Бард. Альбом первый: Отступники

Глава 15

То ли время я выбрала “удачное”, то ли просто так совпало, но в библиотеке было не протолкнуться. Что характерно, в городе все были заняты заданиями, ремёслами и прокачкой, а тут народ откровенно скучал. Желающие изучить язык Картоса разом изъявили готовность поработать в библиотеке, но при этом фактически работы едва хватало на одного игрока. Обеспечить такую прорву народа делом было нелёгкой задачей, и большая часть игроков просто слонялась из стороны в сторону. Многие читали, кто для удовольствия, кто для прокачки каких-то навыков, единицы занимались ремёслами, но большинство просто искали способ скоротать время.
Библиотекарь, отчаявшись призвать галдящую ораву к порядку, махнул рукой и заперся в тишине одного из подсобных помещений, оставив “за главного” растерявшегося от внезапного повышения игрока из тех, что вызвались помочь ради изучения языка. В отличие от библиотекаря, он даже не пытался заткнуть болтунов и ограничился выполнением немногочисленных заявок. Где лежит нужный мне свиток, я и без того знала, так что не стала никого беспокоить, взяла свой музыкальный ребус и уселась за один из свободных столов.
Так уж исторически сложилось, что оказавшиеся в одиночестве дамы привлекают в играх намного больше внимания, чем в реальности. Отчасти это связано с тем, что в виртуале, надев игровую личину, людям как-то проще знакомиться и общаться. Определённая степень анонимности раскрепощает. Нередко даже слишком.
Отсутствие приватных каналов для общения в Барлионе было одновременно неудобством и благом. Неудобства очевидны всем: для общения с кем-то требуется приобрести не самый дешёвый амулет, обеспечивающий лишь двустороннюю связь, или написать письмо. Почтовое сообщение не отличается быстротой: пока доберёшься до ящика, пока напишешь письмо, пока адресат его прочтёт... С приобретением переносной модели почтового ящика проблема отчасти исчезает, но удовольствие для новичков слишком дорогое. Самым бюджетным решением был общий клан-чат, но тут нечего и думать о приватности, да и переписываться можно только с соклановцами.
Благом отсутствие в Барлионе приватных чатов воспринимала лишь женская часть игровой аудитории. В других играх приват мгновенно заваливают невменяемыми сообщениями вроде “довай знокомитца!!!!!!11111”, а то и откровенно похабными (и анатомически недостоверными) предложениями. Я не слишком понимаю, в чём соль подобных домогательств при наличии виртуальных имитаторов на любой вкус, но, видно, кого-то просто забавляет возможность шокировать незнакомых игроков разного рода неприличными предложениями.
В Барлионе дела с навязчивыми знакомствами обстояли проще: либо осваивай эпистолярный жанр и надейся, что письмо после прочтения не отправится в чёрный список, либо подходи и лично, лицом к лицу, говори скабрезности. Желающих вытворять такое, глядя в глаза, практически не было, так что мужское внимание, как правило, оставалось вполне в рамках приличий.
Ещё одной причиной повышенного интереса к женским персонажам является неслабый гендерный перекос в играх. Несмотря на то, что виртуальные миры захватывали представителей всех полов, возрастов и социальных слоёв, предпочтения игроков разнились. И хоть с появлением привлекательной во всех отношениях Барлионы гендерный перекос существенно выровнялся, геймеров женского пола было всё же значительно меньше, нежели мужского. Кто-то связывал сей факт с глубинными психологическими различиями, кто-то с материнским инстинктом, побуждающим женщин плодить потомство и заботиться о нём в реале, но лично я подозреваю, что всё дело в высококачественных симуляторах романов, получивших немалую популярность в последние годы. Если прежде дамы всех возрастов мечтали о большой, настоящей и, одновременно, сказочной любви с очередным романчиком в руках, то теперь для них создали особые игровые миры, вроде “Пятидесяти оттенков сумерек”.
При создании героя в такой игре можно выбрать тысячу и одну настройку внешности, личной истории, особых способностей и прочего, а сюжет крутится вокруг завязки романтических отношений с наиболее привлекательным для игрока партнёром. И если в Барлионе стать, к примеру, принцессой или отважной леди-корсаром было практически невозможно, то в игре-романе можно было смело стартовать с подобным титулом. И никого не смущало, что каждая вторая — особа монарших кровей, или Избранная. Изобилие было объяснено пересечением тысяч миров, в каждом из которых обитала своя самая-самая-самая. Можно оставаться в собственном мирке, а можно выйти в Срединный мир, пообщаться с другими игроками, помериться пышностью туалета, крутостью, количеством кавалеров, обилием украшений и прочая, прочая, прочая.
Геймплей и логика, как правило, были выброшены на задворки, героиня одной левой раскидывала врагов, либо позволяла делать это толпам воздыхателей, но пользовательницам нравилось. И то верно: для желающих муторно качать персонаж, думать и просчитывать тактики боёв была Барлиона и другие подобные миры. Тут же игроков больше волновало, кого выбрать — опасного, но нежного вампира, решительного оборотня или богатого дворянина с тёмным прошлым и страшными секретами в подвале. Умения персонажей, соответственно, крутились вокруг этого и имели соответствующие названия: обольщение, многомужество, привлекательность для представителей какой-то расы...
Откуда я это знаю? Поиграла как-то денёк по промо-акции. Сгенеряла нищебродку любопытства ради, так только за первый день мне сделали предложение два принца, четыре графа, перепало приглашение на бал и халявное шмотьё, какой-то волшебный питомец и комплименты без счёта. А ещё я успела спасти родную деревню от древнего зла, узнала, что в моих жилах течёт кровь местных богов (при генерации я выбрала случайных предков) и мне суждены великие дела. В общем, дальше первого дня я и не ушла — закрыла эту ахинею и удалила аккаунт. Нет, конечно же здорово ощутить себя великим героем, но надо же и усилия какие-то приложить, мозгами пораскинуть, сложности преодолеть. А там разве что кнопки “победить всех” не было. Видно, я просто не докачалась до её активации.
Так, или иначе, гендерный перекос в Барлионе существовал и порождал временами нездоровый ажиотаж вокруг персонажей женского пола. Сидевшие за книгами девушки — жрица и Бард — просто заткнули уши руками в тщетной попытке продолжить чтение. Несмотря на столь явное нежелание общаться, к ним то и дело подходили “поболтать” маящиеся бездельем игроки. Сия печальная участь не миновала и меня. Стоило сесть за стол и развернуть свиток, как ко мне сразу же подсел страждущий общения маг по имени Лапушок.
— Здорова, чем занимаешься?
Я мысленно вздохнула, жалея, что рядом нет Чипа. Одно его присутствие сразу делало меня не интересной для желающих свести тесное общение. Да и вид потенциального танка в группу будоражил умы гораздо сильнее перспективы знакомства со мной, так что всё общественное внимание перепадало ирху.
Больше всего мне хотелось запереться где-нибудь по соседству с библиотекарем и спокойно расшифровывать свиток, но данный давным-давно зарок не позволял послать всех к ирхам и просто игнорировать ухажёра. Почти всю свою жизнь я провела среди друзей мужского пола, а потому не понаслышке знаю, как сложно им бывает собраться с духом и познакомиться с понравившейся девушкой. Помня терзания друзей по этому поводу, я пообещала себе, что буду стараться как можно дружелюбней реагировать на такие попытки, дабы не множить неуверенных в себе людей. От минуты разговора с меня не убудет, а для собеседника знакомство не превратится в опасный, а то и немыслимый подвиг похлеще убийства дракона.
— Выполняю классовое задание, — дружелюбно соврала я. Добрые намерения добрыми намерениями, но задание мне интересно выполнить самой. — Велели переписать свиток, вот и переписываю.
— А... — многозначительно протянул Лапушок. — А вообще, как сама?
На этом вопросе, признаться, я зависла похлеще, чем над свитком.
— Нормально, — прозвучал бессмысленный, под стать вопросу, ответ.
— А ты чо, тип играешь? — поинтересовался маг, кивая на мою лютню.
— Да, я же Бард.
— А сыграй чё-нить.
В другой раз я, наверное, согласилась бы, но сейчас мне слишком хотелось разгадать загадку свитка, а стоит начать играть — тут же посыплются заказы от скучающих игроков.
— Давай в другой раз? У меня задание по времени ограничено, нужно успеть доделать. Я тут каждый день бываю, в другой раз что-нибудь сыграю.
— А, ну лады, — согласился Лапушок и, к моему облегчению, ушёл искать общения в другой компании.
Но стоило ему отойти, тут же возник новый собеседник. Беседа была столь же бессодержательной и скучной, так что когда место рядом со мной освободилось, я поспешно махнула рукой охотнику по имени Телль, сидящему за соседним столом.
— Слушай, можно я к тебе подсяду, а? Мешать не буду, продолжишь спокойно чтение, — умоляюще прошептала я.
— Зачем? — не понял тот.
— Отвлекать от задания не будут.
— Ну, лады, — согласился тот, и я поспешно занял соседний с ним стул.
— Я твоя должница. Будешь уходить — скажи, я баф повешу.
— Обращайся, — тут же оживился Телль.
Это соседство практически свело на нет попытки знакомства, так что я наконец-то продолжила расшифровку свитка. Назойливый гвалт изрядно мешал, заставляя пожалеть, что Купол тишины не работает с прямо противоположным эффектом, ограждая от звуков вовне.
Мои невесёлые размышления прервало появление нового действующего лица. В библиотеку прекрасным вихрем ворвалась сильвари с выдающимися внешними данными: идеальные черты лица, огромные зелёные глазищи, ноги от ушей, а буфера такие, что Жаба без разговоров взял бы её на моё место в группу. Имя прекрасное создание носило странное — Аннастарриия, но она тут же стала всеобщей любимицей. Внимание праздношатающихся игроков мгновенно переключилось на неё, а поскольку юная дева явно жаждала общения, обо мне и остальных читательницах попросту забыли. Теперь, правда, слух раздражала бестолковая трепотня прекрасной феи, но это было меньшим из зол. А когда я наконец-то сообразила принцип обозначения альтерации в свитке, вообще перестала замечать фоновый шум. Скоро я смогу сыграть загадочную мелодию и узнаю, что в ней скрыто!
Работа продвигалась ударными темпами, но в какое-то мгновение меня словно пыльным мешком по голове огрели. В мозг ворвалось жутко фальшивое бренчание и картавый вокал, больше походивший на блеяние. Весь этот кошмар образовывал серенаду, которую один из поклонников посвятил даме сердца, внимающей ему с явным одобрением.
Голос у меня, может, и не безупречный, но слух-то абсолютный! Слушать это было совершенно невыносимо. Добрым словом помянув Колеуса, я взяла в руки лютню и начала негромко наигрывать. Шумную компашку накрыл Купол тишины. Несколько игроков, которым происходящее тоже изрядно мешало, заулыбались, а Бард с забавным именем Свистопляска одобрительно подняла вверх большой палец. Мерцающую пелену, меж тем, заметили и находящиеся под ней игроки. Пока большинство таращилось на невиданное чудо, один из магов пересёк границу купола, оценил эффект, вернулся к друзьям и, судя по оживлённой жестикуляции, начал объяснять смысл происходящего. Тут же начались массовые миграции через мерцающую пелену, возгласы удивления и восхищения. Кто-то затеял диспут на тему применения такого заклинания, кто-то вовсю экспериментировал на самой границе купола.
А вот реакция изолированного Барда и его дамы сердца была далеко не восторженной. Парень прекратил терзать инструмент и сказал что-то с обиженным видом, но поскольку купол всё ещё стоял на страже наших ушей, оставалось только предполагать, что это была фраза в духе “не стреляйте в пианиста, он играет как умеет”. А вот пышногрудая красотка явно оскорбилась и, покинув центрованный на Барде купол, набросилась на меня:
— Да чо ты о себе думаешь?! Чо, типа умная такая, да? Признай, что просто завидно! Не тебе пели, вот и бесишься!
Честно говоря, никогда не понимала, что же можно ответить в такой ситуации. Чтобы спорить с дураком, нужно опуститься до его уровня. Откуда такая уверенность на тему дураков? Да просто умные люди не станут затевать никчёмные скандалы. Пришлось воспользоваться одним проверенным и действенный метод лишить скандалистки почвы под ногами. Соглашаться.
— Да, завидую, — со всей возможной искренностью ответила я. — Мне вот никто песен не посвящал, очень обидно. Вы бы не бередили сердца людям, нашли какое-нибудь уединённое место и там ворковали.
Настроившаяся оспорить каждое моё слово девица на мгновение потеряла дар речи. Спорить-то не с чем. Но возмущение всё ещё кипело в её пышной груди, и она тут же отыскала другую тему для недовольства:
— И вообще, ты вон сама с гитарой, а других не уважаешь! Человек играл, а тут ты влезла! Жди своей очереди, ясно?
Вот всё могу стерпеть, но когда разного рода анацефалы в приказном тоне сообщают, что я должна делать. Это... раздражает.
— Ясно, — покладисто согласилась я. — А теперь моя очередь? Тоже хочу посвятить тебе песню.
Столь неожиданный поворот вновь выбил Аннастарриию из колеи, но, собравшись с мыслями, она милостиво кивнула:
— Ну давай, святи.
Я с самым серьёзным видом начала перебирать пальцами струны, вспоминая песенку из старого детского мультика и внося в неё некоторые коррективы:

 

В голове моей опилки — не беда!
Мне всё пофиг — я блондинка! Да! Да! Да!

 

Со всех сторон послышалось тихое ржание, быстро перерастающее в хохот, а лицо Аннастарриии потемнело от гнева.

 

Внимание! Вы открыли в себе способность: 'Подстрекательство'.
Ваше Исполнение способно разозлить противника, заставив того потерять осторожность. Одновременно может быть выбрано (Харизма) целей для “Подстрекательства”. Попавшие под воздействие “Подстрекательства” противники устремляются к Вам, желая расправиться с обидчиком. Урон, наносимый целью заклинания, увеличен на 10%, защита ослаблена на 20%, на 50% снижен шанс обнаружения ловушек. Вариативное понижение Вашей Привлекательности в глазах целей “Подстрекательства”.
Время действия эффекта: (Известность) секунд. Время исполнения: вариативно. Стоимость исполнения: отсутствует. Дальность: вариативно. Цель должна слышать Исполнение.

 

О! Новые способности! Жаль только мне без надобности — танком мне не быть даже в самых смелых мечтах. Но всё равно радует, что я теперь могу получать способности, что называется, прямо из воздуха. Любопытно, сколько их всего вот так “спрятано”? И сколько времени займёт поиск всех классовых способностей?
Аннастарриия, увы, моей радости не разделяла. На её лице появилась странная смесь возмущения, злости и обиды.
— Ты!.. Да ты!.. — голос её сорвался, глаза подозрительно блеснули, и она вышла из игры, так и не сообщив обо мне всей правды.
Эх, плохой я всё-таки человек — довела девушку до слёз на ровном месте. Но с манерами у меня всегда было плохо, что ж поделать?
— Ну и зачем ты это сделала? — неодобрительно поинтересовалась сидящая за соседним столом Свистопляска. — Она же как громоотвод была, считай жизнь мне спасала.
— Виновата, не выдержала соблазна, — покаялась я. — Признаю свою вину: меру, степень, глубину. И прошу меня отправить на ближайшую войну. Нет войны, я все приму: ссылку, каторгу, тюрьму! Но желательно, в июле, и желательно, в Крыму…
Свистопляска очень заразительно рассмеялась и махнула рукой:
— Да ладно, не так уж ты и проштрафилась. Кстати, откуда заклинание получила? Я тоже Бард, но такого пока не встречала.
Я с интересом поглядела на неё. Уровень одиннадцатый, а вот инструмента я у неё не заметила.
— Уговорила учителя обучить, Колеуса.
— А... Надо попробовать. Я не у него обучаюсь.
— Хм... Разве не он всех Бардов учит?
— Я на циркачку учусь, так что обучаюсь у другого НПС.
— Циркачка? И что ты делаешь?
— А всё подряд. Танцы, фокусы, немного акробатики. Я в цирковом училище несколько лет занималась в детстве, вот решила вспомнить. Очень весело!
Я попыталась себе представить специализацию циркачей и, честно говоря, несколько подрастерялась.
— Слушай, а можно как-нибудь поглядеть на ваши занятия? — затаив дыхание, спросила я.
— Почему нет? Я спрошу у Маргаритки, не будет ли она против. Она уже отошла от дел, но я уговорила взять меня в обучение, так что занятия проходят у неё дома. А туда, сама понимаешь, я никого без ведома хозяйки не потащу. Закончу с чтением и забегу к ней. Потом письмо пришлю.
— А друзей я могу привести? — уточнила я. — Максимум троих. С нас магарыч, только скажи, что Маргаритка любит.
— Не вопрос, разузнаю. Но с тебя ответная демонстрация.
— Замётано!
Вернуться к изучению свитка не вышло. Лишившиеся прекрасной Аннастарриии игроки обступили мой стол. Кому-то было интересно узнать про заклинание купола, кто-то просил “слабать чё-нить”, так что сосредоточиться на расшифровке просто не выходило. Говоря откровенно, я даже подумывала о том, чтобы попросту сбежать, как вдруг меня посетила интересная мысль. Быстро сграбастав свиток, я поспешно скрылась за одним из стеллажей и до того, как за мной последовали любопытствующие, активировала расовую скрытность. Сработало. Похоже, что Древо и все здания на нём система посчитала природной локацией.
— Слушай, так что там с заклинанием-то? — в очередной раз поинтересовался особенно настырный маг, заходя в тот же закуток.
— Вот блин, и куда она делась? — спросил прошедший следом жрец.
— Видимо из игры вышла. Вот впадлу было ответить на несколько вопросов... — расстроился маг, и приятели, сетуя на порочную людскую природу, вернулись восвояси.
Ну а я тихонько прокралась мимо и отыскала в хитросплетении стеллажей и полок самый тихий, как мне казалось, уголок, развернула свиток и продолжила прерванную работу.
Спустя почти три часа я замерла в предвкушении. Осталось нанести последнюю ноту на бумагу, и кто знает, что откроет мне Барлиона. Самое могущественное заклинание мира? Уникальное задание? Возможность прочесть записки Десятого? Сейчас узнаю! Нота заняла своё законное место и... Ничего не произошло.
Я нахмурилась, пытаясь понять, в чём же дело. Мне казалось, я всё сделала верно. Мелодия в голове звучала отчётливо, путь и казалась незавершённой. Может, в этом всё дело? Мелодия не завершена и мне, возможно, следует додумать окончание? Я присмотрелась к свитку и заметила неровности по нижнему краю, будто его поспешно срезали уверенным, но не слишком аккуратным движением ножа. Похоже, у меня в руках только часть изначального произведения.
Дел у меня в библиотеке не осталось, так что я вернула свиток на место и тихонько прокралась к выходу. Бездельничающих игроков было значительно меньше, но всё равно хватало. В городе же встречные стражники провожали меня задумчивыми взглядами. Оно и понятно, скрывающийся, пусть и неумело, от посторонних глаз гражданин наводит на мысли о противоправных намерениях. Останавливать и задерживать «для выяснения», впрочем, не стали. Видно, сказалась дружественная репутация и отсутствие криминального прошлого. А может, красться вот так и вовсе не возбранялось, просто разыгралась моя воспалённая фантазия.
Ирх, как и обещал, старательно работал рубанком, создавая витрины для лавки Орхидеи.
— Что-то мне кажется, что подобное занятие на Древе должно казаться по меньшей мере угрожающим, — заметила я.
Ирх вскинул морду, повернул её в направлении голоса, прищурился, а потом оскалил чудовищного вида клыки в дружеской ухмылке:
— А, латентный ботаник вернулся.
— Почему это латентный ботаник? — опешила я.
— А потому что в библиотеке ботанила и скрываешься, — довольно хохотнул ирх.
— Что-то в этом есть, — вынуждена была признать я и вышла из состояния скрытности.
— Ну что, удачно? — не отрываясь от работы уточнил Чип.
— Ну как сказать... Вроде расшифровала, но пока не пойму, что с этим делать.
— А ну, сыграй. Интересно же! Заодно книжонку ту достань, вдруг какой прогресс наметится.
— Для того и пришла, — кивнула я, доставая записи и раскладывая на одной из готовых витрин. Не пюпитр, конечно, но тоже сойдёт. Записки Кипрея я разместила рядом, открыв на случайной странице. Вдруг прямо по ходу исполнения текст проявится?
Струны лютни зазвучали, рождая из отдельных звуков красивую мелодию. Неспешная, мягкая, она больше подходила арфе, но и так получалось неплохо. Чип даже тихонько замурлыкал что-то себе под нос, но мелодия оборвалась, оставив ощущение незавершённости.
— И всё? — удивился ирх, но я его уже не услышала. Перед глазами всплыло системное сообщение:

 

Вы обнаружили первый фрагмент Песенника Кипрея.
Доступно задание: Восстановление песенника. Описание: Когда-то Кипрей, Десятый член Совета, решил поделиться одним из своих песенников со всеми Бардами, идущими путём исследований. Чтивший легенды Кипрей зашифровал и спрятал свою Песнь в библиотеке, хранившей тысячи историй. По замыслу Десятого лишь почитающие подвиги прошлого Барды, чей пытливый ум позволит расшифровать записи, должны были получить его дар. Но случилось иначе. Часть свитка исчезла, и остаётся лишь догадываться, кто мог покуситься на наследие Кипрея. Найдите способ восстановить недостающую часть мелодии или отыщите злодея, дерзнувшего нарушить волю Кипрея, и восстановите целостность свитка. Класс задания: уникальное классовое. Ограничения: задание не может быть передано другому игроку. Для воспроизведения Песни из Песенника Кипрея необходим музыкальный инструмент качества «редкое» или выше. Класс задания: классовая цепочка. Награда: Песенник Кипрея. +500 репутации с Сильвари, +40 Привлекательности с библиотекарем Древа, + 10 к характеристике Известность, +300 золотых.

 

— Да ладно, — по-своему истолковал моё молчание Чип. — Не грусти, всё равно интересно было. Жаль только с дешифровкой записок музыка не помогла.
— Задание открылось! — похвасталась я. — Нужно отыскать потерянную часть свитка и восстановить полную мелодию.
— О! Следствие ведут кочаны? — хихикнул ирх. — Ты это... Если кого пытать надо будет — обращайся, я враз помогу!
Он выразительно потряс рубанком:
— В момент шкуру спущу!
— Ну, если моя харизма не принесёт вменяемых результатов, опробуем твои методы, — пообещала я, убирая записки в сумку. — Ну что, в реал отдыхать, а завтра займёмся жертвоприношением?
— Я как помру — спать и завалюсь, — отмахнулся Чип. — А пока продолжу изображать из себя Джузеппе. О, а вот и наш колючий друг пожаловал.
К нам подошёл довольный Терн:
— Зашибись квест подкинули, спасибо! Получил за цепочку кинжал на плюс два к инте и выносливости.
Он гордо продемонстрировал жутенького вида ножичек из тех, что любят изображать в зловещих сценах жертвоприношений.
— Вы что, уже всю цепочку прошли? — обалдела я.
— Да там той цепочки... — отмахнулся Терн. — Я как Солому грохнул — меня зеркало перенесло в подземелье, где было предложено выбрать награду. Ничего феерического, но на наши уровни вполне себе неплохо. Завтра Соломе, как оживёт, сделаем.
Надо сказать, я испытала разочарование. От задания Десятого я ждала... Большего.
— А записки удалось прочитать? — без особой надежды поинтересовалась я.
— Не было никаких записок, — удивил меня чернокнижник. — Ничего похожего на ту книгу, что ты показывала.
— О как. А что же тогда выбрал Солома?
— Пипир... попюр... пюпюрт... — Терн потешно морщил лоб, пытаясь вспомнить странное слово. — Тьфу! Подставку для нот, короче.
— Пюпитр? - удивилась я. — Не было там в прошлый раз никакого пюпитра.
— Ну а у нас книги не было, — развёл руками Терн. — Вообще ни одной. Там, походу, каждый раз новый набор предметов генерится.
— Слушай, — оживился ирх, — а может нашу книжку на этот пюпитр поставить и тогда текст проявится?
— Может и так. Но это надо теперь Солому дождаться.
— Ну тогда я пошёл дальше профу качать, — махнул на прощание Терн и, весело насвистывая что-то под нос, убрался восвояси.
— Пора и мне делом заняться — фармить новый инструмент...
Лавка музыкальных инструментов, среди прочих, числилась в клиентах нашего маленького картографического клуба, так что благодаря неуёмной болтливости Чипа мастер Пирус уже обещал нам скидки. Но если ирха музыкальные инструменты интересовали исключительно как альтернатива дровам, то я всерьёз примерялась к покупке. Вот только цены там не то что кусались — они загрызали насмерть. Музыкальные инструменты редкого качества стоили от полутора тысяч золотых, а самый дешёвый представитель струнных стартовал с двух тысяч. Столько у нас не набралось бы и вскладчину, так что от идеи покупки я отказалась. Всегда есть другие пути.
— А, Лорелей! — довольно радушно поприветствовал меня мастер Пирус. — Что привело тебя ко мне?
Благодаря выполненному заданию и уровню Харизмы, пусть и небольшому, моя Привлекательность у Пируса достигла отметки в 37 единиц. Собственно, в этом направлении я и собралась поработать.
— Я страстно мечтаю приобрести инструмент вашей работы, — добавив в голос умеренно льстивых ноток, сообщила я. — Но, не подержав инструмент в руках, не опробовав его в деле, разве можно сделать столь ответственный выбор? Кто лучше вас способен понять, что значит для Барда его инструмент? Подобно рыцарскому мечу, посоху волшебника или кинжалу разбойника, инструмент является проводником силы Барда. И когда звучит музыка, это не я, а вы творите магию своими несравненными шедеврами! Без вашего гения моё творческое начало не способно воплотиться достойным образом.
Слушавший мою речь Пирус гордо расправлял плечи и одобрительно кивал. Воодушевлённая этим немым одобрением, я продолжала:
— Даже самая прекрасная баллада утратит свою прелесть, если инструмент в руках музыканта плох, или не подходит ему. Даже самая героическая песнь не вдохновит армию, если звук не будет глубоким и сильным. В основе славы любого Барда лежит талант таких мастеров, как вы!

 

Вы повысили характеристику Харизма. Итого 3.
Вы получили дополнительное очко обучения. Итого свободных очков обучения: 3.

 

Я поспешно стёрла с лица расплывающуюся довольную улыбку. Сейчас любая мелочь может разрушить нагнетаемую возвышенную атмосферу.
— Я счастлив слышать, что мою работу ценят столь высоко, — польщённо ответил НПС. — Безусловно, в деле создания музыкальных инструментов много тонкостей, и каждая из них способна повлиять на конечный результат. Используя одну и ту же древесину, но обрабатывая её по разным технологиям, можно получить совершенно удивительные результаты. Вот, полюбуйтесь!
Он бережно снял с мягкой бархатной подушки домру и протянул мне:
— Оцените звучание, тонкости настроения этой красавицы.
Я со всем возможным почтением взяла в руки инструмент и пробежала пальцами по струнам. Звук был потрясающий, а уж свойства предмета...

 

Палисандровая домра радости. Двуручный предмет. Прочность: сломать невозможно. Описание: Используется Бардами для Исполнения. Класс предмета: редкий. Когда домра находится в руках Барда, скорость произнесения заклинаний Барда увеличивается на 30%. Эффективность заклинаний воодушевления увеличена на 15%.

 

— А теперь взгляните, чего я добился, немного изменив технологию высушивания древесины.
Вторая предложенная домра казалась родной сестрой предыдущей, но свойства отличались.

 

Палисандровая домра печали. Двуручный предмет. Прочность: сломать невозможно. Описание: Используется Бардами для Исполнения. Класс предмета: редкий. Когда домра находится в руках Барда, скорость произнесения заклинаний Барда увеличивается на 30%. Эффективность ослабляющих заклинаний увеличена на 15%.

 

— Да, просто потрясающе, — поддакивала я разошедшемуся мастеру Пирусу.
Мысли мои, впрочем, крутились вокруг более приземлённых материй. Получается, разные музыкальные инструменты влияют на эффективность целых групп заклинаний. Надо будет внимательно осмотреть все и выбрать что-то подходящее. В идеале, конечно, иметь по инструменту на все случаи жизни, но столько денег взять просто неоткуда.
— Сколько бы я отдала, чтобы хоть раз сыграть на каждом из этих чудесных инструментов... — протянула я и встрепенулась, будто от неожиданно пришедшей в голову идеи. — Мастер, я ведь могу помочь вашей торговле!
— Да? — удивился Пирус. — Придумали внести что-то новое на карту?
— Нет, мастер. Пока эти чудесные инструменты лежат на стеллажах, не раскрывается и сотая часть их достоинств. А если умелый Бард возьмёт один из них в руки и начнёт играть, то каждый услышавший музыку невольно обратит внимание на ваш магазин! Больше того, он расскажет об этом своим друзьям и знакомым, и обязательно найдутся те, кто захотят приобрести такой чудесный товар.
То, что его магазин являлся единственным местом на Древе, где можно было приобрести музыкальные инструменты, было слабым местом плана.
— Мысль неплоха, — с сомнением пробормотал Пирус, — да и тебе, Лорелей, я могу ненадолго доверить кое-что из своих творений. Но что я буду тебе должен?
А вот это было сильным местом моего плана.
— Возможность испытать в деле ваши шедевры будет для меня достойнейшей из возможных наград, мастер! — пылко уверила его я.
Ну кто же откажется от халявы?
— Тогда решено! Приходи в любое время, пока магазин открыт, и бери любой из приглянувшихся инструментов. Только не отходи далеко от магазина.
— И в мыслях не было, — уверила я Пируса.

 

Вам разрешено пользоваться любыми музыкальными инструментами в магазине мастера Пируса. Внимание! В случае, если Вы покинете прилегающую к магазину территорию с не принадлежащим Вам инструментом, его полная стоимость будет списана с Вашего счёта.

 

— Если позволите, мастер, я бы начала прямо сейчас.
Получив согласие, я выбрала одну из редких лютен, увеличивающих получаемую в результате удачного исполнения Привлекательность, уселась у входа в магазин и начала играть. Вопреки заявленной цели, старалась я не ради притока покупателей, а для самого Пируса. 4 единицы Известности в сухом остатке дадут прирост в 1 единицу Привлекательности с Пирусом, а нахваливая его инструменты я, глядишь, увеличу эту цифру. Поскольку лавка логично располагалась на торговой ветке, слушатели появятся, а значит и Известность будет потихоньку расти. За несколько дней, если не накосячить, я смогу поднять Привлекательность с мастером, прокачать несколько характеристик, подобрать подходящий инструмент и ненавязчиво отыскать альтернативный способ его получения. Постоянно находясь под впечатлением от моего музицирования, Пирус запросто может дать подходящее задание или рассказать что-то интересное. Кому ещё знать о Бардах, как не изготовителю их оружия?
Но спешить с расспросами я не стала, а просто играла, создавая обещанную ненавязчивую рекламу товару. Если дать клиенту время «созреть», эффект будет намного сильнее, так что в первый вечер я не заводила иных разговоров и, вернув инструмент, попрощалась с Пирусом и покинула игру.
На почте снова висел заказ от моей кормилицы-оптовички, на этот раз решившей уесть какую-то несчастную. Сделав ставку на «новую подружку бывшего», или «бывшую нынешнего», я накидала гневную уничижительную тираду. Без куска хлеба эта скандальная особа меня точно не оставит. И пусть хлеб без масла, но и он лишним не будет.
По ставшей уже традиционной схеме я отправила выполненный заказ и завалилась дрыхнуть. Завтра репетиция.

 

Назад: Глава 14
Дальше: Глава 16
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий