Игра с тенью

Книга: Игра с тенью
Назад: Глава 14
Дальше: Глава 16

Глава 15

Утро выдалось пасмурное, и настроение Сано ему полностью соответствовало. Едва разлепив глаза, я заметила его хмурое лицо. Мужчина торопливо одевался.
— Проспали? — спросила, с наслаждением потягиваясь.
Стоило его взгляду коснуться меня, как угрюмое лицо просветлело. Но не настолько, чтобы ввести в заблуждение относительно настроения его хозяина.
— Позавтракать уже не успеваем, у меня встреча, — сообщил Аржис, застегивая рубашку. — Наверстаем часа через три? Я зайду за тобой в магазин.
— Что ж, мне тоже не помешает поработать, — вздохнула я, перекатилась на живот и из этого положения продолжила наблюдать за ним.
Хоть Сано и спешил, уходить он не торопился. Намеренно медлил.
Всеми фибрами души я ощущала — что-то не так.
Наконец то, что терзало его, все-таки прорвалось наружу.
— Могу я задать тебе один вопрос? — Он испытующе посмотрел на меня.
— Конечно.
Завернувшись в одеяло, я уселась на кровати. Если верить выражению его лица, разговор намечается серьезный, а вести серьезные разговоры обнаженной, сонной, когда в голове еще мелькают страстные образы прошедшей ночи, — нелегкое дело!
— Сразу хочу уточнить, — начал Сано осторожно и издалека, — что за попытку поменять тебя и Тересу телами Квитана и твою сестру в любом случае ждала бы казнь. Независимо от того, имеют ли они отношение к остальным убийствам.
А это тут при чем?!
— Ладно, — пробормотала непонимающе.
Сано кивнул и наконец дошел до сути:
— Вспомни, пожалуйста, было что-нибудь необычное в первой тени, которая указала на меня?
Я нахмурилась.
— Ну…
— Ксилена, это очень важно! — Сано прошелся вдоль комнаты и обратил на меня чуть виноватый взгляд. — И да, я понимаю, что это не самое романтичное утро в твоей жизни. Обещаю исправиться.
Решив, что это утро вместе с обещанием я ему еще припомню, притом не один раз, я порылась в памяти и выудила оттуда то, о чем сама уже однажды задумывалась.
— Вообще-то да. — И добавила подробностей: — Она появилась слишком быстро, сама меня нашла. И с первого же раза вспомнила все подробности.
— Так не должно было быть? — въедливо допытывался мой… кто он мне теперь?
Отогнав лишние мысли, я кивнула.
— Новые тени обычно напуганы и растеряны, порой они вообще не понимают, что произошло. Некоторых приходится искать неделями. Еще несколько дней уходит на то, чтобы установить контакт и заставить вспомнить.
Однажды я уже сама задумывалась об этом, но потом столько всего случилось, что странность просто вылетела из головы. Тем более что дар я потеряла и выяснить, что там и как, теперь не могу. Но почему Сано вдруг заинтересовался этим?
Неужели…
От одной мысли, что снова придется окунуться в тот кошмар, спину под одеялом обсыпала морозная дрожь.
— Слишком легко, — резюмировал Аржис.
— И она солгала, — напомнила я. — Раньше такого тоже не случалось.
Наши взгляды встретились. И предположение в наших головах родилось совершенно одинаковое.
— Очевидно, еще одно крайне редкое явление, вроде вселяющихся в живых теней, — озвучил его Сано.
Реагировала молчанием. Все совпадает, но… как же я от этого устала! И после того, как Квитан с Мареной попались, убийств больше не было. В общем, надежда, что Сано сейчас просто накручивает себя и меня заодно, теплилась, но я даже с усилиями ей не очень-то верила.
Мягкой, неслышной поступью в душу возвращался страх. Но я чувствовала его холодом и дрожью.
— Ладно, обсудим это позже. — Сано все-таки вспомнил, что спешит. Но вместо того, чтобы шагнуть к двери, приблизился ко мне. — Позволь, я кое-что сделаю?
Ответа он не ждал. Возражений тут не подразумевалось.
В руках мужчины появилась знакомая цепочка с кулоном.
Третий. На сей раз действительно простой и дешевый. Розовый кварц.
— Зачем? — Я слегка дернулась, ощутив кожей холодок серебра.
— Считай это суеверным порывом, — усмехнулся Сано. — Два других спасли тебе жизнь.
И, нежно коснувшись губами моего виска, он все-таки ушел.
А я сжала в пальцах небольшой камешек и, кажется, почувствовала себя чуточку более защищенной.
Романтический настрой напрочь убил работоспособность. Да что там, даже страхи частично разогнал. И, придя в магазин, я засела, конечно, за эскизы, но все больше смотрела то на часы, то в окно в ожидании, когда же появится Сано.
Разнообразия ради, не иначе, судьба решила меня сильно не мучить. Часа не прошло, как тренькнул колокольчик и из торгового зала донесся голос, от которого все внутри замирало.
Он обменялся приветствиями с Ланшером и заглянул ко мне.
— Ксилена? Готова?
Мрачная физиономия мигом вспугнула часть мечтательности.
Я встала и потянулась за сумочкой.
— Уже иду. — Но не смогла не спросить: — Что-то случилось? Еще кого-то убили?
— К счастью, нет, — сухо отозвался Аржис. — Идем, в кофейне поговорим.
Не нравится мне это… Когда, наконец, можно будет хоть немного пожить спокойно?!
Подхватив сумочку, я вышла из мастерской следом за ним.
Правда, в торговом зале получилась небольшая заминка.
— Ксилена, тут тебе приглашение, — остановил нас Ланшер и протянул мне украшенный узорами конверт. — Еще утром принесли, но я только сейчас вспомнил.
Конверт был не запечатан. Я сунула руку внутрь, достала карточку и пробежала глазами коротенький текст.
— Здорово, когда двое бывших общаются как друзья, — тем временем болтал мой помощник, и его нисколько не смущал тот факт, что никто его не слушает. — У меня вот разбежаться по-тихому никогда не получается.
Вспомнила, как меня выставили из дома Одингов посреди ночи, и мысленно фыркнула. Со мной явно что-то не так!
— Гиль приглашает на презентацию, — сообщила всем интересующимся я, если вдруг кто еще не догадался.
— Не очень здорово, — буркнул Сано, потом взял меня за руку и вывел из магазина.
Внутри разлилось щекотное мурчащее чувство, и пришлось кусать губу, чтобы спрятать улыбку. Оказывается, когда тебя ревнуют, это приятно…
Мы как раз переходили улицу, когда я заметила, что Сано держит во второй руке стопку газет. Вид у последних был свежий, мне даже запах типографской краски померещился. И что же там такого, что он готов рвать и метать?
Спросить не успела, мы уже вошли в кофейню.
Аржис провел меня к самому дальнему столику, расположенному в стороне от больших окон и основного скопления посетителей, помог устроиться и гаркнул на подошедшего официанта:
— Позже!
Тот мгновенно испарился.
Я уже почти открыла рот, чтобы одернуть разошедшегося спутника, но Сано подтолкнул ко мне газеты и тоже одарил «ласковым» словом:
— Объяснишь? — Прозвучало до того вкрадчиво, что кровь в жилах на миг застыла.
Пришлось приложить некоторое усилие, чтобы пальцы, перелистывающие страницы, не дрожали.
Заголовки впечатляли. Там было и о сестре, и о Квитане, и о казни, даже об изменениях в наших с Аржисом отношениях упомянули. Что примечательно, писали только правду, не стремясь придать ей красок сплетнями. Но это ничего, пройдет пара дней, и они нарастут, подобно бородавкам на больном теле.
Дождавшись, когда я просмотрю все, Сано подался ближе и приглушенно заговорил:
— Если бы я не знал тебя, подумал бы, что информацию слила ты.
— И получил бы по физиономии! — Я не осталась в долгу.
Гневного выпада Аржис будто даже не заметил.
— Подумай, Ксилена, — потребовал он. Впрочем, говорить старался все так же тихо. — Кому ты об этом рассказывала?
— Никому!
Я чуть не расплакалась. За идиотку он меня, что ли, держит?!
— Ладно. — Сано сдался неправдоподобно легко. — Может, кто-то вертелся рядом?
— Ну… — Имелось одно предположение, но верить в него как-то не хотелось. — Виктория знала все о деле, даже про казнь.
Сано подпер подбородок кулаком и на несколько секунд задумался.
— Угу. Ее хотят переманить в столицу.
Не новость. Вики давно предлагают разные варианты повышения, но она все отказывается. Держится за Дегейра.
— Она не могла знать, что этой ночью мы… — Я нервно облизала губы.
Сано кивнул. Видимо, вариант с рыжей следовательницей он всерьез и не рассматривал.
— А кто мог?
Хороший вопрос…
— Никто! — возмутилась я. И тут возникла еще одна догадка. Обдумать ее я не успела, губы помимо воли шевельнулись: — Если только…
— Кто? — с нажимом повторил Сано.
— Ланшер всегда рядом, я порой даже не замечаю его. — Говорила неуверенно, все же это не более чем предположение. — Он застал конец разговора с Викторией. Видел, что творилось, когда ты привел меня от Квитана. И мог видеть, как я вчера с покупками поднималась к себе.
Только о кулонах он не знал. Речь не заходила, и я не доставала их при нем. У этих вещиц было странное свойство: как только они оказывались на мне, я благополучно о них забывала. И окружающие не замечали. Один Сано. В общем, о кулонах Ланшер не знал. И о них не упоминалось в статьях, хотя деталь прелюбопытнейшая.
— Так я и думал, — зло рыкнул Сано, поднимаясь.
Я вскочила следом и успела еще вцепиться ему в плечо.
— Ты куда?!
— Пообщаюсь с твоим помощником. — Сано не составило труда стряхнуть мою руку. — Сиди здесь. И сделай пока заказ, я быстро.
Страх ударил в голову.
— Сано… — придушенно всхлипнула я.
Мужчина, успевший уже отойти на несколько шагов, остановился.
— Куколка, успокойся, я не собираюсь его убивать. — А вслед за сказанными спокойным тоном словами так и слышалось непроизнесенное: «Хотя стоило бы». Этого я и боялась. Но Сано верила и теперь даже немного устыдилась. — Всего-навсего дам по морде и вежливо объясню, что так делать не стоит.
Выбитая из колеи таким заявлением, я рухнула обратно на стул.
Обидно! Кажется, я опять осталась без помощника. Надо же было так ошибиться в человеке… Угораздило, ничего не скажешь.
Пока я пыталась отловить за хвосты расползающиеся мысли, Сано благополучно вышел из кофейни. Надеюсь, он правда ничего не сделает с паршивцем. В смысле, ничего непоправимого. Страшновато как-то… Нет, так нельзя! Если не доверять единственному, кто пока ни разу не подвел, то кому вообще верить?
Одернула себя и пошла ловить официанта, чтобы сделать заказ.
Блинчики с кленовым сиропом и кофе. Как раз должны подать к возвращению Сано.
Довольная собой, я уже возвращалась к своему столику, когда локоть поймали теплые пальцы.
— А?!
— Ксилена, милочка, простите, я совсем не хотела вас напугать! — Это была Алисия, и перед ней на узорчатой тарелочке ждал внимания огромный кусок торта.
— Ничего. — Пришлось нацепить на лицо вежливую улыбку, но сердце грохотало так сильно, будто вознамерилось проломить грудную клетку.
Покровительница моего бывшего жениха как всегда излучала тепло и спокойствие. Она напоминала солнце, возле которого хотелось немного погреться.
— Просто увидела, что ваш мужчина отошел, и решила немного поболтать. — Ее улыбка была извиняющейся. — Собираетесь прийти на презентацию Гиля?
Вопрос, отвечать на который хотелось меньше всего.
— Пока не знаю. — Резко отрицательно реагировать не стала. Все же Алисия всегда была со мной милой, обижать ее не хотелось. — У нас с Сано были свои планы.
Улыбка на пухленьком лице сделалась понимающей.
— Значения, как понимаю, это уже не имеет, но скажу по секрету, Гиль бы не прочь вернуть ваши отношения.
Особенно теперь, когда подозрения с меня сняты, а шумиха вокруг пошла бы только на пользу его имени. Но высказаться по этому поводу воспитание не позволило. К тому же лишь глубоко несчастные люди жалят других. У меня же такой потребности не было, поэтому следовало сменить тему, и чем быстрее, тем лучше.
— Давно хотела спросить, — совсем сменить не получилось, а вот направить чуть в сторону… — как вы с Гилем познакомились?
А в ответ — тишина…
Через минуту она стала казаться неловкой.
— Алисия? — забеспокоилась я. — Я спросила что-то не то? Простите. Просто вы так внезапно появились, вот мне и стало интересно…
— Что вы, деточка, — госпожа Рамонара накрыла мою руку своей, — вы ничего такого не сделали. Просто я пытаюсь вспомнить… И ничего не выходит! Надо же, никогда на память не жаловалась, а тут — словно какой-то провал. Вроде мы знакомы недавно…
Внутри все похолодело. Уж мне-то известно, от чего образуются такие «провалы». С недавних пор известно.
Передо мной сидела еще одна жертва, пережившая «вселение» тени.
Судя по всему, Сано прав. Это дело еще не закончилось.
— Ничего, бывает, — пробормотала я, не зная, как ей объяснить реальное положение вещей и стоит ли вообще что-то объяснять.
Ответить Алисия не успела. Мне на талию легла сильная рука, а над макушкой прозвучал хорошо знакомый голос:
— Госпожа Рамонара, надеюсь, вы не станете возражать, если я украду у вас Ксилену?
— Разумеется, — отсутствующе кивнула она.
Видимо, все ее мысли до сих пор занимали ускользнувшие воспоминания.
Сано помедлил секунду, после чего увлек меня к нашему столику.
Как раз принесли заказ. Я дождалась от сидящего напротив мужчины кивка в знак того, что он одобряет мой выбор, и сосредоточилась на еде.
Мм, вкусно…
— Тебе придется искать нового помощника, — как бы между прочим сообщил Сано через некоторое время и затих, выжидая, какой будет моя реакция.
Предсказуемо. Я уже почти смирилась.
— Главное, что старый остался жив, — попробовала разрядить атмосферу шуткой.
— Он репортер, Ксилена, — скривился Сано, настроение которому не улучшил даже кленовый сироп. — И имя было ненастоящее. Но легенда продумана хорошо, вздумай ты позвонить на предыдущую работу, там бы тебе все подтвердили.
Но я даже не подумала об этом. Ладно, что уж теперь терзаться!
— У тебя будут проблемы из-за его писанины? — Я спросила о единственном, что действительно имело значение.
— Уже. — Сано не стал ничего скрывать. — Скорее всего, меня переведут в другой город. Далеко.
Новость — как ножом в живот… Я дернулась.
— Но…
— Поэтому не могу не спросить: ты поедешь со мной? — продолжил изумлять меня Аржис. — Я планировал предложить тебе переехать в мой дом, но получилось, что зову на другой конец страны. Ты как?
Шокирована. И трушу.
С другой стороны, что меня в Эмшире держит?
— Я… — Но вытолкнуть из себя ответ оказалось непросто. Я запнулась.
— Учти, отказа я не приму. — И окинул меня таким взглядом, будто прямо сейчас прикидывал, как бы скрутить и запаковать в чемодан. — Предупреждал же, что не смогу отпустить.
Страхи частично отпустили. Стало даже весело.
Очертя голову можно в любой омут броситься за тем, кому это надо не меньше, чем тебе самой.
— Тогда нечего обсуждать. Я согласна! — выдохнула уверенно.
Но Сано на этом не остановился.
— Дай руку, — потребовал он и протянул ладонь.
Пришлось временно оставить в покое блинчик и отложить приборы. Я несмело вложила слегка подрагивающие пальцы в его большую ладонь. И вынуждена была чуть податься вперед, потому что Сано потянул добычу ближе.
Свободную руку он сунул в карман и вытащил оттуда обтянутую синим бархатом коробочку.
Здесь? При всех?!
Мое сердце екнуло.
Тем временем Сано открыл коробочку, извлек из нее кольцо и аккуратно надел мне на палец.
Размер был угадан идеально.
Несмотря на пасмурный день и недостаток света вокруг, прозрачно-голубой камень сиял искрами в гранях. Так красиво, что дыхание перехватывало.
— Не меньше, чем размер, в бриллиантах ценится чистота. Этот камень уникален и подходит тебе, — пояснил свои действия мужчина. — Теперь ты моя невеста.
Мой жених…
С ума сойти! До конца поверить пока не получалось.
— Ксилена? Скажи что-нибудь? — забеспокоился Аржис.
— Прошу о свадьбе мне сообщить заблаговременно, а не у алтаря, — с трудом выдавила я, но не нашла сил спрятать глупую улыбку. — И хотя бы формально поинтересоваться, согласна ли я.
Он тоже улыбнулся. Впервые на моей памяти широко и искренне, а не так, будто уворовал у судьбы единственный счастливый миг и теперь оглядывается по сторонам, как бы не заметили.
— Только если формально, — поддразнил меня будущий муж.
Собиралась выдать что-нибудь в том же духе, ну тут… будто холодом повеяло. И землей пахнуло.
А мгновение спустя уже все прошло.
— Ксилена? — Сано взирал на меня обеспокоенно.
— Показалось, — выдавила через силу.
Минут десять мы в молчании доедали остывшие блинчики и допивали почти холодный чай.
С этим мужчиной было хорошо молчать.
И я уже почти поверила, что все происходящее — правда.
А что, после всего пережитого я и в самом деле заслуживаю счастья. На этот раз всерьез.
Вот только проскользнувший рядом и упорхнувший холодок оставил неприятную дрожь на спине. И отделаться от дурного предчувствия никак не удавалось.
Еще и Сано топтался рядом с наболевшей темой.
— Меня не отпускает ощущение, будто я уже где-то видел эту, как ее… Алисию, — поделился своими мыслями он и отправил в рот последний кусочек.
Удивления не случилось. Подумаешь, новость!
— На приеме, когда в меня попыталась вселиться тень? — напомнила я.
Однако Сано упрямо мотнул головой.
— Я имею в виду раньше, — пояснил ход своих мыслей он. — До всей этой заварушки.
Тут мне оставалось лишь пожимать плечами и молчать, поскольку о его прошлой жизни я знала не много.
Хотя… имелось одно предположение.
— Возможно, по работе? Она психотерапевт.
— Сомнительно, — отмел такую симпатичную версию Аржис. — Обычно я не участвую в расследованиях. Я разбираюсь с последствиями.
Точно. Логично. Если сотрудники управления и консультируются у кого-то, вряд ли потом заключения консультантов передают палачу. До него доносят дело в общих чертах и приговор. Этого вполне достаточно.
— Алисия с дочерью некоторое время жили вне Эмшира. — Я на ходу придумала новую версию. — Возможно, вы пересекались в этот период.
Взгляд Сано сделался тяжелым. Сейчас передо мной сидел палач и никто другой. Я даже отпрянула, так остро ощущались перемены.
— Дочь, — пробормотал он. — Хм. Возможно.
— Бедняжка болела, и Алисия зачем-то увезла ее из города. Хотя одна моя покупательница утверждает, что дело вовсе не в болезни, была там какая-то темная история, — поделилась знаниями я.
Реагировал Сано однообразно:
— Хм.
Обозрев его сдвинутые брови и наморщенный лоб, я как раз придумывала способ сменить тему, но этого не понадобилось. С улицы послышались лязг и грохот. Потом ржание лошади и чей-то вскрик.
Посетители, сидевшие ближе к окнам, повскакивали со своих мест и зашумели. Сано тоже поднялся, но, в отличие от всех, устремился не к лучшему месту для обзора, а прямо к месту событий — на улицу. Посомневавшись мгновение, я понеслась следом.
На первый же взгляд стало понятно, что именно там произошло: экипаж с разорванной упряжью и сломанным колесом, толпа причитающего народу и кровь на мостовой. Но когда Сано растолкал зевак и я следом за ним подошла ближе, открылась еще одна немаловажная подробность.
Пострадавшим оказался Ланшер. Вернее, репортер, несколько недель звавший себя этим именем.
Воздух, который я резко втянула в себя, ледяным клубком ухнул в живот.
Все это что-то значило… должно было значить… но я была слишком ошеломлена, чтобы понять, что именно.
Обступившие место трагедии жужжали, подобно рою пчел. Ничей голос отдельно не выделялся, очевидно, потому, что говорили все одновременно и об одном. Тем временем Сано опустился на корточки рядом с телом и попытался нащупать на шее пульс.
— Он жив, — сообщил о результатах через несколько секунд. Потом выбрал из толпы самого вменяемого на вид парня и скомандовал: — Бегом за доктором. И позовите кто-нибудь патруль.
Статьи в газетах сделали свое дело: Сано теперь считали сотрудником управления, а заодно и боялись до полусмерти, так что мгновенно ринулись исполнять поручения. Обхватив себя руками за плечи, я просто стояла в стороне и смотрела, как мой будущий муж легко управляется с ситуацией и всеобщей паникой.
Чуть в стороне стенал извозчик:
— Я не виноват! Сам не понял, как все произошло… Лошади понесли! У меня смирные кобылы, немолодые уже, а тут — словно черти им под копыта скакнули.
Прошло минут пять, прежде чем появились доктора и патруль. Последние тут же принялись разгонять зевак и опрашивать очевидцев. Необходимость в нашем с Сано присутствии отпала. Он обмолвился парой слов с главным из стражей правопорядка, потом подошел ко мне и обнял за плечи.
— Догадываешься, что именно тут произошло?
Тень?!
— Мы не можем быть в этом полностью уверены. — Я старалась не поддаваться эмоциям и мыслить рационально.
— Согласен, было бы куда проще, если бы ты все еще могла их видеть, — кивнул Аржис. — Но заметь, все сходится. Не первый раз страдает тот, кто тебе вредил. Просто убить его привычным способом она не могла, поскольку виновных вроде как уже казнили, а привлекать к себе дополнительное внимание ей пока не нужно.
Стало холодно. Ладошки мигом озябли.
Так нечестно! Она может спокойно стоять рядом и слушать, о чем мы говорим, и никто даже не заметит. Ничего не заподозрит. Таким образом она всегда будет на шаг впереди!
— Ей? — эхом переспросила я.
Сано поджал губы, окинул улицу мрачным взглядом и все же признался:
— Я вспомнил, где видел Алисию. И знаю, кто наша тень.
Назад: Глава 14
Дальше: Глава 16
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий