Снежная Королева: Шлейф Снежной Королевы. Бой Снежной Королевы. Тень Снежной Королевы. (сборник)

Глава 9

«Каролина» вынырнула из гиперпространства далеко за поясом астероидов и приближалась к системе Юпитера. Огромная газовая планета, самая крупная в Солнечной системе, медленно увеличивалась на обзорном экране по мере приближения. Елена предупредила, что их цель – крупные спутники Юпитера – Ио, Ганимед, Европа и Каллисто. Покрутятся возле них на малых высотах, совершат несколько посадок и полетят назад. Луна, конечно, гораздо ближе, но на ней уже очень людно, а это нежелательно. Их экзерцисы сразу вызовут массу глупых вопросов. А здесь особо никого и нет. Редкие научные станции с максимум десятком ученых на каждой, да возможные авантюристы вроде них.
Иными словами – идиллия. Но и больших подозрений это тоже не вызовет. Подумаешь, захотелось владельцу протестировать свою яхту в экстремальном режиме. И если ему взбрела в голову блажь летать в местах с крайне слабым навигационным обеспечением, то это его личное дело. Спутники Юпитера пока никого, кроме ученых, не интересовали. Хоть на них и были обнаружены полезные ископаемые, но разрабатывать их было накладно. Земля пока спокойно обходилась своей гораздо более близкой «кладовкой» – Луной, оставив стратегические запасы спутников Юпитера на более отдаленное будущее. И вот теперь «Каролина» приближалась к этим диким и необжитым местам.
Лара покосилась на свою новую знакомую. Елена сидела в кресле командира и проверяла пространственные координаты, где они оказались после выхода обратно в трехмерный космос. Погрешности были очень незначительные, и все шло в штатном режиме. За время полета Лара убедилась, что Елена – прекрасный пилот, знающий и любящий свое дело. А те шалости, что они вытворяли, ничуть ей не мешали. После первой же их «романтической встречи», прошедшей на ура, Елена стала выказывать свое расположение к новой подруге. Было видно, что ей очень понравилось и она рада их неожиданному знакомству. Но раскрывать душу не торопилась, соблюдая конспирацию, поэтому никаких подробностей о своей будущей работе, а также о прошлом Елены Лара так и не узнала, хотя они уже и были на ты. Возглас Елены отвлек Лару от размышлений.
– Скоро мы пересечем орбиту Ио, крупного спутника Юпитера. Покрутимся вокруг него, а потом совершим несколько посадок. Потренируйся, Лара. Тебе нечасто придется садиться в тепличных условиях хорошо оборудованных космопортов. Поэтому привыкай рассчитывать при посадке только на себя. Когда малейшая неточность сможет привести к аварии, и никто не сможет помочь. Рассчитывай свои маневры так, чтобы иметь право на ошибку и возможность исправить эту ошибку…

 

«Каролина» быстро приближалась к небесному телу почти правильной сферической формы желтого цвета. Перед ними был Ио – крупное небесное тело в окрестностях Юпитера. Спутник газовой планеты жил своей довольно бурной жизнью – вулканическая деятельность на нем была одной из самых сильных в Солнечной системе. Перейдя на круговую орбиту вокруг Ио, «Каролина» стала плавно снижаться. Теперь яхтой управляла Лара, а Елена только наблюдала. Высота уже составляла всего пятьдесят километров и поверхность спутника, почти полностью желтая от выбрасываемой вулканической серы, просматривалась очень хорошо. Лара внимательно вглядывалась в проплывающие внизу пейзажи. Они не отличались разнообразием. Плоские желтые равнины, засыпанные вулканическими выбросами, и небольшие возвышенности, заканчивающиеся кратерами вулканов, многие из которых были действующими, Иногда приходилось подправлять курс, так как вулканические выбросы достигали высоты до ста пятидесяти километров. Ио обладал небольшой гравитацией и не очень плотной атмосферой, поэтому продукты вулканической деятельности поднимались на большую высоту, откуда распространялись по поверхности спутника, медленно оседая вниз. Когда высота уменьшилась до вообще несерьезных пятисот метров, Лара перешла в горизонтальный полет, сверяясь с картой. По курсу действующих вулканов пока не было, но кто знает, что взбредет в голову беспокойному Ио. Поэтому надо быть готовыми к любым неожиданностям. Уменьшив скорость, «Каролина» скользила над покрытой серой и вулканическим пеплом равниной на небольшой высоте. Лара не скрывала своего интереса. Она не помнила, была ли в этих местах раньше, но данные из навигационных справочников всплывали из глубин памяти, и все было понятно. Между тем Елена решила продолжить и указала на ровную площадку между двумя холмами.
– Лара, видишь эту площадку между кратерами? Постарайся совершить посадку как раз в центре за минимально возможное время. Я подстрахую. Шасси не выпускай, садись на днищевые опоры. А то не хватало, чтобы стойки шасси в какую-нибудь трещину провалились!
Плавно снижаясь и сбрасывая скорость, Лара остановила яхту прямо над центром площадки на высоте десятка метров. «Каролина» зависла на мгновение и, слегка уменьшив тягу двигателей, плавно опустилась на поверхность Ио. Их первый космический полет был завершен. Елена осталась очень довольна результатом.
– Очень хорошо! Вышла точно в указанное место на минимальной высоте и за рекордно низкое время. Как ты научилась так рассчитывать сброс высоты и скорости?
– Да я и сама не знаю. Просто делаю, как обычно, и все.
– Поразительно… А ну-ка, взлетай, и попробуем в другом месте…
Лара подняла «Каролину» и снова продолжила полет над поверхностью спутника. Елена указывала новые места для посадки, и Лара бережно сажала многотонную махину с прежним успехом. Елена усложнила задачу. Перебрались на неосвещенную сторону Ио и стали отрабатывать посадку в условиях темноты. Потом Елена пошла еще дальше и запретила использовать при посадке в ночных условиях радар, чтобы максимально снизить возможность обнаружения, но Лара неизменно выходила победителем в самых сложных условиях. Естественно, она не говорила о своей способности хорошо видеть в темноте. Елена была в полном восторге.
– Лара, браво! Не припомню, чтобы кто-то мог проделать подобное! Хорошо, что я отвоевала тебя у нашего специалиста по мордобою. Пусть этим занимаются его гоблины с одной извилиной, а мы с тобой будем работать головой. Это наше главное оружие. Теперь представь следующее. Сразу после посадки появляется засада на поверхности планеты и полицейский сторожевик в воздухе. Причем ты знаешь, что стрелять он не будет. Тебе надо удрать любыми путями. Действуй…
«Каролина» взревела двигателями и рванулась вверх. Генератор искусственной гравитации сгладил перегрузку, иначе экипажу пришлось бы плохо. Лара не стала подниматься высоко над поверхностью, оставшись на высоте в пятьдесят метров. Яхта на огромной скорости удалялась от места посадки, оставляя за собой длинный шлейф пыли. Елена не успела отреагировать и испугаться, как Лара уже гнала «Каролину» на фантастически малой высоте, все больше увеличивая скорость. Поверхность Ио под днищем яхты сливалась в сплошную неразбериху. Полет на таких высотах и скоростях – безумие. Система огибания рельефа местности просто не успеет сработать, и корабль рискует врезаться в какой-нибудь холм. Поэтому Лара управляла яхтой в ручном режиме. Феноменальная реакция позволяла ей вовремя приподниматься над возвышенностями, чтобы потом снова нырнуть вниз, оставаясь на этой предельно малой высоте. Помимо этого она постоянно меняла курс, маневрируя между возвышенностями, и сама не могла понять, как у нее это ловко получается…
– Лара, ты что делаешь?! Хватит!!!
– Как что делаю? Ухожу от погони. На такой скорости и высоте он рискует врезаться, если будет следовать за нами. А так мы оторвемся, затем резкий уход вверх и прыжок в гиперпространство. Ведь масса Ио небольшая и далеко удаляться не надо…
– Знаю, но сейчас мы врежемся!!! Уходи вверх!!!
Лара послушно приподняла нос машины, и поверхность спутника стала быстро удаляться. Только когда высота перевалила за тысячу метров, Елена перевела дух.
– Ну, Лара, ты даешь… Ты что, всегда так летала?
– Нет, не всегда. На крейсере мне, естественно, никто бы этого не позволил. Да там и нужды в таком полете нет. А вот на истребителе приходилось. Хоть он и значительно меньше «Каролины», но, как видишь, справилась. Принцип ведь один и тот же. Хочешь попробовать? Я подстрахую.
– Упаси боже!!! Ты меня заикой оставишь. Давай дальше без таких фокусов.
– Куда теперь?
– Хватит с нас Ио, полетели к Европе. Она гораздо спокойнее, вулканов там нет, да и поверхность значительно более ровная…
«Каролина» сошла с орбиты Ио, направляясь к Европе. Пока шел полет к следующей цели их путешествия, Елена предложила передохнуть и подвиги на сегодня пока прекратить. Добраться до Европы, перейти на замкнутую орбиту вокруг нее, а завтра с утра продолжить.
– Все, Лара, доползем до Европы, станем на замкнутую орбиту и до следующего утра отдыхаем. Хватит нервных встрясок на сегодня…
Остаток «рабочего дня» на борту прошел без происшествий. Елена внимательно расспрашивала Лару о подробностях управления на сверхмалых высотах, так как это ее очень заинтересовало. «Каролина» добралась до орбиты Европы и легла в дрейф, став ее временным спутником. А завтра можно будет продолжить.
На следующее «утро» Лара была в полной боевой готовности. Ночью их никто не потревожил, Елена хорошо выспалась, а Ларе сон был не особо и нужен, но она снова не стала афишировать свои возможности. По команде Елены Лара уменьшила орбитальную скорость, и «Каролина» стала снижаться.
Закованная в ледяной панцирь Европа медленно приближалась. Под днищем корабля проносились равнины, сплошь покрытые льдом. Европа была меньшего размера, чем Ио, поэтому и гравитация у нее слабее. Но она все равно есть, и маленькая планетка доказывала это, притягивая «Каролину» все ближе и ближе к своей поверхности. Лара прекратила снижение на высоте ста метров. Вокруг, до самого горизонта, простиралась однообразная картина – ледяная пустыня, кое-где исполосованная трещинами. Из-за небольших размеров Европы казалось, что горизонт совсем рядом. Облетев спутник несколько раз по разным направлениям, Лара снова начала показывать мастерство пилотирования, совершая посадку в строго указанную точку и за минимально возможное время. Елена осталась очень довольна и радостно потирала руки.
– Лара, браво! Я видела многое. Но такого не видела никогда. Из всех пилотов, кого я когда-либо встречала, ты самый лучший. Даже и не подозревала, что можно пилотировать в ручном режиме с такой точностью. Идти к другим спутникам нет смысла, тебя учить нечему. Это, наоборот, мне надо кое-чему у тебя поучиться. Но сейчас нет времени. Поэтому – домой! Курс на Землю!
Обратный полет никаких сюрпризов не преподнес. Лара всю работу выполнила сама. Вывела «Каролину» из системы Юпитера и вошла в гиперпространство. В строго регламентированном районе, далеко за орбитой Луны, снова вернулась в трехмерный космос. «Каролина» показала себя с самой лучшей стороны. Лара убедилась, что могут все же делать качественную технику, если захотят.
«Каролина» приближалась к орбитальной зоне управления движением. Земля медленно вырастала перед ними. Лара сидела в кресле второго пилота и управляла яхтой. Елена только вела переговоры с диспетчером по радио. Маленькое суденышко вошло в атмосферу и начало плавно снижаться. Лара внимательно следила за показаниями приборов и вела яхту строго в пределах входного коридора, не пытаясь лихачить. Здесь за такие вещи можно огрести кучу неприятностей. Это не пустынные окрестности Юпитера. Движение в околоземном пространстве и в атмосфере очень оживленное. Но все шло в штатном режиме. «Каролина» снизилась над Атлантикой и подходила к европейским берегам. Лара внимательно всматривалась вниз. Казалось, совсем недавно она проходила этим маршрутом. А сколько разных событий уже произошло. Но ответа на главный вопрос – кто же она есть на самом деле, Лара так и не получила. Поэтому придется и дальше изображать из себя офицера космофлота Конфедератов, бежавшего из плена. В разговорах с Еленой они больше не касались тем о своем прошлом. Видать, Елене тоже было, что скрывать, и Ларе в душу она не лезла.
«Каролина» тем временем прошла над Атлантикой и летела уже над сушей, заняв требуемый эшелон, и направлялась к Санкт-Петербургу. Елена уже связалась с кем-то по коммуникатору закодированными фразами, непонятными для посторонних, и осталась довольна. Яхта прошла над Европой и стала приближаться к конечной цели своего путешествия. Елена вскоре вышла на связь с диспетчером Петербургского космопорта, а Лара стала выполнять маневр захода на посадку. «Каролина» снижалась, и вот вдали вспыхнули огни Питера. Как и в прошлый раз, была ночь. С соблюдением всех правил полетов Лара вывела яхту на приводной радиомаяк, снизилась до сотни метров над бетонным полем, зависла в точке ровно над указанным местом посадочной площадки и совершила мягкую посадку в вертикальном режиме. А дальше двинула «Каролину» по рулежной дорожке к месту ее обычной стоянки. Когда яхта замерла в том же месте, где она была несколько дней назад, Лара выключила двигатели и остановила реактор. Космический полет был успешно завершен. Елена еще раз переговорила с кем-то по коммуникатору и повернулась к ней.
– Все, Лара. Считай, что экзамен ты сдала блестяще. Мое мнение при приеме на работу пилотов в нашу компанию решающее, поэтому официально говорю, что ты принята. Постоянного корабля у тебя пока не будет, так как предстоит задача другого рода. Сейчас я отвезу тебя на «Сарган». Это одно из крупных грузовых судов нашей компании, стоит здесь же, в этом космопорту. Поэтому вылазка в город на этот раз отменяется, не надо тебе там светиться. Завтра к вечеру «Сарган» взлетает и отправляется на Эсмеральду. Тебя вывезут на нем контрабандой, чтобы в отходных документах ты нигде не засветилась. Твоя задача в следующем. По дороге «Сарган» выйдет из гиперпространства в системе Денеба в районе Пандоры. Ты и еще несколько человек из группы физической поддержки – не удивляйся, так у нас официально эти дебилы называются, высадятся на рабочей шлюпке на планету. «Сарган» садиться не будет, а продолжит путь на Эсмеральду. Его капитан даст тебе точные координаты места посадки на Пандоре. Ты будешь в этой десантной операции выполнять функции пилота и подчиняться старшему группы, потому что пока не знаешь специфики работы. На борту «Саргана» командует всем, естественно, его капитан. Пока понятно?
– Понятно. А что мне на Пандоре делать? И как обратно лететь? Рабочая шлюпка на Землю сама по себе не вернется. Ведь гипердвигателя у нее нет, и летать она может только в трехмерном космосе.
– Знаю, но это и не потребуется. Пока «Сарган» будет выполнять свой рейс, те люди, что полетят с тобой, проверят груз, находящийся на планете, и загрузят его в небольшой грузовой корабль, который пригонят к месту вашей стоянки наши парт-неры. Груз должен быть уже там. После этого дожидаетесь «Саргана», перевозишь людей обратно на него, снова возвращаешься на Пандору и принимаешь командование этим кораблем. Он небольшого размера, полностью автоматизирован и может управляться одним человеком. На месте капитан «Саргана» решит и, может быть, оставит тебе двоих-троих. Рабочую шлюпку, естественно, забираешь на свой корабль, штатное место для крепления там есть. C этого момента с «Сарганом» расстаешься и считай, что никогда его не видела. Он уйдет своим маршрутом, а ты пойдешь на Землю самостоятельно.
– Но как?! Ведь у меня нет никаких документов, как я появлюсь в любом космопорту?!
– Во-первых, документы тебе сделают. При тщательной проверке липа, конечно, вылезет. Но это только в том случае, если начнут целенаправленно копать, а так сгодится. А во-вторых, появляться на этой посудине ни в одном космопорту тебе все равно не придется.
– То есть как это? А куда же доставить груз?
– Вот тут и начинается самое интересное. При входе в зону орбитального контроля доложишь диспетчеру, что следуешь в космопорт Санкт-Петербурга. Но в процессе снижения у тебя случится авария, корабль начнет падать. Ты, естественно, подаешь сигнал бедствия, уходишь с трассы, обходя Питер стороной, и уходишь подальше от густонаселенных районов в сторону лесного массива на Карельском перешейке, где с трудом совершаешь посадку в лесу, сильно повредив корабль. Можешь разбить его полностью, только сама уцелей. Точку аварийной посадки тебе дадут перед отлетом с Пандоры. На месте уже будут наши люди. Пока спасатели прибудут к месту аварии, они заберут груз, а ты останешься на месте встречать спасателей. Можешь себе синяков и шишек набить для достоверности.
– То есть, я так понимаю, в действительности никакой аварии не будет? Мне надо ее имитировать?
– Вот именно. Но имитировать так, чтобы ни у кого не возникло и тени сомнения. Кое-что в этом направлении будет сделано заранее, ряд не очень важных агрегатов выйдет из строя и откажет один двигатель. Команду на отказ ты подашь сама в нужный момент. А дальше имитируй падение и уходи в сторону от космопорта. Контроль над кораблем «восстановишь» перед самой посадкой, но довольно поздно и не в полной мере, что приведет к жесткой посадке и повреждениям. И ради бога осторожнее, ты мне нужна живая. Не боишься?
– Не боюсь, задача реально выполнима. А корабль не жалко? И не будет глупых вопросов, что он без груза? И разве не будет расследования по факту аварии, где вся липа вылезет?
– Не жалко. Это старое корыто и взято в расчете на один рейс. И груз там тоже будет – какое-нибудь дешевое барахло, да еще и с грузовыми документами. Все приличия будут соблюдены. Поэтому, повторяю, твоя задача – доставка в указанную точку нашего груза. Остальное неважно. За результаты расследования не бойся. Все будет, как нам надо.
– А что за груз и какое количество?
– Ну-у-у-у, Лара!!! У нас не принято задавать подобных вопросов, может боком выйти. А ведь ты умная девочка.
– Но мне надо знать характер груза, как он поведет себя при жесткой посадке. Вдруг детонирует и взорвется? Или рассыплется вдребезги? И если количество очень большое, да и в погрузке он неудобный, то те, кто будет на месте посадки, просто не успеют его перегрузить и скрыться до прихода спасателей.
– Не бойся. Не взорвется и не рассыплется. Груз в плане детонации стойкий и не боится больших динамических нагрузок. Количество скажу – порядка двух тонн, не больше.
– Так тогда зачем рисковать? Вдруг что-то пойдет не так и груз не успеют перегрузить? Такое небольшое количество я могу сбросить в условленном месте над лесом, и пусть наша бригада «грузчиков» там его и заберет в спокойной обстановке. Надо только изготовить контейнеры в виде бомб, куда можно уложить груз. Можно даже снабдить их небольшими парашютами, чтобы удар о землю был не очень сильный, и они не зарылись в грунт. Приделать бомбосбрасыватели в грузовом отсеке можно за пару часов. Я подойду на минимальной высоте в точку встречи и проведу сброс этих бомб-контейнеров. Акцию лучше подгадать на ночь, чтобы не было случайных свидетелей. После этого я увожу корабль далеко в сторону, провожу аварийный сброс оставшегося груза, чтобы уменьшить вес, и с трудом сажаю аварийный корабль ночью в лесу. При этом он получает ряд повреждений. И ни у кого нет сомнений в моих действиях. Я действовала строго по инструкции. Увела аварийный корабль в сторону от населенного района, провела аварийный сброс всего груза в безлюдной местности и совершила вынужденную посадку там и так, где и как это удалось.
– Гениально… Лара, ты гений! Поговорю, с кем надо. Может, именно так и сделаем. Но откуда ты это взяла?
– Так это же элементарные стандартные действия по доставке груза группам, находящимся в тылу противника. Ничего принципиально нового я не придумала.
– Гениально! Просто гениально! Лара, далеко пойдешь. А сейчас бери все, что тебе нужно, и я отвезу тебя на «Сарган». После выполнения акции посидишь, отдохнешь где-нибудь в Западной Европе или Америке. Когда понадобишься, мы тебе сообщим. Кстати, забыла сказать. Твой гонорар за предстоящий рейс – сто тысяч. Разумеется, после выполнения задания…

 

Лара вернулась в каюту и стала собирать вещи. Можно не экономить, Елена постаралась снабдить ее всем, что может понадобиться женщине в длительном полете. Даже большой кейс для вещей нашелся. Лара собирала вещи, но в голове крутились совершенно другие мысли. Она все обдумывала то, что услышала. Нет никаких сомнений, что она попала к контрабандистам, занятым доставкой наркотиков. Уж очень маленькая партия груза. Ни спиртное, ни сигареты такой мелкой партией не возят. Тем более решено даже пожертвовать кораблем. Это никогда не окупит партия обычной контрабанды. Совсем другое дело – наркота. Стоимость двух тонн этой отравы такова, что с лихвой окупает все затраты по доставке и само «старое корыто», как сказала Елена. Ради конспирации и хотят устроить «аварийную посадку» «старого корыта». Правда, как бы им не пришла в голову мысль сделать так, чтобы при посадке погиб заодно и пилот этого самого старого корыта. Утечка информации будет исключена, да и сто тысяч платить не придется… Ладно, будем решать проблемы по мере их возникновения. Пока она не доставит груз по назначению, ей ничего не грозит. Иначе кто же поведет это старое корыто…
Когда Лара прибыла к трапу «Саргана», погрузка была в самом разгаре. «Сарган» представлял собой довольно крупный магистральный контейнеровоз. И если он в этой «компании» не один, то это идеальное средство отмывания денег. И надо думать, тут замешано не два-три человека, а целый преступный синдикат. И это совершенно не ее ума дело. Сейчас перед ней стоит задача – выжить. А для этого все средства хороши. Наркомафия предложила ей работу своего «извозчика». Что делать, другой все равно нет. И не в ее ситуации перебирать харчами. А дальше – видно будет…
– Все, Лара, прибыли. Пойдем, поднимемся на борт, представлю тебя капитану. Все детали он тебе расскажет. Из корабля никуда не выходи. Не надо, чтобы тебя видели посторонние.
Лара и Елена поднялись по трапу. Капитан, предупрежденный заранее, уже ждал их, и едва они ступили на палубу, с интересом стал разглядывать Лару.
– Доброй ночи, сударыни! Как долетели, Елена Витольдовна?
– Доброй ночи, Николай Максимович! Извините, что не даем вам спать. Долетели прекрасно. Будьте знакомы – это Лара. Ваш новый нелегальный член экипажа, о котором я говорила. Пока спрячьте ее до вылета, а потом подробно введите в курс дела. Желательно, чтобы ее до самого отлета видело поменьше народу из экипажа. А из портовых властей чтобы вообще никто не видел.
– Ясно, сделаем. Лара, добро пожаловать на борт. Пойдемте, покажу ваши временные апартаменты. А после вылета переберетесь в нормальную каюту, их у нас хватает. Прошу следовать за мной.
Капитан развернулся и пошел вглубь корабля. Лара и Елена последовали за ним. Пройдя через две палубы, они оказались в отсеке с различными подсобными помещениями. Зайдя в одно из них, капитан проделал там какие-то манипуляции, и вдруг одна из панелей в коридоре отъехала в сторону, открыв вход в другой коридор, в конце которого была дверь. Сделав приглашающий жест, капитан вошел. За дверью было довольно комфортабельное жилое помещение со всеми удобствами.
– Вот, Лара, располагайтесь. Поживете до отлета здесь. Про это помещение даже не все члены экипажа знают. На схеме корабля его нет и обнаружить его невозможно. Если только не разобрать «Сарган» на мелкие кусочки. Умереть с голоду мы вам не дадим, не бойтесь. Для срочной связи нажмете вот эту кнопку. Но это в самом крайнем случае. Располагайтесь и отдыхайте. До завтрашнего вечера вам надо сидеть здесь и не показываться.
– Лара, до свидания. Береги себя и помни о том, что я тебе говорила. Уверена, у тебя все получится. Возвращайся, я буду ждать. Желаю тебе успеха.
Елена расцеловала и обняла Лару. Может, даже несколько более пылко, чем следует. Что ни говори, а Лара подарила ей незабываемые ночи, и капитан, похоже, это понял, хотя виду и не подал. А-а, плевать… Это ее личное дело и никого больше не касается…
Лара поблагодарила, попрощалась с Еленой и осталась одна. Дверь этого секретного Сезама закрылась, изолировав ее от остальных помещений и любопытных взглядов. Что и говорить, ловко придумано. Помещение довольно большое, стоят четыре койки. Душ, туалет, холодильник и даже экран телемонитора. Все есть. Идеальное место, чтобы спрятать беглеца и вывезти нелегально с планеты. Или доставить на планету. Видать, у контрабандистов все предусмотрено.
Лара начала раскладывать вещи, как вдруг услышала, что дверь опять открывается. Мгновенно выхватив пистолет с глушителем, встала сбоку от двери, готовая встретить нападение. Но это был капитан, пришедший зачем-то с фотоаппаратом. Воинственный вид Лары его нисколько не испугал.
– Лара, господь с вами, уберите свою пушку. Я сейчас сделаю пару снимков, и можете отдыхать.
– А это еще зачем?
– Документы вам нужны? Нужны. А для документов нужна фотография. И без вашего участия я ее никак сделать не смогу.
Поняв, что капитан прав, Лара убрала оружие. Капитан сделал несколько снимков профессиональным электронным фотоаппаратом и ушел, пожелав спокойной ночи. Больше делать было нечего, оставалось только ждать. Лара с удовольствием поплескалась под душем и легла спать. Жаль, что не удалось поговорить с Майей. Елена не оставляла ее ни на минуту. Остается только надеяться, что у нее все хорошо. В любом случае, если только она вернется на Землю, то обязательно навестит Майю. А пока надо вырваться с планеты и хоть как-то легализоваться. А дальше решать проблемы по мере их возникновения. Как бы то ни было, но Лара понимала, что начинается новая глава в ее жизни.
Хорошенько выспавшись, Лара маялась от вынужденного безделья. Она могла смотреть телевизор, могла наблюдать за окружающей обстановкой вокруг корабля, подключив монитор в каюте в системе визуального обзора от внешних датчиков, но была лишена средств связи. В этом помещении радиосигнал полностью экранировался, и ее коммуникатор был бесполезен. В конце концов, грузовые операции были закончены, иммиграционные и таможенные формальности много времени не заняли, и Лара поняла, что корабль ожил. Тут же включила систему визуального обзора и обнаружила, что корабль начал движение от грузового терминала в сторону взлетной площадки. Судя по тому, что ее никто не побеспокоил, все прошло тихо. Лара внимательно наблюдала, как огромный корабль величаво движется по бетонному полю. Здания космопорта остались далеко позади. Вот «Сарган» достиг взлетной площадки и замер. Какое-то время ничего не происходило, и в ее секретный Сезам издалека доносился низкий гул работающих двигателей.
Но вот тон работы двигателей изменился, стал выше, и корабль начал медленно подниматься над бетонным полем. Поднявшись до нескольких сотен метров в вертикальном режиме, начал горизонтальный разгон с одновременным набором высоты. Лара внимательно наблюдала. Земля удалялась все дальше, исчезло бетонное поле космопорта, позади остался Санкт-Петербург, раскинувшийся на берегах Невы. Затем «Сарган» вошел в облака, быстро прошел их, и вот сверху раскинулось синее небо с ярко сияющим солнцем. Земля удалялась, небо темнело все больше и, вот наконец-то на нем вспыхнули первые звезды.
Корабль вышел за пределы атмосферы и стал удаляться от планеты. Лара с грустью смотрела на удаляющуюся Землю, колыбель человечества. Кто знает, чем закончится эта авантюра с доставкой партии наркотиков. Не все в этой цепочке будет зависеть от нее. И может сложиться так, что ситуация изменится и на Землю она больше не вернется…
Но, в конце концов, не это ли она и собиралась сделать в конечном итоге? Здесь для нее очень опасно. Земля – не только колыбель человечества. Это еще и центр Федерации. И именно в этом центре ее и угораздило засветиться. Поэтому, чем дальше она будет от Земли, тем лучше для нее…
Наконец, «Сарган» покинул зону управления движением в околоземном пространстве и вышел на трассу, ведущую к району входа в гиперпространство далеко за орбитой Луны. Там он покинет Солнечную систему и вернется в обычный трехмерный космос, только в системе звезды Денеб. Хотя в документах при оформлении вылета в космопорту, это и не фигурировало. Никому из посторонних об этом знать не надо.
Лара смотрела в экран монитора на удаляющуюся Землю, как снова услышала звук открываемой двери. По привычке приготовила оружие, но это была стюард Ира, которая приносила ей еду.
– Лара, час твоего освобождения пробил. Собирайся, провожу тебя в каюту.
Второй раз просить Лару было не надо. Быстро собрав вещи, она с удовольствием покинула свое секретное убежище. Каюта, куда проводила ее Ира, была гораздо просторнее и комфортабельнее, хотя, конечно, до каюты на «Каролине» ей было далеко. Пока Лара раскладывала вещи, Ира проинформировала ее о порядках на борту.
– Лара, не волнуйся. У нас тут все тихо. В конторе дисциплина железная. Никаких пьянок и разборок на борту. Бывает, иногда, конечно… С экипажем проблем нет, а вот эти отморозки… Если кто борзеть начнет, скажи их старшему, Андрею. Он их быстро в чувство приводит. За наших парней не бойся, никто нахально приставать не будет. Но и не откажется… Так что сама решай, кого выберешь. Но, Лара, давай договоримся! Максимыч мой!
– Господи, Ира, да не покушаюсь я на твоего Максимыча! Лучше скажи, внезапные проверки таможни и полиции бывают? Как в портах, так и на орбитах?
– Бывают, конечно. Но здесь все чисто, можешь не волноваться. Ладно, пойдем к капитану…
Пока Ирина проводила Лару в каюту капитана на следующей палубе, им повстречались несколько членов экипажа. На Лару все посматривали с интересом, но особого удивления, откуда она взялась, не проявляли. Очевидно, подобные вещи были здесь не в диковинку. Ирина проводила ее до двери каюты и удалилась. Капитан был на месте и сразу стал вводить Лару в курс дела. Сначала вручил ей новые документы – паспорт и диплом пилота.
– Вот, Лара, возьмите. Теперь вы гражданка Федерации Лара Крофт. Фамилию к вашему имени подобрали по аналогии с известным персонажем древнего фантастического фильма. Родились в Германии, родной язык немецкий. По крайней мере, мне сказали, что лучше будет так. Хочу сразу предупредить. Никому не говорите, что вы офицер флота Конфедератов. На борту это знаю только я. Но здесь, среди группы наших отморозков, как мы их называем, есть несколько ветеранов войны. Есть они и среди экипажа. Не хочу, чтобы возникли проблемы из-за этого. Думаю, вы прекрасно понимаете, в какой гадюшник попали. Белых и пушистых среди нас нет. Каждый успел где-то наследить в своей жизни. Вопрос только в том, насколько и каким образом.
– Не волнуйтесь, Николай Максимович, я умею держать язык за зубами. Экипаж здесь полностью русскоязычный? Никого не будет смущать мой акцент? Или мне надо следить за речью?
– Экипаж русскоязычный, но говорите, как вам удобно. Ваш акцент никого не смущает. Если, согласно легенде, вы уроженка Германии, то это вполне естественно.
– Понятно. Елена Витольдовна сказала, что все подробности предстоящей операции расскажете вы.
– Расскажу, но чуть позже. Пока никаких служебных обязанностей у вас нет, до высадки на Пандору вы пассажир. За время полета ознакомьтесь с кораблем и экипажем, а также с рабочей шлюпкой, на которой предстоит высаживаться. На борту вместе с вами сорок восемь человек. Двадцать членов штатного экипажа, занятого обслуживанием корабля, и двадцать семь из службы охраны. Грубо говоря, наше пушечное мясо, задача которого действовать нецивилизованными методами, когда цивилизованные эффекта не дают. Со штатным экипажем проблем нет, а вот с этими ведите себя аккуратно. Из них один-единственный похож на человека – их командир, Андрей Русанов. Бывший майор спецназа. Не повезло человеку в жизни. Сказал одному гаду в лицо, что он гад, да еще по этому лицу и надавал как следует. С тяжкими телесными повреждениями. А у этого гада очень хорошие связи оказались. Вот и сорвали погоны с нашего майора. И еще хорошо, что только этим отделался.
– Простите, Николай Максимович, вы все про всех знаете?
– А как же. Ведь я капитан и должен обладать максимумом информации о каждом. Контора это понимает и сообщает мне все. До определенных пределов, разумеется. Но больше об этом не знает никто. Если только сами не захотят растрепать языком, но таких среди нас нет.
– Понятно. А остальные из этой самой… службы охраны?
– А остальные – конченое отребье, для которых нет ничего святого. Но дисциплину соблюдают, так как деваться некуда. Работа денежная и терять ее они не хотят. А с нарушителями разговор короткий. Тут пару месяцев назад у нас один придурок из молодого пополнения права качать начал. Пытался свои блатные тюремные порядки установить и верховодить. На первый раз Андрей его предупредил. Во второй раз сломал шею боевым приемом. А двух его дружков, которые вместе с ним пришли и пытались его поддержать, заставил яму вырыть и лично труп своего предводителя закопать, предупредив, что они следующие. Вот такая здесь публика.
– Да уж, весело. Но за меня не волнуйтесь. Я любому отморозку рога обломаю.
– Знаю, наслышан. И хочу сразу предупредить. Среди этой публики есть родственники одного из тех, кому вы перерезали глотку. Братья Рустам и Ильшат Альхановы. Когда они узнали, что их брат Ахмет погиб, то поклялись отомстить вам. А у них обычай кровной мести – не пустой звук. Ума не приложу, почему их не убрали с корабля, когда решили направить сюда вас. Поэтому будьте очень осторожны. Скажу откровенно, для конторы вы представляете гораздо большую ценность, чем эти два подонка. Поэтому, если не будет выхода, можете не церемониться. Но считайте, что я вам ничего не говорил.
– Благодарю, Николай Максимович, приму к сведению. Исходя из ситуации, у меня будет к вам просьба. Сколько человек будет участвовать в высадке на Пандору вместе со мной?
– Двенадцать-пятнадцать. Всей группе там делать нечего. Андрей пойдет обязательно, остальных назовет непосредственно перед высадкой. А зачем вам это?
– У меня будет большая просьба. Поговорите с Андреем, пусть он возьмет на Пандору эту парочку. И объявит состав десантной группы сейчас. Тогда они будут сидеть тихо до самой высадки.
– Лара, вы соображаете, что говорите?! Сами провоцируете их. Ведь они не упустят случая этим воспользоваться!
– Вот именно. Они хотят мне отомстить? Прекрасно. Я дам им такую возможность. По-моему, это и в ваших интересах. Устранить источник напряженности на борту. Ведь вы согласны, что они никогда не успокоятся? Или вам нужны военные действия здесь, во время полета?
– Упаси боже!!! Ох, Лара, страшный вы человек… Но откуда такая уверенность, что выйдете победителем из этой ситуации? Ведь они постараются действовать из-за угла. Понимают, что в открытом бою им ничего не светит.
– Вы плохо меня знаете, Николай Максимович. Повторяю, можете не волноваться.
– Ну, как хотите, я вас предупредил…
После разговора с капитаном Лара вышла из его каюты со смешанными чувствами. С одной стороны, ее будущее более-менее определилось. Теперь она гражданка Федерации Лара Крофт с почти «настоящими» документами. Имеет очень высокооплачиваемую «работу» по своей «специальности». Но, с другой стороны, непонятна политика конторы. Почему они оставили на борту этих двух бандитов, а не перевели их на другой корабль или какое-нибудь другое «рабочее место»? Ведь любому человеку, умеющему логически мыслить, понятно, что они перегрызутся за время полета, и дело дойдет до открытого конфликта. И скорее всего, со стремлением решить проблему радикальными методами как с одной, так и с другой стороны. Контора просто не может этого не понимать. Значит, преследует какую-то свою цель. И конфликт между Ларой и этими родственничками убиенного бандита спланирован заранее… Зачем – другой вопрос.
Поэтому остается действовать по старому, проверенному правилу. То есть решать проблемы по мере их возникновения. До последнего момента это получалась у нее неплохо. Сегодня уже поздно, ужин прошел, и знакомство с экипажем можно отложить на следующий день. Пока можно побродить по кораблю, ознакомиться с расположением помещений. Сидя взаперти в своем Сезаме, она уже изучила его устройство, войдя через компьютер в бортовую сеть и найдя нужные чертежи и схемы. Но схемы схемами, а ознакомление вживую ничто не заменит. Как пилот, решила начать с самого главного для нее, с ходовой рубки. Пройдя на следующую палубу, прошла в конец коридора и толкнула массивную бронированную дверь. Дверь была не заперта, и она сразу оказалась в огромном полукруглом помещении с большим пультом в центре. Все стены помещения представляли собой большой голографический экран, на который транслировалось изображение окружающей обстановки и создавалась полная иллюзия нахождения в космическом пространстве. Освещение в рубке было выключено, позади Лара увидела большой шар голубого цвета, укутанный местами пеленой облаков, и с проглядывающими темными пятнами материков медленно удаляющуюся Землю. Спереди и слева был хорошо виден другой шарик поменьше белесого цвета – Луна. А вокруг сверкали золотистые россыпи далеких звезд. Полоска Млечного Пути пересекала картину наискось. Было так красиво, что Лара замерла на мгновение.
– Эй, кому там не спится?
Неожиданный возглас вернул Лару к реальности. Она заметила в одном из кресел за пультом парня лет двадцати пяти. Очевидно, одного из пилотов – вахтенного помощника капитана. Вахтенный с интересом смотрел на нее.
– Простите, не хотела вам мешать. Добрый вечер. Просто хотела ознакомиться с рубкой.
– А-а-а, вы, очевидно, Лара? Добрый вечер! Проходите, присаживайтесь. Давайте знакомиться. Третий помощник капитана Леонид Тихомиров. Исполняю в данный момент свои обязанности вахтенного пилота с двадцати до двадцати четырех ноль-ноль по бортовому времени.
– А я – пассажир без определенных обязанностей Лара Крофт. В данный момент сую свой нос куда надо и не надо, стараясь получше ознакомиться с кораблем. Но я тоже пилот.
– Лара Крофт?! Ну, надо же! Как знаменитая героиня древности. Ох, и устроили вы тут переполох. Перерезали этих придурков. И где вы так драться научились?
– Научили друзья в свое время… А насчет этих гоблинов – не надо было мне такой подлянки устраивать. Проверку они, видите ли, провести захотели… Вот и проверили. На свою голову. Я таких шуток не понимаю.
– Лара, нажили вы себе врагов. Есть тут у нас два чурки. Без мозгов совершенно, но гонору на десятерых. Вы их братца прирезали. Они, как узнали, собирались тут джихад устроить. Так Андрей предупредил, что пристрелит обоих без разговоров. Да и остальные из группы охраны его поддержали. Эту парочку здесь никто не любит. Будьте осторожны.
– Спасибо, но если только они мне джихад объявят, я блицкриг проведу…
Поговорив с вахтенным пилотом и ознакомившись с оборудованием рубки, Лара прошлась еще по палубам и направилась в свою каюту. Посмотрим, что принесет день грядущий. Завтра она продолжит ознакомление с кораблем и экипажем. И как знать… Возможно, блицкриг придется проводить не после высадки на Пандору, а гораздо раньше…
На следующее утро, когда Лара пришла на завтрак в кают-компанию, почти весь экипаж «Саргана» был там. Она сразу ощутила на себе множество взглядов. Настороженных и любопытных. Похоже, она стала уже местной достопримечательностью. Надо налаживать контакт с аборигенами. И Лара улыбнулась всем.
– Доброе утро!
– Доброе утро, Лара! Леди и джентльмены, прошу любить и жаловать. Пилот десантной группы Лара Крофт. Лара, присаживайтесь…
Капитан представил Лару экипажу, и завтрак продолжился. Уже знакомый третий помощник сделал приглашающий жест занять свободное место за столом между ним и молодой женщиной, оказавшейся радистом. Прерванный появлением Лары разговор возобновился, но она продолжала ловить на себе любопытные взгляды. Своих будущих противников она вычислила без труда, но виду не подала, продолжая мило улыбаться и поддерживать разговор, если ее спрашивали. А так старалась больше слушать, чем говорить.
Но никакой ценной информации получить не удалось, так как все разговоры касались в основном похождений по злачным местам за время последней стоянки. То, что за столом сидела Лара и еще трое женщин – членов экипажа абсолютно никого не смущало.
Да и они относились к этому совершенно спокойно и хохотали вместе со всеми. Что поделаешь, экипажи космофлота, что военного, что гражданского, это своеобразная каста. Со своими неписаными законами, нормами морали и поведения и своими критериями оценки вещей и событий. Постороннему человеку, не связанному с флотом, зачастую бывает трудно разобраться во всех этих хитросплетениях. Потому что это система. Функционирующая по своим принципам и живущая по своим законам, что бы ни происходило вокруг. Новичок, впервые попавший в космофлот, сразу сталкивается с этой системой, и у него есть только две вещи на выбор. Либо он принимает требования системы и становится своим в этом своеобразном ордене, либо не принимает и будет вынужден покинуть его. Третьего не дано. Лару происходящее ничуть не коробило и после нескольких ее двусмысленных высказываний о произошедших событиях, но совершенно не обидных для героев похождений, вся кают-компания содрогалась от хохота. После этого разговор завязался более оживленный, и Лару втянули в дискуссию о вечном вопросе взаимоотношений мужчины и женщины. Тема неисчерпаемая и актуальная во все времена. Контакт был установлен, Лару признали своей. Во всяком случае, подавляющее большинство присутствующих.
Но пора было переходить к делу. После завтрака капитан попросил Лару и командира группы охраны Андрея зайти к нему в каюту. Выходя из кают-компании, оба оценивающе посмотрели друг на друга. Андрей был очень удивлен, но вслух ничего не сказал.
Оно и не удивительно, модельная внешность Лары могла ввести в заблуждение кого угодно. А вот насчет Андрея Лара не сомневалась. Он не был тупоголовым качком, горой мускулов с интеллектом неандертальца, как большинство его подчиненных. Мужчина лет тридцати, рано поседевший, худощавый и жилистый, он напоминал притаившегося в засаде тигра. Который сидит и ждет нужного момента, чтобы броситься на добычу, одним ударом когтистой лапы повалить ее на землю и сомкнуть челюсти на шее. Умный взгляд серых глаз бывшего майора скользнул по телу Лары, оценивая ее со всех точек зрения. От нее это не укрылось, и она решила сразу установить нормальные деловые отношения, не покушаясь и не оспаривая его авторитет. Улыбнулась, глядя прямо в глаза.
– Командир, мне приказано действовать в составе десантной группы в качестве пилота. Предлагаю сразу перейти на ты. Так будет проще нам обоим. Насчет меня волноваться не нужно. Никаких склок, нытья и прочих бабских выходок не будет. В части моих профессиональных качеств тоже прошу не сомневаться. Выполню посадку в любом месте, в любых условиях и на всем, что летает. А также взлечу, и все останутся живы.
– И на помеле? – Андрей хитро улыбнулся.
– Если это помело снабжено аннигиляционным реактором и двигателем, то и на нем.
– Добро пожаловать в команду, Лара. Честно говоря, никогда не выходил с ба… с женщиной на задание. Поэтому немало удивился, когда узнал, что у нас будет такой пилот. Тебе тут уже понарассказывали, наверное, всяких ужасов? Не бойся, ситуация под контролем. А если кто-то пытается из-под контроля выйти, то я ему сразу объясняю, что он не прав.
– Как пару месяцев назад?
– Бывает, что и так. Если человек слов не понимает… Знаешь, хотел тебя спросить… Где ты так научилась ножевому бою? Я смотрел запись. В жизни не видел ничего подобного. Меня, кстати, Андрей зовут.
– Очень приятно, меня Лара. А насчет ножевого боя… Друзья научили…
Между тем они уже подошли к двери капитанской каюты. Постучав, вошли и сразу попали под пристальный взгляд капитана.
– Ну что, уже познакомились? Представлять друг другу не надо?
– Познакомились, Николай Максимович.
– Ну, и отлично. Тогда присаживайтесь, перейдем к делу. Информация предназначена только для вас двоих, до самой высадки никто из десантной группы ничего знать не должен. Андрей Евгеньевич, высадка предстоит на Пандоре, на базу «Ривьера». Груз уже должен быть там. Вылетаете на рабочей шлюпке. После высадки все, как обычно. Проверка груза и перегрузка на транспорт. Сейчас будет не яхта, а небольшой грузовой корабль-полуавтомат. Количество груза – порядка двух тонн. Но перегрузку делать не в хранилища внутри корпуса, а в специальные контейнеры в виде бомб. Они будут внутри грузового отсека на бомбодержателях. На корпусе контейнеров нанесена инструкция по их приведению в действие…
– О-о-о, что-то новенькое! – Андрей не удержался от восклицания.
– Да, кто-то придумал ноу-хау в нашем деле. Лара… простите, не знаю вашего отчества?
– В немецком языке нет отчества, Николай Максимович, и я к нему не привыкла. Называйте меня просто – Лара. Мне так привычнее.
– Хорошо, Лара, как хотите. Так вот, ваша задача будет уточнена перед самой высадкой. Пока ознакомьтесь с рабочей шлюпкой и загрузите в ее бортовой компьютер карту Пандоры. Кассету с картой и координаты базы я дам. Возможности потренироваться на шлюпке в космосе предоставить не могу, но обучающий режим с различными ситуациями в ее бортовом компьютере есть. Можете тренироваться хоть весь полет до самой высадки. Загрузите электронную карту Пандоры и совершайте «посадки» в разных местах. Вдруг план операции будет изменен. Сразу могу сказать, база «Ривьера» находится на берегу океана. Поэтому климат там получше, чем в глубине материка, да и всяких опасных тварей поменьше. Но тут вам Андрей Евгеньевич подробный инструктаж проведет. Во всем слушайтесь его беспрекословно, он большой специалист вот по таким гиблым местам. Теперь относительно самого десанта. Андрей Евгеньевич, сколько человек думаете взять с собой?
– Тринадцать, как и в прошлый раз. Плюс двое – мы с Ларой. Итого пятнадцать. Надо оставить свободные места в шлюпке. Этот тип шлюпок не очень большой, а вдруг придется кого-то эвакуировать с Пандоры. Да и для защиты корабля надо будет людей оставить.
– Что же, разумно. Только объявите состав группы сегодня, а не перед высадкой. И обязательно включите в нее обоих «джигитов».
– Да вы что, Николай Максимович?! Разве вы не понимаете…
– Понимаю. Все прекрасно понимаю. И говорю вам, что так надо.
– Ну, воля ваша… Но теперь мне добавится головной боли во время высадки…
Обсудив еще ряд технических деталей, Лара и Андрей вышли из капитанской каюты. Андрей был явно не в духе, хотя и пытался это скрывать. Лара прекрасно понимала причину, хотя она и не была названа. Пытаясь отвлечь командира от дурных мыслей, стала расспрашивать об условиях на планете. Климат, флора и фауна, возможные опасности и прочее. Андрей отвечал автоматически, но думал о чем-то своем. В конце концов, решил не изводить самого себя и перешел на отвлеченные темы.
– Кстати, Лара, забыл спросить. Ты купальник захватила?
– А зачем? Мы что, на пляж собираемся?
– Вот именно. База «Ривьера» находится в районе шикарнейшего пляжа – на берегу острова в океане. Остров входит в состав архипелага, находящегося в тропическом поясе, и покрыт буйной растительностью. Климат прекрасный, всегда тепло и штормы бывают редко. Крупных хищников на архипелаге нет. Правда, всякой ядовитой гадости хватает. Мы проведем на острове не меньше недели. Мы там всегда купаемся и загораем, не все время же делами заниматься. Раньше, извини за прямоту, всегда голышом купались, так как женщин в десантной группе никогда не было. Но я бы тебе не советовал. Не надо мужиков провоцировать. А то, не дай бог, у кого-то крышу сорвет.
– Вот незадача… Купальник я как раз и не взяла… Ладно, подберу среди своего барахла наименее эротичные трусы и лифчик, сойдут за купальник. И еще, Андрей, хочу тебя успокоить. Никакой головной боли во время высадки у тебя не будет. Я хороший доктор. И устраню причину заболевания еще до перехода болезни в острую фазу, при первых же симптомах…
Назад: Глава 8
Дальше: Глава 10
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий