что ничего просто не будет, за короткий разговор, приведший к освобождению отца и матери моей любимой прямо на дороге, 10000 опыта и 1200 золотых давать никто не будет. Тем не менее, Адельхейд я это объяснить не мог, да и надо было глянуть, с кем я буду иметь дело в дальнейшем.
И офицер, и солдаты принадлежали к тем самым элитным войскам, которые я недавно видел в виде зомби, бродящими по территории чертового данжа.
Отряд прислали не поскупившись, из пятнадцати опытных воинов. При нашем приближении один из них негромко обратился к ехавшему впереди повозки офицеру, и тот неспешно направился к нам. Его уровень существенно превосходил уровень солдат, эльф с твердым взглядом и голубыми глазами, ник над головой гласил:
Майор Сильматор, 125 уровень.
Солдаты были от 90-го до сотого уровней, только старый опытный сержант превышал 110-й.
– Господин Сильматор, – обратился я к нему, – я тот самый воин, который спас накопления коменданта из замка, захваченного полгода назад.
– Крайне сомнительно, – пробурчал он, бегло ознакомившись с данными на моем нике, – хоть Вы и имеете легендарное достижение, но у вас же детский уровень! А в этой крепости бесследно пропало три сотни моих братьев уровня от девяносто и выше!
– Они вовсе не пропали, все и сейчас там, – возразил я, – бродят по двору крепости и по помещениям в зданиях. Правда, их всех обратили в зомби. И нескольких из них я был вынужден уничтожить, чтобы прорваться к кабинету коменданта с сейфом.
Сказанное мной, это было видно, потрясло как майора, так и его солдат. Передо мной были представители эльфийского спецназа, элитной части, которые были готовы при необходимости погибнуть в бою за короля и отечество, но вот стать после смерти отвратительными зомби… Эта не та новость о судьбе их коллег, с которой они будут готовы по приходу в столицу поспешить к семьям своих погибших товарищей.
– Даже захоти я Вам поверить, это ничего не меняет, – вздохнул майор, – приказ об аресте отдан лично военным министром, ему его и отменять если что.
Ну, как и ожидалось. Я повернулся к Адельхейд и развел руками. Девушка была изумлена. Она была уверена, что достаточно моего слова, чтобы все разъяснилось, не понимая, что я всего лишь гном низкого уровня, а ее отец – человек, и это в эльфийском-то государстве!
– Но как же, господин Сильматор! – воскликнула она, – вот же господин Трой, который нашел и вернул наше золото! Как же оно может быть получено за предательство?
По лицу майора пробежала тень. Видно было, что ему самому эта беседа не доставляет удовольствия.
– Еще раз примите мои сожаления, госпожа Адельхейд. Но мы едем в столицу, как и ехали.
Я взял Адельхейд под локоток и отвел в сторону.
– Бесполезно! – сказал я ей, – они не будут слушать нас. У них приказ. Они его будут выполнять.
– Но что же делать? – беспомощно спросила меня Адельхейд.
– Есть всего два варианта. Первый – следовать с ними в город, и уже там предпринимать усилия по освобождению твоих родителей. Второй – нанять воинов и атаковать отряд, чтобы отбить их силой.
– Второй вариант можно даже не обсуждать! – сказала Адельхейд твердо, – папа никогда не простит мне, если из-за моей горячности погибнут невинные граждане нашего государства.
Моя неопытная девушка имела иллюзии, что в эльфийском государстве гражданство ее семьи, людей, а не эльфов, будет иметь большое значение, когда они вышли из фавора короля. Я так в этом очень сильно сомневался. Но вариантов мне не оставили. Если я позову наемников, и мы перебьем этот отряд, я могу потерять пораженную этим «зверством» девушку. Между тем, вполне может быть, что это единственный шанс вообще выполнить задание. Мало ли что случилось на пыльной безлюдной дороге на долгом пути заключенных в столицу? А вот в самой столице, с тысячами эльфийских воинов на каждом шагу, о подобных силовых действиях уже и думать нечего. Там вся надежда будет на то, что свидетельские показания негражданина, гнома, будут восприняты благосклонно. И с чего бы это? Ну, или придется раздавать щедрые взятки, и надеяться, что денег хватит для достижения результата.
Кстати, я и не могу, даже если захочу оспорить указания Адельхейд, сам нанять наемников. Едва они увидят, что я в списке киллеров с щедрой наградой за мою голову, мы сами окажемся в большой опасности. Единственный вариант – если я дам Адельхейд деньги, спрячусь от наемников, и она сама их наймет и поставит им задачу напасть на отряд. А его не будет, она против, как и положено молодой девушке, воспитанной в духе преданности и уважения к своему королю, поскольку твердо верит в его справедливость и милосердие.
– Тогда вызывай грифона, мы пролетим до ближайшей деревни по дороге, купим лошадей и вернемся на них обратно к отряду. Ты вряд ли еще долго выдержишь идти пешком.
Адельхейд благодарно на меня взглянула, молча обняла за шею, и разрыдалась на моем плече. Я поглаживал ее по волосам и искренне бормотал всякие утешительные слова, мол, все уладится, не переживай, я помогу, чтобы ее успокоить.
Через две минуты она выплакалась, решительно вытерла слезы, и поцеловав меня, вызвала грифона. Я вызвал своего, и мы полетели над дорогой. Ближайшая деревушка оказалась в трех километрах, я, особенно не торгуясь, взял двух самых ухоженных и чистеньких лошадок, из предложенных на продажу, потому что ни черта в них все равно не понимал. Главное, вроде бы получилось убедить продавца, что если он продаст лошадь с дурным характером, и она кого-нибудь из нас сбросит, мы обязательно вернемся выяснить, почему он нас обманул.
Вспомнив, как Адельхейд оказалась одна на дороге с небольшой суммой на руках, я заставил ее взять 500 золотых монет на всякий случай. Она упиралась до тех пор, пока я не напомнил ей, что на кону жизнь и свобода ее родителей, и мало ли мы снова потеряемся.
Еще через двадцать минут мы на лошадках подъехали к отряду. Ехать рядом с ним нам не разрешили, пришлось отстать на сотню метров.
Уже давно стемнело, когда мы, наконец, добрались до столицы. Мой пропуск, купленный пару недель назад, все еще действовал, оплата была за месяц, Адельхейд, как гражданке страны, он вообще был не нужен.
– Адельхейд, теперь поговорим о том, как мы передвигаемся по столице. Как я уже предупреждал тебя, за мной объявлена охота. Держись от меня не ближе пятнадцати-двадцати метров, как будто ты просто случайно движешься в том же направлении. Если я захожу в лавку, то ты делаешь это через полминуты, не раньше. То же самое с таверной, и любым другим помещением. Я подготовленный воин, у меня есть свои секреты, как выжить при нападении. Но мне очень важно, чтобы мои враги не узнали о том, что ты тоже со мной, и не устроили охоту и на тебя. То достижение, что ты получила от моего пета, вещь для тебя полезная, но надо сделать еще очень много, чтобы я начал меньше опасаться за твою жизнь.
Утомленная долгой дорогой и переживаниями, Адельхейд быстро согласилась с моими аргументами. Мы разделились.
– Дхакун, будь любезен, посматривай и за мной, и за Адельхейд, не вьется ли кто подозрительный рядом, ну или не дай бог в стелсе! И особо отмечай тех, кто состоит в клане «Черные соколы». Еще два имени – Бендерт и «Орк-Великий-Убийца-на-все-века». Если эти даже просто окажутся рядом, тут же мне сообщай.
– Да, милорд!
Проследовав за отрядом к королевскому замку, мы остановились, когда ворота закрылись за отрядом перед нашим носом. Вокруг было пустынно из-за позднего часа. Я помахал Адельхейд, приглашая подъехать ко мне.
– Господин Сильматор сказал, что поскольку преступление, в котором обвиняют родителей, угрожает интересам короны, их будут держать в тюрьме королевского замка, а не в обычной городской. По его словам, там условия значительно лучше, – тут же рассказала Адельхейд, успевшая еще раз поговорить с майором.
А шансы выйти на свободу значительно меньше, подумал грустно я.
– У твоего отца или мамы есть друзья в столице? – спросил я поникшую Адельхейд.
– Когда он был потомственным комендантом крепости, мы думали, что есть. А когда полгода назад крепость была захвачена, оказалось, что нет. Все от нас отвернулись.
– Ладно, утра вечера мудреней, давай заселимся в ближайшую таверну, поставим в конюшню лошадей, и утром начнем искать, как решить проблему. Есть у меня тут один хороший знакомый.
Собственно говоря, мы и стояли сейчас в паре десятков метров от лавки Фонуара, выгодно расположенной около королевского дворца, но поздний час есть поздний час, свет там был давно потушен.
Так и поступили. Поплакав на моем плече, Адельхейд на удивление быстро уснула, тесно прижавшись ко мне. Видимо, такая долгая дорога, часть из которой она вообще проделала пешком, и эмоциональные переживания ее слишком вымотали.
Мне же спать было рано. Надо было продумать и вариант силовой операции. Вдруг все же удастся убедить в ее необходимости Адельхейд? Тихонько выскользнув из постели, я снарядился, и направился к королевскому дворцу. Подойдя поближе, огляделся. Тихо и пусто.
– Как считаешь, Дхакун, я смогу в стелсе проникнуть в королевскую тюрьму? По твоему опыту охраны королевского замка?
– Ни одного шанса, милорд. Едва Вы ступите на землю внутри двора, тут же сработают охранные артефакты и заклинания. Тут наверняка есть оба типа охраны, с деньгами у королей проблемы нет. Если повезет, успеете убежать, а искать внутри капитана и его супругу Вам никто не позволит.
Блин, я так и подозревал! Еще недавно, до введения ограничений на использование призыва крота, я просто выкрал бы охранный артефакт, и все же рискнул прокрасться внутрь, надеясь, что охранные заклинания без охранного артефакта будут менее эффективными. Но по новым правилам сам факт кражи охранного артефакта станет сигналом о взломе. Что же делать?
– Лучше отправляйтесь спать, милорд! Завтра, если я правильно понял, мы навестим Вашего друга, Фонуара! Наверняка он даст Вам дельный совет!
С учетом обстоятельств совет от Дхакуна тоже был дельным. И я ему последовал.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий