Снежная Королева: Шлейф Снежной Королевы. Бой Снежной Королевы. Тень Снежной Королевы. (сборник)

Глава 8

Уже давно стемнело, и вокруг истребителя кипела ночная жизнь джунглей. Нападения диверсантов Вальтер не опасался, так как в такой обстановке подобраться незамеченным решительно невозможно. Убавив звуки, творящиеся за бортом и передаваемые в кабину, до минимума, он сосредоточился на показаниях радиосканера и индикатора радиолокационного облучения. Если гости задействуют радары, то их можно обнаружить на огромной дистанции. Но приборы молчали. Обычные атмосферные помехи, и не более того. Время от времени проскакивали грозовые разряды, что было ясно по характерному треску. Похоже, неподалеку находится грозовой фронт. Но в небе по-прежнему не было ни одного объекта искусственного происхождения. Зная, что спать в эту ночь все равно не придется, и поскольку пока все тихо, Вальтер занялся «самокопанием», анализируя все события, начав с момента получения приказа о рейде на Пандору. Каждая мелкая деталь в отдельности ни о чем не говорила, но все вместе… И он до сих пор так и не смог выяснить, что же именно ждало его на Пандоре? Для чего все это было затеяно? То, что хотели подставить именно его, Вальтера Хартмана, больше не вызывало сомнений. Но зачем?! Прибыл он сейчас на Пандору, и что? Ничего такого, с чем не смог бы справиться другой пилот, он до сих пор не встретил. Так какого рожна его сюда загнали?! Или все еще впереди? И Пандора – лишь первое звено в длинной цепочке событий? Странно…
Время шло, но по-прежнему ничего не происходило, за исключением шумного поведения местных обитателей. Два раза все замолкало, и на поляну выходил громадный хищник, напоминающий небольшого тиранозавра. Но истребитель особого интереса, ввиду своей несъедобности, у него не вызвал. Вальтер с интересом рассматривал хозяина здешних мест, не имеющего естественных врагов. Информации о животном и растительном мире Пандоры он почерпнул уже достаточно, поэтому сейчас с интересом наблюдал за хищником в его естественной среде обитания. Но то, ради чего он бодрствовал, так и не появлялось.
Но глубоко за полночь неожиданно пискнул сигнал радиосканера. Он обнаружил какие-то радиосигналы. Судя по тому, что снова стало тихо, это больше всего походило на запрос и ответ радиомаяка. Значит, он не ошибся в своих подозрениях. И очень скоро сработал детектор облучения радаром. Прибор засек еще слабый и далекий сигнал. Реактор был заранее выведен на режим постоянной готовности, и Вальтер ждал. Когда сигналы стали четкими и постоянными, дал условный короткий сигнал в УКВ-диапазоне, который будет принят небольшой станцией шлюпки. Голосом в эфир решил пока не выходить. Включил свой радар и сразу же обнаружил движущиеся в их сторону цели. Одна, две, три, четыре… пять, шесть, семь!!! Э-э-х, разведка, разведка…
– «Второй», гости в количестве семи персон. Будьте готовы, я пошел.
– Сколько?! Семь?!
Но Вальтеру отвечать было уже некогда. «Томкэт» взревел двигателями и, поднявшись над кронами деревьев, бросился на врага.
Спустя несколько секунд, когда автоматика идентифицировала цели, Вальтер понял, что разведданные Алексея, мягко говоря, не соответствуют действительности. Из семи целей лишь три были устаревшего типа – один «Тандерболт» и два «Метеора». Одна цель представляла из себя крупную яхту. А вот три других – старые знакомые. Истребители Космофлота Конфедератов «Инсар», принятые на вооружение в этом году. Опасный противник, с которым ему не раз приходилось встречаться. Каким образом они оказались в руках «конкурирующей фирмы», непонятно. Но сейчас это и неважно. Если он хочет выжить, ему придется снова совершить невозможное…
Вальтер слился с машиной и стал с ней одним целым. Он чувствовал каждое движение своего «Томкэта», и это спасало его уже много раз. Единственная возможность выиграть этот бой – устроить его в виде свалки на сверхмалых высотах и стрелять с носовых курсовых углов, тщательно «ведя» цели. Тогда он будет гарантированно защищен со стороны нижней полусферы и сможет максимально эффективно использовать как свое редкостное умение пилотирования в таких сложнейших условиях и способности к точной стрельбе, так и потенциальные возможности «Томкэта». И в отличие от всех предыдущих боев ему надо не просто продержаться до подхода своих, а уничтожить противника самому. Так как помощи ждать неоткуда, и если он израсходует весь боезапас, а часть вражеских машин к этому времени уцелеет, то рано или поздно они его все равно достанут. Поскольку удрать тоже нельзя, он обязан защищать шлюпку. Задача из разряда невыполнимых. Как раз из тех, на выполнение которых и посылали Вальтера Хартмана. Но такого еще не было никогда. Пока утешает одно – все машины противника двигались в направлении шлюпки. И остается надеяться, что радиомаяк установлен именно на ней, а его истребитель не имеет «сюрпизов».
Противник его уже обнаружил и разделился. Яхта и «Тандерболт» направились в сторону шлюпки, а остальные бросились наперехват неожиданно возникшей опасности. Все ясно, хотят связать его боем и отвлечь от шлюпки. На яхте, скорее всего, десантная группа численностью в несколько десятков человек, а «Тандерболт» обеспечивает прикрытие с воздуха. Нет, ребята, не получится…
Пара «Инсаров» идет впереди, остальные чуть сзади и сверху. Компьютер засекает пуск ракет. Далековато, не попадете. Включить генератор помех, резкий противоракетный маневр с отстрелом ловушек в нужный момент времени, и ракеты теряют цель, уходя в сторону. Ведущий «Инсар» идет в лобовую атаку. Проверка прицеливания, и одна «Метель» сходит с направляющих, устремляясь ему навстречу. Вероятность попадания неуправляемой ракеты в цель в воздушном бою близка к нулю. Но снова возникает странное ощущение, когда он может «вести» цель. Как будто все вокруг замедляется, и можно точно фиксировать положение целей в пространстве и прогнозировать дальнейшие траектории их движения. «Метель» врезается в ведущий «Инсар» и тут же разносит его на куски. Обломки, очевидно, задевают ведомого, так как он резко шарахается в сторону и дальше летит неустойчиво. Ничего не поделаешь, не надо было держаться так близко. «Метель» – штука мощная, и не поздоровится всем, кто окажется рядом. Остальные истребители противника все понимают правильно и дают залп ракетами. Снова головокружительные маневры и отстрел ловушек не раньше и не позже нужного момента времени. И снова ракеты теряют цель. Вот противник уже близко, и пара «Метеоров» пройдет совсем рядом. Очередь из носовых артустановок на персечение курса ведущего «Метеора», и спустя секунду он встречается с предназначенными ему снарядами. Сплошная цепь взрывов кромсает корпус врага, и он падает в джунгли. По ведомому вести огонь неудобно. Ракеты не применишь – слишком близко, можно самому пострадать. Да они и просто не успеют «захватить» цель. Из носовых пушек уже не достанешь. Истребители проносятся мимо друг друга, но поперек курса «Метеора» уже летит рой снарядов, выпущенных из кормовой турельной артустановки «Томкэта». Не вся очередь, но порядка ее половины достигает цели. «Метеор» вздрагивает от рвущих его разрывов, и также падает в джунгли. Оставшийся «Инсар» тоже открывает огонь из пушек с ближней дистанции, но промахивается. А поврежденный «Инсар» из первой пары, похоже, уже не боец. Близкий взрыв мощной ракеты достал и его. Хоть он и продолжает полет, но летит, как пьяный. Впрочем, вами заниматься пока некогда. Путь свободен. «Томкэт» прорывается через заслон истребителей и направляется к находящимся уже неподалеку от шлюпки «Тандерболту» и яхте. Яхта уменьшила горизонтальную скорость и начала заход на посадку, а «Тандерболт» кружит в воздухе. Там уже поняли, что задержать противника не удалось, но деваться штурмовику и яхте некуда. Штурмовик еще может попытаться удрать, а вот яхта обречена. Пока уцелевший «Инсар» развернется для атаки, «Томкэт» будет уже в пределах дальности эффективной стрельбы. «Тандерболт» разворачивается навстречу и дает мощный носовой залп. Но дистанция слишком велика. Вальтер без труда уклонился и решил истратить два «Кинжала». Жалко тратить самонаводящиеся ракеты на такие неповоротливые цели, но они слишком близко подобрались к шлюпке. «Кинжалы» сходят с направляющих и устремляются вперед. Яхта по-любому будет сбита, а «Тандерболт» даже если и сумеет увернуться, то можно заняться им позже, так как атаковать шлюпку он не будет. А сейчас разворот навстречу несущемуся сзади «Инсару». Враг пока не стреляет, так как «Томкэт» оказывается почти на одной линии с яхтой и штурмовиком, и он опасается задеть своих. Второй «Инсар», пострадавший при взрыве своего ведущего, уходит. Видно, дела у него совсем плохи. Во время разворота компьютер фиксирует попадание обоих «Кинжалов» – на месте яхты и штурмовика возникают две ярких вспышки. Теперь они остались один на один в ясном звездном небе Пандоры. Новейший «Инсар» против давно снятого с вооружения старого «Томкэта».
Вальтер попытался поймать врага в прицел, но тот резко ущел в сторону. Видно понял, что перед ним серьезный противник и стрелять просто так, на удачу, не хочет. Вальтер довернул и попытался перехватить ускользающий «Инсар», но враг снова вывернулся. Очевидно, там тоже сидел хороший пилот. Дистанция для стрельбы из пушек была великовата, а тратить дефицитные «Кинжалы» на такую верткую цель Вальтер не хотел. Не известно, какие еще сюрпризы сегодня вылезут. Между тем «Инсар» попытался зайти ему в хвост, заложив крутой вираж. Вальтер усмехнулся. Вот и посмотрим, у кого нервы крепче и кто лучше летает и стреляет. Сделав резкий рывок в сторону, он тоже попытался зайти в хвост противнику, одновременно стараясь увести его как можно ниже. Сразу же стало сказываться преимущество «Томкэта» в маневренности. Вальтер творил на старой машине настоящие чудеса, и его противник как ни старался, но никак не мог занять выгодную позицию для атаки, сам все больше и больше оказываясь в невыгодном положении. Две машины с ревом на большой скорости кружили над джунглями, едва не задевая верхушки деревьев. Оба понимали, что попытаться разойтись не получится. Если тот, кто решит выйти из боя, отвернет и попытается удрать, то неизбежно подставит хвост своему противнику. А дальнейшее можно предсказать с высокой долей вероятности. «Инсар» делал отчаянные попытки атаковать, открывая огонь из неудобной позиции, но ничего не получалось. Две машины кружили в воздухе, и «Томкэт» медленно, но уверенно садился на хвост своему противнику. В конце концов, смертельная карусель пришла к логическому финалу – Вальтер прочно повис на хвосте у вражеской машины и дал очередь из носовых артустановок, снова «ведя» цель. Хоть расстояние было большим, но часть снарядов все же поразила «Инсар». Правда, нанесло ли это ему серьезные повреждения, пока не ясно, так как истребитель хоть и рыскнул в сторону, но потом все же выровнялся и продолжил полет. Надеясь, что все же повредил вражескую машину и былой резвости у нее уже не будет, выпустил один «Кинжал». И как оказалось, не напрасно. «Инсар» попытался уклониться, но делал это очень вяло. И вскоре еще один огненный шар вспыхнул в ночном небе Пандоры.
Итак, шесть противников уничтожены, а седьмой удирает. Вальтер решил добить последнего. Уже ясно, что больше поблизости никого нет, иначе бы задействовали всех. А если кто и появится на горизонте, то он успеет вернуться. «Томкэт» рванулся вдогонку беглецу, одновременно набирая высоту. Просканировав окружающее пространство радаром, убедился, что кроме «хромого» истребителя противника других целей в воздухе нет. С момента начала боя и до его окончания прошло всего пятьдесят секунд. Надо же, а казалось, что гораздо больше. Впрочем, сейчас это уже неважно. Впереди – последняя цель, которая еле держится в воздухе. И нельзя дать ей уйти. После таких повреждений очень может быть, что радиосвязь у противника накрылась. А остальные просто не имели времени сообщить что-то в горячке боя. Поэтому организатор этой авантюры может не сразу узнать о провале, если обратно никто не вернется. Набрав высоту, «Томкэт» стал быстро догонять беглеца. Похоже, с двигателями у него были серьезные проблемы.
Вальтер решил не тратить ракеты, а сбить поврежденный «Инсар» из носовых артустановок. Тем более боезапас еще есть, он стрелял очень экономно. Но пытающийся уйти истребитель заметил погоню и стал быстро снижаться. Значит, он хочет совершить посадку в джунглях. В положении вражеского пилота это единственный шанс, хоть и весьма призрачный в условиях Пандоры, остаться в живых. Если он останется в воздухе, то будет неминуемо сбит. И тут в голове Вальтера созрел смелый план. Если не уничтожать машину противника после посадки, а только повредить ее, сделав невозможным взлет, вдруг удастся захватить ее и поживиться чем-нибудь интересным?
А что, это идея! Не став приближаться слишком близко, Вальтер шел следом и внимательно следил за быстро снижающимся «Инсаром». По его полету было ясно, что истребитель с трудом держится в воздухе и может рухнуть в любой момент. Полностью погасив горизонтальную скорость почти на высоте крон деревьев, машина противника пошла вниз. Подходящей поляны поблизости не оказалось, поэтому «Инсар» просто вломился в джунгли, подминая под себя все, что встречалось ему на пути. Покружив вокруг и снизившись до сотни метров, Вальтер решил не рисковать. Кто его знает, насколько велики повреждения у противника и не сможет ли он взлететь и удрать после того, как «Томкэт» улетит. Зависнув прямо над целью, Вальтер дал очередь по хвостовой части истребителя, где находились двигатели. Все. Этому «Инсару» больше не летать. Окинув взглядом еще раз место посадки вражеской машины, начал горизонтальный разгон с набором высоты. Еще один бой закончился его победой. Все же поторопились снимать «Томкэт» с вооружения. В умелых руках эта машина творит чудеса.
Последний противник не успел улететь далеко от места посадки шлюпки. И сколько Вальтер ни просматривал окружающее пространство, радар так и не обнаружил более ни одной цели. Ну и ладно. Будем считать, что на эту ночь сюрпризы закончились. А дальше… Впрочем, что будет дальше, не знает пока никто. А сейчас надо воспользоваться ситуацией. Вдруг в совершившем аварийную посадку «Инсаре» можно чем-то поживиться? В остальных, которых разнесло на куски, уже ничего не найдешь.
По мере приближения к шлюпке Вальтер снижал скорость и заранее вышел на связь.
– «Второй» «третьему». Вы там живы, сони?
– «Третий», ты что, волшебник?!
– Нет, не волшебник. Я еще только учусь. Прошу посадку, не пальните по мне с перепугу.
– Садись, космопорт принимает! Почетный караул на летном поле уже выстроен!
Подлетая к поляне, где стояла шлюпка, Вальтер снизился и внимательно рассмотрел места падения «Тандерболта» и яхты. Вернее того, что от них осталось, так как обе машины разнесло на куски мощными зарядами «Кинжалов», имевшими взрыватель переменной чувствительности. В данном случае ракеты были настроены так, что проламывали обшивку цели и взрывались уже внутри корпуса. И сейчас Вальтер наблюдал через инфракрасную систему обзора то, что натворил. Обломки разбросало по большой площади, и искать здесь выживших было бесполезно. Ну, что же… На войне – как на войне…
Шлюпка стояла с включенными навигационными огнями и рядом с ней были все пятеро. Значит, никто не пострадал. Причем у одного в руках Вальтер заметил даже переносной зенитный комплекс. Значит, ребята готовились отбивать атаку с воздуха, и взять бы их тепленькими не получилось. С другой стороны, кто знает, какова была численность десантной группы противника. Яхты подобного типа могут взять до сотни человек на борт без перегрузки системы жизнеобеспечения. Упокой господь ваши грешные души…
Зависнув над поляной, выбрал место для посадки и плавно начал снижение. Через полминуты «Томкэт» коснулся грунта, примяв траву и кустарник, и замер. Ночной бой с превосходящими силами противника закончился. Вальтер остановил двигатели, но оставил реактор в готовности к немедленному взлету. Надо закончить дело. Встав из кресла, он открыл люк. Остальные уже стояли рядом, увешанные оружием.
– Привет, сони! Как дела?
– Ну, авиация, ты даешь!!! Всех сбил?! Тут двое совсем рядом грохнулись!
– Всех. Но не всех. Рядом с вами упали «Тандерболт» и крупная яхта. Думаю, что там была зондер-команда по нашу душу. Уничтожены также два «Метеора» и три «Инсара». Не знаю, откуда они взялись. Значит, где-то ошивается еще один «Тандерболт», который мы видели днем. А может, и еще кто-нибудь, о ком мы не знаем.
– «Инсары»?! Новейшие истребители Конфедератов?!
– Вот и я о том же. Кто-то играет против нас по-крупному. Если так пойдет и дальше, то скоро у меня весь боезапас улетит, как ни стараюсь я его экономить.
– Максимум через пару дней должна прибыть помощь. Наша задача – продержаться это время. Ну, Вальтер, снимаю шляпу перед тобой! С нас всех «поляна»! Ты великий пилот-истребитель! Семерых одним махом!
– Ладно, командир. «Поляну» накроем, когда вернемся. А сейчас важное дело есть. Не хочешь заняться мародерством?
– В смысле?
– Последний «Инсар» был сильно поврежден, и я не сбил его в воздухе, а вынудил сесть и потом слегка поломал из пушек. Теперь он не взлетит. И можно попытаться его прошерстить. Но надо спешить, пока до него наши оппоненты не добрались. Возможно, и пилот там остался жив. Может, от него что интересное узнаем?
– Давай!!! Показывай дорогу!
– Только аккуратно. Машина рухнула прямо на деревья, удобной посадочной площадки там поблизости нет.
– Ничего, наша «лошадка» где угодно сядет, а ты в воздухе повисишь, нас прикроешь. Кстати, а как там те двое, что рядом с нами упали? Помародерствовать не получится?
– Нет. Их разнесло на куски еще в воздухе. Я осмотрел место падения обоих – обломки разбросаны по большой площади. Если хотим что-то найти, надо дождаться утра и прочесать большой участок леса. Но не думаю, что мы там найдем что-нибудь кроме металлолома. После взрыва «Кинжала» искать особо нечего.
– Ладно, полетели. А то время уходит. Далеко?
– Не очень. Когда доберемся до места, я пальну на всякий случай по джунглям из пушек, разгоню зверье. А то как бы там на вас самих охоту не устроили…
Алексей с остальными бойцами вернулись в шлюпку, и Вальтер приготовился к взлету. Надо спешить, пока противник не очухался. Наконец, Алексей доложил о готовности, и «Томкэт» взмыл в воздух. Вокруг по-прежнему не было никого. Вальтер покружил на высоте пятисот метров и, только убедившись в отстутствии опасности, разрешил взлет шлюпке. Поскольку кроме магнитного компаса никакими другими приборами она в данный момент не располагала, и ориентироваться можно было только визуально, «Томкэт» снова занял место впереди, показывая дорогу. Хорошо, что у всех были специальные шлемы десантников с вмонтированными приборами ночного видения, иначе «Томкэту» пришлось бы лететь с включенными навигационными огнями, так как в противном случае шлюпка сразу бы потеряла его в темноте.
По мере приближения к месту аварийной посадки «Инсара» Вальтер внимательно всматривался вниз, но ничего подозрительного не обнаружил. Радар уже засек внизу крупный металлический объект, значит, истребитель противника на месте. Снизившись до сотни метров, покружил над джунглями на небольшой скорости, но по-прежнему не обнаружил ничего подозрительного. После этого прошелся из пушек по кронам деревьев вокруг «Инсара» и разрешил:
– «Второй» «третьему», твой выход. Вокруг все тихо. Точка прямо подо мной.
– «Второй» понял.
Шлюпка скользнула вниз и исчезла среди листвы, а Вальтер продолжил наблюдение. Что происходило внизу, он не видел, так как лес здесь рос довольно густо, и рассмотреть что-либо сверху даже через инфракрасную систему обзора было практически невозможно. Одни кроны деревьев вечнозеленых тропических джунглей и больше ничего. Иногда только мелькали огни от ручных фонарей, свет которых пробивался через листву. Видно, группа осматривала место посадки. Если бы у него были специальные детекторы, фиксирующие перемещение биологических объектов по инфракрасному излучению даже в чаще леса, то можно было бы рассмотреть все гораздо лучше. Но аэрокосмический истребитель, предназначенный для ведения боев в атомосфере и в космосе, столь специфической аппаратуры не имел.
Прошел уже час, и Вальтер начал беспокоиться. Лишний раз выходить в эфир не хотелось. Но поскольку внизу все было тихо, надеялся, что никаких проблем у десантной группы нет. Иначе уже бы поднялся тарарам. Наконец, через полтора часа кроны деревьев зашевелились, и из них вынырнула шлюпка, сразу же мигнув два раза ходовыми огнями. Значит, все прошло благополучно и надо следовать к месту прежней посадки. Вальтер развернулся на нужный курс и увеличил скорость. Шлюпка последовала за ним. Раз Алексей не стал сразу выходить в эфир, значит все прошло нормально, и никакой срочной информации для него нет. Ну и ладно.
Когда вернулись к уже знакомой поляне, Вальтер осмотрелся. Здесь все было пустынным. Своим появлением они распугали местных обитателей. Покружив над лесом, мигнул огнями, дав шлюпке разрешение садиться. И только после этого пошел на посадку сам. Когда истребитель коснулся грунта и замер, выключил двигатели и облегченно вздохнул. Ох и ночка выдалась… Но теперь надо бы разузнать, как все прошло. Едва встал из кресла, как услышал стук снаружи. Глянув на экраны, понял, что Алесей и Айвар уже стоят рядом, и поспешил открыть люк. Внутрь сразу же хлынул пряный влажный воздух с характерным запахом джунглей.
– Командир, вокруг все нормально, никаких агрессивных поползновений в нашу сторону больше не было. А как у вас улов?
– Ну, Вальтер, что бы мы без тебя делали! Давай сейчас блок памяти к твоему компьютеру подключим. Может, что-то интересное и узнаем. Кстати, можешь спать спокойно. Радиомаяка больше нет.
– Ну?! Неужели нашли?
– Нашли. У него был пульт управления для посылки сигнала запроса. Обесточили шлюпку полностью и нашли. Хитро его замаскировали, сразу бы и не догадались. Но на посланный запрос маячок исправно давал ответ. Хоть и не сразу, но нашли.
– А что с пилотом? И в каком состоянии «Инсар»?
– В хреновом. Похоже, он был ранен еще в воздухе, да и посадку совершил неудачно. Истребитель сильно помят от удара, все деревья рядом снес. На корпусе также многочисленные вмятины и пробоины от осколков. Действительно, его повредил близкий взрыв ракеты. Когда забрались в кабину, пилот уже умирал. Мы ничего не смогли сделать. Но бортовой компьютер уцелел, и блок памяти мы забрали. Обшарили всю машину, но больше ничего интересного не нашли. А ты что, хотел там какими-нибудь запчастями разжиться? Сказал бы, мы бы открутили.
– Это надо самому копаться… Ладно, черт с ним, с «Инсаром». Давайте посмотрим, что вы там притащили…
Вальтер взял небольшой электронный блок и подсоединил его к компьютеру «Томкэта». Алексей тоже втиснулся в кабину и внимательно следил за появляющейся на экране информацией. Здесь были записи разных типов. Как параметров работы механизмов, так и записи от датчиков визуального обзора, радара и навигационного комплекса со всем маршрутом полета, что было наиболее интересно. Очевидно, пилот потерял сознание при аварийной посадке, поэтому и не успел уничтожить информацию. И вот теперь они могли во всех подробностях просмотреть всю историю полета. Алексей был в восторге.
– Вот это да! Сколько полезной информации из груды металлолома можно выжать! Теперь точно знаем, где они находятся. Далековато, правда…
– Знаем, а что толку. Нанести ответный удар все равно не получится. Во-первых, я не могу вас бросить. А во-вторых, не известно, какими еще силами они располагают. Одно хорошо – он не успел сообщить о месте посадки и подать сигнал бедствия. О текущем состоянии дел сообщил, а вот о том, что грохнулся в джунглях – нет. Очевидно, потерял сознание при жесткой посадке и больше в себя не пришел.
– А чем нам это может помочь?
– Нам ведь все равно, где ждать? Сколько у нас переносных зенитных комплексов и какие именно?
– Шесть «Бликов» и восемь «Актиний». А что ты задумал?
– Давай устроим охоту из засады.
– Это как?
– Сейчас взлетаем и летим опять к «Инсару». Cядете рядом с ним и активируете его аварийный радиомаяк. Нарисую, где он находится, там только защитную панель сдвинуть и кнопку нажать. Маяк полностью автономен и не зависит от бортовой энергосистемы. После этого снова взлетаете и садитесь в стороне, не менее чем в километре. Если наши «друзья» примут сигнал, то могут прилететь на выручку. А если что-то заподозрят в последний момент, то могут и пальнуть прямо по радиомаяку. Но километр чащи тропического леса надежно защитит вас от любого взрыва. Скорее всего, это будет небольшой транспортный корабль или яхта. На истребителе и штурмовике много народу не увезешь. Но вот в качестве прикрытия они вполне могут быть. А дальше действуем по ситуации. Если появится один транспортник, всадите в него ракету, когда он зависнет в воздухе перед посадкой. Если даже и не грохнется, а попытается удрать, то от меня не убежит. Если будут истребители или штурмовики, и удачно подставятся, зависнув в воздухе на малой высоте, пальните и по ним. Если же останутся барражировать на большой высоте и приличной скорости, не тратьте на них ракеты. Это уже моя забота.
– Эх, если бы знать, сколько их там будет… Можно было бы дать ему совершить посадку, а потом постараться захватить. Нам бы корабль с гипердвигателем очень пригодился. Ты с транспортником справишься?
– Я-то справлюсь. А ты уверен, что у него на борту не будет сотни головорезов, вооруженных до зубов? Вы впятером с ними вряд ли справитесь.
– В том-то и дело… Поэтому придется не рисковать и сбивать его, едва только зависнет в воздухе перед посадкой. Если он грохнется хотя бы с полусотни метров, то сколько их там будет, уже неважно. Ладно, рисуй схему, где радиомаяк находится и как его активировать. А я пока пойду «обрадую» остальных, что команда «отбой» снова откладывается…
Когда все было готово, «Томкэт» и шлюпка взмыли в воздух. Вальтер понимал, что сейчас все недовольно бурчат. Но выхода нет. Если они хотят выжить, то надо самим уничтожить врага. До сих пор они только оборонялись, а противник выбирал время и место для нападения. Сейчас же ситуация может в корне измениться, и охотники сами превратятся в дичь. Но это только в том случае, если клюнут на приманку.
До места добрались довольно быстро. Шлюпка немного покружила в воздухе и пошла вниз, скрывшись между кронами деревьев. Вальтер обшарил радаром окружающее пространство, но в воздухе никого не было. Теперь оставалось найти место для посадки самому. Совершая облет района и постепенно увеличивая радиус, вскоре он нашел подходящую поляну, покрытую травой и кустарником, в двенадцати километрах от «Инсара». Аппаратура уже зафиксировала работу аварийного радиомаяка. Значит, ребята во всем разобрались. Осмотрев с небольшой высоты облюбованную посадочную площадку, Вальтер аккуратно посадил истребитель. Двигатели заглушил, но реактор оставил готовым к немедленному взлету. Теперь остается только ждать. Клюнет ли противник на приманку. Развалившись в кресле, решил подремать до рассвета. Ночью в джунгли все равно никто не сунется. А если сунется, то детектор обнаружения излучения радаров его разбудит. Он к этому уже привык. Беспокойная все же ночка выдалась. И неизвестно, какова будет следующая.
Проснулся Вальтер от звукового сигнала детектора, поставленного на максимальную громкость. Это могло означать только одно. Кто-то находится в воздухе и ведет поиск своим радаром. Остатки сна мигом улетучились и он сосредоточился на показаниях прибора. Сигнал был еще слабый, но быстро усиливался. Какой-то корабль довольно быстро двигался в их сторону. По мере приближения стало ясно, что целей две. Аппаратура «Томкэта» работала только в пассивном режиме, принимая чужие сигналы и не работая на излучение, поэтому картина была неполной. Детектор фиксировал наличие целей и направления на них, но пока не удавалось их идентифицировать. Вальтер решил до последнего момента сохранять скрытность. Если обе цели – транспортные корабли или яхты, то его вмешательство может и не потребоваться. А вот если хоть один из них истребитель или штурмовик… Впрочем, в критической ситуации его предупредят по радио. Двигатели готовы к немедленному старту. Ждать осталось недолго.
Его предположения оправдались – ночью лезть в джунгли никто не захотел, поэтому помощь подоспела с рассветом. Небо уже посветлело, и на нем исчезли последние звезды. День обещал быть ясным и безоблачным. И очень скоро в небе показались две темные точки. Они шли на довольно большой высоте, направляясь к месту посадки «Инсара». Обнаружения с воздуха Вальтер не боялся. Его «Томкэт» имел камуфлирующую окраску под цвет джунглей и зарылся всем корпусом в довольно высокий кустарник, в обилии росший на поляне. Хотя обзор неба оставался довольно приемлемым. Поскольку ни один прибор на излучение не работал, то издалека его истребитель можно было принять на экране радара за металлический объект, оставшийся в джунглях от первых поселенцев. А таких объектов на Пандоре огромное количество. Может, и не насторожатся раньше времени. Задействовав оптическую систему, Вальтер постарался идентифицировать цели, четко видимые на фоне ясного утреннего неба. Они уже уменьшили скорость и стали снижаться. Вскоре стало ясно, что прибыли яхта и перехватчик «Метеор». То ли последний, то ли нет. В свете недавних событий уже не знаешь, что и думать. Обе машины быстро снижались, и вскоре исчезли из поля зрения, скрывшись за кронами деревьев. Дальнейшее от Вальтера пока не зависело. Если «Метеор» пошел вниз, да еще и сделает большую глупость, зависнув в воздухе на малой высоте, то возможно сам подставится под удар «Блика» или «Актинии». А яхта уже никуда не денется.
Несколько минут было тихо. Вдруг в утренней тишине прогремели далекие взрывы. И вскоре после этого в эфире раздался голос Алексея:
– «Третий» «второму», у нас все в порядке. Завалили обоих.
– «Второй», поздравляю! Взлетаю, осмотрю окрестности. А то, может еще кто пожалует.
– Давай, а мы тут пока трофеями займемся.
Вальтер поднял «Томкэт» в воздух и сразу же увидел дымок, поднимающийся в небо. Что-то горело, хотя и несильно. Сравнив с точкой на карте, понял, что это несколько в стороне от того места, где лежит «Инсар». Решил рассмотреть поближе. Вскоре стало ясно, что это упал «Метеор». Очевидно, он пытался уйти после попадания ракеты, но не смог. Высота была небольшая, поэтому по пологой траектории перехватчик врезался в джунгли, пропахав довольно длинную просеку, и замер, уткнувшись в деревья. Но больше всего Вальтера заинтересовало не это. Среди листвы он заметил купол парашюта, зацепившийся за ветки. Значит, пилот успел катапультироваться. Отметив точку на электронной карте, тут же вызвал Алексея.
– «Второй», у меня новость. Пилот «Метеора» успел выпрыгнуть. Видел его парашют на деревьях. Сам «Метеор» лежит в джунглях, но не развалился на куски.
– А у нас тут мясорубка. Молодежь блюет дальше, чем видит. Потом им займемся, куда он денется…
Вальтер еще раз облетел место падения «Метеора» на малой высоте и понял, что поживиться там вряд ли чем удастся. Если «Инсар» хотя бы попытался совершить посадку и остался более-менее цел, то вот перехватчик на большой скорости врезался в джунгли. И что там творится у него внутри – один бог ведает. Но посмотреть надо обязательно. Вдруг и там блок памяти компьютера уцелел? Он продолжал барражировать на небольшой высоте, но внизу ничего подозрительного больше не обнаружил. Завис на некоторое время над местом падения яхты. Корпус корабля был сильно деформирован от удара о грунт. Очевидно, падение было почти отвесным. Кормовая часть, где находилось машинное отделение, пострадала больше всего. И сейчас изуродованный корпус лежал среди поломанных деревьев. Если там кто-то выжил, то разве что чудом. И непонятно, где ошивается еще как минимум один «Тандерболт». Днем он видел двоих, а ночью прилетел только один. Значит, расслабляться нельзя.
Прошел уже почти час, Вальтер продолжал кружить в воздухе на небольшой высоте, а внизу по-прежнему не было никаких признаков жизни. Наконец, кроны деревьев неподалеку от разбившегося корабля зашевелились, и из них вынырнула шлюпка. Сразу же в эфире раздался голос Алексея:
– «Третий» «второму», здесь закончили. Пошли к следующему.
– «Второй», тебя понял. Следуй за мной.
Вальтер развернулся в сторону места падения «Метеора» и повел шлюпку за собой. Днем совместный полет не представлял особого труда, и они вскоре зависли над зацепившимся за кроны деревьев парашютом. Благо далеко «Метеор» улететь не успел. Шлюпка тут же пошла вниз, а «Томкэт» остался в воздухе, продолжив наблюдение. Все же надо признать, подобная тактика работы десантных групп в диких местах вроде Пандоры была довольно эффективна. Тот, кто прикрывал ее сверху, мог не только оказать огневую поддержку с воздуха в случае необходимости, но и заранее обнаружить противника на большом расстоянии. Чем Вальтер и занялся в данный момент. Но небо Пандоры оставалось пустынным, радар не обнаруживал никого. Вскоре шлюпка снова взмыла в воздух.
– «Третий», его там нет, успел удрать. Ну и хрен с ним, долго не протянет.
– Ясно. «Метеор» смотреть будете?
– Будем, подожди нас на высоте. А то как бы заплутавший «Тандерболт» не появился.
Вальтер поднялся до трех тысяч метров, продолжая внимательно следить за небом. Но больше никто не появлялся. Барражируя на высоте, он думал, что делать дальше. Хорошо, если у противника остался только один штурмовик. А если еще десяток? Боезапас у него не бесконечный. Где же эту помощь черти носят? И кто должен прийти? Если вернется один «Сармат», то опять может угодить в ловушку. Или контора Игоря Николаевича такая пробивная, что у нее даже собственные военные корабли имеются? А что, в свете последних событий предположение не такое уж и бредовое…
«Томкэт» уже довольно долго кружил в воздухе, не удаляясь далеко от места падения перехватчика. Вальтер начал беспокоиться, не случилось ли чего? И облегченно вздохнул, когда радар зафиксировал взлет шлюпки.
– «Третий» «второму», мы закончили. Летим, куда собирались.
– «Второй», тебя понял.
«Томкэт» скользнул вниз и вышел в горизонтальный полет на высоте всего сотни метров. Забираться высоко сейчас нет смысла. Чем ниже они будут лететь, тем труднее их обнаружить. А поскольку радиомаяк больше не работает, то их «друзьям» придется вывернуться наизнанку, чтобы обнаружить крадущиеся на небольшой высоте истребитель и шлюпку. Вальтер лег на курс и сбросил скорость до смехотворной для истребителя величины. А что делать, двигатели шлюпки перегружать нельзя. Иначе, если они откажут, то придется ждать помощи там, где это случится. И это еще при условии, если удастся посадить шлюпку. Невольно высплыло в памяти выражение, появившеся давным давно в Иностранном легионе – «легионер умирает там, где он упал». Как раз подходит к их случаю, точнее не скажешь…

 

Истребитель и шлюпка неслись над сплошным зеленым ковром джунглей в сторону океана. Вальтер отключил всю аппаратуру, работающую на излучение. Незачем демаскировать себя лишний раз. Если бы он летел один, то снизился бы еще больше, идя на бреющем полете. Но Алексей все-таки не профессиональный пилот и вести шлюпку с ювелирной точностью не сможет. А автопилот накрылся, приходится вести ее в ручном режиме. На сверхмалых высотах, да еще в течение длительного времени, удовольствие еще то. Наконец, на горизонте появилась синяя полоска. Они все же добрались до океанского побережья. Выходить в эфир Вальтер не стал, соблюдая радиомолчание, но подал условный сигнал покачиванием крыльев, извещающий о приближении к месту назначения. По мере приближения побережья уменьшал скорость, и вот, наконец, джунгли закончились. Истребитель завис над пологим песчаным берегом. Рядом виднелось устье небольшой реки, временами скрывающейся в чаще леса, но в своем нижнем течении разлившейся довольно широко. Покружив над пляжем, Вальтер дал команду шлюпке садиться. И только после этого, еще раз убедившись, что в воздухе никого нет, совершил посадку сам. Облегченно вздохнув, остановил двигатели, но оставил реактор в готовности к взлету. После недавних событий мера не лишняя.
Между тем экипаж шлюпки уже выбрался наружу и с удовольствием вдыхал свежий морской воздух. Вальтер открыл люк, и сразу же в кабину ворвался шорох прибоя. Погода была тихая, но небольшие волны периодически все же накатывались на берег. Выбравшись из кабины, он с удовольствием потянулся. К истребителю как раз подходил Алексей. По его виду было ясно, что вымотался он изрядно.
– Ух!!! Вот и прибыли на курорт. Пляж просто шикарный. Командир, вы там живы?
– Почти. Пока долетели, думал руки отвалятся. Столько времени в ручном режиме.
– И как там все прошло?
– Тихо. Воевать было не с кем. Пилот «Метеора» удрал. Как мы его ни звали, не отозвался. В общем-то, правильно сделал. Ну а ловить его по джунглям… Загнется и без нашей помощи. Сам «Метеор» – в хлам. Компьютер разбит, ничего из него не выжмешь. А вот яхта… Знаешь, Вальтер, давно уже такого не видел, даже меня проняло. За нашу молодежь и говорить нечего. Пошел даже на то, что велел им по полстакана спирта глотнуть, иначе толку с них не было.
– Я осмотрел место падения сверху. Похоже, двигатели встали?
– Да. Они оба зависли в воздухе. Очевидно, не ожидали нарваться на засаду. Ну мы и всадили «Блик» в перехватчик, а «Актинию» в яхту. Перехватчик в последний момент что-то заподозрил и дал ход, но не успел разогнаться, а вот яхта даже отреагировать не успела.
– Много их там было?
– Человек пятьдесят, не меньше.
– Значит, они не получили информации о том, что операция провалилась, и думали продолжить охоту. Скорее всего, радиостанция нашей «приманки» была повреждена. Компьютер записал голосовое сообщение пилота, но информация не ушла в эфир. И они просто вылетели для оказания помощи по сигналу аварийного радиомаяка… Это очень даже хорошо! Командир, можно надеяться на то, что они нас потеряли.
– Но ведь как минимум один «Тандерболт» у них остался? И не получив никакой информации, они начнут поиск.
– Если не знать хотя бы примерный район поиска, то искать можно до второго пришествия. В течение всего полета я никого не обнаружил. А как результаты мародерства? Нашли что-нибудь интересное?
– На яхте только запас консервов, оружия, боеприпасов да кое-какие мелочи. Нашли судовую документацию, но там нет ничего интересного. Кто это такие, и так известно. А жаловаться в полицию мы все равно не пойдем. На перехватчике вообще пусто. Бумаг нет, а вся аппаратура вдребезги.
– Значит, будем ждать здесь?
– Да. Сейчас отправим радиограмму по гиперсвязи и ждем.
Забравшись в кабину «Томкэта», Алексей набирал сообщение условными фразами на терминале гиперсвязи. Теперь оставалось только ждать и надеяться на то, что помощь придет быстро, и за это время их не обнаружат. Вальтер отдыхал, растянувшись на песке в тени своей машины, и обдумывал создавшуюся ситуацию. В конце концов, ничего катастрофического пока не случилось. Все, кто уцелел после попадания в засаду, до сих пор живы, истребитель не поврежден, боезапас еще есть, а шлюпка хоть вся дырка на дырке, но летать может. Да и запасом продуктов и оружия с боеприпасами разжились на разбившейся яхте. Поэтому, находясь на побережье не в таких опасных условиях, как в глубине джунглей, они могут спокойно ждать помощь довольно долго. Но это при условии, если их не обнаружат. Черт ее знает, эту «конкурирующую фирму», какими еще силами и средствами она здесь располагает. Уж очень хорошо она подготовилась. А такое возможно только в одном случае – это не случайная утечка информации. Их целенаправленно сдали. Либо свои же, либо в конторе у Игоря Николаевича окопался «крот», допущенный к секретам. Что так, что этак хреново. И даже если сейчас они выпутаются из этой передряги, то нет никакой гарантии, что в следующем рейсе все не повторится снова. Да уж, босс не платит никому деньги за просто так. Они с лихвой отрабатывают свое высокое жалованье…
– Все, авиация, депешу я отправил, теперь ждем. Мы сейчас будем лагерь обустраивать и по-быстрому ужин организуем, а ты отдыхай. Все равно скоро стемнеет.
– Так давай я помогу. Хотя бы дров для костра нарубить, хоть на что-то сгожусь. Что я, особый какой-то?
– Да, особый. В сухопутных делах ты ни хрена не смыслишь, поэтому в местные джунгли тебе соваться нельзя категорически. Этим мы с Иваном займемся. В нашей команде твоя работа в небе, а не на земле, там тебя заменить некому. Вот и приходи в себя после всего, что натворил. Вальтер, ей-богу, если бы я сам не увидел, то хрен бы поверил, что такое возможно. А молодежь пока шлюпку вымоет и химией вокруг обработает, чтобы зверье отпугнуть.
– А откуда химия?
– На яхте нашли. Препарат последнего поколения. Для человека безвреден, не имеет запаха, но зверье отпугивает. Что-то там химики нахимичили, действует очень эффективно в течение трех-пяти суток, в зависимости от погоды. Просидим дольше – «пометим» территорию опять. Иными словами, на этом пятачке – мы хозяева. Зверье сюда не полезет.
– Командир, они очень хорошо подготовились. Тебе не кажется это странным?
– Хочешь сказать, что нас сдали?
– Уверен. Либо свои ради каких-то непонятных целей, либо в конторе «крот» завелся.
– Я и сам об этом думал. Но пока мы повлиять на ситуацию не можем. Выберемся из этой задницы, тогда и будем разбираться…

 

Жизнь робинзонов поневоле начала потихоньку налаживаться. Как оказалось, у Алексея и Ивана был богатейший опыт выживания в таких гиблых местах, поэтому лагерь обустроили по всем правилам военного искусства. Шлюпку и истребитель, стоявшие практически впритых к джунглям, замаскировали срубленными ветвями, и заметить их с воздуха было практически невозможно. В то же время это нисколько не мешало немедленному взлету в случае опасности. На костре приготовили ужин, так как штатная печка, установленная на шлюпке, была изуродована пулями и восстановлению не подлежала. Но Алексей и Иван знали, как разводить огонь в джунглях, чтобы он не был заметен. Только сейчас сильнейшее нервное напряжение начало спадать, и каждый реагировал на это по-разному. Но в целом все были единодушны – они остались живы в этой бойне. И сами устроили кучу неприятностей своим врагам. Поэтому пока все не так уж плохо! Когда страсти улеглись, Алексей дал команду «отбой». Пора было отдыхать, так как неизвестно, что ждет их завтра. Разделил ночь между пятерыми на дежурства, приказав Вальтеру спать. Если что, его разбудят. Дежурить придется в кабине «Томкэта», следя за показаниями детектора радиосигналов и аппаратурой ночного видения, так как аппаратура шлюпки не действует. В связи с этим Алексей снова предложил Вальтеру спать в шлюпке. Ведь там места – хоть в футбол играй. Не надо ютиться на палубе в тесной кабине истребителя. Но Вальтер стоял на своем – пока они находятся в боевых условиях, он не может бросить машину. Мало ли как сложится ситуация. А дежурный в кресле, следящий за приборами, ему не помеха.
В первую смену заступил Алексей. Вальтер снова разложил на палубе надувной матрас и с удовольствием растянулся. Что ни говори, но спать в кабине истребителя все же лучше, чем в джунглях. Алексей пожелал ему спокойной ночи, а сам сел в кресло с чашкой кофе и сосредоточился на наблюдении за окружающим пространством. Все приборы Вальтер настроил заранее, и тому, кто несет дежурство, оставалось только наблюдать. Алексей с интересом смотрел на окружающую их ночную жизнь местных обитателей, но близко к шлюпке и истребителю зверье не подходило. Спустя некоторое время, убедившись, что Вальтер крепко спит, включил бортовой компьютер и вывел на экран запись их самого первого боя на Пандоре, когда они угодили в засаду на базе «Монтега». После этого просмотрел все последующие бои в воздухе. Сначала в режиме реального времени, а потом все более и более замедляя запись, внимательно следя за показаниями бортовых часов, отмеченных в записи. И все больше и больше хмурился и пожимал плечами. Неожиданно он услышал бормотание Вальтера во сне. Оглянувшись, он понял, что ему снится кошмар. Вальтер беспокойно метался и что-то говорил. Алексей напрягал слух, пытаясь понять, что говорит Вальтер, и вдруг удивленно замер…

 

Ревет на высоких оборотах мотор, и он снова разворачивается для атаки. Истребители противника встретили их еще на подходе. Большая группа «Вайлдкэтов» попыталась преградить путь, и бой в воздухе сразу превратился в свалку. Четыре вражеских машины уже рухнули в море. Резкий вираж, и трассы проходят мимо. Попасть в самолет на вираже практически невозможно. Белая звезда на фюзеляже попадает в прицел, и огненный шквал обрушивается на вражескую машину.
– Банзай!!!
«Вайлдкэт» вспыхивает и, оставляя за собой дымный шлейф, падает в море. Пятый!!! Снова вираж и снова в прицеле знакомый силуэт. Но враг непрост и уворачивается. Вираж, еще вираж, и вот его «Рейзен» повисает на хвосте пытающегося уйти «Вайлдкэта». Догнать и вогнать врага в море! «Вайлдкэт» пытается уйти, но это ему не удается. Снова грохочут пушки и пулеметы. Враг вспыхивает, и падает в волны.
– Банзай!!!
Шестой!!! Шесть сбитых в одном бою!!! Но тут самолет содрогается от прошившей его пулеметной очереди…

 

– Тихо, тихо, успокойся. Все хорошо, вокруг никого нет.
Вальтер открыл глаза и не сразу понял, где находится. Картина воздушного боя была очень яркой и реалистичной. Над ним склонился Алексей, внимательно вглядываясь в его лицо.
– Ты в порядке? Что с тобой случилось, скажи, я смогу помочь?
– Что со мной было?
– Похоже, тебе кошмары снятся. Да и неудивительно после такого сильнейшего стресса. Тебе приснился воздушный бой?
– А как ты догадался?
– А тут и догадываться не надо. Особенно после вчерашних событий. Спи, до утра еще далеко.
Вальтер снова закрыл глаза, а Алексей вернулся в кресло и призадумался. Увиденное и услышанное наводило на размышления. Сейчас все равно ничего не проверишь, а вот по возвращению на «Сармат» можно будет кое-что прояснить. И надо попробовать поговорить с Вальтером. Если только он вообще захочет говорить… Ситуация становилась для Алексея все более и более непонятной. А любые «непонятки» являются потенциальными неприятностями, это он усвоил очень хорошо. Оглянувшись на мирно спящего Вальтера, задумчиво покачал головой:
– Вальтер, Вальтер… Кто же ты есть на самом деле?
Назад: Глава 7
Дальше: Глава 9
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий