Снежная Королева: Шлейф Снежной Королевы. Бой Снежной Королевы. Тень Снежной Королевы. (сборник)

Глава 7

«Сармат» вынырнул из гиперпространства в системе Денеба, приближаясь к Пандоре. Экипаж занял места по тревоге, часть оперативной группы, предназначенная для высадки, находится возле шлюпки, а Вальтер с Алексеем ожидали в рубке. Необходимо получить максимум информации перед высадкой. Накануне капитан озвучил им конкретное задание – высадка на базе «Монтега». Цель – доставка груза на базу. Обратно вернуться налегке. Груз должен быть доставлен на одной из шлюпок «Сармата». Количество и состав десантной группы на усмотрение Алексея. Вальтер прикрывает высадку и эвакуацию, а также обеспечивает патрулирование воздушного пространства и прикрытие с воздуха, если потребуется. На бумаге все коротко и ясно. А вот как пойдет на деле – будет видно. И пока «Сармат» приближался к планете, радары и радиосканеры прощупывали окружающее пространство. Но поблизости никого не было, космос оставался пустынным.
Неспокойно было на душе у Вальтера. Если предприняты такие меры предосторожности для выгрузки небольшой партии груза где-то в джунглях, то можно только представить, что за этим кроется. Капитан хотел встать на низкую орбиту и только после этого начать высадку, но Вальтер неожиданно внес предложение:
– Геннадий Павлович, прошу вас остаться на высотной орбите, за пределами сферы границы безопасности. Чтобы корабль в любой момент мог уйти в гиперпространство.
Сказанное всех очень удивило. И капитана, и его помощников, и Алексея, присутствовавшего в рубке.
– Вальтер, но зачем?! Ведь так вам придется преодолевать значительно большее расстояние, а это потеря времени.
– Не такая уж и большая. Но в этом случае корабль сможет мгновенно скрыться в гиперпространстве. Если же он уйдет на низкую орбиту, то не успеет уйти до границы зоны безопасного включения гипердвигателей в случае атаки. «Сармат» – очень массивный балкер с малой энерговооруженностью, и тем более в грузу. И он не сможет достаточно быстро набрать скорость, чтобы успеть удалиться на безопасное расстояние от планеты.
– Вы говорите так, как будто на нас уже напали! Но почему вы так считаете?
– Это обычная мера предосторожности. Если мы угодим в засаду, то вернуться обратно, скорее всего, все равно не сможем. Во всяком случае, у шлюпки нет шансов. «Сармат» тоже ничем не сможет помочь, а вот сам может погибнуть, если не успеет скрыться. И никто не узнает о том, что произошло здесь. А вот если кораблю удастся удрать, то есть надежда на прибытие помощи. Да и у тех, кто напал, может пропасть желание любой ценой избавиться от всех свидетелей. Потому что часть их ускользнула, и сохранить все в тайне уже не получится.
– Хм-м… Логично… Так что вы предлагаете?
– «Сармат» остается на высотной орбите за пределами границы безопасности. Два робота-разведчика становятся на эту же орбиту, но так, чтобы вместе с «Сарматом» держать всю планету под наблюдением и обеспечить связь между нами и кораблем во время всей операции. Мы все время будем находиться в зоне прямой видимости либо корабля, либо одного из роботов. В случае нештатной ситуации «Сармат» поддерживает связь с группой до последнего, а при возникновении угрозы для него самого немедленно уходит в гиперпространство с последней полученной информацией. Ну а мы будем действовать по обстановке. По крайней мере, если кораблю удастся уйти, есть надежда на прибытие помощи. Если же его уничтожат, никто ничего не узнает.
– Да уж… Ни убавить, ни прибавить… Ваше мнение, Алексей Леонидович?
– Я полностью согласен с Вальтером. «Сармат» нам ничем не поможет, если вдруг станет жарко. «Томкэт» еще сумеет удрать, а вот шлюпка – однозначно нет. Да и сам корабль не успеет удалиться от планеты на безопасное расстояние, достаточное для запуска гипердвигателей. Если за ним погонятся, конечно.
– Хорошо. Значит, остаемся за пределами границы безопасности…

 

Под днищем корабля плыла чужая планета. Она была очень похожа на Землю, но все знали, что это не так. Прекрасная и опасная Пандора притаилась в ожидании очередных гостей. Все, кто отобран в десантную группу, уже заняли места в шлюпке. Но Вальтер должен стартовать первым. Надев скафандр, он забрался в кабину и был готов закрыть люк. Петрович махнул ему рукой, стоя возле двери шлюза.
– Ни пуха, ни пера, командир!
– К черту, Петрович!
Люк задраен, и теперь он отрезан от внешнего мира. Истребитель начал разгон реактора. Вот мигнули зеленые огоньки на пульте, и бортовой компьютер доложил о готовности. Команда на сброс давления в шлюзе, и вскоре створки вверху начали раскрываться, а платформа, на которой стоял истребитель, плавно пошла вверх. И вот снова вокруг – далекие звезды, словно рассыпанные на черном бархате. В стороне ярко светит диск Денеба – местного светила. А под кораблем – огромный бело-голубой шар. Печально известная Пандора, где он бывал уже не раз. Но всегда только в атмосфере, на поверхности – ни разу. Впрочем, сейчас для него пешая прогулка тоже не планируется. Откровенно говоря, не очень-то и хотелось… Место для экстремалов…
– «Первый» – «третьему». К старту готов.
– «Третий», старт разрешаю.
Заработали двигатели коррекции на малой тяге и отсоединились электромагнитные замки. Истребитель стал медленно отходить от корабля. Вскоре в эфир вышел Алексей:
– «Первый» – «второму». К старту готов.
– «Второй», старт разрешаю.
Шлюпка вышла из шлюза не в аварийном режиме с помощью катапульты, а медленно, путем выхода за пределы корпуса корабля стартовой платформы, и только потом запустила двигатели. Мигнув огнями, маленькое суденышко медленно отошло от борта корабля и стало увеличивать скорость, направляясь к планете. Вальтер шел следом, стараясь выдерживать дистанцию. Истребитель и шлюпка шли, соблюдая радиомолчание. Хоть и не бог весть какая предосторожность, но не помешает. Радары тоже пока не задействовали, стараясь перехватить чужие радиосигналы, сканируя пространство. Но вокруг никого не было. «Сармат» остался уже далеко позади, и только два небольших кораблика, аэрокосмический истребитель и шлюпка, пронизывали околопланетное пространство, все ближе и ближе приближаясь к атмосфере Пандоры.
Вальтер внимательно следил за показаниями приборов. Уже пройдена точка возврата. Если возникнет опасность, то они не успеют вернуться на «Сармат». Вернее, он-то на истребителе успеет. Даже если и не сможет забраться в шлюз, то всегда сможет просто «прилепиться» к корпусу корабля электромагнитными захватами и уйти вместе с ним в гиперпространство, оставаясь снаружи. Конечно, удовольствие еще то, но все же удрать можно. Но он так никогда не поступит. Рядом идет шлюпка, на борту которой двенадцать человек. И он здесь для их защиты. Люди доверяют ему свои жизни, и он просто не сможет бросить их на произвол судьбы. Такое было уже не раз… Вальтер окинул взглядом окружающее пространство. Он снова на войне. Недолгой получилась передышка.
Бело-голубой шар планеты приближался, и уже появились первые признаки появления атмосферы. Истребитель и шлюпка энергично тормозили двигателями, чтобы сбросить скорость заранее и избежать «таранного» входа, и шли параллельно друг другу, не теряя визуального контакта. Верхние слои атмосферы приняли в себя два маленьких кораблика. Они уже прошли ту невидимую границу, когда расстояние до планеты превращается в высоту. Вальтер внимательно смотрел вокруг, но ничего опасного до сих пор не обнаружил. То ли действительно они были сейчас одни на этой богом забытой планете, то ли те, кто здесь уже есть, не желают дать знать о своем присутствии. Как бы то ни было, его и остальных это полностью устраивало. И два небольших корабля все глубже и глубже погружались в атмосферу, нарушая покой этого дикого мира, враждебного человеку.
Когда высота уменьшилась до десяти километров, перешли в горизонтальный полет на дозвуковой скорости. Все же, в отличие от обтекаемого и «зализанного» истребителя, угловатый корпус шлюпки был не очень приспособлен для полетов на высокой скорости в атмосфере. Вальтер начал полет «змейкой», чтобы осматривать максимально возможный район, но в то же время не удалялся далеко от шлюпки, которая шла к цели, выдерживая курс строго по прямой. База «Монтега», если верить карте, находилась довольно далеко от побережья Южного океана, ближе к центру материка, среди тропических джунглей. Причем место было не совсем ровное, преобладали невысокие горы, покрытые тропической растительностью. Правда, рядом протекала река, так что вопрос с водоснабжением решался довольно просто. После того, как было озвучено задание, Вальтер перерыл все данные о Пандоре, какие только нашлись в бортовом компьютере «Сармата», и загрузил их в компьютер истребителя. Мало ли что, пригодится. Точно так же постарался собрать максимум информации о предполагаемом месте высадки после того, как получил конкретные координаты базы «Монтега». Но естественно, ничего, кроме данных для широкой публики и красочных фильмов о природе Пандоры, не нашел. Ну и ладно. Во всяком случае, данные о рельефе местности, максимальных высотах горных вершин и видах района сверху есть. А большего пилоту, в общем-то, и не надо.
Внизу и вокруг, до самого горизонта, простирался зеленый ковер джунглей. Поскольку облачность отсутствовала, и скорость была сравнительно небольшой, удавалось рассмотреть в оптическую систему даже мелкие детали. Особо этим Вальтер не увлекался, больше следя за воздухом, но все же рассматривал появляющиеся время от времени объекты. Обычно это были остатки разрушенных и поглощенных джунглями городов, располагающиеся на берегах рек. Человек уже давно их покинул, проиграв войну с местной флорой и фауной. Остатки строений давно поглотили джунгли, но с высоты еще можно было кое-что рассмотреть. Правда, сколько Вальтер ни всматривался, но так и не смог обнаружить присутствие людей. Когда до цели оставалось менее пятидесяти километров, истребитель и шлюпка изменили курс и пошли по кругу, оставив в центре место высадки. Радиомаяк уже сработал по запрашивающему радиосигналу, и автоматика тут же нанесла его точное местонахождение на электронную карту. Вальтер сосредоточился на показаниях приборов. Пока все идет в штатном режиме, и Алексей уже обменялся цифровым кодом, играющим роль пароля с теми, кто находится сейчас внизу. Обменялся также устным паролем по радиосвязи. Очевидно, все совпадало, так как тревоги не последовало. Между тем от шлюпки отделился робот-разведчик и устремился к месту посадки. Предосторожность лишней не бывает. Хоть некоторые и бухтели перед этим, заявляя, что пуганая ворона куста боится, но Вальтер неожиданно резко оборвал подобные разговоры.
– Предпочитаю быть пуганой, а не дохлой вороной!!! Думаю, что и вы все тоже!
Алексей был полностью согласен с такой постановкой вопроса и подтвердил, что подобная предусмотрительность спасла многие тысячи жизней. А если кому-то очень хочется сыграть в рулетку с судьбой, то пусть играет на здоровье, но только в другом месте. И вот теперь истребитель и шлюпка ожидали результатов авиаразведки, двигаясь на большой скорости по кругу. На боковом экране, где отображалась «картинка», транслируемая роботом, была хорошо видна панорама приближающихся джунглей с небольшой прогалиной, покрытой травой. На прогалину вышел человек и стал подавать знаки руками. Условные сигналы знал только Алексей, но он пока тревоги не поднимал. Наконец, шлюпка изменила курс и пошла вниз. Сразу же раздался голос Алексея в эфире:
– «Третий», следуй за мной.
Очевидно, обмен паролями прошел успешно, и шлюпка начала заход на посадку. Вальтер тоже изменил курс и направился следом за шлюпкой, оставаясь чуть выше нее, продолжая держать под прицелом место высадки. Ситуация ему откровенно не нравилась, хотя он и сам не мог понять, почему. Лично он сделал бы совсем по-другому, если бы намечалась высадка в том месте, где назначена встреча. Нет гарантии, что на встречу придут именно те, кто нужен. И вполне можно было бы послать вперед одну шлюпку без людей, управляя ей дистанционно. Да еще и нагрузить взрывчаткой. Так сказать, вроде приманки. Если у принимающей стороны будут агрессивные намерения, то они быстро их проявят, если сразу же после посадки сделать вид, что заметил засаду и предпринять попытку взлета, причем неудачную. А когда засада начнет ломиться в шлюпку, взорвать заряд. Дешево и сердито. Именно это он и предложил капитану и Алексею, но те только посмеялись и заверили, что место знакомое, партнеры тоже, и никогда никаких накладок здесь не было. Ну, хозяин – барин. Его дело предупредить.
Шлюпка снизилась и стала выбирать место для посадки на поляне. Очевидно, площадка была не очень ровная, и Алексей не хотел угодить в какую-нибудь яму. Робот продолжал висеть в воздухе на высоте сотни метров, обозревая окрестности. В конце концов, шлюпка коснулась грунта и замерла. Вальтер остался на высоте тысячи метров и продолжил облет территории по кругу, как неожиданно его вызвал Алексей:
– «Третий» – «второму». Зачем-то просят, чтобы ты тоже сел.
Сказанное Вальтеру очень не понравилось. Разговора командира с теми, кто находился внизу, он не слышал, так как они говорили на других частотах, а все каналы он сейчас не сканировал, занимаясь наблюдением за воздухом. Вместо ответа резко увеличил скорость и высоту, продолжая полет по кругу.
– «Второй», скажи им, что сесть в этом месте не могу, площадка не позволяет. Приготовься удирать.
– Ты думаешь?!
– Уверен.
Вальтер сразу включил генератор помех и приготовился к отстрелу ловушек. Ждать долго не пришлось. Из джунглей вырвались три ракеты и устремились вверх. Одна тут же поразила робота, исчезнувшего в яркой вспышке взрыва, а две потянулись к истребителю. Теперь все встало на свои места. Совершив головокружительный маневр и отстрелив ловушки, «Томкэт» ушел от обеих ракет и спикировал на то место, откуда они были выпущены. Одна кассета «Метелей» тут же накрыла этот район, перепахав джунгли. Видно было, что шлюпка дернулась, попытавшись взлететь, но тут же застыла. Довернув в сторону, Вальтер еще раз прошелся по джунглям неуправляемыми ракетами и снарядами. На всякий случай прошелся из пушек по всему периметру вокруг поляны. Если там кто-то и уцелел, то прежней прыти у него уже не будет. Но это было не самым опасным. Радар доложил о появлении воздушных целей. Две шли вверх, на орбиту, а четыре в его сторону. Автоматика быстро определила – те, что идут вверх – «Тандерболты». А те, что на него – «Метеоры». Ну что же, не в первый раз…
– «Первый» – «третьему»! На нас напали! Срочно уходи! К тебе идут два «Тандерболта»!
– «Третий» – «первому». Повторите, не понял. Кто на вас напал?
– Противник напал, твою мать!!! Ныряй срочно в гипер, пока до тебя не добрались!!!
Радио бубнело что-то еще, но Вальтер его уже не слушал. На него шли четыре орбитальных перехватчика. Хоть и такие же старые, как его «Томкэт», но от этого не менее опасные. Очевидно, они были уверены в победе. Резкий рывок в сторону с последующим разворотом на цель. Эфир забит помехами, и для систем самонаведения сейчас не лучшие времена. Вальтер поймал в прицел ближайшую цель и выпустил одну неуправляемую ракету «Метель». Попасть она, конечно, не попадет, но заставит противника на мгновение шарахнуться в сторону. Что он и сделал. И очередь из носовых артустановок «Томкэта», пущенная с запредельной дистанции, частично прошлась по его борту. «Метеор» вздрогнул и резко пошел вниз, врезавшись в джунгли. Осталось три. Они поняли, что перед ними серьезный противник, и больше не пытались взять с наскока. Вальтер применил все свое мастерство пилотажа и возможности машины, уворачиваясь от выпущенных противником ракет. Бой шел на виражах, и он увлекал противника все ниже и ниже. «Томкэт» несся на огромной скорости, едва не задевая верхушки деревьев. Один из двух «Метеоров», пытающихся зайти сзади, не справился с управлением и зацепил вершины деревьев, рухнув в джунгли. Второй сразу ушел вверх, прекратив преследование. Вальтер воспользовался этим и стал делать разворот, прижимаясь как можно ниже. Оставшаяся пара, очевидно, не ожидала такого и больше не пыталась подойти близко, ограничиваясь пуском ракет и стрельбой с дальних дистанций. «Томкэт» вертелся в воздухе волчком, но пока уклонялся от огня противника, сам же умудрившись достать еще одного на запредельной для стрельбы из пушек дистанции. Вальтер и сам не мог понять, как это у него получилось. Он словно слился со своей машиной и четко просчитывал положение целей в пространстве. Где они находятся, где окажутся через несколько секунд и куда именно нужно послать снаряды, чтобы они перехватили цель. Это неплохо получалось у него и раньше, и никто не мог понять, как это ему удается. Командир авиагруппы Накадзима то ли в шутку, то ли на полном серьезе однажды сказал:
– Вальтер, а может в тебя душа Нисидзавы вселилась? Может, это ты сейчас – «Рабаульский дьявол»?
Тогда Вальтер свел все к шутке, но впоследствии призадумался. Черт его знает, может, и на самом деле существует переселение душ? И в его тело вселилась душа великого аса прошлого? Но все это из разряда «может быть». А противник – вот он. Совершенно реальный. Отвернул и пытается удрать, оставшись в одиночестве. Очевидно, потеря троих товарищей не добавила ему храбрости. Но Вальтер не дал противнику уйти, хлестнув очередью вдогонку и выпустив один «Кинжал». Пущенная прямо в хвост, ракета прочно захватила цель, а ловушки у врага уже, очевидно, закончились. Яркая вспышка блеснула в небе, и в следующую секунду обломки «Метеора» полетели вниз. Вальтер скосил взгляд на часы. Бой с четырьмя противниками продолжался одну минуту и сорок секунд. Но успокаиваться рано. Сверху несутся два «Тандерболта». Очевидно, не успели добраться до «Сармата» и теперь возвращаются обратно. Но два штурмовика это все же гораздо лучше, чем четыре перехватчика. И пока они далеко, можно посмотреть, что творится в месте высадки. Пока не появился еще кто-нибудь…
Вальтер развернул машину в сторону шлюпки. Высота небольшая, всего сто метров. «Томкэт» с ревом проносится над джунглями, и вот под ним мелькает шлюпка. Вроде бы цела, но людей рядом не видно. Да и сомнительно, чтобы сейчас кто-то остался неподалеку. Джунгли вокруг поляны представляли печальное зрелище. Как будто по ним прошлись гигантским плугом, перемешав все и вся. Кое-где в небо поднимались дымы. Очевидно, что-то горело. Убедившись, что его помощь пока не требуется, Вальтер рванулся вверх, навстречу атакующим штурмовикам. Очевидно, они не сразу сообразили, в чем дело. А когда поняли, было слишком поздно. Дав залп ракетами с большой дистанции, штурмовики попытались уйти. Вальтер уклонился от ракет и погнался за удирающим противником, полностью реализовав преимущества истребителя перед штурмовиком в воздушном бою. Очень скоро один штурмовик получил «Кинжал» прямо в двигатели. Яркая вспышка, разлетающиеся обломки, и то, что осталось от машины, полетело вниз. Второй попытался маневрировать, прижимаясь к верхушкам деревьев, но уйти от быстроходного «Томкэта» не смог, и тоже рухнул в джунгли, сраженный ракетой. Вальтер поднялся на тысячу метров и осмотрелся. Радар больше не фиксировал ни одной цели в воздухе. Если на поверхности планеты еще и остался кто-то в засаде, то не рисковал высовываться. Два скоротечных боя с таким результатом заставят задуматься кого угодно.
Вальтер довольно усмехнулся. Еще шесть подтвержденных сбитых. Надо же, кто бы мог подумать. Правда, на старье и против старья, но тем не менее! Может, он и в самом деле был раньше «Рабаульским дьяволом»? Или каким-то другим известным пилотом-истребителем? Ведь сейчас у него только три машины противника из шести уничтожены пуском ракет. Причем когда они удирали, и условия для стрельбы были идеальные. Один грохнулся сам, не справившись с управлением на малой высоте и врезавшись в джунгли. А ведь два – огнем из пушек. Причем с дистанции, на которой ни один пилот стрелять не будет, так как из-за большого рассеивания попасть можно только случайно. А он попадал… Причем попадал именно туда, куда хотел… И не только в этом бою, но и раньше, когда уже служил на «Адмирале Грейге», и попадал в похожие ситуации. Да и пилотировал он так, что в него ни разу не смогли попасть. Ни ракетами, ни из пушек. Интересно…
Решив не ломать голову над вопросом, на который все равно не найдет ответа, Вальтер развернулся и пошел назад, в сторону шлюпки. На всякий случай снижаться не стал и был готов открыть огонь. На небольшой скорости обошел поляну по кругу, внимательно следя за обстановкой. Решил попробовать вызвать «второго», не особо надеясь на успех. И облегченно вздохнул, когда услышал голос Алексея.
– «Третий», чертяка, живой?!
– Я-то живой. А эти шесть хулиганов не очень. Что там у вас стряслось?
– Садись, долго рассказывать. Тут уже никого нет…
Снизившись и пройдя над поляной, на которой стояла шлюпка, Вальтер не заметил больше ничего подозрительного. Площадка была перепахана взрывами, как и близлежащие джунгли. Выбрав место поровнее, плавно опустил машину на грунт, оставив реактор в немедленной готовности к взлету. К нему уже спешили люди, выбравшись из шлюпки, но он насчитал всего пять человек. Семерых не хватает. Открыл люк кабины и выбрался наружу. Алексей как раз был уже рядом.
– Командир, что тут у вас произошло?
– Попали в засаду. Шлюпка повреждена, взлететь вряд ли сможет. Если бы не ты, точно порешили бы всех. Как тебе удалось?!
– А остальные где?
– Пятеро убиты. Двое ранены, но тоже долго не протянут. У нас так, царапины.
– Командир, надо делать ноги. И чем скорее и дальше, тем лучше. Шестерых, что были в воздухе, я завалил и здесь в округе все перепахал, но они могли успеть сообщить, что ловушка не сработала. И скоро надо ждать гостей.
– Знаю, а как? На твоем истребителе мы все не улетим.
– Какие повреждения у шлюпки?
– Не знаю, еще не смотрели. Только-только очухались, и ты появился.
– Пошли, посмотрим. Я ведь до того, как стать пилотом, на авиатехника учился. Может, что и смогу сделать…
Четверо остались охранять истребитель, а Вальтер с Алексеем побежали к шлюпке. Уже поблизости Вальтер обратил внимание, что в бортах суденышка зияют многочисленные пробоины. Судя по диаметру входных отверстий, похоже на турельный пулемет калибра четырнадцать и пять, предназначенный для стрельбы по легкобронированным целям. Значит, шлюпку уничтожать не хотели. Хотели только воспрепятствовать взлету, поэтому и ждали, когда она совершит посадку. Очень, очень интересно…
Внутри был настоящий погром. Палуба грузового отсека залита кровью и усыпана разными обломками. Хорошо, что обстрел велся недолго, а то здесь бы точно никто не выжил. Подойдя к раненым, находящимся без сознания, Вальтер понял, что в этих условиях надежды нет. Не всем везет, как ему, когда под боком оказался хорошо оборудованный госпиталь. Час, максимум полтора. Это все, на что они могут рассчитывать.
– Командир, введи им обезболивающее. Больше мы ничего не сможем сделать.
– Знаю, уже ввел. Но при таких ранах шансов нет.
– Видел такое раньше?
– Видел, и не раз. Поэтому и не строю иллюзий…
Осмотр кабины шлюпки не обрадовал. Многие приборы разбиты, причем радиостанции тоже. Как оказалось, Алексей выходил с ним на связь с помощью небольшой переносной станции, имеющей небольшую мощность и дальность действия. Правда, осмотр двигательного отсека добавил оптимизма. Два маршевых двигателя из четырех вообще не пострадали, а один имел лишь вмятины на корпусе, но тест с местного пульта управления подтвердил его работоспособность. Рулевое управление, к большому удивлению, тоже не пострадало, а реактор имел мощную металлическую защиту, остановившую пули. Хоть корпус шлюпки и был изрешечен во многих местах, но при большом желании можно было рискнуть и поднять ее в воздух. Закончив осмотр и проверив то, что уцелело, Вальтер вынес вердикт:
– Командир, если припрет, взлетать можно. Но не высоко, корпус полностью разгерметизирован и здесь мы его не залатаем. Из четырех двигателей работают три, кое-как лететь можно. Но управлять ими придется с местного поста, а не из кабины. Электрические цепи управления нарушены, и быстро я здесь ничего не сделаю. Если рискнешь, сажай кого-нибудь рядом с двигателями, и передавай ему команды, а сам пилотируй. Приборы хоть и разбиты, но управление действует.
– Ну, Вальтер!!! Ты точно кудесник!!! А я уже думал, что песец нам всем пришел!!! А сколько эта колымага в воздухе продержится?
– А черт ее знает. Во всяком случае, семьдесят пять процентов тяги и управление у тебя есть. А без навигационных приборов на малых высотах обойдешься. После взлета сразу садись мне на хвост и держи связь по переносной станции. Скорость держи, какую сможешь, но движки не перегружай. Я буду подстраиваться под тебя. Отсюда надо сматываться, и побыстрее.
– Ясно. Пойдем, покажу тебе место на карте, куда лететь. А то, от шлюпочного навигационного компьютера одни воспоминания остались…
Когда «Томкэт» поднялся в воздух и завис на небольшой высоте, шлюпка с бросками из стороны в сторону все же поднялась следом и начала набирать скорость. Правда, получалось не очень. Шлюпка рыскала, раскачивалась, но все-таки летела. Вальтер увеличил скорость, обогнал шлюпку и лег на нужный курс, ведя ее за собой и выдерживая дистанцию. Радио решили лишний раз не задействовать даже на пониженной мощности и обходиться условными сигналами в виде мигания навигационных огней и покачивания крыльями для связи в некоторых конкретных случаях. Лететь надо было далеко – более тысячи километров. И с учетом того, что как оказалось, шлюпка в таком аховом состоянии не могла выжать более двухсот километров в час, полет обещал быть долгим. Но деваться некуда. Во всяком случае, им пока что удалось оторваться от неизвестного противника. Никаких радиосигналов не прослушивалось, и в воздухе никого не было видно. Перед взлетом на всякий случай проверили все вокруг. Нашли остатки уничтоженной огнем с воздуха техники, растерзанные взрывами трупы и полностью разрушенные строения. База «Монтега» перестала существовать. Что конкретно произошло здесь и почему их встретила засада, так и осталось неизвестным. Если кто и уцелел в этой мясорубке, то уже сбежал, не дожидаясь момента, когда оказавшаяся такой прыткой дичь сама начнет охоту на охотников.

 

Вальтер шел на высоте всего ста метров. С такой высоты радаром, находящимся на поверхности планеты, их заметить гораздо сложнее. Да и в случае опасности шлюпка быстрее сможет скрыться, нырнув в спасительную чащу тропического леса, пока он на истребителе будет разбираться, что к чему. Пока обстановка была спокойной и истребитель шел на автопилоте по заданному курсу, он пытался проанализировать сосздавшуюся ситуацию. То, что их ждали, не вызывало сомнений. Где произошла утечка информации, им это выяснить не дано. Скорее всего, еще на Земле, так как после взлета никто проболтаться не мог. На Фобосе? Маловероятно. Ведь экипаж, кроме капитана и Алексея, не знал о предстоящей высадке, а он с Петровичем узнал об этом незадолго до старта с Фобоса. У противника было достаточно времени, чтобы подготовить встречу. И ему почему-то надо было захватить шлюпку в относительно целом виде. Очевидно, целью операции был груз, предназначенный для доставки на базу «Монтега». Иначе ничто не мешало сбить шлюпку еще на подходе вместе с роботом. Ведь по «Томкэту» тоже стреляли, но не получилось. Дичь сама уничтожила охотников. А вот размах мероприятия впечатляет. Четыре перехватчика, два штурмовика и еще какие-то силы в месте высадки. Что же там такое? Пожалуй, придется расспросить Алексея. Ведь ясно, что он знает намного больше, чем говорит. Иначе, если не знать конечной цели противника, можно долго блуждать в потемках и трудно будет выбраться из этого дерьма, в котором они оказались.
Внизу проплывал зеленый ковер джунглей. С такой высоты можно было рассмотреть все довольно подробно, но ничего, кроме крон вечно зеленых деревьев и иногда попадающихся полян, покрытых травой, напоминающей папоротники, ничего не было видно. Противник затаился. Ясно, что он не ожидал такого отпора и теперь думает, что делать дальше. На то, что ему удалось уничтожить всех и никто не успел передать сообщение о неудаче с засадой, Вальтер особо не надеялся. Сам он уже отправил закодированное сообщение по гиперсвязи о происшедшем на «Сармат», но кроме квитанции о подтверждении приема другого ответа не получил. Начальство пока думает, и его можно понять. А им надо для начала уцелеть в этой дыре под названием Пандора. Вот же создал господь бог местечко… Одно здесь хорошо – атмосфера пригодна для дыхания и голодная смерь не грозит. В джунглях полно зверья, и хорошо развита сеть рек и ручьев. Правда, стать жертвой местных хищников или получить ядовитый укус, проще простого. Так же, как и отравиться плодами местной флоры. Но всю информацию о Пандоре он благоразумно загрузил в бортовой компьютер «Томкэта» еще до старта. Так что не придется напрягать память, чтобы вспомнить то, чего не знал, да еще и забыл.
Неожиданно на экране заднего обзора Вальтер увидел, что шлюпка стала отставать, закачалась и начала потихоньку снижаться. Он тут же развернулся и бросился назад. В эфире раздался голос Алексея:
– «Третий», у меня проблемы! Тяга падает, не могу удержать высоту!
– Срочно садись, куда угодно! Но постарайся на площадку поровнее!
Шатаясь из стороны в сторону, шлюпка пошла вниз. Ее скорость упала очень сильно, и теперь Алексей старался дотянуть до открывшейся прогалины в джунглях. Когда до поверхности оставались считанные метры, удалось на предельной тяге погасить вертикальную скорость снижения и совершить более-менее мягкую посадку. Во всяком случае все, кто был живой, остались живы и увечий не получили. А ссадины и синяки не считаются. Все это Вальтер узнал позже, а пока он кружил в воздухе и наблюдал на посадкой шлюпки, не мешая ее маневрам. Когда убедился, что суденышко благополучно достигло поверхности планеты, стал выбирать место для посадки. Прогалина в джунглях была не очень большая, к тому же шлюпка не выбирала место, а грохнулась по принципу «лишь бы куда-нибудь», но покружив над площадкой, все же сумел втиснуть довольно крупный истребитель между шлюпкой и ближайшими деревьями, имея запас там и там всего по несколько метров. Реактор глушить не стал, оставив его в готовности к немедленному старту.
Между тем из шлюпки наружу уже выбирались остатки десантной группы. Едва открыли люк, как изнутри повалил дым и все выползали, кашляя и протирая глаза, высказывая свое мнение о произошедших событиях.
– В жизни больше не сяду в этот летающий гроб!!!
– Да я лучше пешком пойду!!!
– Да я…
Вальтер к этому времени уже выбрался наружу, наблюдая за «десантированием».
– Эй, мужики, вы там живы?
– Да живы, живы… Хотя и не очень…
Последним выбрался Алексей и, отдышавшись на свежем воздухе, все же смог говорить.
– Вальтер, похоже, хана нашей колымаге. Поврежденный двигатель скис и вроде бы силовые кабеля загорелись. Система пожаротушения сработала, но пришлось срочно садиться. Еле до этой поляны дотянул…
– А нам еще почти четыреста километров осталось.
– Надо любыми путями спасти груз. Давай погрузим в твой истребитель, и отвезешь все на базу «Танго», куда мы направлялись. А потом вернешься и перевезешь нас по одному или по два. Как-нибудь втиснемся в кабину.
– Командир, ты шутишь?! Куда мне эту гору барахла впихнуть?! Это же истребитель, а не транспортник!
– Все грузить не надо. Основной груз – два стандартных туристических кейса, и они у тебя в кабине запросто поместятся. А остальное, как ты правильно выразился, барахло, о котором никто и не вспомнит.
– Что в кейсах?
– А оно тебе надо?
– Надо. Подозреваю, что именно на эти два кейса и идет охота.
– Почему ты так решил?
– Если бы шлюпку хотели уничтожить, то сбили бы еще до того, как вы успели совершить посадку. Но вместо этого дали сесть, а когда вы попытались удрать, просто изрешетили из пулемета, хотя опять-таки могли не рисковать и всадить ракету. Не думаю, что кто-то из твоей команды представляет ценность до такой степени, что его обязательно надо взять живьем. Значит, их интересует груз. И они не хотят, чтобы он сгорел вместе со шлюпкой. Поскольку ты утверждаешь, что все, кроме этих двух кейсов, обычное барахло, то отсюда я делаю логический вывод, что именно они и представляют интерес для наших оппонентов. Я прав?
– Прав…
– Так что там? Мне надо знать, за чем именно они охотятся. Тогда будет проще разработать тактику борьбы с нашими местными «друзьями».
– Да уж, Вальтер… В логике тебе не откажешь… Там деньги. Наличка.
– Оп-па-а-а… И много?
– Очень много…
– Хреново… Это значит, что они не успокоятся. И будут искать нас, пока не найдут.
– Вот и я о том же. Нам надо срочно добраться до базы «Танго». Она хорошо укреплена и там можно выдержать длительную осаду.
– Командир, у меня предчувствие, что на этой самой «Танго» нас уже ждут.
– Почему?
– Ты обратил внимание, что нас никто не преследует? И даже не наблюдает издали? Если они сумели заманить нас в ловушку на базе «Монтега», узнав все пароли, то думаю, что и база «Танго» для них не секрет. Где-то идет утечка информации, причем еще до нашего отлета с Земли. Давай исходить из худшего. Будем считать, что они знают – из ловушки мы вырвались, перебив охотничков, но шлюпка сильно повреждена. И база «Танго» – ближайшее и хорошо укрепленное место. И естественно, скорее всего мы туда и направимся. Согласен?
– Хм-м… Согласен. И что ты предлагаешь?
– Сейчас посмотрю, что можно сделать со шлюпкой. Может быть, удастся собрать из двух двигателей один, тогда на трех она сможет лететь. Выбросить лишний груз для уменьшения взлетного веса, если в нем все равно нет никакой надобности. А потом лететь куда-нибудь в глухое место, подальше от всех ваших оборудованных баз. Будем исходить из того, что все они известны противнику. Аппаратура гиперсвязи, хоть и самая простая, на истребителе есть, так что связь у нас будет. Сам истребитель не поврежден и боезапас еще остался. Если кто сунется – встретим. С голоду не пропадем – дичи в джунглях много. Оружие у нас тоже есть. Побудем робинзонами какое-то время, пока не придет помощь. А она придет, так как ты сообщишь, что основной груз спасен. Если на нас самих еще могут махнуть рукой, то вот на эти два кейса – вряд ли.
– Ну-у, Вальтер, тут ты неправ. Контора всегда вытаскивает своих, чего бы это ни стоило. Потому что если хоть один раз кого-то бросят, это сразу же станет известно остальным. И больше не найдется желающих идти на такую работу. Сам видел, что «условия труда» у нас вредные, иногда очень опасные для здоровья, так что с желающими напряженка. Поэтому насчет прибытия помощи я не сомневаюсь. Вопрос только в том, как быстро она прибудет. А вот во всем остальном ты прав. Но это если удастся оживить шлюпку. А если нет?
– Давай решать проблемы по мере их возникновения. Я сейчас посмотрю, что можно сделать. Да и ребят похоронить надо. Не бросать же их здесь, на съедение падальщикам…
Вальтер полез в шлюпку, из которой уже выветрился дым, и занялся осмотром двигателей, а остальные начали рыть могилу. Оба раненых во время полета умерли, и теперь в живых осталось всего шесть человек. Никто не роптал и все по очереди, включая командира, вонзали лопаты в податливый, жирный грунт Пандоры. Семь бродяг космоса, чей жизненный путь оборвался здесь, в забытом богом и людьми краю галактики, лежали возле изрешеченного пулями борта шлюпки. Им уже все равно. Они сами выбрали эту дорогу и знали, чем она может закончиться. И они навсегда останутся здесь. На этой дикой, враждебной человеку планете. Они далеко не первые, кто сгинул в этих краях. И далеко не последние…
Когда Вальтер наконец-то выбрался наружу, похоронный ритуал был уже завершен, и уцелевшие пятеро из десантной группы стояли возле свежего холмика земли на краю поляны. Все молчали. Наконец, командир подал голос:
– Упокой Господь ваши души, ребята… Это все, что мы можем для вас сделать…
Но жизнь продолжалась, и живые должны были жить. Алексей обернулся и увидел довольную физиономию Вальтера, выбравшегося из шлюпки.
– Ну что, авиация? Чем порадуешь?
– Все не так уж плохо, командир. Можно собрать из двух движков один, но потребуется время и пару человек мне в помощь. Подгоревшие кабеля тоже можно заменить, так как система дублирована. Можно взять с неповрежденных участков. Но лишний груз придется выбросить, если хочешь лететь без опаски. Надо в любом случае уменьшить взлетный вес и не перегружать движки во время полета.
– Черт с ним, с грузом!!! Давай, говори, что делать!
И работа закипела. У людей появилась надежда. Вальтер поглядывал на своих неожиданных товарищей по оружию и не переставал удивляться. Судьба свела шестерых человек в одном месте, испытывая их на прочность. Его, пилота-истребителя палубной авиации, вышвырнутого из Космофлота благодаря тщательно разыгранной провокации (в чем он больше не сомневался). Командира группы Алексея, в прошлом фельдфебеля, бойца службы фронтовой разведки, также уволенного с военной службы за стремление к справедливости (как он сам сказал), Ивана, в прошлом сержанта десантных войск, оказавшегося на гражданке по непонятным причинам (во всяком случае, говорить об этом Иван не любил), и Максима, Айвара и Яниса – лиц в прошлом «сугубо штатских», но уже успевших познакомиться с полицией. Хотя тяжелых последствий в виде посадки на нары они и избежали, но сочли за благо скрыться от греха подальше. И сейчас перед ними, такими разными и непохожими друг на друга, стояла сложная задача – выжить. И не просто выжить, но еще и выбраться из этого зеленого ада под названием Пандора. Никто не строил иллюзий относительно своей дальнейшей судьбы, если им придется застрять здесь надолго.
За световой день закончить работу не успели, и Вальтер предложил сделать перерыв до утра. Все равно ночью противник сюда вряд ли сунется. Местные хищники выйдут на охоту и можно самому запросто превратиться в дичь. А уничтожать их ударом с воздуха не будут, это вполне можно было сделать и раньше. Против внесенного предложения никто не возражал, так как за день все просто выдохлись. Зная о том, что творится ночами в джунглях Пандоры, десантная группа заперлась в шлюпке. Хоть она имела большое количество пробоин и потеряла герметичность, но корпус был хорошей защитой от хищников. Предлагали перейти туда и Вальтеру, но он отказался, заявив, что не бросит «Томкэт» без присмотра. Мало ли что…
И вот теперь, задраив люк, устраивался на ночлег, для чего истребитель был совершенно не приспособлен. Ни о каком длительном пребывании пилота на борту речи не было, машина для этого и не проектировалась. Ее назначение – скоротечный бой, и не более того. Но все же кабина была достаточно просторна, чтобы можно было лечь на палубу во весь рост. Правда, если крутиться с боку на бок, то постоянно что-то задеваешь. Ну, это не так уж и страшно. По сравнению с ночевкой в джунглях под открытым небом – настоящий отель. И поэтому Вальтер с удовольствием растянулся на палубе, бросив на нее походный надувной матрац, добытый среди запасов в шлюпке. Надувная подушка из этого же походного набора и одеяло тоже пришлись очень кстати. Можно сказать, что устроился великолепно. Темнеет в тропиках быстро, и он уже почти задремал, как неожиданно резкий звук заставил его вскочить. Сначала он ничего не понял, но тут звук повторился и разразилась целая симфония. Это началась ночная жизнь джунглей Пандоры. Звук транслировался в кабину, так как он оставил приемник звуковых сигналов включенным. Ради интереса встал и посмотрел на обзорные экраны. Увиденное впечатляло. Перед ним был мир, в котором надо сожрать другого, чтобы этот другой не сожрал тебя. Камеры, работающие в инфракрасном диапазоне, давали четкую картину того, что творилось вокруг. Рядом стояла шлюпка, и местная живность хорошо чувствовала исходящий от нее запах крови. Мыть грузовой отсек было негде, да и некогда. Поэтому ограничились тем, что протерли палубу ветошью, но этого было явно недостаточно. И сейчас вокруг шлюпки крутилось большое количество зверья разных видов и размеров, пытаясь в нее проникнуть. Поскольку истребитель такого будоражащего запаха не имел, его игнорировали, сосредоточив все внимание на шлюпке. Посочувствовав своим товарищам, которым предстояла «веселая» ночь, Вальтер убрал до минимума звук приемника и лег спать. Утро вечера мудренее. Сейчас все равно больше ничего не сделаешь. Поэтому – спать…

 

Резкий поворот, и трассы проходят сбоку. Силуэт с белой звездой на фюзеляже быстро выскальзывает из прицела. Все же стрельба на вираже дает большое рассеивание и ничего у вас не получится. Тем более у вас только крыльевые пулеметы. Два «Мустанга» пытаются зайти в хвост. Ручку от себя и срочно вниз. Навстречу несутся джунгли, высота быстро уменьшается. Винт раскрутился от набегающего потока воздуха и оглашает кабину надсадным воем. Теперь выйти из пике не раньше и не позже. Сзади не отстает пара «Мустангов». Истребитель набрал уже большую скорость, и надо вывести его из пике очень плавно, так как у «Рейзенов» были случаи разрушения плоскостей от перегрузки при резком выходе из пикирования. Джунгли все ближе и ближе, ручку плавно на себя, и машина начинает поднимать нос. Кажется, еще немного, и она врежется в тропический лес. Но нет, кроны деревьев проносятся буквально в паре метров под плоскостями его машины, а ведущий «Мустанг» не успевает выйти в горизонтальный полет и цепляет верхушки пальм, врезаясь на полной скорости в джунгли. Позади взлетает в небо огненный столб. У ведомого «Мустанга» нервы не выдерживают еще раньше, и он начинает загодя выходить из пикирования. Разворот влево, левая плоскость едва не чиркает по кронам, и вверх. «Мустанг» уже перешел в горизонтальный полет и собирается атаковать его сверху. Но тяжелая машина янки проигрывает в маневренности легкому «Рейзену». Бой идет на виражах, и надо затянуть янки на малые высоты. Пара виражей, и вот он уже зашел в хвост «Мустангу». Противник попадает в прицел и тут же очереди из пушек и пулеметов впиваются ему в брюхо и правую плоскость. Взрывы снарядов разрушают крыло, от него разлетаются обломки. «Мустанг» начинает неконтролируемое вращение и несется вниз, через несколько секунд врезаясь в джунгли и исчезая в огненном облаке взрыва. Но сверху заходят еще две пары «Мустангов». Одна идет в атаку в лоб, а вторая хочет прижать сверху. Они видят, что перед ними опасный противник, и пытаются одолеть количеством. Ведущий ближайшей пары открывает огонь с дальней дистанции, но трассы проходят мимо…

 

Вальтер проснулся в холодном поту. Уже много раз он видел этот сон. А также еще много похожих. Они приходили внезапно из глубин подсознания, совершенно неожиданно, и в самых различных ситуациях. Иногда вот так, после очередного воздушного или космического боя, а иногда в совершенно спокойной обстановке во время отдыха, и нельзя было сказать, что это результат нервного напряжения, полученного в недавнем бою. Началось все еще в госпитале, после той аварии. Сначала он удивлялся такой реалистичности картины. Хоть и говорят, что сны обычно вскоре забываются, но ему удавалось запомнить отдельные детали и сравнить их с тем, что было, в исторической и технической литературе. И все всегда совпадало! Он даже попытался осторожно навести справки у врача, говоря не о себе (а то еще подумают, что крыша поехала), а что якобы читал о подобных случаях. Но врач ему толком ничего не объяснил, начав сначала рассуждать заумными терминами, а потом свел все к байкам, сказав, что, возможно, человек уже видел это когда-то. Якобы бывают случаи, что у человека просыпается память о прошлой жизни. Хоть сам он с такими вещами и не сталкивался, и объяснить это наука толком не в состоянии. После такого разъяснения Вальтер, не показывая своего интереса, перелопатил гору информации. И пришел к выводу, что ему постоянно снится, будто он пилот-истребитель японской авиации середины двадцатого века, во время войны на Тихом океане. Причем все технические подробности, которые он видел во сне, в точности совпадали с тем, что ему удавалось найти в справочниках по истории авиации. И ему казалось, что во сне он говорит на японском языке. Поэтому слова командира, капитана первого ранга Накадзимы о «Рабаульском дьяволе», не выглядели для него пустым звуком после таких снов. Хотя наяву он больше вспомнить ничего не мог, и японского языка не понимал.
Решив не ломать голову над задачей, ответ на которую все равно не найти, Вальтер встал и осмотрел обстановку, раз уж все равно проснулся. Вверху было ясное звездное небо, а вокруг кипела ночная жизнь джунглей. Увеличив громкость динамика, он в этом убедился. Иными словами, здесь все было, как обычно. Мир Пандоры жил по своим законам, не обращая на них особого внимания. Но это и хорошо. В такой ситуации можно не опасаться ночного нападения диверсантов – местные зверушки быстро превратят их в одно из звеньев пищевой цепочки. И оружие не спасет. Поэтому можно спать дальше. И надеяться, что приснится Амалия, или Лаура, или еще какая красотка, а не воздушный бой над джунглями…
Наутро Вальтер проснулся от того, что кто-то колотил в крышку люка кабины, а из динамика на пониженной громкости неслось:
– Авиация, хорош дрыхнуть! Подъем!
Вальтер, позевывая, встал со своего «ложа» на палубе, посмотрел на экраны визуального обзора и, убедившись, что за бортом действительно свои, открыл люк.
– Доброе утро всей честной компании! Как спалось на новом месте?
– Какой, к дьяволу, спалось?! Всю ночь зверье пыталось залезть!
– Не удивительно. Ведь в корпусе полно пробоин, и запах крови через них хищники хорошо чувствуют. Если сегодня не вымоете шлюпку, то на следующую ночь будет то же самое.
– Ладно, умник. Давай говори, что дальше делать. Сматываться отсюда надо…
После скорого завтрака работа продолжилась, и через несколько часов Вальтер опробовал то, что у него получилось, в действии. Три двигателя из четырех работали исправно, выгоревшие силовые кабеля были заменены на резервные, снятые с других цепей, и шлюпка получила возможность совершать полеты на высотах, где еще не ощущается разрежение воздуха, порядка до четырех-пяти тысяч метров. Подняться выше не было возможности – все скафандры уцелевших членов десантной группы были повреждены при обстреле. Как их самих не задело или задело только вскользь, оставалось только гадать. Опробовав механизмы шлюпки в действии, Вальтер вылез из кресла и махнул рукой Алексею.
– Все, командир, можно лететь. Три движка готовы и тянут исправно. Энергосистема восстановлена, цепь управления двигателями из кабины тоже. Поэтому не обязательно держать все время кого-то возле движков. Вот радиосвязи и навигационных приборов по-прежнему нет. Кроме магнитного компаса, я его в снабжении нашел.
– Ну, авиация, ты точно кудесник!!! Пошли, посмотрим у тебя на карте, куда лететь. Ты прав, будем исходить из того, что все наши базы известны противнику.
Пока оставшаяся часть группы разгружала шлюпку, выбрасывая все лишнее, Вальтер и Алексей занялись поиском места, где можно было спокойно отсидеться в ожидании помощи. Навигационный компьютер «Томкэта» содержал подробнейшую карту Пандоры. Все острова были отброшены сразу. Хотя там нет крупных хищников, но если станет совсем туго и они не смогут взлететь, то с острова никуда не вырвутся, и он превратится в ловушку. Не хотели забираться также в глубину материка. Климат там такой, что долго не протянешь и без военных действий. Поэтому выбрали точку на побережье океана. Тем более, если верить карте, там впадала в океан небольшая речушка и вопрос с пресной водой решался сам собой. Лететь надо было довольно далеко – почти полторы тысячи километров. Но это место находилось вдали от всех известных Алексею баз и вряд ли там можно было нарваться на засаду. Удалось найти даже видеозаписи этих мест, предначенные для ознакомительной информации. И чем дальше Вальтер смотрел на красоты дикой природы, тем больше его грызли сомнения. Он поставил себя на место противника и прикидывал, где бы сам ловил беглецов. Тем более надо исходить из того, что авиация у врага еще осталась.
– Командир, знаешь, что я думаю? А не выманить ли нам охотничков на охоту?
– Это как?
– Обрати внимание – вчера нас никто не преследовал. Ночью тоже оставили в покое. Если предположить, что им известно наше место назначения, то это вполне логично. И лучше подготовить засаду там. То, что мы устроились здесь на ночевку, это непредвиденная задержка. А что будет, если мы изменим курс и к базе «Танго» не пойдем?
– Они засуетятся и попытаются либо выяснить, куда мы направляемся, либо перехватить по дороге. Но как они это узнают, если не следят за нами?
– Вот я и хочу это выяснить. Узнают или нет. Если появятся гости, смело можно утверждать – либо на шлюпке, либо на истребителе установлен радиомаяк, работающий по запросу. Либо на них обоих вместе.
– Но как это может быть?! Ведь машины проверяли перед вылетом!
– Если я захочу установить радиомаяк, тем более работающий не постоянно, а по запросу, да еще и в условиях планового техобслуживания в космопорту, то ты устанешь его искать. Это только в очень глупых боевиках включают дистанционно управляемую мину или радиомаяк, и на них сразу начинает мигать лампочка. В жизни такие вещи маскируются под обычное оборудование, которое с первого взгляда невозможно отличить от настоящего. И найти такие вещи без соответствующей аппаратуры чрезвычайно сложно. Если только не знать конкретно, где искать, и хорошо знать аппаратуру, которая в этом месте стоит. Ты ведь согласен, что утечка информации произошла еще на Земле?
– Да.
– Вот и с радиомаяками там могли подсуетиться. Времени было предостаточно.
– Ну, обрадовал… И самое паршивое, что ты можешь оказаться прав…
– Поэтому, командир, пока что мы взлетаем, и ты летишь невысоко, метров пятьдесят, не больше. Скорость тоже не более сотни километров в час, торопиться некуда. Я занимаю верхний эшелон, на пятистах метрах, и тщательнейшим образом сканирую пространство. Если нас ведут, то сразу поймут, что ни на какую базу «Танго» мы не пошли. И курс будем держать не прямо в то место, которое мы выбрали, а в другую сторону, где тоже нет никаких баз. Посмотрим на их реакцию. Если появятся гости, сразу ныряй в джунгли. Вплоть до того, что сбрось скорость до нуля и проваливайся прямо между деревьями. Не бойся, корпус у шлюпки прочный, она на это рассчитана. А я постараюсь разобраться с теми, кто пожалует.
– Вальтер… Ты что, думаешь воевать со всей Пандорой?
– Не со всей Пандорой, а только с теми, кто воюет с нами. Пандору надо сделать своей союзницей. Чтобы она прикрывала нас от ночных, а по возможности и от дневных атак. И это можно сделать, если грамотно использовать ту информацию, какая у нас есть. Не забывай, что я в компьютер «Томкэта» абсолютно все, что есть о Пандоре, загрузил. А по поводу противника – откуда у тебя информация, что их должно быть не менее трех и не более десяти?
– Узнал перед вылетом, что… скажем так, конкурирующая фирма закупила семь старых машин. Три «Тандерболта» уже были на Пандоре. И если остальные семь тоже перекинули на Пандору, а шестерых ты сбил, то осталось четыре. Знали также, что закупили «Метеоры» и «Тандерболты». Не удалось узнать, чего сколько.
– Четыре «Метеора» и два «Тандерболта» они уже потеряли. Значит, в худшем случае остается еще три «Метеора» и один «Тандерболт». Либо «Метеоры» с «Тандерболтами» в другой пропорции. Думаю, справимся.
– Ну, Вальтер!!! Если бы вчерашнего боя не видел, хрен бы тебе поверил!!! Кто ты есть на самом деле?
– Ты же знаешь – пилот-истребитель палубной авиации, штаб-унтер-офицер. Всего лишь…

 

«Томкэт» взлетел и сделал круг над поляной, зависнув в воздухе. Вальтер больше не таился и обшаривал радаром воздушное пространство, одновременно сканируя все радиочастоты. Иногда радиосканер ловил чужие сигналы, но в воздухе по-прежнему никого не было. Внизу осталась шлюпка и высившаяся рядом с ней куча. Алексей приказал избавиться от всего ненужного. Того, что никак не могло им пригодиться в условиях вынужденной робинзонады. В основном это было различное оборудование, предназначенное для базы «Монтега». Но поскольку самой базы больше нет, то и оборудование ни к чему. Оставили только оружие с боеприпасами, продовольствие да те хозяйственные мелочи, которые могут пригодиться для обустройства в диком месте. Ну и два заветных кейса, естественно. В итоге значительно облегченная шлюпка легко взмыла вверх и двинулась неторопливо на минимальной высоте над джунглями. «Томкэт» дал ход и барражировал на высоте пятисот метров, продолжая обшаривать небо радаром и сканировать эфир. Скорость шлюпки не превышала сотни километров в час, что было вообще смехотворным даже для полета в атмосфере, а скорость истребителя немногим больше, так как Вальтер выполнял полет «змейкой», осматривая широкую полосу. Но вокруг по-прежнему не было ничего, кроме джунглей внизу и неба вверху. Прошло уже два часа, истребитель и шлюпка продолжали полет в одиночестве, и Вальтер стал надеяться, что его опасения оказались ложными. Но вскоре радар засек три цели. Они шли на малой высоте и приближались довольно быстро. Вальтер тут же вызвал шлюпку и стал увеличивать скорость, развернувшись на цель.
– «Второй» «третьему», гости слева пятьдесят, быстро приближаются.
– «Третий», тебя понял, ныряю.
Шлюпка резко уменьшила скорость за счет реверса двигателей и ушла вниз, скрывшись между кронами деревьев. Вальтер лишь мельком глянул назад и, убедившись, что его подопечные в безопасности, сосредоточился на приближающемся противнике. Автоматика уже определила, что перед ним один «Метеор» и два «Тандерболта». Что же, он ожидал гораздо худшего. Приведя оружие в боевую готовность, Вальтер избрал в качестве первой цели «Метеор», как самого опасного из противников. Но те неожиданно не приняли боя и стали уходить. Вальтеру это очень не понравилось. Удаляться далеко от шлюпки он не хотел. И если данные Алексея верны, то где-то ошивается еще один то ли «Метеор», то ли «Тандерболт». И если он погонится за этими тремя, а четвертый находится в засаде поблизости, то запросто может уничтожить шлюпку, наплевав на деньги. А могут и что-нибудь такое скинуть, чтобы только людей вывести из строя, а груз не пострадал. Ту же газовую бомбу, например. Ведь знают, что шлюпка вся в дырах…
Развернувшись, Вальтер направился назад, к шлюпке. Место ее посадки было автоматически отмечено на карте, поэтому он кружил неподалеку в ожидании, что же предпримет противник. Между тем перехватчик и два штурмовика видя, что их не преследуют, развернулись и снова пошли на сближение. Но потом снова отвернули и начали полет по кругу, не приближаясь, но и не удаляясь. Неожиданно ожило радио на дежурном канале.
– Эй, «третий» со «вторым», или как вас там? Давайте договоримся! Вы сами нам не нужны. Отдайте то, что должны были отдать, и разбежимся!
Вальтер только усмехнулся. Вот теперь все более-менее стало проясняться…
– Ребята, давайте ко мне! Сейчас договоримся! Выдам каждому, что должен!
– «Третий», не дури. Ведь у тебя боезапас не бесконечный. Все выпустишь, что дальше делать будешь?
– А ты мне продай!
– Можно и так, если договоримся.
– Нет, ребята, не договоримся. Идите до дому, до хаты, и останетесь живы.
– «Третий», оно тебе надо? Рисковать жизнью непонятно ради чего?
– А вам оно тогда зачем?
Вразумительного ответа так и не последовало. Вальтер барражировал на малой скорости неподалеку от шлюпки, а три машины противника не торопясь облетали их по кругу, не приближаясь близко. Похоже, вчерашний бой не добавил им оптимизма, и связываться с одиноким «Томкэтом», неожиданно оказавшимся таким кусачим, они больше не рисковали. Поэтому просто наблюдали издали, оставаясь в относительной безопасности. Вальтер прикинул все шансы за и против. Если он сейчас предпримет внезапную атаку, то как минимум одному «Тандерболту» точно не уйти. Это если они не примут боя и попытаются удрать, бросившись в разные стороны. Но при этом шлюпка останется без защиты. А его задача – именно защита шлюпки, а не свободная охота в небе Пандоры. Хотя, если удастся укрыть ее как следует… Но противник неожиданно развернулся и стал уходить. То ли просто не захотел вступать в бой, то ли готовит какой-то сюрприз. А если это так, то расслабляться нельзя. Дождавшись, когда вражеские машины уйдут за горизонт, Вальтер вызвал шлюпку.
– «Второй», взлетай. Гости ушли.
Зашевелились кроны деревьев, и из зеленой листвы показался корпус шлюпки. Все же эти прочные и надежные суденышки были идеально приспособлены для полетов вот в таких гиблых местах. Поднявшись в вертикальном режиме немногим выше деревьев, шлюпка начала разгон. Вальтер указал курс следования, а потом продолжил полет «змейкой». Скрываться дальше не было смысла, поэтому пошли в предварительно выбранную точку на побережье. А там уже будут думать, как избавиться от визитов непрошеных гостей.
Засветло добраться до места не удавалось, поэтому решили устроить еще одну ночевку в джунглях. Выбрали заранее поляну побольше и поровнее и совершили посадку. Причем Вальтер максимально задействовал систему принятых визуальных сигналов, чтобы не говорить лишний раз по радио. И вот теперь они держали военный совет. Каждый говорил, что думал. В главном все были единодушны – здесь оставаться нельзя, на следующее утро надо продолжить полет к побережью. Радиограмма о текущих событиях уже ушла по гиперсвязи, поэтому остается только ждать помощи. И постараться уцелеть, пока эта помощь не прибудет. А вот как этого добиться, выдвигались разные варианты. Максим, Айвар и Янис, никогда ни с чем подобным не сталкивавшиеся, предлагали заведомо нереальные планы вплоть до антипартизанской операции в джунглях для уничтожения противника. Алексей и Иван, уже успевшие повоевать, были более острожны и заявили, как бы им самим не устроили антипартизанскую операцию. Сил у них очень мало и распылять их нельзя. Поэтому лучше держать оборону вокруг шлюпки, а ночью запереться в ней во избежание контактов со здешними «аборигенами», для которых они представляют чисто гастрономический интерес. Вальтер слушал не перебивая, так как Алексей сразу сказал – на земле (в смысле на поверхности планеты) их роли меняются. И здесь десантная группа должна прикрывать истребитель и пилота от возможных агрессивных действий. А его дело – спать. Но быть готовым к тому, что в любой момент может появиться противник. Когда обсуждение подошло к концу, он неожиданно нарушил молчание:
– Командир, я вот что думаю. Они не рискнули вступить с нами в бой днем. Но они знают, где мы совершили посадку. Давай исходить из худшего. Понимаешь, куда я клоню?
– Понимаю. Хочешь сказать, что они нападут ночью?
– Вот именно. Их ближайшая задача – уничтожить меня и «Томкэт». Без него они возьмут вас почти что голыми руками. Согласен?
– Согласен. И что ты предлагаешь?
– Вы занимайте оборону возле шлюпки, как и собирались. А я потихоньку взлечу, пока их нет, и над верхушками деревьев уйду километров на пятнадцать в сторону, там есть хорошая возвышенность. Заодно проверим, где стоит радиомаяк. Либо на шлюпке, либо на истребителе. Посмотрим, к кому они сунутся. А вот если сунутся по двум направлениям, значит, маяки есть у нас обоих. С возвышенности я легко обнаружу их своим детектором излучения. Они обязательно задействуют радары при подходе к цели. А то вдруг мы такие шустрые, что нашли радиомаяк и установили его в другом месте. Сразу же взлетаю и стараюсь достать всех, до кого смогу дотянуться. После этого у них надолго пропадет охота к ночной охоте.
– Хм… Вальтер, а если они среди ночи появятся или ближе к утру? Ты что, собираешься всю ночь не спать?
– Да. Вот я их и подожду. Они должны торопиться и разобраться с нами как можно скорее. Чем дольше они возятся, тем больше вероятность, что к нам придет подмога и они провалят задание. Тогда им надо будет спрятаться и носа не высовывать.
– Логично, но как ты выдержишь столько времени без сна? Ведь тебе придется не только сидеть и бдить, а еще и воздушный бой вести. А завтра еще к океану лететь. И если они в эту ночь не сунутся, то и следующую спать не будешь? Это не выход.
– Думаю, сунутся. Время их сильно поджимает. В предыдущую ночь нас не тронули, так как были уверены – мы идем на базу «Танго». А вот теперь мы направляемся неизвестно куда. И не сегодня – завтра к нам может прибыть подмога. Поэтому им надо спешить.
– Ох, авиация… Как бы я хотел тебе возразить… Но похоже, ты опять окажешься прав… Ты-то сам не заснешь? Давать тебе кого-то в помощь, чтобы он бдил, а ты спал, бессмысленно. Все равно ни один из нас в твоем аппарате не разберется. Да и куда его потом девать? Кресло-то в кабине одно.
– Командир, за меня не бойся. Занимайте оборону возле шлюпки и ждите моего вызова. Все равно я обнаружу их намного раньше, чем вы. Если этой ночью они сунутся и повезет достать всех, то просто прекрасно. Значит, в небе Пандоры мы хозяева. По крайней мере, на какое-то время. А вот если снова пожалуют не все, то придется и дальше ждать пакостей…
Оставив Алексея и остальных обустраиваться на новом месте ночевки, Вальтер осторожно приподнял «Томкэт» над деревьями и осмотрелся. Небо вокруг было пустынным, и никаких радиосигналов не прослушивалось. Он еще перед посадкой приметил довольно высокую возвышенность, покрытую лесом. Идеальное место для засады. Хорошо просматривается весь горизонт, а его истребитель можно будет обнаружить только на сравнительно небольшом расстоянии, как крупный металлический объект, если он не будет использовать свой радар. И если его предположения оправдаются, то где-то во второй половине ночи нужно ждать гостей.
С последними лучами заката Вальтер завис над вершиной пологого холма и присмотрел место для посадки. Здесь деревья росли не так густо, как в низине, и в самом центре вершины было даже что-то вроде небольшой прогалины, заросшей кустарником. Именно то, что нужно! Не выпуская шасси, завис над прогалиной и совершил посадку прямо на брюхо. Прочный бронированный корпус многоцелевого истребителя был на это рассчитан, и раньше Вальтер этим частенько пользовался, устраивая засады в джунглях подобным образом. Правда, тогда он точно знал, кто его враг и за что он воюет. Теперь же все несколько по-другому. Враг – такие же наемники, как и он, и воюет он за то же, за что и они. То есть за деньги. Поэтому, как говорят в этой среде, ничего личного. Только бизнес…
Назад: Глава 6
Дальше: Глава 8
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий