Поместье черного лорда

Глава 13

Открывать глаза не было никого желания. Я безошибочно определила, что лежу в теплой и широкой кровати лорда, накрытая одеялом. Боль ушла, словно ее и не было, зато на смену пришла усталость. Тяжелая и липкая, она давила на меня, заставляя снова и снова проваливаться в сон.

 

Все время пока я лежала в кровати, было точное ощущение, что в покоях никого нет. Но тихий женский голос, заставил меня вздрогнуть:

 

— Как думаешь, сколько она еще будет без сознания?

 

Если первый голос мне был совершенно не знаком, то второй точно принадлежал Лорен:

 

— Должна была уже проснуться.

 

Я не спешила открывать глаза, да и вообще подавать признаков жизни. Почему эти двое в покоях лорда, да еще и стоят около кровати?

 

— Может позвать лорда Вальтера? — шепотом предложила незнакомая девушка.

 

— Не надо, он сам придет, — так же шепотом ответила Лорен.

 

То есть, это лорд посадил их около меня… Стоп. А сколько времени я была без сознания? Немного помедлив, с трудом разлепила глаза, которые тут же больно резанул яркий свет.

 

— Лекси? — Лорен, которая пристально за мной наблюдала, заметила мое пробуждение и тут же подскочила. — С тобой все хорошо?

 

— Сколько? — я закашлялась, в горле пересохло и беспощадно щипало. — Сколько я была без сознания?

 

— Чуть меньше суток…

 

— Сколько? — в изумлении я снова открыла глаза, присев на кровати.

 

Комната медленно закружилась от резкого подъема. Как сутки, почему так долго?

 

— На выпей, — она протянула прозрачный стакан с водой.

 

Отпив пару глотков, посмотрела на вторую девушку. Невысокая, в белом переднике и заправленными волосами, она сидела около кровати и внимательно наблюдала за мной. Видимо ее не смущало, ни где она находится, ни что я делаю в кровати лорда. Но удивительно было не это, а совершенно другое. Золотистые пряди волос и такие же яркие золотистые глаза. Белая магичка и явно не служанка в замке.

 

— Я Арселия, лекарь, — заметив на себе мой изумленный взгляд, пояснила она.

 

— Лекарь…, - бездумно повторила вслух, словно пытаясь осмыслить происходящее.

 

— Лекси, как ты себя чувствуешь? — Лорен, которая сидела у изголовья моей кровати, протянула руку, чтобы потрогать мой лоб.

 

— Вроде бы нормально.

 

— Тогда я схожу за лордом Вальтером, — сказала Арселия, поднимаясь со стула.

 

— Нет! — я крикнула громко и раньше, чем успела подумать. Обе девушки удивленно уставились на меня в немом вопросе.

 

А что я? Я ничего. Совершенно ничего не знаю, что буду говорить Рейесу. Как вообще можно объяснить то, что произошло, если я сама ничего не понимаю?

 

— Мне все же придется за ним сходить, — виновато протянула девушка и вышла в коридор.

 

С тяжелым стоном я опустилась назад, накрываясь одеялом. Да что за жизнь то такая странная?

 

— С Гамильтоном все в порядке, — тихо сказала Лорен.

 

Я растерянно посмотрела на нее. То есть она знает, что я сделала или все-таки не знает?

 

— Мне жаль, что так получилось…

 

— Он может довести кого угодно, — невесело усмехнулась Лорен, но в ее голосе не было злости или упрека.

 

Буквально через минуту, двери в покои открылись, являя собой лорда во всей красе. Черный безупречный камзол, расшитый серебром с небольшими яркими рунами и такие же черные штаны с высокими сапогами. Он красив, до безумия красив. Но как только он вошел в комнату, я жалостливо вздохнула, залезая под покрывало с головой.

 

— Все вон, — тихо приказал Рейес.

 

Как только за девушками закрылась дверь, кровать продавилась под тяжестью лорда. Он лег рядом со мной, слегка потянув за краешек покрывала. Не сумев удержать оборону, покрывало успешно стащили с моего тела.

 

Я взглянула в яркие глаза и тихо спросила:

 

— Ты злишься на меня?

 

Сердце снова забилось, чуть ли не выпрыгивая из груди. Я чувствовала себя виноватой, хотя если разумно подумать, моей вины было немного.

 

— Почему я должен на тебя злиться? — лорд смотрел на меня сверху, слегка улыбаясь в ответ.

 

— Из-за Джефри.

 

— Он жив, здоров, все хорошо.

 

— То есть, ты на меня не злишься? — неуверенно промямлила я.

 

— Нет, — он отрицательно покачал головой и, наклонившись, поцеловал в губы. — Но теперь я решил запирать тебя в комнате. А то оставлять тебя разгуливать по замку чревато последствиями. То тебя изнасиловать пытаются, то ты моего дворецкого убить решила.

 

— Ну, я же не специально, — потянувшись, прижала к груди одеяло.

 

— О, я безмерно рад, — в своей язвительной манере протянул лорд, — но это ситуации не меняет. Ты слишком эмоциональна и импульсивна, а еще хуже, не умеешь контролировать энергию.

 

Посмотрев, как я опять укутываюсь в одеяло, Рейес встал и одним рывком сорвал его с меня.

 

— Хватит спать и так уже больше суток в кровати. Вставай, переодевайся, пойдем завтракать.

 

Я посмотрела на свою одежду, теперь на мне красовалась черная ночная сорочка, которая больше оголяла, чем закрывала.

 

— А где моя рубашка? — спросила у лорда, наблюдая, как он сворачивает одеяло.

 

— В мусоре, как и все твои тряпки.

 

— Чем тебе рубашка-то не угодила? — я рассержено засопела.

 

— Ты думаешь, она чем-то могла мне понравиться? — усмехнулся лорд.

 

Оставшись без одеяла, стало холодно. Но вставать не было никакого желания и сил, хотелось полежать еще хоть немножко.

 

Увидев мой не оптимистичный настрой, Рейес покачал головой и двинувшись на меня, сказал:

 

— Так, все! — в следующую секунду меня стащили с кровати и быстрыми шагами понесли в ванную комнату.

 

Когда меня опустили не в самую теплую воду, да еще и в ночной сорочке, я взвизгнула, цепляясь ему за руки в надежде выбраться.

 

— Спокойно, — усмехнулся лорд, запихивая меня обратно.

 

Ткань неприятно прилипла к телу, становясь совершенно прозрачной. Недолго думая, прикрыла все, до чего смогла дотянуться.

 

— Ты думаешь, я что-то не рассмотрел, пока тебя переодевал?

 

Я залилась краской, не обращая внимания на его слова. Видел, не видел, это еще спорный вопрос, тем более я ничего не помню.

 

— Мне холодно, — по моему телу разбежались мурашки, и я постаралась сжаться в комочек, но в таком неудобном положении, этого сделать не получилось.

 

Выкрутив вентиль с горячей водой, Рейес показал рукой на мокрую ткань и сказал:

 

— Нормальные люди не моются в одежде.

 

— Значит я не нормальная, — отмахнулась я, не собираясь прощаться с последней вещью, прикрывающей мою наготу.

 

— То есть не собираешься снимать? — правильно понял намек лорд и внимательно посмотрел на меня.

 

— Не буду, — буркнула в ответ.

 

Он смерил меня недобрым взглядом и, усмехнувшись, закатал рукава камзола по самые локти.

 

— Постой, что это ты делаешь? — настороженно проследив за его действиями, поинтересовалась я. Он же не будет меня раздевать, так ведь?

 

— Ну, вероятней всего то, что ты подумала, — улыбаясь, ответил он и запустил руки в воду.

 

Взвизгнув, я постаралась увернуться, при этом обрызгав его с ног до головы. «Зря рукава заворачивал» — пронеслась у меня злорадная мысль. Но радовалась я недолго, потому что в следующий момент руки лорда схватились за ворот сорочки, разрывая ее напополам. Я отчаянно вскинула руки, прикрывая обнаженную грудь, на что лорд лишь тихо фыркнул, прикрывая смешок.

 

— Скромность не порок, но явно большой недостаток.

 

— Ты так и будешь смотреть на меня? — поинтересовалась я. Он стоял весь мокрый, с рукавов стекали маленькие струйки воды, а штаны и вовсе промокли насквозь.

 

— Действительно, — осматривая свой внешний вид, вкрадчиво произнес лорд, — что это я буду просто смотреть.

 

С этими словами он стянул с себя камзол и скинул высокие сапоги. А я завороженно смотрела на обнаженную мускулистую грудь с полоской маленьких черных волос. Ни грамма лишнего жира, одни сплошные мышцы. Оцепенение прошло, когда Рейес стянул с себя штаны, оставаясь лишь в нижнем белье.

 

— Это тоже снимать? — поинтересовался он, отгибая ткань белых трусов.

 

— Не надо, — быстро выпалила я, совершенно растерявшись от всего происходящего.

 

Усмехнувшись, Рейес в два движения оказался позади меня, погружаясь в воду. Благо места для двоих было достаточно, но, удобно усевшись, он притянул меня к себе, не позволяя вырваться. Он положил свои длинные ноги поверх моих, сгибая их в коленях. Сейчас Рейес находился так близко, что я слышала равномерный стук его сердца. Во мне проснулось дикое желание дотронуться до него, провести пальцами по его белоснежной коже.

 

— Ты меня боишься, Лекси? — мягко спросил лорд, проводя одной рукой от груди до талии.

 

— Нет, — слова вырвались прежде, чем я обдумала ответ.

 

— Неужели?

 

Конечно, страх перед сильным и взрослым мужчиной остался, но это глупый страх, который вероятно испытывает каждая девушка. Но страх перед злым и черным магом пропал, я больше не боюсь его. Глупо бояться человека и доверять ему.

 

— Не боюсь, — сказала я и, в подтверждение своих слов, опустила ладони на его ноги.

 

Рейес замер, вероятней всего не ожидав от меня поползновений в свою сторону, да честно признаться, я и сама не думала, что когда-то окажусь с ним голая, прижатая к его твердой груди.

 

Наклонившись, он легонько прикусил мочку уха и тихо прошептал:

 

— Тогда повернись ко мне.

 

Я замешкалась на секунду, но все же неуклюже развернулась под пристальным взглядом синих глаз. Как только я оказалась с ним лицом к лицу, он притянул меня к себе, при этом расплескав часть воды. Прохладная водичка давно уже сменилась на горячую и сейчас приятно обжигала разгоряченное тело.

 

Подавшись вперед, я обвила его шею руками, целуя в губы. Рыкнув, лорд впился в меня еще более жарким поцелуем, словно желая осушить до дна. Его руки блуждали по моему телу, нежно касаясь каждого сантиметра, но в тоже время не переходя границы. Волна наслаждения прошлась по всему телу, начинаясь от позвоночника. Как же мне хорошо. Находиться в его сильных руках, отбросить все, что случилось за последнее время и просто раствориться в его прикосновениях.

 

Я бы сидела так вечно, ласковые поглаживания и страстные поцелуи сводили с ума, но все закончилось. В дверь требовательно постучали и громкий голос крикнул:

 

— Рей, открой. Надо поговорить!

 

Этот голос я уже успела запомнить и на хорошие новости можно даже не рассчитывать. Гордон не переставал стучать, все так же требуя разговора.

 

— Опять, — тяжело вздохнул Рейес и, отстранившись, поднялся.

 

По всему его телу стекали струйки воды, капая вниз. А единственное белье промокло до нитки.

 

— Я уйду вниз, а ты сушись и жди меня в покоях, — на ходу приказал лорд, закрывая дверь ванной комнаты.

 

Через мгновение снова услышала голос Гордона:

 

— Почему ты мокрый?

 

— Мылся, — ничуть не смутившись, ответил лорд.

 

— В трусах? — удивился маг.

 

— Решил заодно вещи постирать, — усмехнулся Рейес и больше я их не слышала. Видимо они вышли из покоев, оставив меня одну.

 

Решив не торопиться, откинулась на спину и продолжила дальше нежиться в горячей водичке.

 

Время шло, я уже выбралась из ванной комнаты, высушила волосы и переоделась в новенькое платье, а лорда все не было. Какое-то неприятное предчувствие закралось в мои мысли. Конечно, прошло не больше двух часов, и вероятней всего я зря себя накручиваю. Но четкая уверенность, что лорд должен был давно вернуться, не давала никакого покоя.

 

Побродив еще по покоям, аккуратно выглянула в коридор. Никого… Тихими шажками, ступая на цыпочках, медленно направилась к лестнице, спускаясь в холл. Первой мыслью были спуститься на кухню и спросить у Джойс про лорда, ну а заодно и перекусить. Все-таки я сутки пролежала в кровати, при этом, не взяв в рот ни единого кусочка пищи.

 

Но мой план разрушился, как только я спустилась на второй этаж. Лорда искать не пришлось, он стоял около входа, беседуя с какой-то молодой дамой.

 

Чисто интуитивно пригнулась и быстро спряталась за перила. С кем это он разговаривает? Невысокая блондинка, с удивительно нежной светлой кожей, стояла в непозволительной близости к Рейесу и очень мило ему улыбалась. Исключительно правильные черты лица напоминали эдакую лисью мордочку, а безупречный наряд давал понять, что эта леди из высшего общества.

 

Если честно, на эту даму мне было плевать, если бы не Рейес… Он не смотрел на нее как на прислугу или давнего друга, он смотрел на нее, как на красивую девушку и так же мило улыбался в ответ.

 

Неприятный комок подкатился к горлу. До этого момента я и не задумывалась, что у лорда может быть любовница или даже невеста. Ведь никогда мы не говорили на эту тему и скорее всего, он бы и не стал отвечать правду.

 

В это мгновение, девица протянула к нему руку, поправляя пуговички на камзоле. Так стоп. А когда это лорд успел переодеться? И какого черта я его так ревную?

 

Я диким взглядом смотрела за происходящим внизу и не знала, что делать дальше. Если бы сейчас моя ревность светилась, то она смогла бы осветить весь мир — настолько сильно я не хотела делить человека, который, по сути, мне и не принадлежит.

 

Противоречивые чувства раздирали душу изнутри. Мне хотелось убежать и спрятаться в дальний угол. Я безумно не хотела видеть то, как он улыбается и заигрывает с какой-то богатой леди. И я уже собралась уходить, как вдруг встала и направилась по лестнице вниз, прямо им навстречу. Я не могу так все оставить!

 

Лорд стоял ко мне спиной и не мог заметить моего приближения. Я нервно закусила губу и постаралась унять дрожь в коленках. То, что я собиралась сделать, выходило за все рамки разумного, но я не буду делить его, чего бы мне это не стоило!

 

Когда до них оставалась пара шагов, эта леди меня заметила, и я услышала ее вопрос:

 

— Рей, это кто? — такой нежный и до безумия противный голос, который придал только уверенности.

 

Рейес не успел оглянуться, как я подошла сзади и порывисто обняла его. Широкие плечи и спина, напряглись от неожиданного проявления чувств, но я не собиралась на этом останавливаться и добила его своим вопросом:

 

— Рейес, я так давно тебя жду, а ты все не приходишь и не приходишь.

 

Молниеносным движением лорд обернулся, смотря на меня с высоты своего роста. На лице читалось полнейшее непонимание происходящего. Ничего, не объясняя, я продолжила:

 

— Может, пойдем обратно в спальню?

 

Брови лорда стремительно поползли наверх, а без того яркие глаза загорелись еще сильнее.

 

— Рей, что происходит? — вмешалась леди, вцепившись в меня взглядом. Ее пронзительно серые глаза блеснули, выдавая в ней белую магичку.

 

Прикинувшись дурочкой, протянула ей свою руку и наиграно громко сказал:

 

— О, а я вас не заметила. Приятно познакомится, я Лекси. А вы, наверное, в гости зашли?

 

Проигнорировав предложенное рукопожатие, она с ненавистью уставилась на меня. Ну не хочешь, как хочешь, а я ведь еще только начала.

 

— Черт возьми, что это за девка, Рейес? — завизжала леди, да так, что у меня проснулось желание закрыть ладонями уши.

 

Рейес, все время, молча наблюдавший за нами, наконец-то отмер и, улыбнувшись, показал на меня:

 

— Это Лекси, — я приветливо закивала, а лорд указал на даму и произнес, — это Эрика.

 

— Какая к черту Лекси? — продолжила Эрика, не сводя с меня взгляда, — Какая к черту спальня?

 

На негнущихся ногах, я сделала шаг в сторону лорда. Руки предательски дрожали, но, все же совладав с собой, снова обняла лорда. Привстав на носочки, потянула его на себя. И о чудо! Рейес наклонился, целуя меня в губы. Честно признаться, я мало ожидала чего-то подобного. Думала, будут крики и скандалы, но видимо ничего такого не предстояло.

 

— Ты что творишь? — Эрика завизжала еще громче, делая к нам шаг и отчаянно сжимая в руках свою сумочку.

 

— Может, хотите остаться на чай? — невинно предложила я, хлопая ресничками.

 

— Что? — словно не услышав меня, переспросила Эрика. А мне вдруг стало не по себе…

 

Когда лорд злится, его глаза затягивает черная дымка, и я вроде бы даже привыкла к такому проявлению агрессии. Но сейчас все было по-другому. Глаза Эрики заполнялись сплошной белизной, не оставляя ничего от прежнего цвета, словно выцветали за считанные секунды.

 

Растеряв свой пыл, я отступила на шаг и уперлась в твердую грудь лорда. Недолго думая, он опустил руки на мою талию, привлекая к себе. Такая неожиданная поддержка, придала мне сил и, вздернув высоко голову, язвительно продолжила:

 

— Я вам чай предлагаю. Будите или нет?

 

Проигнорировав мои слова, Эрика нацелила свой взгляд на лорда:

 

— Ты что, теперь всяких нищебродов подбираешь?

 

— Между прочим, я аристократка, — заявила я, чем вызвала дикий приступ смеха у лорда. Зарывшись носом мне в распущенные волосы, он тихо смеялся, сильнее сжав руки на талии.

 

— Стоило мне на месяц уехать из города, как ты нашел себе малолетнюю девчонку?

 

— Знаешь Эрика, — успокоившись, сказал лорд. — Я не должен тебе что-то объяснять, не вижу в этом смысла.

 

— Как ты мог! — завизжала она, и с ее рук сорвался огромный белый шар. Причем направлен он был мне в грудь. Но, к счастью, достичь своей цели не успел, ударившись об яркий багровый щит. Проследив за осыпающимся пеплом, Эрика закричала еще громче, — как ты мог променять меня на это? Я никогда тебя не прощу!

 

Лорд, молча, стоял и смотрел на истерику задетой девушки. А я только сейчас поняла, что ему до нее нет никого дела, и все это представление было зря.

 

— А ты мелкая грязная… — ткнув в меня пальцем, простонала Эрика, и с ее губ посыпался град оскорблений. Эта леди в проявлении ненависти себя не ограничивала.

 

— Эрика! Уходи с территории моего поместья, — холодным и до жути спокойным голосом произнес лорд.

 

— Когда ты с ней наиграешься, даже не думай приходить ко мне! — развернувшись, она быстро выбежала из холла, цокая небольшими каблучками.

 

— Ну что, аристократка, ты довольна? — разворачивая меня лицом к себе, поинтересовался лорд.

 

В его глазах не было осуждения или злости, он смотрел на меня чуть игриво, склонив голову набок.

 

— Тебя очень долго не было, — тихо промямлила я. Состроить свой план — выпроводить Эрику я продумала быстро, но вот как объяснить лорду свое поведение, я даже и не думала.

 

— Ты соскучилась и решила позвать меня обратно в спальню? — подсказал лорд, наглым образом надо мной издеваясь. — А чем мы собирались заниматься в спальне?

 

— Кто она такая? — проигнорировав его слова, решила все-таки спросить.

 

— Эрика, белая магичка.

 

— Я это и так уже поняла, — буркнула я.

 

— Тебя интимные подробности интересуют? — приподняв одну бровь, спросил лорд. — Да мы спали с ней, если тебя это интересует. Но теперь, видимо, не будем.

 

— Что значит, видимо? — я просто опешила от таких слов. То есть если бы я не вмешалась, они бы и дальше продолжали встречаться.

 

— Представь себе, но мне как-то надо удовлетворять свои потребности. Не Эрика, так другая, мне не принципиально.

 

Я отступила от него на шаг, такие слова больно полоснули изнутри. Ему все равно с кем спать…

 

— Что тебя не устаивает, Лекси? — поинтересовался лорд, складывая руки на груди.

 

— Зачем ты мне так говоришь?

 

— В смысле, зачем я говорю тебе правду? — уточнил он, делая шаг ко мне на встречу. Я дернулась, интуитивно отступая от него. — Ты хочешь как-то по-другому?

 

Отступать дальше было некуда, спиной я уперлась в холодную стену. Лорд подошел вплотную, обхватывая пальцами мой подбородок и поднимая взгляд на себя.

 

— Как ты хочешь, Лекси? Чтобы я был только с тобой?

 

Я смотрела на него, в его яркие проницательные глаза и думала только об одном, хочу быть с ним, как бы трудно не было. Неважно, сколько ему лет, неважно, насколько он жесток и язвителен, я хочу быть только с ним!

 

— Да, — тихо прошептала я.

 

— Что да? — вкрадчивым шепотом протянул лорд, наклоняясь ко мне, касаясь мочки уха своим языком.

 

— Хочу, чтобы ты был только со мной, — сказала я. Немного помедлив, все же добавила, то, что вертелось на языке, — и я не хочу, чтобы ты был с кем-то другим.

 

Фыркнув, лорд прошептал на самое ухо:

 

— Ты глупая, Лекси. Я слишком занят тобой, чтобы влюбиться в другую.

 

Я облегченно выдохнула, словно этих слов я ждала долгое время.

 

— Но раз уж ты решила быть со мной, придется быть со мной полностью и отдавать себя полностью. Ты доверяешь мне на столько?

 

— Доверяю, — ответила я и обняла его шею, привлекая к себе.

 

Улыбнувшись, Рейес впился в губы, жадно и напористо, балансируя на грани грубости. Одна рука соскользнула с моей талии на попу, исследуя ее по миллиметру, а другая поднырнула за спину, прижимая наши тела еще сильнее.

 

Звук разбившейся посуды, заставил нас остановиться, а сзади послышался взволнованный голос Джойс:

 

— Ой, батюшки да что же это такое.

 

Лорд отстранился и игриво улыбнулся. От такой улыбки у меня по спине каждый раз расползались мурашки. Одними губами, тихо, так чтобы услышала только я, Рейес прошептал:

 

— Нас спалили.

 

Обернувшись, я увидела Джойс. Она стояла перед горсткой разбитых тарелок и осуждающе уставилась в нашу сторону.

 

— Господи, срам то какой, — помотала головой, словно думала, что мы ей привиделись.

 

— И не говори, Джойс, — иронично протянул Рейес, — совращает меня, нахалка.

 

Не дав вставить мне слова, он потянул за собой, оставляя растерянную кухарку в холле. Мы вышли во двор и направились к центральным воротам.

 

— А куда мы идем? — спросила я, оглядываясь по сторонам. Пара служанок и множество стражи провожали нас заинтересованными взглядами.

 

— В город, — немногозначно ответил лорд.

 

— Я думала, мы собирались позавтракать, — напомнила я, и в животе сразу же заурчало при упоминании пищи.

 

— В таверне поешь, — краткие ответы начинали настораживать.

 

— Мы едем в таверну? — переспросила я.

 

Остановившись около кареты, запряженной в несколько лошадок, лорд повернулся ко мне:

 

— Да, дорогая, мы едем в таверну. А теперь будь добра, залезай, — он протянул руку помогая забраться. Как только за нами закрылось дверь, карета тронулась.

 

Я взглянула на лорда и встретилась с ним взглядом. Он сидел напротив меня и наглым образом, чуть нахмурив брови, разглядывал мое черное платье. Я специально из всей той горы одежды, выбирала менее бросающиеся в глаза наряды. Быть в центре внимания — это явно не для меня.

 

Когда неприличная пауза затянулась, Рейес недовольно сказал:

 

— Сначала заедем в ателье.

 

— Что? Опять? — я с тяжелым вздохом закрыла лицо руками. — Я не хочу…

 

— Мы ненадолго, обещаю.

 

— Но зачем? — от одной мысли, что мне снова придеться перемерять кучу разных цветастых нарядов, бросало в дрожь.

 

— Сейчас, — он обвел рукой по моей фигуре, — ты похожа на служанку в бедном наряде. Мне же нужно совершенно другое.

 

— Я и есть служанка, — осторожно напомнила я.

 

— Хватит! — его голос был абсолютно спокоен, но от этого его «хватит», захотелось забиться в угол. — Хватит, Лекси. Ты больше не служанка, пора бы это запомнить.

 

— Но…

 

— Никаких но! Возвращаясь к теме об одежде, нужно тебя переодеть и привести в нормальное состояние, — увидев, как я скривилась, лорд снисходительно добавил, — хотя бы на сегодняшний день.

 

— Хорошо, — буркнула я. Переодеваться и снова что-то мерить, ужасно не хотелось. Но так же не хотелось опять начинать спорить, поэтому я сдалась.

 

— Отлично, — он удовлетворенно кивнул, — в обед у меня встреча, ты пойдешь со мной.

 

Что еще за встреча? Не хочу ни на какую встречу! Я насторожилась, даже села ровно в упор смотря на лорда.

 

— Спокойно, без паники, — усмехнулся он. — Я предупредил. В замке больше ты одна не останешься.

 

— На какую встречу? Зачем я? Может, я подожду тебя где-нибудь, а ты как освободишься, заберешь меня? — я умоляюще посмотрела на него, но ничего не вышло.

 

— Нет, ты пойдешь со мной. И не дай бог, Лекси. Не дай бог, ты заикнешься про служанку.

 

Всего на секунду его глаза блеснули ярче обычного, но мне хватило этой секунды, чтобы понять — лучше лорда не злить.

 

— И в качестве кого я буду с тобой?

 

— В качестве моей леди, — спокойно уточнил Рейес.

 

— Ммм, — протянула я, переваривая предстоящие планы.

 

Не хочу на встречу. Вот не умею я держаться в обществе, тем более, в обществе аристократов, тем более, если учесть, что все аристократы наверняка маги.

 

— Не волнуйся, я же буду рядом.

 

Его длинные пальцы нежно коснулись моего лица, убирая выбившуюся прядь волос. Я вздрогнула от неожиданного прикосновения и подняла на него глаза. Наверное, я никогда не привыкну, что лорд смотрит на меня так! Словно я что-то значу… Хотя, возможно, я на самом деле что-то значу.

 

Неожиданно карета затормозила. Выбравшись наружу, мы оказались на центральной площади. Вокруг было многолюдно, словно весь город выбрался из своих домов и сейчас толпился на улице. Люди общались, обсуждали что-то, а где то и вовсе слышались пьяные крики.

 

Я невольно прижалась к лорду, сокращая между нами дистанцию. Оказаться потерянной в толпе людей совершенно не хотелось.

 

— Сегодня в городе праздник, — беря меня за руку, пояснил Рейес.

 

Так вот почему так много народа!

 

— А что за праздник? — спросила я, продолжая следовать за ним, вдоль площади и мимо проходящих нас людей.

 

Лорд неопределенно хмыкнул, видимо размышляя, говорить мне или нет. Но наткнувшись на мой заинтересованный взгляд, все же ответил:

 

— День воскрешения усопших.

 

— Какой-то странный праздник…

 

— Людям нужен день, когда они могут поговорить со своими погибшими родственниками или друзьями, поделиться с ними своими проблемами или просто принести свои дары.

 

— И погибшие родственники им отвечают? — что-то во все это слабо верилось.

 

— Ну конечно нет, Лекси, — лорд рассмеялся, чуть крепче сжав мою руку. — Это просто праздник, все знают, что им никто не ответит, но, тем не менее, отдают дань уважения умершим.

 

Неожиданно перед нами встал полноватый и немного лысеющий мужчина. Попытавшись сделать что-то вроде поклона, он произнес:

 

— Господин лорд Вальтер, рад вас встретить сегодня!

 

— Благодарю, — достаточно холодно и отстраненно произнес лорд, но видимо мужчину это ничуть не смутило.

 

— А я вот сегодня с семьей к вам приехал. Женушка-то моя очень на праздник хотела, вот так и думаем, потихоньку в ваш город и переберемся.

 

— Я всегда рад новым лицам, — и сказано это было, будто на самом деле, наоборот. — Но мы торопимся, так что пойдем.

 

— О, да-да, конечно, — не став смотреть на жалкое подобие поклона, лорд прошел мимо, все так же придерживая меня за руку.

 

— Ты с ним разговаривал очень… хм, холодно, — не выдержав, сказала я.

 

— И что тебя смущает?

 

— Ну, он же был так рад тебя встретить, а ты даже не улыбнулся ему.

 

— Было бы странно, если бы я улыбался каждому встречному подхалиму, — раздумчиво протянул лорд.

 

— Почему сразу подхалим?

 

— Таких людей достаточно легко читать. И поверь мне, этот был не самый лучший человек, — фыркнув лорд, добавил, — к тому же, жены у него никакой нет.

 

Пройдя еще пару шагов, мы остановились перед большими витринами и красочной вывеской «Ателье Антония». Открыв передо мной дверь, лорд махнул рукой, предлагая войти.

 

Не успев переступить порог, к нам тут же подлетели две молоденькие девушки:

 

— Доброго вам дня, присаживайтесь.

 

Одна из них указала на большой вместительный диван, обтянутый черной кожей. Я недоверчиво покосилась на лорда. Все-таки, я морально приготовилась к изнурительной примерке огромного количества барахла. Но никак не ожидала, что мне предложат присесть.

 

— Садись, — приказал лорд, потянув за собой на диван.

 

— Желаете, чай или кофе? — мило улыбнулась другая девушка.

 

— Пожалуй, воздержусь. Нам нужно изящное платье на леди и определенно не черного цвета.

 

— Как пожелаете.

 

После этих слов, девушки удалились в разные комнаты, а мы с Рейесом остались одни.

 

— А я разве не должна сейчас примерять это самое платье, — шепотом произнесла я, чтобы нас никто не услышал.

 

— Не торопись, — обняв меня за талию, он притянул к себе поближе.

 

Очень близко, я бы даже сказала на непозволительное расстояние. Но лорд не стеснялся осуждающих взглядов на улице, не потупившихся молоденьких девушек, которые увидели такое безобразие.

 

— Вот несколько вариантов, — промямлила одна из девушек.

 

Нагнувшись к самому уху, Рейес тихо и проникновенно спросил:

 

— Тебе что-нибудь нравится?

 

Одна из девушек кашлянула, привлекая наше внимание. Я отстранилась, постаравшись, сосредоточиться на платьях, что она держала в руках. Но лорд снова притянул меня к себе.

 

Взглянув на все представленные четыре платья, мне стало не хорошо. Они все до безобразия яркие, украшенные во множество переливающихся камней и странных блестяшек.

 

— Вам нравится? — лилейным голоском спросила одна из девушек.

 

— Мне нравится вот это, — ответил лорд и указал на яркое платье насыщенного голубого оттенка. Ну, если быть откровенной, то оно, пожалуй, единственное было чуточку скромней остальных.

 

— Будите примерять? — спросила девушка, обращаясь ко мне.

 

С этими словами меня утащили в примерочные комнаты, где напялили это ужасно яркое и привлекающее внимание платье, а так же расплели волосы и зачесали в пышную прическу.

 

Через полчаса мы уже выходили из ателье, уверенными шагами двигаясь вниз по площади.

 

— Мне кажется, все смотрят на это платье, — заныла я, заметив стайку девушек, которые перешептывались и косились в нашу сторону.

 

— Тебе кажется, Лекси, — спокойно ответил лорд.

 

— Точно смотрят! — воскликнула я, когда одна дама чуть шею не свернула, заглядевшись на нашу странную парочку.

 

— Если тебя это успокоит, то они смотрят не на платье, — усмехнулся лорд.

 

Что-то ответить мне не дали, так как мы остановились перед большой, просто огромной таверной. Светящаяся вывеска гласила: «Золотой дракон».

 

— Пойдем, — слегка подталкивая меня вперед, приказал Рейес.

 

— А здесь будет твоя встреча? — я замедлила шаг.

 

— Здесь, но пока никого нет. Так что не стой, иди.

 

Как только я вошла внутрь, закрыла глаза и сделала глубокий вдох. Запах жасмина, травяной настойки, вкусного жареного мяса и пряных специй… О, как же хочется есть!

 

Вдруг передо мной заискрил воздух и из портала нам навстречу выступил белый маг. От неожиданности я вздрогнула и дернулась назад, чудом не оттоптав Рейесу ноги. Черт… никак не могу привыкнуть к перенасыщенности магии в моей жизни.

 

— Господин лорд Вальтер, — он склонился в глубоком поклоне, — бесконечно рады видеть вас и вашу…

 

Глаза мага пробежались по мне, видимо, пытаясь определить мой статус.

 

— И мою спутницу, — сдержанно подсказал лорд.

 

Кивнув, маг продолжил:

 

— Мы рады видеть вас в ресторации «Золотой дракон». Прошу, следуйте за мной.

 

Ого, то есть, этот белый маг работает подавальщиком? Значит, это исключительно дорогое заведение в городе.

 

В принципе, так оно и оказалось. Внутри ресторация выглядела такой же огромной, как и снаружи. Множество массивных столов с интересной раскраской и ярким орнаментом посередине. Около каждого стола стояли высокие стулья, обитые явно дорогой заграничной тканью. А каждая стена увешена большим количеством гобеленов и настенных светильников.

 

Следуя за магом, мы поднялись на второй этаж. Посетителей было немного, но кое-что мне показалось странным. На нас никто не обращал внимания! Из этого можно сделать вывод, что лорд здесь частый посетитель, так что его появление не вызвало удивления.

 

— Вот ваш столик.

 

Остановившись около одного из столов, рассчитанных на шестерых человек, маг указал на него и, поклонившись, оставил нас двоих.

 

— Ты удивительная, Лекси, — неожиданно сказал лорд.

 

— Почему?

 

— Обычно девушкам твоего возраста нравится, когда их одевают и приводят в богатые заведения. Ты же жмешься в беззащитный комок и растерянно озираешься по сторонам.

 

— Я просто не привыкла, — буркнула в свое оправдание.

 

— А я не говорил, что это плохо. Просто непривычно видеть искренние эмоции.

 

Лорда прервал быстро вернувшийся подавальщик и, лучезарно улыбнувшись, произнес:

 

— Лорд Вальтер, леди, готов выслушать ваши заказы.

 

Повернувшись ко мне, Рейес спросил:

 

— Хочешь что-то определенное?

 

— Можно я буду тоже, что и ты? — неуверенно спросила я.

 

— Тогда для леди запеченную оленину в специях на пару.

 

Оленина… в животе снова заурчало при упоминании о еде.

 

— А вам лорд? — уточнил маг.

 

— Для меня как всегда, — ответил Рейес. — А еще бутылочку игристого красного вина.

 

— Как пожелаете, лорд Вальтер.

 

— Ты часто здесь бываешь? — как только маг удалился, я повернулась к лорду.

 

— Бываю иногда, — хмыкнув, неопределенно ответил он.

 

— Здесь никого не смущает твое присутствие, — я решила поделиться своими мыслями.

 

Сидевшие напротив мужчины, увлеченно о чем-то беседовали, изредка попивая из стеклянных фужеров. Но на нас с лордом они и, правда, не обращали никакого внимания. Только, когда мы зашли, лениво скользнули взглядами и снова вернулись к беседе. Если учитывать заинтересованные взгляды на улице, сейчас ситуация была немного странной.

 

— А вот и сказываются пробелы в твоем аристократическом образовании, — усмехнулся лорд.

 

— У меня было простое образование, а не аристократическое, — на всякий случай, решила напомнить.

 

— В светском обществе не принято открыто рассматривать людей, это дурной тон. А здесь как раз место для высшей аристократии.

 

— Мне тут не место, — внезапно почувствовала себя так неуютно.

 

Я была не в своей тарелке, в излишне разукрашенном платье и в очень дорогой ресторации. По всем законам природы, меня тут не должно быть, я не подхожу для этого общества. Не знаю общепринятых светских манер, правил приличий и поведения. Будь я без лорда, меня бы даже на порог не пустили, который, между прочим, был покрашен в золото.

 

— Все хорошо, — с этими словами лорд притянул меня к себе, совершенно не стесняясь присутствия посторонних людей. Видимо, ему и вправду было плевать на общественное мнение.

 

— Что ты делаешь? — возмутилась я, когда взяв за талию, он наглым образом постарался усадить себе на коленки. — А это разве не считается дурным тоном?

 

— Не нарушать правила, скучно, — он улыбнулся и, потянув сильнее, все-таки усадил на колени.

 

До этого мне было неуютно? Нет. Неуютно стало теперь, причем, в полной мере.

 

— Отпусти меня! — шепотом потребовала я.

 

— Мне так нравится больше, — этот бессовестный тип еще и усмехается.

 

— Мы ведем себя непристойно!

 

— Считай, что нам можно, — ответил Рейес и именно в этот момент к нам вернулся маг с двумя бокалами и бутылкой вина.

 

Я вся заерзала, стараясь вернуться на свое место. Но он, в наглую проигнорировал все мои попытки к бегству.

 

Боже, какое это бесстыдство… Незамужняя девушка сидит на коленях у мужчины. Что подумает этот маг, да и вообще все в ресторации?

 

Но белому магу надо отдать должное. Он даже не покосился в нашу сторону, сделав вид, что все так и должно быть.

 

— Вино для вас и вашей спутницы, — с этими словами он откупорил бутылку и налил красную жидкость в бокалы.

 

— Благодарю, — ответил лорд и, взяв бокалы, протянул один мне. И отсалютовав, произнес, — за тебя!

 

Я сделала маленький глоточек и поставила на стол. Горло обожгло, а во рту появился сладкий привкус.

 

— Лекси, я хочу отдать тебе кольцо.

 

— Какое кольцо? — тут же спросила я, повернувшись к лорду.

 

В таком положении, наши лица были очень близко друг от друга. Воспользовавшись этим, лорд поцеловал меня и, только отстранившись, продолжил:

 

— Мое кольцо, — с этими словами он стянул со своего пальца серебряное кольцо с темно-красным камнем, — считай это амулетом, он поможет сдерживать магию. В случае с Гамильтоном ты не смогла разрешить конфликт и твоя магия решила за тебя, что делать. Пока ты не научишься управлять энергией, так будет всегда. Черная магия коварна, и единственное, что спасло моего дворецкого, что ты неинициированная магичка. Обычно такой щит убивает обычного человека.

 

Лорд взял мою правую руку и надел кольцо. Оно было в несколько раз больше по размеру, но как только оказалось на пальце, стремительно уменьшилось, стягивая кожу.

 

Оно было красивым и каким-то странным одновременно. То, что я приняла за красный камень, на самом деле, оказался темно красным плотным туманом, заточенным в прозрачное выпуклое стекло.

 

— Ммм… — неуверенно протянула я, когда попыталась его снять и одеть на другой палец. Кольцо намертво впилось в кожу, не сдвигаясь и на миллиметр. — А я смогу его снять?

 

— Нет, — твердо сказал лорд и усмехнулся, — нравится?

 

— Нравится, — я улыбнулась ему в ответ. Даже не помню, когда в последний раз мне дарили подарки…

 

— Лорд, леди, ваша еда, — вновь появившийся маг, поставил на стол два блюда закрытых крышечкой. — Приятного аппетита.

 

Следующие десять минут прошли в молчании. Открыв крышечки блюд, Рейес пересадил меня на законное место. А я тут же с аппетитом набросилась на еду, умудрившись съесть целый кусок оленины и выпить целый бокал вина. Лорду же принесли что-то отдаленно напоминающее куриные окорока, только совершенно черные, присыпанные сверху белой пастой.

 

Наевшись, я откинулась на спинку стула, с интересом смотря на черные окорочка.

 

— Это винжины, — заметив мой интерес, пояснил лорд.

 

— Что это? — в первый раз слышу такое название.

 

— Животные конечно, — он отрезал небольшой черный кусочек мяса и на вилке протянул мне. — Попробуй.

 

Без сомнений взяла предложенный кусочек. Но стоило ему оказаться во рту, как я безумно захотела выплюнуть его обратно. Увидев перемену на моем лице, лорд рассмеялся, явно ожидая чего-то подобного.

 

— Фу… какая гадость, — произнесла я, все не решаясь проглотить его.

 

— Выплюнь, — посоветовал Рейес, подставив тарелку.

 

Без зазрения совести выплюнула эту гадость обратно. Соленое и безумно горькое недоразумение.

 

Продолжая посмеиваться, лорд сказал:

 

— У людей и магов, разное восприятие мира. Вкус, запах, ощущения, эмоции — все это в корне меняется после инициации.

 

— То есть, тебе это нравится? — я снова поморщилась, указывая на черные окорока.

 

— Безусловно, — усмехнулся он, наливая еще по одному бокалу.

 

Я хотела спросить что-то еще, но меня перебили. Неестественно громкий хлопок разрушил царящую атмосферу спокойствия. Но ладно один хлопок, это еще ерунда. Но огненный листок бумаги, появившийся из неоткуда, заставил меня громко вскрикнуть. Причем, вскрикнуть в тот момент, когда звук хлопка уже утих.

 

Вот теперь все внимание в зале было приковано ко мне! Мужчины, леди и дети из высшей аристократии, осуждающе, посмотрели в мою сторону. Все резко замолчали, только один лорд чуть ли не рыдал от смеха. Согнувшись пополам, он смеялся, держа в руках немного тлеющий лист бумаги. И тут-то до меня дошло… это магическая почта, обычная мать ее, магическая почта! Все это знали и даже внимания не обратили, когда черному лорду пришло письмо. Все, кроме меня…

 

Ой, мамочки, так хочется залезть под стол. Чего вы все смотрите, а? Ну не знала я, так мне же никто и не объяснил!

 

— Письмо, Лекси, — улыбаясь, лорд потряс им перед моим лицом, — просто обычное письмо.

 

— Ну, я же не знала, — шепотом застонала я, стараясь слиться со стенкой.

 

Но на этом все не закончилось! Белый маг, появившийся перед нашим столом, с настороженностью взглянул на меня и, протягивая бокал с водой, спросил:

 

— Леди, вы себя хорошо чувствуете?

 

После этих слов, Рейес снова засмеялся, закрыв лицо рукой. А я вся покраснела, не зная, что мне делать. Идея забраться под стол, больше, не казалась такой абсурдной.

 

Заметив, что я не собираюсь ничего отвечать, маг пощелкал пальцами перед моим лицом:

 

— С вами все хорошо?

 

— Все хорошо, извините, — невнятно промямлила я, но, видимо, маг разобрал мой лепет и, кивнув, снова исчез.

 

— Успокойся, — посоветовал мне лорд и перевел взгляд на это чертово письмо.

 

Люди вокруг больше не пялились в нашу сторону с явным осуждением, но мне все так же было не по себе. Надо же было, так испуганно закричать…

 

— Это от Гордона, — прочитав послание, лорд повернулся ко мне. — Он скоро придет.

 

— Значит Гордон придет? — после того случая, когда он пытался заставить лорда меня инициировать или, проще выражаясь, изнасиловать, общаться с черным магом совсем перехотелось.

 

— К сожалению, без него нельзя, — с притворной грустью произнес лорд и развеял письмо в золотистый прах.

 

И, правда, через несколько минут пришел Гордон в сопровождении беловолосого мага, облаченного в бардовую мантию.

 

— Рей, давно не виделись, — произнес белый маг, пожимая широкую ладонь лорда.

 

— А я, к сожалению, вижу его каждый день, — иронично протянул Гордон, устраиваясь на стуле.

 

Проигнорировав слова Гордона, лорд обернулся ко мне, указывая на мужчину, что пожал ему руку и сказал:

 

— Это лорд Мелхор Нэйтанэель, приближенный к императору.

 

Как только этого самого Мелхора представили, он перегнулся через стол и, взяв мою руку, поцеловал ее. Вот чего в жизни не ожидала! Так это, в живую, встретить приближенного к императору человека.

 

— Приятно с вами познакомится, леди Торнот.

 

Почему-то меня не удивило, что он знает мое имя, но удивило это его «леди». Служанок никто не называет леди… Хотя он-то не знает, кто я на самом деле. Наверное, не знает.

 

Когда маги уселись за большой стол, Гордон устроился рядом со мной по правую руку. В какой-то момент, он посмотрел на меня и, опустив глаза мне на руки, сильно сморщился, как будто проглотил что-то невероятно горькое. Проследив за его взглядом, стало понятно, он, не отрываясь, смотрит на подаренное кольцо, словно до конца не уверен, что это именно кольцо Рейеса. Но в какой-то момент он понимает, что это именно оно и, неожиданно закрыв лицо руками, разочарованно вздыхает:

 

— Да не может быть!

 

Все за столом, включая меня, непонимающе уставились на него. Но Гордона это не смутило и в упор, посмотрев на Рейес, он заявил:

 

— Тебе спокойно не живется?

 

Видимо догадываясь, о чем говорил черный маг, лорд усмехнулся и сказал:

 

— Спокойно жить скучно.

 

Больше непонятные темы они не поднимали. Лорды неспешно переговаривались о своих делах, не пытаясь втянуть меня в беседу. Подоспевший подавальщик поставил на стол две бутылки вина и теперь все понемногу выпивали. Я же решила больше не пить, двух бокалов с меня вполне хватит.

 

— Лекси? — неожиданно Рейес повернулся ко мне. Увидев, что я обратила на него внимание, лорд посмотрел на Мелхора.

 

— Так-так, леди Торнот, — протянул, беловолосый маг. Он вытянул из-за пазухи какой-то перетянутый лентой пергамент, — Вам нужно подписать бумаги.

 

— Какие бумаги? — я непонимающе посмотрела, переводя взгляд с одного лорда на другого.

 

— Примите мои поздравления, — Мелхор положил на стол передо мной большой лист, где внизу красовалась роспись императора, — с этого дня вы владеете землями в городе Нортлонг, южная столица, и так же по праву император возвращает вашей семье титул дворянства.

 

У меня отвисла челюсть… Все!

 

— Вам нужно подписать, — напомнил белый маг.

 

Я тупо вгляделась в лист бумаги. Действительно! Мне вернули титул и подарили земли. Негнущимися пальцами взяла перо и криво расписалась прямо под росписью императора. Я больше никогда не буду служанкой…

 

— Но мой отец, он же… он, — подобрать слова получалось с трудом. Назвать отца изменником империи просто не поворачивался язык.

 

— Я очень сожалею о вашей утрате, — Мелхор виновато взглянул мне в глаза и сказал невероятное, — но ваш отец был осужден и понес наказание. Но, тем не менее, лорд Вальтер настоял вернуть вам ваш титул.

 

— Лорд Вальтер? — бессмысленно переспросила я.

 

— Он, как один из верховных магов империи, — сказал Гордон, — имеет право вернуть титул семье преступников.

 

На последних словах его глаза сузились, видимо ожидая агрессивного ответа с моей стороны. Но мне было на него плевать, сейчас важно было другое. Рейес вернул мне титул, избавляя от унижений и презрительных взглядов со стороны. Дело даже не в титуле, а в самом лорде. С первого дня знакомства он меняет мою жизнь каждый день, независимо от чужого мнения. Первый и единственный человек, который думает обо мне.

 

— Теперь называть тебя аристократкой будет не так весело, — улыбнулся Рейес, смотря мне в глаза.

 

А я не знала, что ему ответить. То ли броситься на шею, то ли разреветься от переизбытка чувств. Только что, мне подарили свободу!

 

— Спасибо, — прошептала я и, отключив все разумные чувства, бросилась к нему.

 

Перехватив меня, лорд снова усадил себе на колени. Только на этот раз, я уже не вырывалась.

 

— Ты не представляешь, что он еще для тебя сделал, — недовольно подметил Гордон, выпивая залпом бокал.

 

— Что? — недоверчиво спросила я.

 

— Не сейчас, Лекси, — спокойно ответил лорд и бессовестно, не стесняясь всего этого мутного аристократического общества, впился в мои губы властным поцелуем, который почти заставил меня забыть, где мы находимся. Его поцелуи обладали магической силой, и это не было связано с магией.

 

— Мы вам не мешаем? — вкрадчиво уточнил Гордон.

 

— Немного, — усмехнулся лорд и снова вернулся к разговору о непонятных для меня делах.
Назад: Глава 12
Дальше: Глава 14
Показать оглавление

Комментариев: 4

Оставить комментарий

  1. Ульяна
    Это просто фантастика ,а не книга.не зря потратила время. Очень ну Очень затягивает. Хочется плакать и смеяться одновременно
  2. Мила
    Понравилось!
  3. Мая
    Я не могу читать эту книгу, сюжет книги мне нравится, но ГГ тупая
  4. Читательница сиего творения
    "— Я не женщина, — воинственно сказала я. — Я девушка." *поддергивание глаза* - что, прости??? Зачем, ЗАЧЕМ портному, знать что ты еще не затраханная барышня???? Что это вообще за пи@@ц??? Это я не хочу, это я не буду, это я не умею, туда я не поеду, секса я не хочу, хотя пипец как дрожу от его прикосновений, раздеться тож боюсь, даже после того, как он довел наконец-то голую (неужели!!!!) ласками до оргазма!!!! Нет, это вынос мозга, господа товарищи!! Полностью согласна с персонажами, называющими гг тупой бездарью!!!!!!!!!!!!!!