Шоу продолжается

Книга: Шоу продолжается
Назад: Глава 7
Дальше: Глава 9

Глава 8

Я открыла глаза, почувствовав, как по моей руке что-то скользит. И чуть не заверещала, потому что надо мной нависал незнакомый мужчина. Я бы точно закричала, но незнакомец заткнул мне рот ладонью, а сам сместился и жарко прошептал на ухо:
— Тихо, дорогая, не кричи. Тебе понравится.
Понравится что?!
Горячее дыхание скользнуло вдоль шеи, опаляя жаром кожу. И что-то внутри отозвалось, вспыхнул жар во мне самой. По телу прошла волна дрожи.
Заметив это, мужчина одобрительно хмыкнул.
— Не будешь кричать? Вот и правильно, моя дорогая. Незачем привлекать к нам внимание, ведь мы можем так славно провести время, — произнес он, убирая руку от моего рта и проводя тыльной стороной ладони по щеке.
От этого простого движения по коже побежали иголочки, а спина внезапно взмокла.
Стоп. Что происходит?
— Кто вы? Что вам здесь нужно?.. — слабо спросила я, потому что мною завладела странная слабость. Шевелиться, разговаривать, что-то делать — это было так сложно, словно само тело противилось, словно хотело растечься под взглядом темных, мерцающих глаз.
Внезапно загорелся слабый свет. Я не увидела, где именно. Зато смогла рассмотреть незнакомца. Мощное, сильное, мускулистое тело. Хорошо загорелая золотистая кожа. Красные волосы. И рога на голове. Да это же демон!
— Ты ведь не против того, что я делаю? Правда? — спросил он, не сводя с меня взгляда и проводя кончиком пальца вдоль шеи и ниже, по ключице.
Сердце взорвалось бешеным стуком. А еще меня под этим взглядом, от этих прикосновений накрыло такой волной безумия и желания… Что я окончательно поняла: творится черт знает что!
Щит, как всегда, прекрасно справился не только с защитными функциями, но и с атакующими: отбросил демона к самой стене. Правда, и сил отобрал при этом немало. Закружилась голова, все тело моментально покрылось капельками пота. Я ведь не смогу убежать. И даже позвать на помощь не смогу. Вот только… я же воспользовалась магией! Где Шайран? Что здесь творится?
Я все же попыталась встать. Не успела. Рука, о которую оперлась, пытаясь подняться, дрожала так, что ею можно было бы отбиваться, просто отпустив на волю, но в качестве опоры она не годилась совсем — тут же подломилась. Ноги не удержали, съехали на пол. Я бы грохнулась с кровати, но демон вновь оказался рядом со мной. Схватил и рывком впечатал в стену. Было не больно, только голова закружилась сильнее.
Больше книг на сайте —
Горячие пальцы сомкнулись на шее, почти что каменное на ощупь тело вдавило в стену, не позволяя ни пошевелиться, ни даже упасть.
— Куда же ты, дорогая? Я уверен, тебе понравится…
Наверное, в этом особенность демонов. Я ощутила такую дозу обаяния, что чуть на тот свет не отправилась. Но тело явно жаждало этих прикосновений, а кожа горела, призывая к поцелуям. Горячее дыхание коснулось шеи, обжигая, будоража кровь.
И это же напугало. Собственная реакция на демона. Я зажмурилась и всем своим существом устремилась прочь отсюда, буквально собирая последние крохи сил. Рывок, пространство смазывается. Вот меня уже никто не держит, пальцы соскальзывают с моего горла, а я несусь сквозь пространство. Все это занимает буквально доли мгновения, спустя которое я падаю… С высоты в несколько метров!
Сердце ухнуло, желудок подскочил к горлу. Я уже готовилась расшибиться в лепешку, но тут меня поймали сильные, надежные и такие знакомые руки.
— Я убью их, всех убью за такие провер-рки! На части разор-рву! — рычал Шайран, крепко прижимая меня к себе.
Внезапно рядом что-то просвистело. А потом еще и еще. Причем Шайран встречал этот свист магическим щитом! Е-мое. Куда я попала?
— Посидишь здесь? Недолго.
Рассмотреть что-либо за лицом Шайрана, заслонявшим весь обзор, не получалось. Я неуверенно кивнула. Голова вскружилась с новой силой.
— Прости. Не могу сдерживаться. Нужно… — и прорычал: — Кого-нибудь убить!
Шайран бережно отпустил меня… прямо на землю?! Да-да, на холодную, покрытую редкой травой землю. В то же мгновение меня окутал защитный купол голубоватой магии, а Шайран снова зарычал и обратился в гигантского черного дракона. Зато я наконец смогла рассмотреть, где оказалась. Широкое, просторное поле. Вдалеке — какой-то замок. Здесь еще не ночь — только сумерки медленно смыкаются. А вокруг нас целая стая каких-то жутких существ со светящимися хвостами! На концах этих хвостов стремительно образуются искрящиеся шары и тут же отправляются в атаку.
С легким ужасом и каким-то затаенным восторгом я наблюдала, как Шайран разделывается с тварями. Он мог бы их спалить. Наверное, пары залпов хватило бы, но ему хотелось рвать когтями и грызть зубами! Черный дракон снова и снова набрасывался на противников и с оглушительным рыком рвал их в клочья. Вскоре не осталось ни одного монстра. Все кругом было залито кровью. В том числе сам черный дракон.
У меня, кажется, начало дергаться веко.
Шайран шагнул было ко мне. Но, заметив странную мимику, бросил мысль: «Я сейчас», — и умчался в неизвестном направлении. Правда, почти сразу вернулся — я не успела ни испугаться, ни задуматься, куда бы он мог рвануть. С черной, абсолютно чистой чешуи стекали капельки воды, однозначно намекая, что Шайран уже окунулся в какое-нибудь озерцо, чтобы смыть с себя кровь противников. Правда, оставаться здесь все равно было жутко — в воздух поднимался неприятный металлический запах крови. Трупов вокруг валялось предостаточно.
Шайран и эту мысль уловил. Точно, у него же сейчас телепатия работает вовсю! Преобразился снова в человека, приблизился, убрал защитный полог и, подхватив меня на руки, открыл портал. Шаг — и вот мы уже в гостиной его дома. Постепенно вспыхивает свет, включаются одна за другой лампы, но все равно сохраняется легкий полумрак.
— Извини, что не мог сделать этого раньше. Плохо себя контролировал. Они ведь устроили проверку? С демоном?
Шайран уложил меня на диван и протянул надо мной руки. Сияние, полившееся от его ладоней ко мне, приносило измученному телу облегчение, наполняло энергией.
— То есть… это… проверка такая была? — тихо уточнила я. Просто кричать пока еще не могла. Но уже скоро, спасибо Шайрану. Закончив вливать в меня энергию, он присел рядом на диване.
— Да! Пр-роклятье, — снова зарычал дракон. — Это все Хелес. Из-за него. Раз на отборе присутствует демон, то невест должны проверить на сопротивляемость демоническому обаянию. Хелес не обрадуется, если его невесту сможет совратить любой демон, который мимо пройдет. А они это хорошо умеют. Вот и проверял на стойкость. Но я же сказал им, чтобы отложили проверку! Чтобы не сегодня. Проклятье. Идиоты. Так бы и пор-рвал всех…
В его глазах снова промелькнуло безумие. Я перепугалась. Пока Шайран не помчался крушить все направо и налево, накрыла его руку своей. На это движение сил хватило.
— Все хорошо. Все обошлось.
— Он прикасался к тебе! — зрачки дракона сузились.
— Но я справилась! И быстро сбежала от него. Все обошлось, Шайран. Все хорошо. — Я погладила его по руке.
Ох, наверное, лучше бы этого не делала. Потому что к безумию в желтых глазах примешался огонь. Дыхание дракона сбилось, и вообще… кажется, он с трудом сдерживался, чтобы не наброситься уже на меня. С поцелуями. Останавливало только понимание, что я сейчас слегка полутрупом валяюсь. Сначала обаяние демона шандарахнуло, потом перемещение в пространстве. Судя по всему, опять между мирами. Как бы так расспросить, не доведя Шайрана до срыва?
— Держи меня за руку. Посидим так немного. Я успокоюсь, — сказал он, прикрывая глаза.
Я послушно и молчаливо продолжала держать свою ладонь поверх его руки. Старалась особо не шевелиться, чтобы не провоцировать. И вообще о себе не напоминать. Пусть дракон помедитирует, пусть успокоится. Но если так пойдет и дальше… страшно представить, к чему однажды может привести такой срыв! Или меня… кхм… на первой попавшейся горизонтальной поверхности разложит, или организаторов отбора прикончит.
Когда открыл глаза — зрачки уже снова были круглыми. Безумия во взгляде тоже поубавилось.
— Как ты? — осторожно уточнила я.
— Это я должен спрашивать, как ты.
— Со мной все нормально. Не понимаю только, почему так плохо стало…
— Это так твой организм боролся с демоническим обаянием. Это сложно, и не каждый может справиться. Демоны многих могут совратить, лишь ударив своей энергетикой. Но ты действительно справилась. — Шайран перехватил мою руку, которой я держала его, крепко сжал.
Всмотревшись в его лицо и убедившись, что пока вроде бы крушить все кругом не собирается, решилась на еще один вопрос:
— А почему ты предлагал перенести испытание? Чем бы это помогло?
— Не знаю. — Он вздохнул. — Может, я бы забрал тебя с отбора. Чтобы больше не с-смели над тобой издеваться!
Ну вот, теперь на шипение перешел. И в глазах снова вспыхивает ярость.
— Что будет в этом случае, Шайран? Что будет, если ты заявишь, что сделал выбор, и заберешь меня с отбора раньше срока? Почему ты говорил об этом с таким обречением? Чем это плохо?
Как ни странно, мои вопросы помогли Шайрану прийти в себя. А то, кажется, готов был схватить меня в охапку и утащить к себе в пещеру прямо сейчас. Но здравый смысл вновь возобладал над чувствами.
— Отбор — древняя традиция. И правила, сложившиеся еще с давнего времени, должны соблюдаться. По правилам запрещено до окончания отбора объявлять о своем выборе, даже дракону запрещено, если он почувствовал свою пару. Потому что формирование связи до поры еще можно отменить, а невесты принадлежат в равной степени всем женихам. Ты не представляешь, как это выводит меня из себя. — Шайран на мгновение снова прикрыл глаза успокаиваясь. Мы так и держались за руки, переплетя наши пальцы. — Но если я нарушу правила, поднимется все мировое сообщество. И ведущие миры потребуют… да чего угодно могут потребовать! Исключить меня из числа женихов, отдать им на откуп Землю. Я не знаю. Уверен только, что с таким призом, как Земля, нас в покое не оставят. Первым же завопит Тшахилавирион.
Нет, этого ни в коем случае нельзя допустить! Значит, придется соблюдать правила до последнего.
— Мы потерпим, Шайран. Я справлюсь. Обязательно. Обещаю… — И чтобы отвлечь дракона от грустных мыслей, задала, между прочим, весьма любопытный вопрос: — А где это ты был и что за тварей убивал? Я помешала чему-то важному?
— Не помешала. Я слегка продвинулся в расследовании против Демиурга. Замок, который ты могла видеть, принадлежит его правой руке. Я нашел там кое-что любопытное, но за мной по следу отправили ракшиссов. Пожалуй, только дракон в истинном облике и может с ними справиться.
— Нашел что-то важное? Что? — я даже попыталась приподняться, но сил было еще мало, да и Шайран не позволил — обратно уложил.
— Не важно. Вика, я со всем разберусь. Для тебя сейчас самое главное — это отбор.
Чуть помолчав, спросила:
— Как Салахар?
Шайран ответил не сразу. Но потом все же неохотно произнес:
— Пока без изменений.
Больше ни о чем не разговаривали. Какое-то время так вместе и сидели. Вернее, Шайран сидел рядом со мной, а я лежала. Но потом, когда уже начала дремать, почувствовала, как он взял меня на руки. Если мне это не приснилось, то Шайран открыл портал и отнес меня в кровать. В моих покоях на Элиноре.

 

— Ты это сделала! Ты мой герой! Уиии! — визг Эйвы, как всегда, переходящий в ультразвук, оглушал.
Впрочем, оглушали и результаты голосования. Первое место. Черт возьми, я на первом месте!
— Ты добилась! Мы добились! Это все мои платья! Но и ты молодец, и я! Мы обе! Мы прославимся! — визжала Эйва.
— Да-да, мы обе молодцы. Без тебя я бы никогда такого не добилась. — Это ведь правда. Если бы мы с Эйвой не поладили с первого дня, я бы заявилась на представление невест, обмотанной шторой, и сразу бы вылетела.
Первое место. Странное чувство. Даже не могу сказать, что рада или возликовала. Вообще не знаю, не могу распознать, что сейчас ощущаю. Радость? Ну, наверное. Я ведь именно к этому стремилась. Вот только… первое место нужно было, чтобы затребовать для Земли независимости от ведущих миров. Конечно, я не забыла о наставлениях Ксандра. Но в последнее время так мало о них думала. А ведь Шайран не знает.
Новый выпуск вызвал довольно омерзительные чувства. Показывали, как ночью демоны заявлялись к невестам, одной за другой, и били по ним ударной дозой обаяния. Не целовали, нет. Но трогали, гладили, соблазняли жарким шепотом и скользящим по коже дыханием. Это было противно. Отвратительно! Девушки плавились в горячих объятиях, и не все могли этому сопротивляться. Две не смогли. Демоны, конечно, не довели соблазнение до конца, но и того, что мы видели, оказалось достаточно. Так что по итогам испытания нас осталось десять. И я на первом месте. Вот во что никак не верится!
— Только те невесты, которые могут бороться с обаянием демонов, продолжат дальнейшее участие в отборе, — прокомментировала ведущая и жестко добавила: — Никому из женихов не нужна слабая девушка, не способная воспротивиться демону.
Конечно, мимо меня тоже не прошли.
— Виктория снова воспользовалась Даром. Остается только догадываться, куда она переместилась в поисках спасения от демона! Однако сомнений не остается — испытание ею тоже пройдено. Все мы видели, что она не поддалась демонической силе. Охрана долго искала девушку, но в итоге все решил Шайран эвр Шеосс, заявив, что обнаружил Викторию в одном из миров Таизира.
Я уже почти расслабилась, но, конечно же, надо было под конец добить:
— У нас появились новые подробности о недавнем покушении на Викторию Севарину. Выяснилось, что в тот вечер Тшахилавирион шалэ Виарон Дишессе Ринш пришел к невесте в комнату, чтобы поговорить о произошедшем на торжестве и даже признать, что был излишне резок. Однако именно в этот момент произошло покушение, и Тшахилавирион шалэ Виарон Дишессе Ринш спас Викторию! Да-да, Тшахилавирион шалэ Виарон Дишессе Ринш — настоящий герой, спасший своей невесте жизнь! Как вы думаете, — ведущая подмигнула, — Виктория подарит свидание Тшахилавириону шалэ Виарон Дишессе Ринш, который и без того проявлял к ней интерес, в благодарность за спасение? Смотрите шоу дальше — и обязательно узнаете! Не забывайте голосовать.
Вот так закончился свежий выпуск, а мне захотелось постучаться головой о стол. Я бы наверняка постучалась, если бы не звук уведомления. Черт, этого еще не хватало. Письмо от Ксандра: «На нашем месте через полчаса. Очень важно».
Чтобы через полчаса уже быть на нашем месте, пришлось поспешить в гараж прямо сейчас. Ну, я именно так решила называть помещение, отведенное под технические и техномагические средства передвижения. Все равно там стоял только один мой мотоджет — остальные невесты, если и гуляли по Элинору, то верхом на лошадях. Значит, гараж в моем распоряжении. И называть его могу на свое усмотрение.
Ксандр каким-то образом рассчитал все верно. Сегодня у нас значился пустой день — давали возможность отдохнуть после ночного явления демонов. На завтрак пришли не все девушки — некоторые даже подняться с постели не смогли. Так что им планировалось оказать помощь. Всем нам выдали целебный отвар, укрепляющий силы, но на восстановление все равно требовалось время. Одна я чувствовала себя прекрасно. Благодаря Шайрану, влившему в меня силы. А так, выходит, борьба с демоническим обаянием на самом деле неслабо бьет по организму.
На этот раз быстрая езда, граничащая с полетом, но все же без полета — убиться я не хотела — удовольствия не принесла. Я просто не могла отрешиться от мыслей и наслаждаться. Волновалась, нервничала. Накручивала себя, потому что очень боялась этой встречи. Вернее, не самой встречи. А того, что об этой встрече не знает Шайран!
Я не рассказала ему раньше о сговоре с Ксандром, потому что не могла доверять. Но теперь-то доверяю? Значит, при следующей возможности обязательно нужно рассказать, хотя бы шепнуть, намекнуть. Тогда Шайран найдет способ, чтобы мы могли нормально поговорить. Камеры вон в последнее время очень некачественно стали работать, постоянно ломаются.
Еще думала о невестах и своем первом месте среди них. Нас осталось десять. Я — первая. Вторая — Индина ли Талле. Красивая, умная, уверенная в себе блондинка. Человек. И очень хорошо владеет магией. Единственная из всех участниц в первой тройке, кого сложно отнести к кому-то из женихов. Все обращают на нее внимание, все приглашают на свидание. Даже Найтан разочек устроил ей красивую экскурсию, так, видимо, для порядка. Наверное, больше всех ею интересовался Салахар. И, несмотря на то, что он больше не участвует в отборе, а Шайран никого, кроме меня не замечает, Индина не отчаивается. Наверное, именно поэтому до сих пор остается на лидирующих позициях. Вот только я случайно оказалась впереди нее.
На третьем сейчас оказалась Лэйра Ирт'Рашни — демоница. Ей все же удалось заинтересовать Хелеса. Пока непонятно, кто из нескольких претенденток ему нравится больше, но внимания Лэйре он тоже уделяет немало. Жаркая получается парочка, потому и зрителям нравится.
На четвертом месте — эльфийка Ланиса тиа Милин. Подкупает тем, что сохраняет образ исконно эльфийский, то есть без всех этих технических штучек. Вся такая нежная, воздушная, в летящих одеждах. Зрителям нравится, а правитель техноэльфов нос воротит. Кого он предпочитает из девушек, вообще непонятно. Пока что гуляет с четырьмя или даже пятью, причем не из первой пятерки. Слышала я тут на днях, шепчутся, что он наверняка в следующий раз спасет кого-нибудь из вылетающих из-за низкого рейтинга участниц, тем и покажет свои симпатии. Это если, конечно, определится.
На пятом — Нелейя. На шестом — Литара, та мерзкая рыжая, которая частенько пытается меня уколоть. Не вылетела еще. Лисавета Сиржи на седьмом, но уверена, Найтан ей вылететь точно не позволит. Цирисса на восьмом. И Тшахилавирион не обращает на нее внимания. Я-то знаю причину, а вот на Цириссу поглядываю не без опасения, что однажды она сорвется и заявит, что мы с ней больше не подруги.
Тшахилавирион на отборе вообще перестал появляться. Хотя я ожидала от него подвоха. Ведь заявил же, что он мой спаситель! Наверняка теперь потребует в благодарность, как минимум, свидание. Хотя свидание он и так может потребовать — все-таки жених. Проклятье. Не знаю, но внутри зреет ощущение, что вампир что-то задумал. И это что-то мне определенно не понравится. Но какого черта он затаился, чего выжидает?!
Мысли об участницах и раскладе на отборе немного отвлекли от еще более нервирующих, пугающих мыслей о наших договоренностях с Ксандром. Нет, совершенно точно нужно будет признаться Шайрану. Хватит молчать. Это может стать опасно. А вместе с Шайраном мы наверняка что-нибудь придумаем, найдем наилучший выход. Потому что верю — Шайран сделает так, как будет лучше. А вот Ксандру не доверяю. О Земле он, может, и хочет позаботиться. Зато на меня ему плевать, в отличие от Шайрана.
Ксандр уже дожидался меня на том самом месте. Смотрел вдаль, а когда я на мотоджете появилась в поле его зрения, стал неотрывно следить. В знакомом вампирском плаще, но без капюшона. Сегодня дул сильный ветер. На моей голове устроил настоящий бардак, потому что к этому прибавилась еще и скоростная езда. А темные волосы Ксандра развевал красиво. В принципе, легкому художественному беспорядку это не вредило никак.
Под пристальным взглядом Ксандра стало неуютно. Похоже, нас ждет неприятный разговор? Ну что ж, интересно, что он скажет. Я готова выслушать. Но не факт, что соглашусь.
Ксандр встретил меня молча. Помог поставить мотоджет у обочины, накрыл его магией, делая невидимым. И жестом пригласил к столику под нашим деревом. Под нашим… тьфу! Просто под деревом, где мы не первый раз встречаемся.
Но в этот раз все как-то иначе. Потому что мы с Шайраном вместе, а я даже не удосужилась рассказать ему о встречах с Ксандром, о его или даже наших планах. Кажется, я запуталась.
Ксандр прикрыл нас магической завесой, вперил в меня мрачный взгляд и спросил:
— Что ты творишь, Вика?
— Ты о чем? — я удивленно моргнула.
— О твоих отношениях с Шайраном! — не выдержал он, почти выкрикнул.
— Так, Ксандр, — я тоже нахмурилась. — Какого черта ты кричишь на меня? Не смей повышать голос, иначе я ведь вполне могу развернуться и уйти.
— Можешь? Думаешь, можешь? — он криво усмехнулся. — Думаешь, все уладила, все прекрасно? Шайран возьмет тебя в жены, вы будете счастливы, да?
— А почему бы нет? Что плохого в том, если я буду счастлива?
— Да все дело в том, что ты счастлива не будешь!
— Опять кричишь?
— Извини, — Ксандр перевел дыхание успокаиваясь. — О нашем уговоре уже забыла? Только такой вариант подходит для Земли.
— Почему? Раньше мы не рассматривали другие варианты, но если я и вправду выйду замуж за Шайрана? Таизир возьмет Землю под свое шефство, а драконы наверняка…
— Не возьмет, — перебил меня Ксандр.
— Почему это?
— Да потому! Вика, ты не понимаешь? Он — не император! В этом все дело!
— Ты прекратишь на меня кричать, или мне стоит уйти?! — разозлилась я. Потому что на самом деле бесит. Какое право он имеет повышать на меня голос. Я ему не маленькая девочка, которую можно отчитывать и шлепать по попе.
— Вика, — Ксандр вздохнул. На мгновение прикрыл глаза, чтобы успокоиться. Потом снова на меня посмотрел. А красивые у засра… в смысле, у него глаза. Не зря когда-то была влюблена. — Шайран мог наобещать тебе чего угодно. Возможно, он даже верит, что выполнит обещание. Потому что слишком самоуверен. Но никто не позволит ему увести Землю под крыло драконов. И первым же возмутится Тшахилавирион. Да и остальные… думаешь, они будут молчать? Они молчат до поры до времени.
— Ты сам говорил, что им Земля не нужна.
— Не нужна. Не очень сильно, хотя вряд ли откажутся от бонуса. Просто пойми, Вика. Драконы считаются самыми сильными, самыми главными. В Совете Объединенных Миров они стоят над остальными. Но такой статус имеет только император. Думаешь, остальных все устраивает? Думаешь, они стерпят, если не император, а какой-то там советник начнет права качать? Нет! Они возмутятся. Больше не будут молчать. Потребуют пересмотра условий. Возможно, тебя Шайрану отдадут. На тебя им плевать. Вот только забрать тебя вместе с Землей ему не позволят. Что, думаешь, ради тебя Шайран пойдет войной против ведущих миров? Да кто он такой? Советник! Всего лишь временно заменяет Салахара. Драконы не пойдут за ним. По сути, за Шайраном не стоит весь Таизир и миры Таизира. Он один. А один против Совета Объединенных Миров… — Ксандр покачал головой. — Нет. Шайран не сможет привести Землю под покровительство Таизира. Ему не позволят.
Я молчала. Стояла под деревом, даже не присев за столик, и потрясенно смотрела на Ксандра. Потому что его слова ошеломили, как будто тонна воды обрушилась на меня.
Неужели все это правда? Но… на что тогда надеется Шайран?
— Я смотрел выпуски шоу, — взгляд Ксандра, казалось, пронизывал меня насквозь. — И я видел, что ты искренна. Искренне полюбила Шайрана. Но это тупик. Мне жаль.
— Нет. Не тупик, — я мотнула головой. — Уверена, найдется выход. У Шайрана наверняка есть план, он…
— Послушай, Вика, — Ксандр снова меня перебил. — Поверь, я не бесчувственная тварь, хотя в окружении энергетических вампиров впору стать именно таким. Мне больно все это тебе говорить. Больно видеть, что мои слова делают с тобой. Но все наши чувства и желания сейчас отходят на второй план. Ради Земли. Ты готова пожертвовать Землей? Нашей родной Землей. Отдать ее энергетическим вампирам. Выбрать Шайрана, уйти с ним и оставить Землю этим тварям. Я ведь знаю тебя, Вика. Ты не сможешь так жить.
Каждое его слово падало на душу тяжеленным камнем. И вдавливало в землю.
— Единственное спасение для Земли — это обретение свободы от ведущих миров. Я ведь рассматривал разные ситуации. Думал: а что если ты влюбишься в кого-то из этих женихов? Ну да, драконы были бы неплохим вариантом. Но все они… все эти Объединенные Миры… ты не представляешь! Вот знаешь, что они сделают с демонами, которые вас проверяли?
— Я не понимаю.
— Невесты на отборе ведь неприкосновенны. А тут демоны посмели вас трогать, соблазнять! Испытание на грани. Они своих же отправят на казнь.
— Что?.. — честно говоря, слова Ксандра теперь казались каким-то бредом.
— Невест трогать нельзя. К вам могут прикасаться только женихи. А демонов на проверку выбрали тех, кто был приговорен к смертной казни. Как раз очень удачно недавно состоялось восстание в одном из миров Карвагена. Их всех поймали и приговорили к казни. Некоторых из них вот отправили к вам устраивать проверку. А потом казнят. Потому что это и есть наказание за посягательство на честь невест. Ни один из этих демонов, кто к вам прикасался, не имеет права жить дальше. Их убьют.
Ксандр говорил пылко, с ненавистью ко всем Объединенным Мирам. А мне становилось противно. Противно от всего, что творится вокруг!
— Не веришь? Спроси своего Шайрана. Может, ответит, если сочтет нужным. Но драконы обычно не врут, так что должен сказать правду. Даже нужным не посчитает утаивать такую мелочь.
Меня начало трясти от всей этой мерзости.
Ксандр перехватил мою руку, зажал между ладонями.
— Я буду рядом, Вика. Я помогу тебе. Не брошу. Мы вместе пройдем через это. Я…
— Не трогай меня! Не смей! — я высвободила руку и отступила от него на шаг. — Не прикасайся ко мне.
— Я тебе уже противен? — Ксандр с грустью улыбнулся.
— Я не знаю. Мне противно все то, что ты говоришь.
— Но ты мне веришь?
— Не знаю! Мне нужно разобраться.
— Разбирайся. Но, пожалуйста, не делай ошибок. Любая ошибка может стать роковой для Земли.
— Мне нужно подумать, — повторила я, отворачиваясь от него. Бросилась назад к мотоджету, но уткнулась в преграду — ту самую магическую маскировку. Оказывается, она все же осязаема. Как пленка какая-то. — Выпусти меня. Выпусти!
Уже плохо соображая, я заколотила кулаками по этой пленке. Но Ксандр не собирался меня удерживать — убрал преграду, выпуская меня на свободу. Утирая слезы, я поспешила к мотоджету.
Мне нужно подумать! И хорошенько проветриться.
Хорошо, что я на мотоджете. Хорошо, что впереди прямая дорога с одним-единственным ухабом, месторасположение которого я прекрасно помню. А значит, можно увеличивать скорость, увеличивать, поражаясь тому, каким быстрым может быть мотоджет, и как расплывается, смазываясь в одну неразборчивую линию, пейзаж.
Быстрая езда не помогла разобраться в спутанных мыслях и эмоциях, но голову слегка остудила. Поставив мотоджет в гараж, поспешила к себе в комнату. Не знаю, почему я спешила, может, интуиция, а может, просто не хотела надолго отлучаться, боясь что-то пропустить. Или просто хотелось закрыться у себя, не опасаясь наткнуться на кого-нибудь. А этот кто-нибудь непременно заподозрит что-то неладное. Догадываюсь, вид у меня довольно безумный.
Ворвавшись в комнату, с удивлением застыла. В кресле сидел Шайран и смотрел на меня. В первое мгновение меня охватила паника. Потому что вспомнила, что он, если захочет, легко может вычислить, где я нахожусь. По крайней мере, в пределах одного мира. А Элинор я не покидала. И Шайран вполне мог проверить, где я, когда не обнаружил в комнате. И все-все узнать! Сердце ухнуло куда-то вниз, наверное, в пятки. Гулко заколотилось уже оттуда.
Знает? Не знает? Мне стоило обо всем рассказать ему раньше. Или не стоило? Я запуталась! Как все сложно. Снова.
Откуда-то сбоку раздался странный звук. Я вздрогнула, повернула голову.
— Ик! — повторилось опять звонко.
— Эйва?..
Феечка сидела на гигантской горе из шоколадок. Рядом валялись коробки и обертки от конфет. Одну по оформлению я точно узнала. Конфеты с ликером. Выглядела Эйва слегка неадекватно. Сидела на горе этой, чуть покачиваясь из стороны в сторону, и уже, кажется, с трудом запихивала в себя очередную конфету. Я снова повернулась к Шайрану. С содроганием уточнила:
— А ты знаешь, что она сейчас все крушить начнет?
Шайран поднялся из кресла и направился ко мне.
— Не начнет. Ликер вызывает буйства, но если съесть при этом еще конфеты с коньяком, то пьянствовать фея будет тихо и спокойно.
Краем глаза уловила странное движение. Опять взглянула на Эйву, как раз вовремя, чтобы увидеть, как со счастливой улыбкой феечка сползает с горы сладостей на диван.
— А ей это не вредно?
— Не беспокойся. Все это тоже переработается в магию.
Шайран наконец дошел до меня, поймал руку и поцеловал. Галантно так, а у меня аж иголочки по всему телу побежали от прикосновения теплых губ. Если бы не камера, снимавшая все происходящее, думаю, Шайран не был бы столь сдержанным.
Как? Ну как можно ему не доверять? Как можно сомневаться?..
— Спасибо за угощения для Эйвы, — я улыбнулась.
— Ну, а раз я сделал такой подарок, — Шайран хитро улыбнулся, — то мы с тобой снова отправляемся на… — и ошарашил: — На магическое занятие! Будем проводить время с пользой.
Это верно, под камерами все равно не расслабишься, а так хоть время зря не потеряем — будем заняты важным делом.
И, похоже, Шайран не знает. Пока не знает.
Через созданный драконом портал мы прошли в тренировочный зал. Почувствовать магию мне уже удавалось. Но, наверное, не на достаточном уровне, чтобы применять большую часть заклинаний. Всего лишь несколько атакующих… всего лишь. Это только начало.
Впрочем, сегодня мысли не давали сосредоточиться, постоянно отвлекали. А самое главное, что нам повезло. Хотя как сказать… к разговору я была абсолютно не готова. Но камера, решив, что занятие магией, тем более столь ничтожное, как наше — это не то, что зрителям интересно, в итоге спустя минут сорок нас таки покинула.
Шайран тут же пронзил меня проницательным взглядом.
— Что-то не так?
Рассказать о Ксандре? Или не рассказать?
Я доверяю Шайрану, правда. Но почему он не сказал мне о проблемах? Почему не объяснил, насколько все сложно? Ведь самое важное для него — это заполучить меня. Этого требует образующаяся связь. Землю он пообещал не бросать ради меня. Но сможет ли? А может, сам переоценивает свои возможности? Так имею ли я право рассказывать о Ксандре, или лучше воспользоваться тем, что наконец удалось достигнуть первого места? Именно первое место нужно для того, чтобы был хоть какой-то шанс затребовать для Земли суверенитета.
Но если я расскажу о Ксандре, Шайран придет в ярость! Да он порвет его. Отыщет и порвет…
— Вика? — он приблизился ко мне, заглядывая в глаза.
Нужно рассказать. Шайран так открыт, так откровенен со мной. Кем я буду, если не доверюсь ему?
Я перевела дыхание, собираясь с мыслями.
— Поговорить с тобой хотела. О Земле.
— Вика, не переживай так. Я слушаю. Внимательно.
Он взял мои руки в свои и так внимательно посмотрел мне в глаза, что говорить стало еще сложнее, практически невозможно.
Так, начнем издалека. С самой важной проблемы. А то, может, зря переживаю?..
— Остальные из Совета не будут против, если Земля достанется Таизиру? Ты ведь занимаешь место императора только временно. Ты — советник. А они — правители. Неужели никто не возмутится тем, что бонус в виде Земли уплывает к тебе?
Немного помолчав, Шайран ответил:
— Во-первых, не ко мне, а к Таизиру. А во-вторых, тебе не стоит об этом переживать. Я все решу. Просто доверься мне.
Довериться? Я очень хочу довериться! Шайран говорит так уверенно, будто даже не сомневается в том, что со всем справится. Он сам в это верит. И я верю, что он сильный, умный, самый лучший, самый замечательный. Вот только… ну почему он не говорит о возможном расколе в Совете? Что если на самом деле переоценивает свои силы?! Ведь остальные правители — пусть не драконы, но тоже не безобидные овечки. А поддержки в лице драконов, всего Таизира и их миров у советника не будет. Он — не законный правитель, он лишь временно его заменяет. Почему Шайран не говорит об этом, не признает серьезную проблему? Просто не хочет тревожить меня?
Хотелось переспросить. «Ты действительно не бросишь Землю?» Но ведь Шайран уже говорил, что не бросит. Ни меня, ни Землю. Так зачем спрашивать снова?
Я просто смотрела в его глаза, хищные, невероятно притягательные и завораживающие желтые глаза, нечеловеческие, светящиеся, как у кошки в темноте, и верила ему. Не могла не верить. Ведь это Шайран.
— Но есть один важный момент, который я тоже хотел с тобой обсудить.
— Какой?..
— Твое первое место. Это плохой вариант. Нужно понизить рейтинг.
— Что? — Сначала мне даже показалось, будто я ослышалась. — А чем тебе не нравится мое первое место?
— Так ты привлекаешь слишком много внимания, — Шайран чуть поморщился.
— Разве это плохо? Разве не этого все участницы отбора должны добиваться? Что плохого в том, что я покажу всем, на что способны земляне?
— Ты это уже показала. Показываешь раз за разом. Ты великолепна, Вика. Но… стоит немного притормозить.
— Чего?
— Сбавить обороты. Так, кажется, у вас говорят?
Я мотнула головой, высвобождая руки из драконьих.
— Ты… я не понимаю тебя, Шайран. Чем первое место отличается от того же второго? Чем оно тебя не устраивает?
— Слишком много внимания привлекаешь.
— Чьего?
— Всех!
— Ты что-то недоговариваешь.
— А может быть, это ты недоговариваешь? Может быть, ты умалчиваешь что-то важное? — дракон подался ко мне, снова поймал мои руки, сжал в своих. Наши лица разделяло теперь всего несколько сантиметров. И желтые глаза прожигали насквозь.
Да, недоговариваю. Но, может быть, я не так уж неправа?
Хотелось спросить, уж не возможность ли получить нечто большее, чем подчинение кому-либо из ведущих миров, отличает первое место от того же второго. Потому что ко мне присматриваются, ко мне прислушиваются. И если Ксандр действительно сумеет каким-то образом сделать так, чтобы я попала в прямой эфир… Ведь сколько в Объединенных Мирах недовольных людей? Людей, вынужденных подчиняться остальным расам, потому что их считают неспособными позаботиться о самих себе и недостойными выбирать свой путь?
Если Земля войдет в миры Таизира — это на самом деле неплохой вариант. Даже прекрасный, потому что не повлечет за собой весь тот риск, который буквально пронизывает план Ксандра насквозь.
И я готова довериться Шайрану. Уже доверилась. Уже приняла решение несколько секунд назад. Но, черт возьми, почему теперь он требует от меня, чтобы я выступала хуже, чтобы мой рейтинг упал?!
— И насколько ты хочешь понизить мой рейтинг?
— Помнится, поначалу ты планировала шестое или седьмое место. Вот это вполне подойдет. Я все равно смогу тебя выбрать, никто не запретит и удержать на отборе.
Я попыталась выдернуть руки из его хватки и отстраниться — не получилось. А вот воскликнуть мне никто не помешал:
— Шайран, да ты в своем уме?!
— В своем, Вика. В своем. Но мне не нравится, что вокруг тебя закручивается.
— Появилась новая информация?
В ответ — тишина и напряженный взгляд.
— Все же, Вика. Что ты сама мне недоговариваешь?
— А с чего ты взял, будто я что-то недоговариваю?
— Да ты себя сегодня видела? С таким ужасом смотрела на меня.
Просьба Шайрана окончательно погубит план Ксандра. Шайрану я доверяю. Ксандру — нет. Но не уверена, что Шайран не переоценивает собственные силы. Тогда был бы запасной план от Ксандра. А если я потеряю первое место, останется одна надежда — на Шайрана! И, черт возьми, он тоже что-то недоговаривает.
— Вика, почему?
— Что «почему»?
— Почему ты не можешь довериться мне! — вспылил Шайран. Внезапно сам выпустил мои руки и ударил кулаком в стену, возле которой мы сидели на скамье, по-прежнему в тренировочном зале. Стена, кстати, содрогнулась. По ней даже трещинки мелкие побежали. А ведь под защитой была, под магической!
— Я доверяю тебе, Шайран, — я твердо смотрела на него. — Но с твоим решением не согласна. Первое место меня вполне устраивает.
— Устраивает, значит, — его глаза сузились, полыхнули яростью. — Прекрасно. Наслаждайся. А занятие на сегодня закончено.
Шайран даже возвращать меня обратно в комнату не стал — настолько разозлился. Открыл портал для себя и тут же скрылся в нем. Я недоуменно смотрела на место, где только что стоял дракон. Потом перевела взгляд на стену, покрытую трещинками.
И вот как это понимать?
Поговорили. Очень хорошо поговорили. Такими темпами я даже не знаю, кто кого раньше с ума сведет! Или эта драконья связь, которая на мозг Шайрану постоянно теперь давит. Хотя, наверное, не только на мозг… давит… Но и на мозг тоже. А теперь еще и меня доводят эти драконьи непонятки!
И Ксандр! Я же хотела рассказать о Ксандре!
Надо ли теперь? Возможно, стоит всегда иметь в качестве альтернативы такой вот секретный план. А Шайрану спокойствия мое признание точно не добавит. Он и так слегка нервный. Если еще, к тому же, узнает о том, что между мной и Ксандром когда-то были чувства… Даже представить боюсь, как он отреагирует и не сорвется ли на ком-нибудь из нас. А если учитывать, что в этот момент ближе буду все-таки я…
Я помотала головой. Нет, это уже совсем бред какой-то в мысли забрался. Шайран не причинит мне вреда, и точка. И сделает все, чтобы выполнить данное мне обещание.
А вернувшись в комнату, обнаружила букет. Он стоял в напольной вазе и высотой достигал моей талии. С драконьим, конечно, не сравнится, но выглядит тоже впечатляюще. Я взяла спрятанную среди листьев карточку, зачитала: «Линна Виктория, зайду за Вами через час. Будьте готовы к свиданию». И подпись: «Милаэль тиа Вириталь».
Если честно, когда поняла, от кого этот букет, едва не выронила карточку из рук. Милаэль тиа Вириталь? Техноэльф? Приглашает меня на свидание? Да что происходит?
Впрочем, думать придется уже по пути. Собираться же нужно, готовиться. Он придет уже через час, а я только после тренировки!
Назад: Глава 7
Дальше: Глава 9
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий