Игра с тенью

Книга: Игра с тенью
Назад: Глава 7
Дальше: Глава 9

Глава 8

Я непрестанно дергалась и оглядывалась по сторонам, от этого путь до дома показался мучительно длинным. Дрожала, даже когда поднималась по лестнице.
Только на площадке у квартир Сано подал голос:
— В городе есть богачи с фамилией Кель?
Актуальный вопрос. Я наморщила лоб, пытаясь заставить себя вспомнить, но невозможно отрыть в памяти информацию, которой там никогда не было.
— Не знаю таких, — вынуждена была признать.
— Вот и я не знаю, — уныло скривился Аржис. — Придется завтра идти в городской архив и рыться в записях.
Бесполезная затея. За пять лет, пока вращалась в свете и держала магазин, я бы хоть раз столкнулась, если бы были такие. Но пусть сходит, просмотрит бумаги. Судя по кислой физиономии, подобная деятельность ему не по вкусу, значит, будет справедливое возмездие за мои сегодняшние страдания.
— Удачи, — очаровательно улыбнулась я.
— Иди к себе, я сейчас приду. Попробуем распутать этот клубок, — распорядился Сано и скрылся за своей дверью.
Время было уже позднее, принимать гостей не особенно прилично, но получше рассмотреть находку хотелось, поэтому роптать я не стала.
Аржис пришел почти сразу — с бутылкой вина и двумя бокалами в руках.
— Сообразишь что-нибудь на ужин? — совершенно обыденно спросил он, закрывая за собой дверь.
Я смущенно закусила губу и попробовала отмолчаться.
— Что? Только не говори, что не умеешь готовить. — Настырный гость занервничал так, будто до этого вынашивал план до конца жизни возложить на меня эту почетную обязанность.
Даже неловкость от его наглости прошла, честное слово!
— Умею, просто еще не успела сделать хоть какие-нибудь запасы, — созналась честно. — В доме ни крошки. Извини.
И вино я больше белое люблю, а не красное. И гостей поздних не ожидала.
Недоверчивая растерянность на жутковатом лице сменилась беспокойством. Это было так странно, непривычно и… приятно, что захотелось втянуть голову в плечи и в срочном порядке куда-нибудь спрятаться, но я, конечно, ничего такого не сделала.
— Ксилена, ты вообще сегодня ела?!
Сообщить, что это, вообще-то, не его дело, не успела, Сано унесся к себе. Вернулся он всего через минуту, с продуктами, хотел даже сам что-то приготовить, но я у него отобрала добычу и вытолкала из кухни. Только попросила без меня с драгоценностями не начинать.
Простенький ужин сварганила за пятнадцать минут и с подносом в руках вернулась в гостиную.
Наскоро заглотив еду, мы оба, кажется, даже вкуса не почувствовали. И с одинаковым энтузиазмом принялись распутывать сверкающий клубок.
— Думаешь, настоящие? — В ответе я не сомневалась, но от этого услышать его было не менее важно.
— Несомненно, — подтвердил Сано, ловко орудуя пальцами.
Действовать приходилось с ювелирной осторожностью, чтобы ничего не порвать и не сломать. Всегда поражалась таинственной способности даже одной цепочки так запутаться, что час провозишься, исправляя безобразие. А тут столько всего… Даже касаться страшно! В конце концов, я предпочла просто наблюдать.
Поначалу внимательно следила, как украшения с загадочно мерцающими камнями одно за другим отделяются и ложатся на стол. Надо заметить, смотрелось это великолепие совершенно неуместно в моей простенькой квартирке. Как разодетая богачка, по ошибке усевшаяся среди нищих и за компанию принявшаяся просить подаяний. Хотелось перемерить все, повертеться перед зеркалом, но делать это при Аржисе, хотя бы заикнуться, я не осмелилась. Снова начнет поддевать. Не хочу. Поэтому, чтобы как-то скоротать время, я убрала со стола, вымыла посуду, а вернувшись, принялась вертеть в руках бархатный мешочек.
Я и подумать не могла, что в нем еще что-то есть!
— Ой…
Мне на колени выпал мешочек поменьше.
— Посмотри, что там, — распорядился Аржис, на миг оторвавшись от своего занятия.
Что может быть ценнее таких драгоценностей? А ведь тот, кто спрятал это в отдельный мешочек, явно считал, что оно ценнее. Испытывая легкое недоумение, я потянула за завязки.
Внутри обнаружились три кулона. Изящные, но довольно простые вещицы — серебряные цепочки, а на них камни-капельки. Янтарь, розовый кварц и что-то бледно-голубое, название чему я подобрать не смогла и решила, что это просто кусок цветного стекла.
Да кто додумался вообще держать их рядом с остальной роскошью?!
— Очевидно, эти, — Сано кивнул на мою находку, — имели для владельца тайника какое-то особое значение.
Объяснение меня полностью устроило. Отложив кулоны в сторону, я снова принялась наблюдать, потом подключилась к процессу распутывания. Вскоре он существенно замедлился, мы потягивали вино и болтали о разной ерунде.
Сначала о ерунде. Потом Сано опять попытался залезть мне в душу.
— Только что закончились долгие и, подозреваю, твои первые отношения, а ты ни слезинки не проронила, — одарив меня испытующим взглядом, протянул он. — Потрясающее самообладание.
Не люблю говорить о себе. Особенно о чувствах. Но алкоголь помог расслабиться и немного приспустить маску безупречных манер.
— Закончились они давно. Наверное, мне просто было удобно этого не замечать. — Даже не ожидала от себя такой откровенности. — Сейчас же меня больше волнует ущербный на голову мерзавец, который, возможно, хочет меня убить.
Не уверена, что способна сейчас ручаться за правильность выводов, но показалось, что на лице и во взгляде Сано промелькнуло удовлетворение.
— Если бы хотел, ты была бы уже мертва, — рационально и безжалостно заметил мой черствый собеседник. — У него должна быть другая цель. Узнаем, какая именно, — окажемся на шаг ближе к убийце.
План мне не понравился. Главным образом своей невыполнимостью.
— Думаешь, у него есть цель? — Я подтянула колени к груди и прижалась щекой к мягкой спинке дивана. — Лично я уверена, что это просто сдвиг.
— Сумасшедший вряд ли бы сумел провернуть все так тонко. — Подозреваю, Сано говорил с высоты своего опыта взаимодействия с подобными типами. — Хотя нормальным его, пожалуй, тоже не назовешь.
Хоть в чем-то мы друг с другом согласны.
— Мне страшно, — признание вырвалось само собой.
— Я же рядом, — отозвался Аржис и положил последние колье и браслет на стол. — Ничего плохого с тобой не случится.
Помню, я нужна, чтобы заставить убийцу как-то себя проявить. Но быть наживкой как-то совсем грустно…
И глаза слипались…
— Лучше ты расскажи о себе, — попробовала сменить тему. — Кто ты, Сано Аржис? Преступник или хранитель порядка?
Его улыбка была тонкой, как еще один шрам.
— На все твои вопросы я согласен ответить на следующем свидании, — провокационно заявил он и тоже попытался удобно устроиться, но я так взвилась, что диван подпрыгнул.
— Свидании? Следующем?! — получилось как-то не очень злобно. Наверное, сонливость тому виной.
— Угу, — промычал мужчина, все же нашел удобное положение и попытался притянуть меня к себе, но на этот раз я успела увернуться.
Откуда он такой упертый вообще взялся на мою бедную голову?!
— У нас и этого-то не было! — объявила, подозрительно косясь на почти пустую бутылку и два бокала.
Надо же было так попасться… Да с ним каждое действие надо просчитывать на два последствия вперед!
— Отлично, — пробормотал он и, когда я зазевалась, поймал, притянул к себе, уютно вздохнул в макушку. — Тогда на следующем несвидании. Договорились?
От возмущения дар речи на целую минуту пропал.
Глаза наконец закрылись.
Кажется, я немного задремала…
Ночь. Мне хорошо и уютно, тепло окутывает коконом, только лежать на мягком диване почему-то жестко и совсем не так удобно, как должно бы быть.
Хм.
Поерзала — диван снизу шумно вздохнул.
Я чуть не завизжала, честное слово!
Только когда бесстыжий предмет мебели одну руку пристроил мне на спину, а второй погладил значительно ниже, сориентировалась в ситуации и резко распахнула глаза.
В незашторенное окно беспрепятственно заглядывала луна, освещая комнату. Насмешливо мигали звезды, будто соревнуясь с блеском драгоценностей, которые до сих пор лежали на столе. Сано спал подо мной, собственнически обнимал и вообще был здесь возмутительно уместен. Настолько, что даже страшно стало.
А с другой стороны, здесь камней и золота на громадную сумму, вдруг заявится тот, кто уже однажды пытался до этого добраться через меня? Смогу я себя защитить? Вот именно. Осознала это и выгонять Аржиса раздумала. Да и сомневалась, если честно, что он изволит проснуться, чтобы пройти два десятка шагов до своей квартиры. Зато в том, что шипение мое он услышит, почему-то была уверена:
— Руку убери…
Услышал. Даже исполнил!
Горячая ладонь нехотя сместилась с моей спины и вытянулась вдоль наших тел.
Зато вторая любовно погладила место, на котором лежала.
На лице Сано ни единый мускул не дрогнул, будто бы он и в самом деле спал.
— Не эту!!! — еще выразительнее зашипела я.
Совести у него нет!
Конечно, нет. Таким типам она вообще не полагается.
Подо мной тягостно и шумно вздохнули, отчего грудь на миг теснее прижалась к его груди. Несмотря на несколько слоев одежды, разделяющих нас, по коже побежали мурашки. Виной тому было бурлящее возмущение, холодок на том месте, откуда исчезла теплая ладонь и… что-то еще, о чем даже думать не хочется, а тем более давать этому конкретное название.
— Спи, — прошептал Аржис и попытался уткнуться подбородком в мою макушку.
Наглая конечность осталась там, где она лежала.
Упершись ладонями в мощные плечи, я привстала и гневно полыхнула на мужчину взглядом. Его глаза были закрыты, так что он даже не заметил ничего.
— Пусти! Я иду спать в кровать. А ты, так и быть, можешь оставаться здесь. Даже одеяло тебе выделю.
Неуклюжая попытка встать привела лишь к тому, что я нечаянно нажала коленкой на что-то чувствительное в его организме. Снизу придушенно охнули. А в следующую секунду меня спеленали в объятия обеих рук и жарко прошептали:
— Еще слово, и я тебя поцелую, — а потом, явно наслаждаясь моей реакцией, продолжили: — И отнесу в постель на руках.
Минуту я беспомощно открывала и закрывала рот, как выброшенная на берег рыба, после чего… действительно уснула.
По крайней мере, с ним безопасно.

 

Разлепив глаза, я обнаружила, что Сано рядом нет, и испытала ни с чем не сравнимое облегчение. Потом поняла, что не проспала и до времени, на которое я обычно завожу будильник, остается еще час. Облегчение стремительно эволюционировало в блаженство.
Присутствие Сано так подействовало, или мой организм за последние суматошные дни приноровился отдыхать с запасом, но я чувствовала себя выспавшейся, бодрой и полной сил. Последних придавали еще и обширные планы на день. Принять душ, позавтракать, закончить с эскизами и отправить их заказчикам, купить продуктов, прибраться… И это еще если неугомонный сосед не внесет в список несколько новых пунктов!
Даже тот факт, что драгоценности исчезли вместе с Сано, настроения не испортил. Не думала же я, будто он оставит их мне?
Или все же немного надеялась? Глупо. На того, кто умеет делиться, этот человек совершенно не похож. Хотя… без меня он бы их вообще не нашел! Ну да что переживать о несбыточном. Я еще раз вздохнула тихонько и направилась в ванную.
А когда, спустившись в магазин, обнаружила там сразу оба предмета своих недавних мыслей, вот честно, совсем не удивилась.
— Может, мне помощником тебя нанять? — спросила тоскливо, вспомнив об объявлении, сиротливо висевшем на двери, на которое так никто и не откликнулся. — Все равно ты почти все время здесь. А так от тебя хоть какая польза будет.
Шпильку Сано как обычно пропустил, зато прекратил разглядывать мои творения и обратил взгляд на их создательницу.
— Предложение соблазнительное, но я, пожалуй, откажусь, — вполне серьезно ответил он и прошелся по залу, снова приглядываясь к куклам. — Однако если хочешь, могу помочь с поиском подходящего человека.
Шпиона ко мне заслать решил? Вот спасибо!
— Лучше помоги с поиском преступника, с остальным я как-нибудь сама справлюсь.
После минувшей ночи мне было не по себе находиться с ним наедине и мысленные напоминания, что ничего не было, совершенно не действовали. Я спала с чужим мужчиной! В смысле, просто спала. Так странно… И более интимно, чем если бы мы, скажем, целовались.
Вчера он не был чужим. Или был?
И как теперь себя с ним вести? А он сам почему держится так, будто ничего особенного не случилось?
Отгородившись прилавком и спрятав взгляд в очередной эскиз, я почувствовала себя куда спокойнее.
— Кстати, об этом, — вторгся в переполошенные мысли уверенный голос, и Сано остановился напротив меня. — Ты сейчас должна сделать новую куклу.
— Естественно, у меня куча заказов! — Я с энтузиазмом тряхнула головой.
Но, как выяснилось, он не об этом.
— Куклу для меня, — добавил подробностей Аржис. — Не важно, какую, главное, быстро.
Начало было так себе, но надежда на то, что это всего лишь шутка, еще жила.
— Давай в другой раз, ладно? — Я честно попробовала увильнуть.
— Мы спрячем в нее драгоценности и выставим в магазине. — Этот мужчина обладал поразительной способностью не воспринимать никаких возражений.
Я же такой толстокожестью не отличалась, вот и сейчас была немного в шоке.
— Не самый надежный тайник, — заметила осторожно.
Странно это говорить человеку, по собственному опыту знакомому с методами как всяких мерзавцев, так и хранителей порядка.
— Видишь, даже тебе это очевидно. — Как выяснилось, этот ход заранее предсказали. — Наш противник обязательно попытается их достать.
— Ты слишком самонадеянный, — неодобрительно покачала я головой.
— Опытный. Это другое. — В его видении все опять выглядело не так.
Спорить с ним имело столько же смысла, как пытаться остановить дождь, так что я сдалась и совершенно не корила себя за это. К чему тратить время на ненужные эмоции? Быстрее сделаю — быстрее освобожусь и смогу заняться своими делами.
По этой причине, а еще потому, что сломать куклу, пусть даже ради пользы общего дела, я позволить готова не была, сейчас решила немного схитрить. Как раз для таких случаев в мастерской стояла коробка с заготовками. Руки и ноги для будущей куклы взяла оттуда, тело быстро сшила по одной из выкроек, но даже тут позаботилась о том, чтобы не пришлось потом рвать или надрезать ткань, и сделала небольшой замочек. Добавила побольше мягкого наполнителя, чтобы не прощупывались драгоценности. И только с головой провозилась несколько часов: кукла получилась толстушкой, а у меня раньше таких не было, приходилось все заново делать.
Сано нарезал круги по мастерской, иногда выходил прогуляться в торговый зал и периодически пытался ворчать. Мол, нашла время для творчества… Но иначе я не могла, и он довольно быстро смирился. Даже в кофейню за подобием завтрака сходил и договорился в ближайшей продуктовой лавке, чтобы вечером мне доставили все необходимое домой. А потом придумал сшить для получившейся толстушки платье из двух готовых и сам отыскал в коробке подходящие.
И собственноручно отнес на почту конверты с эскизами — я успела их закончить, пока фарфор застывал. А когда вернулся, я как раз дорисовывала лицо.
Здорово получилось. Надо будет сделать несколько таких на продажу.
— Что дальше? — спросила, нанося последние мазки.
— Можешь сделать так, чтобы оно сейчас же высохло?
Хитренький какой! Я насмешливо фыркнула и покачала головой.
— Увы. Придется ждать несколько часов.
Недовольное выражение на лице этого командира мне понравилось. А то привык, чтобы все было, как ему хочется!
— Но ты же… — Мужчина начал и запнулся, испытующе глядя на меня, но суть я уловила.
— Говорю с тенями. На этом все. Никакой магии.
— Какая неудобная у тебя способность. — Сано даже не пытался утаить разочарования.
Обижаться я не стала. Отчасти он был прав, с другой стороны, я понимала, что это бессмысленно. Прямо сейчас закончить начатое было невозможно, и Аржис, послонявшись немного по магазину, засобирался уходить. В отличие от «Кукольного дома», окончательно испортившаяся репутация хозяина не ударила по ритуальной конторе. То есть от самого Сано Аржиса шарахались, будто от чумного, но дела шли хорошо. Люди в Эмшире по-прежнему умирали, а похоронная контора здесь всего одна, да и кладбище при ней. Приходилось обращаться. Чего уж там, Сано за эти дни ни единой грубости в свой адрес не пришлось вытерпеть!
Признаюсь честно, я завидовала, и совсем не по-белому!
Но у всего этого имелась и обратная сторона: совсем не появляться на работе он не мог. И это еще ничего не известно о его не совсем явных обязанностях! Вот и сейчас Сано предупредил, что не вернется до вечера, и направился к двери. Правда, удержать при себе своего драгоценного мнения, как обычно, не смог:
— Лучше бы тебе пойти со мной и все время быть на виду.
Ага, может, мне еще и в дамскую комнату с ним за ручку ходить? Нет, я не дурочка, прекрасно понимаю серьезность ситуации, и с инстинктом самосохранения у меня все в порядке. Но ведь он не сможет вечно быть рядом со мной! А я и так, как выяснилось, все время полагалась на посторонних людей. Пора учиться заботиться о себе самой.
— Не могу, мне тоже надо работать, — возразила спокойно и, естественно, не двинулась с места.
Давно заметила, этот мужчина не терпит возражений.
— Вот и поработала бы там! — внушительно рыкнул он, обернувшись в дверях. — Я тебе даже кабинет отдельный выделю.
— Как ты себе это представляешь?! — Я выразительно покосилась на мастерскую.
Он что, серьезно предлагает мне перетащить отсюда станок и печь? Это я еще о прочих нужных мелочах не упомянула.
Вряд ли, конечно же. Скорее всего, он просто считает мое занятие несерьезным, не заслуживающим уважения. Как и все прочие. Лика и Гиль, к примеру. Вот это злило особенно!
Прежде я с таким отношением мирилась, но сейчас — и не подумаю.
— Какая же ты упрямая, Ксилена! — Но, очевидно, было в моем лице что-то такое, что заставило этого деспота немного сбавить обороты. — Ладно, как знаешь, оставайся здесь. Я найду способ присмотреть за тобой.
Он неисправим. Но когда мне уступают, я делаю ответный шаг.
— Рядом все время будет лежать что-нибудь острое. Не волнуйся, я сумею постоять за себя.
Его обычно невыразительные глаза непривычно блеснули, но сразу же вновь стали прежними, я не успела прочитать выражение.
— По-моему, мы уже выяснили, что в его планы не входит тебя убивать, — задумчиво напомнил Аржис.
— Тогда я вообще не понимаю, о чем тут беспокоиться!
Нет, серьезно! Лично я опасалась только за свою жизнь. Остальное, что мог, он уже разрушил. Что еще?
— Поверь, имея больное воображение, можно придумать массу разнообразных вариантов, — жутковато протянул Аржис. — И, уверяю тебя, Ксилена, все они одинаково тебе не понравятся.
Если он пытался меня запугать — не вышло. Потому что глупо бояться неведомо чего!
Минуту спустя, окинув магазин угрюмым взглядом, Сано со своим недовольством ушел. Вот честно, я вздохнула с облегчением! Наконец можно заняться своими делами и не выслушивать его бесконечные замечания. Плевать, что по большей части справедливые! Как выяснилось, свобода кружит голову не хуже вина.
А робкого ощущения, появившегося вскоре, будто с уходом Аржиса в магазине стало чего-то не хватать, можно и не замечать. Какое-то время.
Всякий раз, когда я занималась очередной куклой, мир вокруг будто переставал существовать. И не важно, придавала ли фарфору нужную форму, аккуратно приклеивала ресницы и разрисовывала лицо или шила платье, — я не видела ничего вокруг. Правда, сегодня в сладко звенящую пустоту в голове время от времени все же вклинивались вполне связные мысли.
Драгоценности Сано забрал с собой. Я сама его попросила, чтобы избавиться от лишних рисков, и теперь была почти уверена, что незваных гостей в его отсутствие не будет. Но… не случилось бы чего с ним самим. Характер у него, конечно, поганый, но остаться совсем без союзника меня не вдохновляет.
И когда только успела начать ему доверять?
Может, стоит рассказать, что теней я больше не вижу? Так хочется поделиться хоть с кем… Как знать, вдруг он подскажет выход?
Или оставить все как есть? Если бы не этот дар, не было бы у меня столько проблем. А за последние дни я успела убедиться, что прекрасно себя чувствую и без него.
Динь-дон!..
Я буквально взлетела со стула, сделала некрасивую вмятину на щеке будущей куклы, прошипела неприличное слово и опрометью бросилась в торговый зал, проверять, кого там принесло.
По дороге обнаружила, что за окнами успело стемнеть, и испугалась еще больше.
Когда же рассмотрела неурочного гостя… Совсем нервы расшатались. Впрочем, радость все равно оставалась сомнительной.
— Что тебе надо? — получилось довольно грубо.
Лика выглядела потрясающе. В зеленом платье из одной из последних коллекций, меховой накидке, несколько неуместной летом, изящной шляпке и в сиянии драгоценных камней.
Вот только я недавно видела кое-что подороже. Почему-то это веселило.
А еще мои куклы больше не носят «ее» платья. Только сейчас, вспомнив отправленные эскизы, это осознала.
— Пришла посмотреть в бесстыжие глаза, — шипеть она тоже умела, и получше некоторых.
Опыта больше.
Но я ведь еще только учусь! И определенно делаю успехи:
— Так взглянула бы в зеркало, зачем далеко ходить?
А сама встала за прилавок и как бы между прочим положила руку на фарфоровый домик с фонариком внутри, чтобы окошки светились. Статуэтку было жаль, но надо же мне защищаться, если она бросится рвать мне волосы. Судя по перекошенному от злобы лицу, намерения у нее именно такие.
— Вот паршивка, — выплюнула моя несостоявшаяся золовка, простучала каблучками ближе и, упершись холеными ладошками в прилавок, грозно нависла надо мной. — Забыла, где я тебя нашла? Подобрала, как дворовую собачонку! Научила краситься, одеваться, вести себя, представила друзьям! Едва не сделала своей невесткой! И это благодарность?!
Помню. Как забыть, если до недавних пор считала тот день самым счастливым в своей жизни? Был поздний вечер, зима, я тогда только сошла с поезда и бродила по Эмширу в поисках ночлега. Продрогла, почти заблудилась, а тут витрина ее бутика… Оформленная к зимним праздникам, вся сияющая. Я засмотрелась, залюбовалась, целый час, наверное, простояла. Закономерно, что в конце концов на меня обратили внимание сотрудницы. Как раз вышли, чтобы вежливо прогнать, но тут появилась Лика. Если честно, я до сих пор толком не понимаю, как так вышло, что мы разговорились тогда, она забрала меня к себе, сначала гостьей, но не прошло и двух недель, как я уже жила в доме Одингов на правах невесты Гиля. Первое время, помню, такая счастливая ходила, думала, что попала в сказку. Кто бы меня тогда предупредил, что любая сказка однажды заканчивается, притом не обязательно хорошо.
— А еще я не забыла, как вы с братом вышвырнули меня вон, как только я перестала быть удобной! — Я не осталась в долгу и даже за волосы уже не так сильно тряслась.
— Значит, это месть? — Лика как обычно пыталась судить по себе.
Я же по-прежнему не понимала, за что на меня накинулись:
— О чем речь вообще?!
— Она еще спрашивает! — Богатая наследница раскраснелась, вспотела в своих мехах и вообще сейчас больше походила на торговку с ближайшего рынка. Со скидкой на блеск драгоценностей, конечно. — На каждом углу трубят, что ты бросила моего брата и ушла к Сано Аржису! Понимаешь? Не он тебя, ты его послала к чертям! И ради кого? Ради какого-то маньяка-гробовщика!
Хм. Интересное определение. Надо будет при случае поделиться с Сано, он должен оценить.
— Ну хочешь, я скажу репортерам, что все было не так? — Я внезапно ощутила такую эйфорию, что, пожалуй, и вправду могла бы выкинуть что-то эдакое.
— Чтобы все подумали, что ты благородная, а мой брат — дурак? — Идея бывшей подруге почему-то не понравилась.
— На тебя не угодишь, — фыркнула я.
Серьезной ситуация не воспринималась.
И я наконец поняла, почему совсем не страдала по разорванным отношениям. Вернее, почувствовала. Что наконец освободилась и могу делать что хочу, как хочу и с кем пожелаю! Непередаваемое ощущение.
— Дрянь! Дешевка! — Лика окончательно взбесилась.
— Фальшивка. — Да, мне тоже было что сказать, правда, в отличие от противницы, мой голос звучал ровно.
И сказанное даже оскорблением считать нельзя, так, констатация факта.
— Да я тебе сейчас так лицо разукрашу, ни один гробовщик не посмотрит!
Отшатнулась я в первый раз инстинктивно, и попытка Лики броситься на меня закончилась тем, что она хорошенько приложилась животом о прилавок, почти легла на него. Слух разобрал болезненный стон. Но на этом скандалистка не угомонилась и, кое-как вернув равновесие, резко выбросила руку с длиннющими алыми ноготками вперед. Тут сработала реакция, и я, прытко отскочив к стене, подсунула ей под руку статуэтку, которую до сих пор сжимала.
Надо было вооружиться чем-нибудь побольше для надежности, но выбирать времени не было.
— Ведьма чокнутая! Я из-за тебя два ногтя сломала!
Невероятно, но… домик попал точно в цель.
Что-то я раньше не замечала за собой подобной меткости…
— Пошла вон из моего магазина! — Продолжать ругань не хотелось, для меня и так стали неприятным открытием истинные лица тех, кого я долгое время считала своей семьей. — Иначе сейчас наколдую тебе такое лицо, что не только светские богачи — нищие на улицах будут шарахаться!
Угрозы подействовали лучше, чем если бы я, например, запустила в нее чем-нибудь. Лика вздрогнула, побледнела и начала пятиться.
— Т-ты не можешь! — Она смотрела на меня с ненавистью.
— Ты знаешь это только с моих слов. — Я постаралась скопировать кривую усмешку Сано — у него получалось впечатляюще. — Хочешь, проверим на деле?
Почему-то сомнений в том, что она предпочтет убраться, не было.
Но Лика медлила, видимо, придумывая, что еще она может сказать или сделать… а потом ей уже и не пришлось ничего решать.
— Леди, вам же ясно сказано: на выход! — громыхнул от двери мужской голос, заставив нас обеих подпрыгнуть.
Что примечательно, голос был совершенно незнакомый.
— Ты как со мной разговариваешь, убогий?! — зашла на второй круг наследница Одингов, только жертва теперь была новая.
Захотелось застонать и спрятать лицо в ладонях.
Но эта жертва, судя по всему, оказалась умнее меня, потому что склоку даже на первых порах не поддержала.
Пожилой упитанный мужчина, забавно переваливаясь с ноги на ногу, прошел в зал, схватил истеричку за локоть и довольно грубо выкинул ее на улицу.
— Все в порядке, леди Гарав? — спросил владелец здания, робко улыбаясь.
Моя улыбка оказалась шире и искреннее.
— Теперь — да.
— Вот и хорошо, — кивнул Квитан. — А то со всех сторон тебя обложили: я уже несколько дней отсюда репортеров гоняю, вчера засек слежку от управления, неумело работают, не то что в мое время… теперь еще эта заявилась. Сглазили бы вы ее, что ли? Говорят, будто наследственные ведьмы такое умеют.
Убедительна я была даже чересчур. И почему люди так охотно верят во всякие предрассудки?
— Пожалела. — И улыбнулась обезоруживающе, совсем как Лика когда-то учила. — Спасибо вам! И… простите за неудобства, я не нарочно.
Годы, проведенные с Одингами, не прошли зря, светским манерам я у них научилась, хоть Лика и утверждала, задирая нос, мол, с этим надо родиться.
— Нашла за что извиняться! — отмахнулся мой спаситель. — Ужинать идешь? Кстати, разносчику я дверь в твою квартиру открыл.
Ой, точно, я же совсем забыла о продуктах! И поесть тоже…
— Надо бы… — пробормотала, еще не решившись до конца.
Сжимающийся от голода желудок и недоделанная кукла оказались равнозначными аргументами, я с минуту простояла, раздумывая. Пока Квитан не вцепился в мой локоть, немногим мягче, чем недавно схватил Лику. Стало ясно, что все же иду.
Только дверь надо запереть…
Пока выключала свет и возилась с замком, пришла к выводу, что заступничеством владельца здания я обязана Аржису. Ну а с чего иначе ему быть таким дружелюбным?
Еще успела помечтать о супе из кофейни напротив. Еды там был небольшой выбор, в основном напитки и десерты, но сырный суп с кусочками гренок варили. М-м-м… А потом назад к куклам! Мне еще Сано надо дождаться, он явно придет, чтобы воплотить в жизнь свой план по устройству ловушки.
Реальность несколько поменяла события местами.
Дойти до кофейни мы с Квитаном не успели, суп и вовсе остался лишь в мечтах. Зато Сано появился намного раньше, чем то требовалось.
— Куда это вы собрались? — между нами и горячим ужином встал его вопрос.
Надежно так встал, будто скала. И решимость в глазах того, кто этот вопрос задал, повергала в уныние.
— Есть, — ответила, смутно подозревая, что простому желанию не суждено исполниться, но еще отказываясь принять это как данность.
— Квитан, обойдешься без компании, Ксилена мне нужна здесь. — Сано, кажется, даже мысли не допускал, что ему могут перечить.
Должник и не стал, а вот я…
— Что это ты раскомандовался? — сдвинула брови и смерила его недовольным взглядом. — Закончить с куклой можно и через полчаса, я быстро. А если хочешь, можешь к нам присоединиться.
«К нам» теперь уже было с натяжкой, пока я пыталась противоречить, домовладелец скрылся внутри кофейни.
— Обойдешься бутербродом через те самые полчаса, — обрубил Аржис, после чего бесцеремонно забрал у меня из рук ключ, открыл дверь и буквально втащил в магазин. — С куклой надо закончить сейчас. У нас с тобой планы на вечер.
Все оказалось куда запущеннее. Обреченный вздох вырвался из груди сам собой.
— Планы?
— У Нейров прием. Мы идем.
Поначалу хотелось возмущаться с утроенной силой, но через миг вдруг подумалось, что Лика наверняка собиралась именно туда. И злость на предательницу поднялась с новой силой. А и пойдем! Пусть хоть побесится, увидев меня с Сано.
С ловушкой получилось быстро. Мы просто затолкали драгоценности внутрь, замаскировав их хорошенько, потом нарядили толстушку в новое платье. Ткань на нем была прочная и скользкая, такую руками не порвешь, да и нож не всякий возьмет. Придется злоумышленнику повозиться. Надеюсь, Сано хватит этой форы.
Закончив с нарядом, я отошла в сторону, любуясь своим творением. Тем временем Сано извлек из кармана маленькую золотую булавку с нанизанным на нее перламутровым камешком и прицепил на одну из нижних юбок фарфоровой дамы. Даже до объяснения снизошел:
— Как только ее коснется кто-нибудь посторонний, я тут же узнаю. Дай руку, — и, не дожидаясь согласия, сам сцапал мои пальцы и слегка кольнул один точно такой же штукой, которую после вернул обратно в карман.
— Ай! — вскрикнула больше от возмущения, чем от боли.
— Теперь защита настроена и на тебя, — спокойно пояснил Аржис. — Во избежание ложных тревог.
Умно. И мы как раз уходим, о чем скоро полгорода узнает. Надеюсь, негодяй не упустит такой шанс и все наконец закончится.
Кукле я выделила отдельную небольшую полку за прилавком, чтобы, в случае чего, затруднить злоумышленнику путь к выходу. Пока выберется оттуда, еще одна драгоценная минутка уйдет.
— Откуда у тебя магические штучки? — Расправляя пышные юбки своего творения, чтобы было красиво, я позволила себе капельку любопытства.
Беспричинным оно не было, все же такие вещицы сейчас большая редкость.
— Не у меня, а в хранилище столичного управления, — внес ясность Сано.
— И тебе сохранили к нему доступ?! — Удивлению моему не было границ.
Реагировал он спокойно. Как человек, который говорит правду.
— Нет, конечно. Но еще раньше по роду своей деятельности я имел возможность взять оттуда все, что могло мне понадобиться.
Хороший у него доступ! Похоже, один из самых высоких. Был.
— Взял, а потом оставил себе? — Я отвлеклась от куклы, повернулась к нему и смерила укоризненным взглядом.
— Просто не успел вернуть, — чуть сменил акценты мужчина.
А вот это была не совсем правда. Не знаю, как я поняла, на его лице ни единая черточка не дрогнула.
Назад: Глава 7
Дальше: Глава 9
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий