Письма астрофизика

Глава 3. Размышления

Размышления людей на разные темы составили отдельную категорию.

 

Сложность
Пятница, 8 марта 2019 г.

 

Здравствуйте, гуру!
Недавно я видел долгоножку и вспомнил о том, что давным-давно у нас с ней был общий предок.
Возникшее впоследствии невероятное разнообразие было вызвано многими триллионами произвольных мутаций и увеличений ДНК, в результате чего около 3 миллиардов нуклеотидов содержатся в каждой из триллионов моих клеток. И эти 3 миллиарда должны быть в одной верной последовательности, чтобы обеспечить мое существование, развитие, функционирование всех физиологических систем и даже направлять мои инстинкты.
Как все это могут сделать какие-то 3 гигабайта? Даже для функционирования моего iPhone требуется гораздо больше.
Кажется, этих 3 гигов будет недостаточно даже для того, чтобы задать поведение 100 миллиардов нейронов моего мозга и триллионов их синапсов.
У моих религиозных друзей есть простой ответ на этот вопрос, но я его не принимаю.
С наилучшими пожеланиями,
Джош С. Уэстон

 

Джош,
простые наборы «правил» могут привести к возникновению чрезвычайной сложности.
Например, люди в капиталистическом обществе в целом ценят деньги. Добавьте к этому несколько простых экономических установок, например, «купи что-нибудь, а потом продай дороже», в сочетании с базовым пониманием принципа спроса и предложения – и вот у вас на углу продуктовый магазин, предлагающий десяток видов молока, которое произведено на фермах за сотни километров от вас, доставлено через цепочку поставок в авторефрижераторах и доступно вам 24/7.
Можно сказать, что ваше здоровье было приоритетом для создателя этой Вселенной, и он задал такую чрезвычайную сложность системы на каждом этапе только для того, чтобы Вы могли пить свежее молоко каждый день. Или можно сказать, что всем движет жажда наживы.
Но подождите, есть кое-что еще…
Как вам нравится тот факт, что вся Вселенная состоит всего из 92 элементов?
Или что в природе всего четыре основных типа сил (сильные, слабые, электромагнитные, гравитационные)?
Или что существует всего четыре класса элементарных частиц? (кварки, электроны, нейтрино и фотоны)?
Или что практически все поведение электромагнитных волн (света) может быть описано набором из четырех уравнений, которые поместились бы на листке для заметок Post-it?
Так что можно и поражаться сложностям, которые проявляются повсюду в мире, и удивляться тому, насколько просто все это устроено.
Нил

 

Форма спирали
Среда, 8 марта 2006 г.

 

Уважаемый доктор Тайсон,
пожалуйста, учтите, читая мой вопрос, что у меня плохо с математикой, – и это еще очень мягко сказано.
Я стала обращать внимание на спиральную форму и то, где она встречается. Ее можно наблюдать в спиральных галактиках, ураганах, в других явлениях природы. Я узнала, что последовательность Фибоначчи интересна тем, что ее тоже можно представить в форме спирали. Есть ли какая-либо связь между всеми этими спиралями? Мне еще не приходилось слышать, чтобы кто-нибудь комментировал тот факт, что спиральные галактики и ураганы внешне так похожи. Если у вас есть минутка и вы могли бы предложить свой ответ, я была бы очень благодарна.
Полетта Б. Купер

 

Здравствуйте, Полетта!
Одна из главных задач, встающих в процессе космических открытий и открытий вообще, – это понимать разницу между тем, когда предметы выглядят одинаково и являются одинаковыми.
Несмотря на внешнюю схожесть, спиральные галактики и ураганы не имеют между собой ничего общего. Кроме того, можно наблюдать спиральные галактики с двумя рукавами, но ураганы с двумя рукавами еще никогда не фиксировались.
Что более важно, силы, которые действуют в этих двух феноменах, не имеют между собой ничего общего. В возникновении ураганов участвуют такие факторы, как разница в атмосферном давлении, нагревание воды в океане и сила Кориолиса, которая сдвигает облака в сторону, так что получается круговой рисунок, который мы наблюдаем. В галактике значение имеют только гравитационные силы, и спиральный рисунок обусловлен новыми звездами.
Подумайте и о других вещах, которые выглядят одинаково. Когда сэр Уильям Гершель в 1800-х гг. впервые наблюдал точки света, которые медленно передвигались по небу, он знал, что они не могут быть звездами, но в его телескопе они выглядели, как звезды, поэтому он назвал их «звездоподобные», что на латыни звучало как aster-oid, или просто астероиды. То, что они выглядят подобно звездам, если смотреть на них в трубу телескопа, никоим образом не влияет на то, чем они являются на самом деле. Звезды в миллиарды раз больше астероидов и существуют под действием других сил.
Другая попытка констатировать схожесть предметов (которой на самом деле не было) наблюдалась в начале изучения атомов – их представляли как миниатюрные Солнечные системы, где ядро выступало в качестве Солнца, а электроны «вращались по орбите» вокруг него. В ранних учебниках можно найти иллюстрации этой концепции. Но законы, которые описывают поведение атома, не имеют ничего общего с законами, определяющими движение планет по орбитам. Помимо этого, такая аналогия оставила вводящие в заблуждение термины в словаре атомной физики. Например, мы говорим, что электроны занимают «орбитали», хотя их траектории лучше описать как «облака».
Поэтому да, внешность может быть обманчивой, поэтому всегда лучше задавать вопрос «Чем является предмет?», а не «На что похож предмет?».

 

Искренне ваш,
Нил Деграсс Тайсон

 

Корни
Пятница, 14 февраля 2014 г.

 

Уважаемый мистер Тайсон,
я хотел бы пригласить вас в качестве гостя на съемки нового выпуска моей передачи «Поиск ваших корней» (Finding Your Roots), которая выходит на телеканале PBS.
За последние семь лет я сделал несколько специальных выпусков на канале PBS, где прослеживалась семейная история и генетическое происхождение выдающихся американцев, в том числе Опры Уинфри, Кондолизы Райс, Криса Рока, Марты Стюарт, Йо Йо Ма, Майка Николса, Сэмюэля Л. Джексона, Барбары Уолтерс и члена Конгресса Джона Льюиса. Цель всех этих передач состоит в том, чтобы объединить профессиональную генеалогию с самой передовой генетической наукой для переосмысления значения расы.
Теперь мы применили эту формулу к длящейся год программе «Поиск ваших корней», которая транслируется на национальном телеканале PBS. Это будет наш второй сезон, и свое согласие участвовать уже дали такие знаменитые гости, как Бен Аффлек, Дерек Джитер, Джейми Фокс, Билли Джин Кинг и Андерсон Купер, и это лишь малая часть.
Мы надеемся, что вы рассмотрите возможность участия в этом увлекательном приключении. Для этого не потребуется много времени, вам нужно будет только предоставить некоторую базовую информацию о семье, пройти простой ДНК-тест, который даст информацию о ваших генетических предках, и предоставить несколько семейных фото для нашего альбома. После завершения нашего исследования мы сообщим вам результаты во время интервью в этом году, договорившись об удобном для вас времени и месте.
Спасибо за внимание; буду ждать вашего ответа, как только вам будет удобно.
С уважением,
Генри Луис Гейтс-младший

 

Привет, Скип!
Спасибо за приглашение участвовать в твоей передаче, которая пользуется чрезвычайным успехом. Ее так любят, и о ней столько говорят.
Тем не менее, что касается меня, у меня своеобразное отношение к поиску корней. Меня это просто не заботит. И это не пассивное, а активное отсутствие заботы. Поскольку любые два человека в мире имеют общего предка – в зависимости от того, насколько далеко смотреть, линия, которую мы проводим, чтобы установить родственников и предков, полностью произвольна.
Когда я задумываюсь о том, на что я способен как человек, я не смотрю на своих предков, я смотрю на всех людей. Вот такое генетическое родство имеет для меня значение. Гений Исаака Ньютона, смелость Жанны д’Арк и Ганди, спортивные достижения Майкла Джордана, ораторское искусство сэра Уинстона Черчилля, сострадание матери Терезы. Я обращаюсь ко всему человеческому роду за вдохновением, кем я могу быть – ведь я тоже человек. Меня не волнует, были ли мои предки королями или нищими, святыми или грешниками, смельчаками или трусами. Моя жизнь – это то, что я сделаю из нее.
Так что я с уважением отказываюсь от приглашения, но делаю это, зная, что со времен Алекса Хейли большинство людей находят такое времяпрепровождение чрезвычайно назидательным. И я не буду отказывать им в интересе взглянуть на свое прошлое. Так что я преимущественно держу эти чувства при себе.
Пусть успех не покидает передачи.
Всегда твой
Нил

 

До / от Р. Х.
Понедельник, 6 апреля 2009 г.

 

Доктор Тайсон,
спасибо за время, которое вы уделили чтению этого письма. Я атеист. Я всегда сомневался в людях, которые слепо верят во что-то, чего нельзя доказать, и в людях, которые считают Библию словом Божьим, когда она была написана людьми. Люди могут заблуждаться. Люди совершают ошибки. Люди лгут. Поэтому как кто-то может взять сборник историй возрастом несколько тысяч лет без каких-либо подтверждений подлинности и использовать его в качестве абсолютного закона своей жизни – это выше моего понимания.
Прямо сейчас меня раздражает вопрос о «до Рождества Христова» и «после смерти» – AD, After Death.
Благодаря науке мы определили, что Земля не была создана 6000 лет назад за неделю всемогущим существом, которое может словом сотворить предметы. Напротив, мы знаем, что для эволюции Земли потребовались миллионы лет. Вопрос прост: если мы, скопив научные знания, теперь понимаем, что возраст мира составляет миллионы и миллионы лет, то почему тогда мы как цивилизация ведем отсчет времени на основании того, когда отдельный человек жил и, предположительно, воскрес? Ведь это один человек в отдельной религии – христианстве. Должен иметься более точный способ отображения настоящего времени, и как атеист я считаю обидным, что вынужден использовать в своей жизни систему отсчета от теоретической смерти персонажа одного из религиозных учений. Что Вы, как ученый, думаете и чувствуете относительно того, что мы взяли за основу отсчета лет истории человечества смерть такого персонажа?
Лионель Дюб

 

Уважаемый мистер Дюб,
спасибо за то, что поделились своими мыслями по этому вопросу и что спрашиваете о моих. Следует учесть несколько моментов.
Большей частью при рассмотрении далекого прошлого Земли и Вселенной в принципе не используется какой-либо календарь. Просто отсчитывается число лет до настоящего времени. Например, никто не говорит, что Земля образовалась 4,6 миллиарда лет до Р. Х… Мы просто говорим, что она образовалась 4,6 миллиарда лет назад. То же самое относится и к отсчету времени в геологи и биологии.
Зарождение Земли заняло как минимум сотню миллионов лет. Так что точная дата и время начала космического календаря не имела бы смысла – это то же самое, что пытаться отпраздновать наносекунду (миллиардную долю секунды) вашего рождения. Время выхода из родового канала существенно больше подобной единицы измерения. Так что рождение обоснованно привязывается к ближайшей минуте.
Что касается времен и дат документированной истории, то христианский григорианский календарь является международным стандартом, в котором аббревиатура BC («до Р. Х.») в текстах на английском языке, написанная после года, обозначает before Christ («до Рождества Христова»), а сокращение AD, написанное перед годом, расшифровывается как Anno Domini, на латыни «лето Господне». Существуют другие календари – еврейский, исламский, китайский и т. п., в которых точка отсчета привязывается к какому-либо событию в соответствующей религии или культуре. Но сегодня эти календари носят, скорее, обрядовый, чем практический характер.
Григорианский календарь просто-напросто является самым точным и стабильным календарем из когда-либо разработанных. Священники-иезуиты, назначенные папой Григорием в XVI веке, проделали превосходную работу в своих расчетах. Они скорректировали подводивший юлианский календарь, в котором дата весеннего равноденствия за годы съехала с привычной даты 21 марта на 10 марта. Весеннее равноденствие навсегда закреплено на дате 21 марта, и теперь она не съезжает более чем на один добавочный день високосного года в том или ином направлении. Тогда как в другие системы, особенно в лунные календари, время от времени требуется вставлять целые месяцы, чтобы обеспечить соответствие календаря с положением Земли на орбите вращения вокруг Солнца.
Когда вы делаете что-то правильно и делаете что-то лучше, чем кто-либо другой до вас, у вас есть право дать этому имя. Атеисты тех времен не проявляли интереса к календарям. Они никогда серьезно не занимались календарями в принципе. Поэтому атеисты и не отметились в этой теме, кроме введения аббревиатур «до н. э.» и «н. э.» – до новой эры (вместо «до Р. Х.») и новой эры (вместо «от Р. Х.», или AD).
Подумайте о том, что «Мессия» Генделя – это одно из лучших когда-либо написанных произведений для хора. То же можно сказать и о «Мессе си минор» Баха. И ни одного из этих произведений не существовало бы, если бы их авторы не были вдохновлены Иисусом. И это никак не уменьшает (по крайней мере, не должно уменьшать) гениальность, красоту и величие этих чудесных музыкальных произведений.
Кроме того, будучи атеистом, Вы наверняка используете такие слова, как «воскресенье» и «спасибо», а ведь они происходят от «воскресения Христова» и пожелания «спаси Бог».
Как и в других областях, здесь стоит расставить приоритеты.
Поэтому я порекомендовал бы вам использовать сокращения «до н. э.» и «н. э.» и остановиться на этом. И направить свою энергию на борьбу с настоящими проблемами, например, попытаться отгородить преподавание естественных наук от религиозных фундаменталистов, которые не оставляют попыток примешать свою религиозную философию к преподнесению научных дисциплин.
Искренне ваш,
Нил Деграсс Тайсон

 

Солдат в Ираке
Понедельник, 5 марта 2007 г.

 

Уважаемый Нил,
меня зовут Деррик Филипс. Я служу в армии рядовым первого класса. Сейчас я нахожусь на базе неподалеку от Балада в Ираке. Я попросил жену прислать мне экземпляр вашей последней книги и не мог от него оторваться с тех пор, как получил его пару дней назад. Сейчас мне дали очередную рутинную задачу – нести караульную службу. После изнурительного 12-часового смотрения на тянущих телеги мулов и стояния на одном месте у меня появилась возможность усесться и открыть вашу книгу «Смерть в черной дыре». Я уверен, что существует столько же способов наслаждения этой книгой, сколько людей ее читают. Я думаю, что, возможно, вам было бы приятно услышать о моем уникальном способе получения удовольствия от вашей книги.
Я нахожусь примерно в часе езды к северу от Багдада. Это место несколько раз упоминается в вашей книге. У меня есть возможность поговорить с местными жителями, хорошо знающими о своем былом величии и роли для развития науки, и послушать их рассказы о многих других вещах, о которых я раньше не знал и которые выяснились прямо здесь, на моем временном заднем дворе. Вследствие этих разговоров, которые стали возможными благодаря почерпнутым из вашей книги знаниям, я чувствую себя тяжело вооруженным туристом, а не оккупантом-завоевателем.
Я думаю, такая книга, как ваша, пробуждает в людях желание смотреть на звезды, размышляя о только что прочитанном. Я узнал, что в небе теснится куда больше объектов, чем я считал возможным, когда взглянул на небо через очковые приборы ночного видения. Сколько ваших читателей могут сказать, что Вы вдохновили их использовать военные технологии для отдыха после долгого рабочего дня? Я думаю, такие есть.
Как бы то ни было, ваша книга вдохновила меня думать, использовать свою голову не только как прослойку между ушами! Я должен поблагодарить вас за то, что помогли мне развеять скуку в ту часть года, что я провожу здесь.
Меня очень интересует этот предмет, но мне сильно не хватает образования. Я самостоятельно изучаю космос, чтобы иметь возможность поделиться этими знаниями со своими детьми. Кажется, они разделяют мои увлечения, и при помощи такого минимального вложения, как телескоп, я смогу посвятить любимому делу немало приятных минут.
Короче говоря, мне просто захотелось написать вам и поблагодарить вас за то влияние, которое Вы оказали на мою военную деятельность.
Искренне ваш,
рядовой первого класса Деррик Филипс

 

Уважаемый рядовой первого класса Филипс,
благодарю вас за добрые слова о моей последней книге и ее связи с вашей службой в Ираке. Это большая честь – помочь вам провести время.
Что касается ваших ночных наблюдений – связи между астрофизикой и военным делом простираются гораздо дальше, чем думает большинство людей. Сейчас я работаю над книгой, в которой разбираются бесчисленные связи между этими двумя сферами.
И да, Багдад оставил глубокий след в истории наук, особенно математики – в частности, алгебры. Более того, в следующий раз, когда Вы будете смотреть на ночное небо (как вы можете вспомнить из книги), задумайтесь о том, что две трети всех звезд, которые имеют названия, носят арабские имена вследствие значительных успехов арабов в мореплавании тысячу лет назад.
Самая долговечная деятельность человека – это открытие истин о космосе, которые проходят сквозь культуру, политику, религию и время, образуя корпус знаний и мудрости, который мы называем цивилизацией.
Всего наилучшего – на Земле и во Вселенной.
Нил Деграсс Тайсон

 

Небесный зоопарк
Суббота, 6 мая 2006 г.

 

Привет, Нил!
В соответствии с недавним решением Музея, с находящегося в настоящее время на реставрации пола вестибюля со стороны 77-й улицы уберут изначально имевшиеся там знаки зодиака.
На мой вопрос, почему они не вернут всему полу первоначальный вид, я получил ответ, что замена этих изображений была бы слишком дорогой и в любом случае они не имеют никакой научной ценности. Хотя это может быть справедливо, но знаки зодиака, безусловно, являются важным артефактом в истории науки, и в качестве такового их просто нельзя взять и выкинуть.
Что ты чувствуешь и думаешь в связи с этим?
Всего наилучшего,
Дж. Э. Пол Льюисон,
Отделение антропологии,
Американский музей естественной истории

 

Привет, Пол!
Вопреки популярному убеждению, астрология не была предшественницей современной астрономии и астрофизики. Хотя астрологам былых времен принадлежат некоторые из лучших отчетов о небесных феноменах, мы ведем свою научную родословную от влиятельных философов Древней Греции, ни один из которых не связывал астрологию со своей работой. Тем временем астрологи того времени, как и сегодня, были заняты тем, что изучали влияние звезд на поведение человека. И астрология на протяжении всей истории жила своей жизнью отдельно от основных научных течений.
Можно противопоставить ее алхимии, которую высмеивают современные химики (и не только они) и которую часто сравнивают с астрологией, но по крайней мере алхимия основывалась на экспериментах. Пусть и исходя из ложных предположений о природе, алхимики делали открытия, которые сформировали основы эмпирической химии, в том числе открытие элементов и ранние попытки систематизировать их свойства. В отличие от бесчисленных астрологов современного мира, сегодня алхимиков практически нет.
Медики не ведут историю своей профессии от знахарей и шаманов, гадающих на куриных внутренностях. Они ведут свою историю от людей, кравших трупы для их вскрытия и экспериментировавших с травами и другими природными снадобьями. Более того, в индустриальном мире нет места знахарям.
Подумай также о том, что до появления «фото месяца» телескопа «Хаббл», выбор для отделки помещений на космическую тему был не особо богат, кроме как использовать красивые изображения мифологических фигур созвездий. На самом деле, знаки зодиака можно встретить во многих знаменитых зданиях и сооружениях, в том числе здании Суда по наследственным делам и опеке в Нью-Йорке, на статуе лежащего Прометея в Рокфеллеровском центре, на потолке зала Комитета по науке палаты представителей в Вашингтоне. Но ни на одном современном здании не встретишь подобного декора. При том что во Вселенной есть столько всего занимательного, созвездия как-то недотягивают.
Поэтому мне не будет не хватать созвездий в вестибюле со стороны 77-й улицы. Но если бы они остались, я бы не возражал.
Спасибо за твой интерес.
Нил

 

Слово Careen
Слова имеют то значение, которое мы коллективно им придаем.

 

Пятница, 14 апреля 2006 г.

 

Уважаемый мистер Тайсон,
Недавно я с удовольствием прочел вашу книгу «Происхождение». Она чрезвычайно информативна и легко читается.
Тем не менее я обнаружил одну ошибку (в английском языке), которую вам следует исправить, если у книги когда-нибудь будет новый тираж или она будет переиздаваться.
В главе 9 «Прах к праху», на странице 150, в третьей строчке третьего параграфа, есть предложение со словами: «…а не мчаться прочь» (…rather than careening off…). Случаи такого неверного употребления этого слова чрезвычайно распространены, особенно в СМИ. Я сталкиваюсь с ними как минимум раз в неделю в местных газетах.
Глагол careen означает «накренить судно на один борт для очистки, конопачения или ремонта».
Вам следовало употребить слово career. Хотя это слово чаще употребляется как существительное в значении «путь, или успех человека в течение жизни», соответствующий глагол имеет значение «гнать, или двигаться на полной скорости, поворачиваться на бегу в ту или иную сторону».
Возможно, вы пожелаете сообщить эту информацию своему соавтору, Дональду Голдсмиту.
Искренне ваш,
Банти Филипс

 

Уважаемый мистер Филипс,
спасибо за такой тонкий комментарий относительно нашего выбора слов в книге «Происхождение». Слово careening, безусловно, встречается во всех современных американских словарях в том значении, в каком мы его употребили.
Хотя я согласен с тем, что это не первоначальное значение, но таково преимущественное употребление данного слова, что для нас вполне достаточно. Американский словарь не устанавливает значения слов. И никогда не устанавливал. Напротив, он описывает слова в том значении, в каком мы их коллективно стали употреблять. Поэтому вы признаете (по крайней мере, могли бы признать), что гибкость – это особенность английского языка, а не его проблема.
Я пришел к такому мнению, когда подростком подсчитал, как много слов, которые окружают меня с рождения, были противоречивы, когда впервые появились в языке. Моим любимым таким словом является electrocute («казнить на электрическом стуле»). Слово, которое мы все просто принимаем сегодня, было искажено с самого начала – оно составлено из слов electricity («электричество») и execute («казнить»), но без части слова execute (ex), которая как раз указывает на смерть. Кроме того, мы все продолжаем «набирать» номер телефона (английское слово dial дословно означает «вращать круг»), хотя у телефонов больше нет круговой шкалы. А столетия назад слово sensible означало «ощутимый чувствами», а теперь значит просто «разумный».
Еще раз благодарю вас за внимательное чтение нашей книги. Надеюсь, она вам понравилась, несмотря на наше словоупотребление и вашу реакцию на него.
Искренне ваш,
Нил Деграсс Тайсон

 

Грубая ошибка
Вторник, 8 января 2019 г.

 

Уважаемый доктор Тайсон,
для начала мы хотели бы представиться. Мы с Самюхтой – студенты, изучающие медицину в Нью-Йорке, и, что более важно, – заядлые любители музеев, посещающие Американский музей естественной истории. Мы пишем, чтобы сообщить вам о маленькой, но значительной неточности на одном из стендов. О риновирусах на панели написано: «Риновирусы являются одной из основных причин обычного насморка. Они состоят из ДНК, окруженной белковой оболочкой». Однако риновирусы содержат РНК (рибонуклеиновую кислоту), а не ДНК (дезоксирибонуклеиновую кислоту), как написано на панели.
Мы признаем, что наши слова могут звучать тривиально, и мы не хотели выглядеть придирчивыми, но вирусы классифицируют и различают в основном как раз по тому, содержат ли они ДНК или РНК. Это влияет на способ передачи, способ репликации, стабильность и физические характеристики, а также прочие основные свойства вирусов. Таким образом, мы сочли эту проблему достаточно важной, чтобы сообщить о ней.
С искренним уважением,
Самюхта Гуттха и Эник Пател

 

Дорогие Самюхта и Эник,
все знают, что эти вирусы содержат РНК, а не ДНК, – кроме, очевидно, всех нас, кто писал и проверял текст на этой панели, а также десятков миллионов людей, которые были на этой экспозиции со дня ее открытия 247 месяцев назад.
Я даже просмотрел свои исходные файлы, чтобы проверить, не была ли допущена ошибка при перепечатке. Тогда можно было бы винить изготовителей панелей для экспозиции, а не самих себя. Но, увы, ошибка была в тексте, который мы предоставили.
Итак… где вы оба были двадцать лет назад, когда мы вешали эту панель? Вы пригодились бы тогда!
Спасибо за зоркие глаза. Мы обязательно исправим этот текст в кратчайшие сроки.
Нил

 

Самюхта Гуттха и Эник Пател ответили…

 

Большое спасибо. В то время нам было около двух лет, но вам определенно стоило к нам обратиться!

 

Открытое письмо всем моим коллегам из Музея естественной истории
Четверг, 4 мая 2006 г.
Дорогие сотрудники музея,
как вам может быть известно, «бесчисленные» кометы (возможно, их там целый триллион) вращаются вокруг Солнца, равно как и все остальное. Люди, как правило, узнают только о тех из них, что достаточно ярки, чтобы различить их с Земли невооруженным глазом, или, конечно, тех, что собираются столкнуться с чем-нибудь.
В отличие от планет, которые вращаются по почти круглым орбитам, большинство комет перемещаются по крайне вытянутым траекториям, пересекающим орбиты соседей, и так они то вылетают за пределы Солнечной системы, то снова обрушиваются в нее. Преимущественно кометы состоят изо льда, но когда их жар приближается к солнечному, внешние слои испаряются и формируется огромное облако газа – кома. Это облако протягивается в межпланетном пространстве, и именно оно прославилось как хвост кометы.
Нам хорошо известно, из чего сделаны кометы, но мы не знаем, насколько они твердые. Диапазон структурной целостности комет Солнечной системы, очевидно, широк – так и некоторые снежки хорошо слипаются и далеко летят, а некоторые рассыпаются, едва вы разожмете ладонь.
Только становящаяся видимой невооруженному глазу комета Швассмана – Вахмана 3 через 10 дней пройдет в 11 млн км от Земли, что в 300 раз больше расстояния от Земли до Луны. Из-за стресса, связанного с ее кометной сущностью, ее ядро стало распадаться, образуя десятки более мелких кусков льда, каждый из которых обзавелся своей мини-комой и мини-хвостом. На небе фрагмент главной кометы и ее хвост теперь вытянулись на несколько угловых градусов, что в пять или шесть раз превосходит ширину полной Луны. Посмотрите на этот удивительный снимок кометы, который был сделан «Хабблом» пару недель назад. Из города, где велика засветка неба, вы почти ничего не увидите. Но если вы живете в сельском районе, комета Швассмана – Вахмана 3 должна быть для вас легкой мишенью – не важно, есть у вас бинокль или нет. На этой неделе она проходит через созвездие Геркулес. На следующей – она пересечет соседнее созвездие Лира. Если повернуться к югу, оба созвездия обнаружатся высоко на небе за несколько часов до рассвета.

 

 

И несмотря на пророчества Судного дня на некоторых сайтах и тревожные спам-рассылки, эта комета не представляет никакой угрозы для землян.
Не уставайте смотреть на небо.
Нил Деграсс Тайсон
Показать оглавление

Комментариев: 1

Оставить комментарий

  1. Алексей
    Перезвоните мне пожалуйста по номеру 8 (812) 200-42-35 Алексей