Поместье черного лорда

Глава 5

Проснувшись утром, чувствовала себя ужасно, моя жизнь внезапно показалась намного мрачнее и сложнее, чем я могла, вообразить. Как вчера вечером вернулась в комнату, помню смутно. Шла, не разбирая дороги, слезы на глазах закрывали все на пути, словно туман. Добравшись до кровати, всю ночь проревела в подушку, кусая губы, чтобы никто не услышал. Заснула только под утро и проспала три часа.

 

Сейчас мои часики показывали десятый час и видимо сегодня мне решили сделать выходной. Как обычно утром, никто не приходил и не будил меня, все оставили в покое или лорд все же решил меня уволить. В голове крутились обрывки его фраз: «Я оставлю тебя в замке … ты сглупила, ты дура… у меня на тебя другие планы… мы можем решить все мирным путем… приходи ко мне в покои»

 

Я чувствовала себя раздавленной и жалкой, как нашкодивший котенок, которого отругали. И да, я понимала, что сама виновата. Во всем…

 

Перевернулась на другой бок, тупая боль пронзила виски, заставляя вновь закрыть глаза, легкий озноб медленно пополз по всему телу. Свернувшись комочком, закуталась плотнее в одеяло и погрузилась в беспокойный сон.

 

Вновь проснулась только к обеду, вылезать из кровати не хотелось, зато хотелось пить. Пришлось вставать и идти на кухню, после вчерашнего представления, придавленной меня к стене, встречаться с кем-то не хотелось, и я украдкой плелась в тени. В холле спиной ко мне стоял Джефри и с кем-то разговаривал, потихоньку прошмыгнув мимо него, юркнула в столовую.

 

На кухне царила все та же суета. Взяв графин с водой, уселась за свой любимый столик и стала думать.

 

Если лорд уволит с работы, без рекомендаций меня никто к себе не возьмет. Я останусь посреди большого города без денег и жилья, даже если мне выплатят за неделю, что я здесь проработала, такой мелочи ни на что не хватит. А если вычесть из недельной платы пять фуций за накидку и неизвестно сколько фуций за вазу, то я вообще уйду в минус. Оставался только один выход, это слезно просить лорда оставить меня. Лучше унижаться, чем умереть от голода под мостовой.

 

Еще меня беспокоила фраза лорда, «приходи ко мне в покои». Нехорошие мысли злобно нашептывали «что тут не понятного, будешь рассчитываться с ним натурой, большего с тебя взять все равно нечего». Но зачем я лорду? Если ему захочется повеселиться, он найдет с кем, и это точно будут леди из высшего общества, а не какая-то горничная.

 

В любом случае сегодня на разговор с лордом сил нет. Чувство, что из меня высосали все силы. Поэтому к лорду нужно будет идти завтра. К тому же, мне четко сказали, приходить, как будешь готова. А вот к чему быть готовой, не сказали. Неизвестность, она всегда пугает.

 

От размышлений меня отвлек веселый голос:

 

— Скучаешь, красавица?

 

Обернувшись, увидела блондинистого извращенца, собственной персоной. Андриан взял стул и сел напротив меня.

 

— Не скучаю и уже ухожу, — сказала поднявшись.

 

Не дав сделать и шагу в сторону выхода, Андриан схватил за руку, дернув на себя. Да что же меня все хватают-то! Недолго думая, свободной рукой схватила кувшин с водой и полностью вылила на его белобрысую голову. Не ожидая такого поворота, Андриан выпустил меня, а я бросилась бежать в свою комнату, на ходу столкнувшись с какой-то служанкой.

 

Отдышавшись в своей комнатке, проделала манипуляцию с тумбой, возведя прежнюю баррикаду. На случай, если этот придурочный, решит отомстить.
* * *
Рано утром меня разбудил настойчивый стук в дверь. Кое-как разлепив глаза, вылезла из кровати, и прошлепала к двери. С трудом убрав баррикаду, приоткрыла дверь, за ней стоял Джефри. Он окинул меня насмешливым взглядом и довольно грубо сказал:

 

— Одевайся. Через час господин Вальтер хочет видеть тебя у себя в кабинете.

 

Резко развернувшись, он направился к лестнице, стуча каблуками высоких сапог. Так, а он-то чем не доволен?

 

Я закрыла дверь, вернула тумбочку на её законное место и начала собираться. То, что лорд ждет меня в кабинете, а не в своих покоях, немного успокоило.

 

Оделась быстро, не прошло и десяти минут. Спустилась на кухню в надежде успеть перекусить что-нибудь. Мысль, что лорд меня уволит и выгонит, а я даже поесть не успела, маячила где-то в сознании.

 

— Лекси девочка, ты на завтрак? — Джойс встретила меня на входе и быстро усадила за стол. — Сиди здесь, я тебе сейчас отбивную принесу.

 

— Отбивную? На завтрак? — меня это немного смутило.

 

— Даже не думай спорить, тебе кушать надо. Посмотри на себя, кожа да кости.

 

Джойс вернулась через десять минут с огромной тарелкой мяса и ломтиками хлеба. Я подозрительно покосилась на неё. В этом замке, конечно, все возможно, но в любом случае, такие лакомства прислуге не полагаются.

 

— Эм… Джойс, а ты уверенна, что мне стоит это есть?

 

— В каком смысле? — она непонимающе уставилась на меня, выставляя передо мной тарелку.

 

— В том смысле, если лорд или кто-то из управляющих узнает, то мне влетит, да и тебе думаю тоже. Я ведь знаю, какие мне полагаются порции.

 

Джойс упорно проигнорировала мои слова, всовывая в руки вилку. Немного помедлив, я все же откусила небольшой кусочек. Это мясо очень отличалась от того жесткого и жилистого, что я ела до этого.

 

— Ешь, тебе можно. Лорд Вальтер сам вчера распорядился по поводу Алексии Торнот, и составил примерный рацион.

 

От её слов я подавилась, чуть не выплюнув все обратно. Теперь пришла моя очередь непонимающе уставиться на неё.

 

— Ну что ты на меня смотришь? — Джойс развела руками. — Я сама ничего не понимаю. Господин Вальтер пришел вчера вечером и принес главному повару два листка с указаниями. На одном был список продуктов, на втором твой рацион.

 

Я слушала и ничего не понимала. Зачем лорду откармливать меня. Не на убой же, в самом деле?

 

— Джойс мне кажется повар ошибся и… — начала я, но договорить мне не дали.

 

— Не ошибся! Я сама список вчера видела, и как господин Вальтер к повару приходил, тоже видела.

 

— Тогда зачем, лорду нужно меня откармливать?

 

— А мне почем знать? Видать, даже лорд над тобой сжалился, понимает какая ты худющая.

 

Нет, дело явно не в этом. Я хлебнула воды и демонстративно отодвинула тарелку от себя.

 

— Ты не дури, ешь пока тебе сами предлагают.

 

— Спасибо, но мне идти надо. Лорд сам меня вызывал, а я уже опаздываю.

 

Подскочив со стула, направилась прямо к кабинету лорда Вальтера, стараясь ступать очень осторожно, чтобы он не услышал моего приближения. Я не представляла, как начну разговор, как смогу убедить меня оставить, и на что буду акцентировать внимание. Остановилась около массивных дверей с изображением черного ворона и никак не решалась постучать. Сердце бешено колотилось, заглушая свое собственное дыхание. «Так, нужно войти, и будь, что будет!» — на этой мысли я неуверенно постучала в дверь и зашла. Оказалась в том самом кабинете, где и неделю назад. За это время здесь ничего не изменилось, только книг на столе стало больше. Остановившись на пороге, морально приготовилась долго и нудно просить прощения.

 

Лорд откинулся в своем кресле, и я почему-то разглядела его холодную странную улыбку, совершенно не подходящую к его пылающим глазам. Он был одет в черный приталенный камзол, густо расшитый серебром. Стройные ноги были обтянуты штанами из темной кожи и заправлены в высокие сапоги.

 

Увидев мою нерешительность, лорд указал на соседнее кресло и предложил:

 

— Садись, нам предстоит не легкий разговор.

 

Громко сглотнув, на негнущихся ногах протопала до указанного места и опустилась напротив лорда.

 

— Вы хотели со мной поговорить? — слова давались с трудом, но все же я решила начать.

 

— Безусловно, хотел, но так как вчера ты решила меня проигнорировать, пришлось приглашать тебя самому. На самом деле мне от тебя кое-что нужно. Будешь вино? — он открыл бутылку и налил себе бокал.

 

— Спасибо, я не пью. — Несмотря на мое возражение, лорд налил второй бокал и протянул его мне.

 

— Выпей! — это прозвучало скорее как приказ, нежели как просьба. Отпила маленький глоточек, решив, что лучше не стоит его злить.

 

— Так вот, мне от тебя кое-что нужно, — продолжил лорд. — Мне нужна твоя кровь.

 

Я аж поперхнулась от неожиданности, расплескав красный напиток на пол. Ну, все, бабушкины рассказы про обескровленные тела опять замаячили в памяти.

 

— Нет! — резво вскочила с места, поставив пустой бокал. — Всего доброго, лорд Вальтер.

 

Испугавшись превратиться в обескровленный кусок мяса, бросилась к двери.

 

— Не так быстро, — лорд взмахнул рукой, и двери с грохотом захлопнулись. — Я предлагаю решить вопрос мирно, но тебе лучше не стоит испытывать мое терпение. Не нервничай, просто иди и сядь обратно.

 

Я вздрогнула, но, не имея другого выхода, опустилась обратно в кресло. Лорд удовлетворенно кивнул и налил мне новый бокал.

 

— Будь добра, не выливай хотя бы этот, — с этими словами протянул мне напиток. — Мне нужна пара капель твоей крови, естественно я могу её взять силой за считанные секунды, но предпочел все сделать мирно, надеюсь не зря.

 

— Зачем вам моя кровь? — мой голос был подобен мышиному писку, когда я обратилась к нему.

 

— Чтобы убедиться в правильности своих суждений, — он загадочно улыбнулся и осушил свой бокал. — Я почти уверен, что ты маленькая черная магичка., хоть и нечистокровная.

 

— Я что? — ошарашено спросила, не веря своим ушам. — Что за бред?

 

— Сейчас мы и узнаем, бред это или нет, — лорд достал из-за черного кожаного пояса, остро заточенный клинок. — Дай мне свою руку.

 

— Вы что, хотите руку мне разрезать? — я быстро спрятала руки за спину. Лорд раздраженно вздохнул, глаза засветились ещё ярче.

 

— В данный момент да, хочу разрезать руку. Но еще немного и перережу твое горло.

 

Его слова не возымели того эффекта, на который лорд рассчитывал. Я откинулась на спинку стула, старательно пряча руки назад, и враждебно посмотрела на него.

 

— Ты всегда такая упрямая?

 

— Я еще такая молодая, я жить хочу! — воскликнула я, вжимаясь в спинку кресла.

 

— Я тебе жить не мешаю, живи на здоровье. Но кровь все же придется дать. И опять же, я предоставляю тебе выбор, ты можешь сделать это добровольно или я возьму силой.

 

Он наклонился над столом, приблизившись ко мне. На губах у него играла ухмылка, которая похоже никогда не сходила с его губ. Лорд протянул руку, давая понять, что пора бы уже соглашаться.

 

Другого выхода не оставалось, я хорошо помнила, какой силой он обладает на самом деле, и сопротивляться в этом случае глупо. Тяжело вздохнув, протянула руку. Он перехватил её своей свободной рукой и потянул меня на себя.

 

— Сядь удобней, ты вся дергаешься.

 

Он заглянул мне в глаза, острием клинка распарывая вены. Ярко-красная и густая струйка крови потекла вниз. Лорд прислонил свой пустой бокал к моей руке, тем самым кровь стекала в его бокал. Я зашипела от боли и несправедливости, пара капель, конечно! Когда пульсирующая кровь заполнила половину бокала, я стонала, чувствуя, как усиливается боль и предприняла ещё одну попытку вырвать руку. Черный маг ещё сильнее сжал запястье, вынуждая не дергаться и сидеть на месте.

 

Через несколько секунд все прекратилось, убрав бокал с густой кровью, лорд обхватил рану своей ладонью, крепко сжимая, заставляя кричать. С его пальцев сорвался черный сгусток магии, который тут же впитался в мою кожу, заглушая боль.

 

Лорд откинулся в кресле, сложив руки на груди, и сказал невероятное:

 

— Ты ужасно громко орешь. В следующий раз, я просто отниму у тебя дар речи.

 

— Следующего раза, я надеюсь, не будет, — обиженно прошипела я, потирая руку в том месте, где недавно был порез. Теперь там не осталось даже маленького рубца, напоминающего о случившемся. — Вы обещали всего пару капель!

 

— Если бы я сразу сказал, то вместо двери, ты бы попыталась выбраться через окно, — демонстративно закатив глаза, ответил он, — к тому же я хочу точно убедиться.

 

— В чем? Что вы псих ненормальный?

 

— Все мы со странностями. Но если тебя успокоит, то твоя кровь меня ничуть не привлекает, — он взял бокал с моей кровью и поднес к губам.

 

— Стойте, вы что делаете?

 

— Ламбаду танцую, — с этими словами он сделал глоток, той самой крови, что ничуть его не привлекает.

 

Комнату на секунду ослепил синий блеск и тут же пропал, я удивленно подняла глаза на лорда. Улыбаясь, он держал бокал и внимательно за мной наблюдал. Не удержавшись, язвительно спросила:

 

— Вкусно?

 

— Отвратительно.

 

— Тогда зачем вы это сделали?

 

— О, ну если ты знаешь другие способы удостовериться в твоей личности, просвети пятидесятилетнего верховного мага.

 

Я замерла, ошеломленно уставившись на него. До меня никак не могло дойти, что этому мужчине пятьдесят лет, выглядел он, ну максимум на тридцать с хвостиком. Затем отпрянув в изумлении, прошептала:

 

— Сколько вам лет лорд Вальтер?

 

— Пятьдесят восемь, — он спокойно ответил, продолжая не сводить с меня взгляда. — Маги живут дольше, чем обычные люди, ну и стареют соответственно медленнее. Теперь моя очередь задавать вопросы, кто твои родители, аристократка?

 

— Папа был профессором, работал в академии, читал лекции. Мама была из простой семьи и переехала к отцу, когда ей исполнилось восемнадцать лет. Что-то ещё?

 

— Да нет, вроде все понятно. А бабушка с дедушкой?

 

— Погодите, — до меня начало доходить, что он пытается разузнать. — Вы думаете, у меня в роду есть черные маги?

 

— Девочка моя, я не думаю так, я в этом уверен, — он указал на бокал. — Здесь кровь не чистокровного черного мага, в нашем случае магички. А нечистокровной ты можешь быть только в двух случаях, либо кто-то из твоих родителей маг, либо их родители были маги. Все просто, третьего не дано.

 

— Бабушка ненавидела черных магов, все детство рассказывала мне страшные истории о колдовстве, жертвоприношениях и убийствах.

 

— Должен сказать, что твоя бабушка выбрала весьма странное чтиво для ребенка, — он забавлялся, его веселила моя растерянность.

 

— Я не маг, я обычная горничная, вы что-то спутали и пытаетесь ввести меня в заблуждение. Или просто насмехаетесь!

 

Над моими словами лорд рассмеялся и взял чистый бокал. Краем камзола он вытер окровавленный клинок. Опять хочет меня резать?

 

— Не надо больше экспериментов, пожалуйста, — я умоляюще сказала, следя за движениями лорда.

 

Резать меня он видимо и не собирался, так как в следующую секунду он разрезал себе руку, точно так же сцеживая свою кровь. Мне стало нехорошо, зато лорд даже не поморщился. Как только он закончил, рана на его запястье затянулась.

 

— Пей, — он протянул мне бокал.

 

— Вы с ума сошли? — я сделала страшные глаза. — Я не за что не стану пить вашу кровь!

 

— Либо пьешь сама, либо я волью её в тебя, — неожиданно зло сказал лорд, всовывая мне бокал. — Твое упрямство начинает подбешивать.

 

Я поднесла бокал к лицу и понюхала, слабый металлический запах, еле ощущаемый. Спорить с лордом не хотелось, а уж тем более бесить его, поэтому следующим делом, я залпом осушила его бокал.

 

В первое мгновение ничего не происходило, я поставила бокал на столик и откинулась в кресло. Но потом, по голове как будто ударили тяжелым молотком, кабинет поплыл разными красками, и я почувствовала навалившуюся тяжесть, медленно проваливаясь в пустоту.

 

Очнулась моментально, понимая, что я все так же нахожусь в кресле лорда Вальтера, но перед глазами были картинки, яркие всполохи воспоминаний. Словно отворилась давно забытая дверь, и в разум вошло понимание всего произошедшего: я совершенно ясно увидела то, что до сих пор скрывалось в полумраке воспоминаний — сквозь череду отрывочных кадров и целых сцен, то, что должно было навсегда остаться в глубине моего сознания. Я больше не замечала ничего вокруг себя, сознание было не в замке, а в прошлом и перед моими глазами стояло одно из воспоминаний детства.

 

Семилетняя, черноволосая девочка с большими зелеными глазами, несется навстречу папе, широко раскинув руки и радостно крича. Мужчина подхватывает её и подбрасывает в воздух — все вокруг наполняется счастьем и радостными криками. Но все прекращается, как только им на встречу выходит седой мужчина, в котором я узнаю своего дедушку. Отец отпускает девочку, а она прячется за его спину. Мужчины о чем-то переговариваются, но я не могу их слышать. Вдруг на поляну выбегает моя мама она такая красивая… и взволнованная. Она подхватывает ребенка на руки и кричит на седовласого мужчину, но тот явно её не слушает. На его руках появляется светящийся красный шарик магии. Мгновение, и он летит на мать с дочкой. Мама прижимает девочку к себе, понимая, что не сможет защитить, но девочка вырывается, выставляя вперед руки, красный шарик разбивается об ослепительно багровый щит девочки, который принял на себя удар. Дедушка забирает девочку и уводит прочь от родителей…

 

Воспоминание передергивает пелена, и перед глазами уже другая картинка.

 

Я сижу перед огромной дверью и внимательно подглядываю за происходящим в холле. Мой дедушка о чем-то беседует с черноволосым мужчиной в мантии, эмоционально разводя руками.

 

На тот момент мне было около восьми лет, и это воспоминание я всегда помнила, хоть и смутно. Но никогда не придавала ему значения.

 

Неожиданно черноволосый мужчина развернулся, в упор, посмотрев на меня. Неестественно яркие глаза и идеально белая кожа… черный маг.

 

Картинка расплылась, формируясь в новое воспоминание.

 

Мне десять лет, бабушка наблюдает за мной, а я пытаюсь вытащить из-под кровати своего кота. Это воспоминание я совсем не помнила, будто кто-то стер его из моей памяти. Бабушка достает книгу и вручает мне её, на обложке что-то связано с магией и ритуалами. Я заинтересованно беру книжку и забываю про кота. Через какое-то время я поднимаю глаза и что-то весело рассказываю бабушке, но мои глаза… Они светятся неестественно для человека, слишком ярко и пронзительно. Бабушка улыбается, но её лицо остается мрачным и несчастным, она притягивает меня к себе, прислоняя руку к моему лбу. Я медленно засыпаю, а вместе с этим засыпают мои воспоминания, все воспоминания связанные с магией, глаза затухают, превращаясь в естественный зеленый цвет. В комнату заходит отец и забирает меня спящую, выходя из комнаты, он оборачивается к бабушке и что-то говорит. Я не слышу их, но понимаю, он говорит, что бы бабушка никогда больше не приближалась ко мне.

 

Воспоминания растворились в воздухе, заменяясь реальностью. Лорд все так же сидел напротив меня, мирно потягивая вино, заметив, что я пришла в себя, он поинтересовался:

 

— Как ты себя чувствуешь?

 

— Я не верю, что это все настоящее, понятно? Моя бабушка была хорошая, и она ненавидела таких, как вы! Вы… вы создали иллюзию, эти воспоминания, они не настоящие. — Лорд никак не мог прервать поток слов, возникающих в моей голове. — Я не верю вам, понятно! Зачем вы меня обманываете? Это же все не правда, да? Это не может быть правдой, скажите, что это не правда!

 

Я положила голову на колени и заплакала. Все, что я вспомнила, было реальным и глупо это отрицать. Разговоры о магии всегда были запрещены в семье, а бабушку я не видела с десяти лет, хотя постоянно просилась навестить ее. Из-за этого отец злился и временами наказывал меня, а позже вообще отдал меня в закрытую Клиртонскую школу.

 

Ну почему все так?! Мне не хочется верить в это, не хочется верить, что самые близкие люди меня обманывали. Лорд поднялся из своего кресло и опустился возле меня на колени.

 

— Не хочу тебя разочаровывать, но кровные воспоминания подделать нереально. Все происходящие не иллюзия, а просто восстановившиеся кусочки мозайки в твоем сознании, которые стерли посредством магии, — он протянул руку, коснувшись моего лица, заставляя смотреть ему глаза. — В том, что в тебе есть сила и власть, которую подавили и подавляли все детство, нет ничего плохого.

 

— Я не могу быть черным магом, понимаете? Я добрая, я не могу кому-то сделать больно!

 

Лорд поморщился от моих слов и отпустил, но все так же остался сидеть возле меня.

 

— Когда я говорю черный маг, это не подразумевает, что я каждое полнолуние устраиваю шабаши на кладбище и на ужин предпочитаю сердца девственниц.

 

— Но я не чувствую в себе магии, — я не хотела сдаваться и успокоившись продолжила. — Не умею закрывать двери одним движением руки, зажигать свечи по щелчку пальцев, и силы во мне никакой нет.

 

Лорд рассмеялся, поднявшись, он опустился обратно в кресло, беря бокал с вином.

 

— Не все так просто, магии нужно учиться и постоянно тренироваться. Это как игра на музыкальном инструменте или езда на лошади, ты не сможешь играть и ездить, не научившись этому, с магией работает тот же принцип. В тебе нет большой силы, ты потеряла больше половины своих способностей в детстве, но они все же у тебя есть. Что делать дальше, ты будешь решать сама. Я могу помочь тебе, обучить начальным навыкам и вывести в свет. Либо ты останешься гнить горничной до конца своих лет.

 

Я опешила от его предложений. Перспектива быть горничной меня ничуть не радовала, но если у меня есть шанс исправить положение, глупо от него отказываться. Даже если предложение делает черный лорд и совсем непонятна его выгода из этого.

 

— Не торопись, хочешь выбирать, то выбирай. Я уезжаю на три дня из города, а потом в моем замке будет бал, вот тогда и поговорим. Ну что, аристократка, тебя устраивает?

 

— Да, я подумаю, хорошо, — я кивнула, подтверждая свои слова.

 

— Чудесно, — лорд взмахнул рукой, и входные двери распахнулись, я вздрогнула от резкого звука. — Иди, теперь можешь идти.

 

Но я не вставала, у меня оставалась последняя просьба. Лорд удивленно на меня посмотрел и язвительно спросил:

 

— Хочешь остаться со мной на ночь?

 

— Что? Нет! Я хотела бы вас попросить, — я закусила губу и умоляюще, уставилась на лорда. — А не могли бы вы дать мне светильник?

 

— Зачем? — он явно был удивлен моим вопросом.

 

— У меня в комнате темно.

 

— А Гамильтон тебе разве не дал? — теперь я удивленно уставилась на лорда.

 

— Нет, не давал, я просила его несколько раз, но он похоже меня недолюбливает.

 

Лорд усмехнулся и, поднявшись, подошел к одному из шкафчиков, оттуда он достал небольшой медный канделябр и упаковку свечей. Вернувшись, он протянул их мне.

 

— Бери, дарю, — он улыбнулся и от его улыбки у меня невольно побежали мурашки. — Теперь все?

 

— Да, спасибо, — я поднялась и направилась в свою комнату.

 

— До встречи, маленькая черная аристократка.
Назад: Глава 4
Дальше: Глава 6
Показать оглавление

Комментариев: 4

Оставить комментарий

  1. Ульяна
    Это просто фантастика ,а не книга.не зря потратила время. Очень ну Очень затягивает. Хочется плакать и смеяться одновременно
  2. Мила
    Понравилось!
  3. Мая
    Я не могу читать эту книгу, сюжет книги мне нравится, но ГГ тупая
  4. Читательница сиего творения
    "— Я не женщина, — воинственно сказала я. — Я девушка." *поддергивание глаза* - что, прости??? Зачем, ЗАЧЕМ портному, знать что ты еще не затраханная барышня???? Что это вообще за пи@@ц??? Это я не хочу, это я не буду, это я не умею, туда я не поеду, секса я не хочу, хотя пипец как дрожу от его прикосновений, раздеться тож боюсь, даже после того, как он довел наконец-то голую (неужели!!!!) ласками до оргазма!!!! Нет, это вынос мозга, господа товарищи!! Полностью согласна с персонажами, называющими гг тупой бездарью!!!!!!!!!!!!!!