Поместье черного лорда

Глава 10

В следующий раз из сна меня выдернул резкий неприятный звук. Открыв глаза, села на кровать, непонимающе осматриваясь.

 

— Карр, — ворон Рэйв сидел на спинке кровати и в упор смотрел прямо на меня.

 

— Чего тебе надо? — простонала я, сползая обратно под одеяло. Сколько сейчас времени было не понятно, по ощущению уже давно перевалило за полдень, но почему то все так же хотелось спать. Лорда уже в комнате не было, сейчас тут только я и его надоедливый ворон.

 

— Карр, — поняв, что я не собираюсь вставать, Рэйв перелетел на покрывало и закричал ещё громче.

 

— Ох, ну ладно, встаю! — недовольно зарычала я и снова села на кровать.

 

Стоило мне сдаться, как ворон перелетел на прикроватную тумбочку и, каркнув, устроился удобнее. На тумбочке оказалась записка, и в том кто её писал, нет никаких сомнений. Протянув руку, взяла её, слова были написаны ровным, но явно торопливым почерком.

 

«Доброе утро, аристократка! Я уехал по делам, вернусь после полудня, постарайся до моего приезда не вляпаться в неприятности. Все твои вещи стоят около входа, одевайся и спускайся завтракать. После завтрака найди Гамильтона или Гордона.

 

И ещё, если я узнаю, что ты не поела, НАКАЖУ!»

 

Возможно в другое время, такие слова заставили бы меня разозлиться. Все-таки малознакомый мужчина, пытается мне указывать и говорить, что и когда следует делать. Но сейчас это вызвало только улыбку и желание поскорее его увидеть.

 

Сползла с кровати и увидела свои вещи. Все вещи и дорожную сумку. Стоп, он что, перенес все мои вещи к себе в комнату? То есть, я не последнюю ночь провожу в его покоях? Вот теперь точно весь замок будет думать, что я залезла в его койку, а в первую очередь, Джефри.

 

Перед глазами всплыл вчерашний вечер. Возвращение в замок, письмо и Лорен. Интересно, чем его так разозлило письмо и что ещё за мертвые девушки, про которых писала Веста. В любом случае, об этом лучше лорда не спрашивать. Если судить по вчерашнему поведению, именно это и разозлило лорда и именно из-за этого досталось Лорен. Не понятно, чем все могло закончиться… Но лорд не похож на человека, который просто так может убить. Даже если он черный маг, это ничего не значит.

 

За размышлениями я приняла душ и надела голубое платье, подаренное Вестой. Но даже длинные рукава платья не смогли скрыть уродливые отметины на руках, которые вчера оставил Рейес.

 

В столовую спускалась тихо, стараясь не нарываться лишний раз на горничных и лакеев. Но как оказалось зря… Кроме Джойс в столовой оказались молоденькие горничные. Одну из них я уже знаю, только имя забыла. Эта та самая горничная, которая некультурно тыкала в меня пальцем и возмущалась, что у меня еды больше, чем нужно.

 

По-хорошему, я могла бы просто уйти, но вот это грозное «накажу» мешало мне это сделать. Поэтому под прищуренными взглядами прошла в угол столовой и уселась за свой стол.

 

— Лекси, нам надо поговорить, — заявила Джойс, усаживаясь напротив меня и говоря шепотом так, что бы кроме нас двоих, этот разговор никто не слышал.

 

— Может не надо? — морщась, предложила я. Либо Лорен, либо Джефри рассказали о нашем торжественном появлении с лордом вчера вечером. И честно говоря, разговаривать об этом не было никакого желания. Я вообще никогда не любила обсуждать свою личную жизнь, а после приезда в замок стала не любить это в несколько раз больше.

 

— Лекси! — грозно цыкнула на меня Джойс.

 

— Ладно, — так же шепотом сказала я, — о чем поговорить?

 

— О тебе и о лорде.

 

— В смысле? — попыталась прикинуться дурочкой, но, к сожалению, на сей раз не прокатило.

 

— Гамильтон видел вас вчера вдвоем, утром вы выехали из замка, а вечером вернулись, — вот скотина, значит все-таки Джефри. — Лекси, я не хочу лезть не в свое дело, но послушай меня. Лорд Вальтер, хороший человек, но только до определенного времени.

 

— Я не понимаю, — и на самом деле, я ничего не понимала. Помнится, Джойс говорила совершенно другое, когда я только приехала.

 

— Слушай внимательней, — она нагнулась ещё ближе, переходя на еле слышный шепот, — все, кто лез в личную жизнь лорда, не очень хорошо кончали.

 

— Да почему все решили, что я лезу в его жизнь! — хотела сказать шепотом, но получилось в полный голос и довольно громко. Невольно обернулась, увидела заинтересованные взгляды в нашу сторону.

 

— Да тише ты, — зашипела Джойс. — Ты девка молодая, горячая, романтики, небось, захотелось и жениха богатого. Но пойми, глупая, от лорда ты этого не добьешься. Переспит с тобой пару раз и выбросит за порог, а потом какой-нибудь конюх твое тело найдет.

 

Чем больше говорила Джойс, тем больше мне хотелось кричать и оправдываться. Не лезу я не в чью личную жизнь! Почему всех так это интересует! От её слов задергался левый глаз, и я со всей силы сжала больное запястье, чтобы хоть как-то усмирить себя. Нельзя кричать, во-первых, этим ничего не добьешься и, во-вторых, Джойс подумает, что я оправдываюсь.

 

— Была у нас одна такая, — не унималась она, — тоже за лордом целыми днями бегала. И так пойдет и эдак, только не замечал он её и все отмахивался. В какой-то момент она добилась своего, залезла к нему в койку и неделю он с ней там развлекался. А она дура то, потом бегала и по всему замку хвасталась. Только не долго хвастаться ей пришлось, ровно через две недели, померла она.

 

Джойс нервно вздохнула, словно вспоминая те события. А мне внезапно стало интересно.

 

— И что с ней случилось? — тихо спросила я.

 

— Так это, лорд её с пятого этажа и сбросил.

 

От удивления у меня банально отвисла челюсть. Я до последнего не верила, что лорд способен на такое. В том, что он убивал людей, нет никакого сомнения, но в том, что он убивал женщин, слабо верилось. Видимо, что-то отразилось у меня на лице, так как следующим Джойс сказала:

 

— Да не бойся ты так. Тебе одуматься надо, пока не поздно. Работай себе спокойно, к хозяину не лезь и, видать, все хорошо будет.

 

Я доброжелательно улыбнулась, показывая все зубы, как злая собака. Как же вы достали! Своей жизни нет, пытаются в чужую залезть. Даже если со мной что-то случится, то это моя жизнь и только я буду распоряжаться, что и с кем делать.

 

— Джойс, я бы хотела поесть, — напомнила о цели своего визита, хотя, по правде говоря, аппетит уже пропал.

 

— Сейчас принесу, посиди.

 

Поднявшись, она ушла куда-то на кухню, захватив пустую тарелку со стола. Служанки, что во время нашего разговора сидели тихо, сейчас начали о чем-то перешептываться. Я человек нормальный, не шуганный, но в последнее время стала переживать по каждому поводу. Даже сейчас, мое подсознание не шептало, а натурально вопило, что пора делать ноги.

 

Джойс вернулась не скоро, примерно через полчаса, когда я уже допивала, второй стакан с соком.

 

— Ешь, — сказала она, выставляя передо мной две большие тарелки. На одной сочно прожаренные окорока, а на второй большая миска с салатом.

 

— Спасибо, — не радостно промямлила я, думая, что лорд, похоже, издевается. Я и половину всего этого не съем. Но издевался, видимо, не только лорд. Не желая отставать от меня с разговорами, Джойс опять уселась напротив наливая себе соку.

 

— Слушай, а где твоя униформа?

 

— Порвалась, — грубо ответила я, приступая к еде.

 

— Прям сама порвалась? — подозрительно спросила Джойс.

 

— Зацепилась об косяк и порвалась.

 

— А новую, почему не выдали? — она продолжала допрос, не собираясь успокаиваться. А мне захотелось кинуть в неё этот прожаренный кусок мяса.

 

— Выдадут скоро.

 

Вероятней всего, Джойс хотела спросить что-то ещё, но ей помешали. К нашему столику подошли служанки и кучкой встали напротив меня, вцепившись взглядом в голубое платье.

 

— Чего тебе Милора? — спросила кухарка. Точно, Милора! Та служанка, которую больше всего возмущал мой завтрак, звали Милора. И вот она опять во всей красе, стоит и явно имеет целый ряд претензий.

 

— Хотела у тебя спросить, — сказала она, не обращая внимания на Джойс. Отставив не доеденный кусок, я посмотрела прямо на нее. — Какого хрена ты себе позволяешь?

 

— Что? — ядовито спросила я, вставая со своего места. Есть я, точно, больше не буду, а вот сидеть и выслушивать чьи-то недовольства, в мои планы не входило.

 

— Думаешь тебе все можно, — Милора тыкнула в меня пальцем, — только приехала и уже разгуливаешь по замку в чем тебе захочется! Здесь все служанки ходят в одинаковой униформе! А ну снимай!

 

С этими словами она попыталась схватиться за моё платье. Но уж нет! Уже наученная горьким опытом, я схватила её за руку и оттолкнула от себя. На секунду её взгляд задержался на моих синяках, но она ничего про них не сказала.

 

— Отвали от меня, — я впервые услышала у себя такие металлические нотки в голосе. Похоже общение с лордом на меня дурно влияет.

 

— Надо поставить её на место! — сказала одна из служанок, смотря на меня ненавидящим взглядом. Вот так всегда! Что я ей-то сделала?

 

— Либо ты прямо сейчас снимаешь с себя это, либо…. - начала Милора, но я перебила её, не дав договорить.

 

— Либо что? — враждебно спросила я.

 

— Сейчас узнаешь! — ответила она и уже готова была броситься на меня с кулаками, но её остановил насмешливый голос из дверей столовой.

 

— Что происходит?

 

Обернувшись, увидела Гордона, он оперся плечом об дверной косяк и сцепил руки на груди. Черноволосый маг одевался так же, как и лорд, в черный камзол и темные кожаные штаны. Появление Гордона поубавило решительности у Милоры, и они дружной компашкой, буркнув «что все хорошо» вышли из столовой.

 

— Господин Гордон, желаете чего-нибудь? — Джойс, что все время прибывала в молчании, взяла себя в руки.

 

— Ничего, — ответил он, и уже обращаясь ко мне, сказал, — пошли.

 

Одно в этой ситуации было хорошо, искать мага мне не пришлось, он сам благополучно нашел меня. Выходя во двор, я спохватилась:

 

— А куда мы идем?

 

— Мы едем, а не идем. А едем мы к Рею.

 

Больше Гордон ничего не сказал, и так молча, мы вышли к центральным воротам, где нас уже ожидала карета. Помогая мне забраться, он закрыл дверь и крикнул кучеру, что можно ехать.

 

— Рей в городе, — наконец соизволив меня просветить, сказал маг. — Он попросил меня, присмотреть за тобой и, как оказалось, не зря. Так что я провожу тебя до таверны, а там ты уже дождешься Рея, а я пойду по своим делам.

 

Потеряв ко мне интерес, он отвернулся к окну. В дороге мы провели около двух часов в абсолютном молчании. Сначала меня это нервировало, но под конец даже стало нравиться.

 

— Откуда синяки? — спросил Гордон, когда подавал мне руку. Вышли мы около небольшого здания с кричащим названием «Таверна у врага».

 

— Кое-кто поставил, — недовольно ответила я, как можно ниже одергивая рукава платья.

 

— О, бурная ночь? — хмыкнул он и решительно пошел внутрь, не дожидаясь ответа. Мне осталось двигаться за ним.

 

В таверне было шумно и многолюдно, свободных мест практически не было. На лавках большими компаниями сидели выпившие люди, которые с жаром обсуждали какой-то предстоящий праздник, и появление новых людей осталось незамеченным. Пройдя вперед, Гордон что-то крикнул трактирщику, и пошел в самый дальний угол за свободный столик.

 

— Садись, — отодвигая стул, сказал он, — сиди здесь и жди Рея. Я думаю, он не долго, не больше получаса. Ни с кем не знакомься и постарайся не нарываться. — С этими словами он развернулся и, бросив меня одну, вышел из таверны.

 

По спине пробежал неприятный холодок. Мне никогда не нравилось бывать в подобного рода заведениях, а тем более остаться тут одной в компании пьяных людей. Но, несмотря на всю недоброжелательную атмосферу, люди не нарушали спокойствие.

 

— Это вам, — неожиданно появившийся подавальщик поставил передо мной миску с каким-то непонятным салатом.

 

— Что это? — не удержалась от вопроса.

 

— Ваш спутник заказал. Овощной салат для дамы, — он одарил меня кривой улыбкой и удалился, собирая заказы между столиками.

 

Салат оказался довольно вкусным, а учитывая то, что нормально позавтракать мне не дали, он был как раз кстати. В то время, пока я с удовольствием набивала желудок, в таверне не осталось ни одного свободного места. Почти три десятка магов и обычных людей ели и выпивали за большими дубовыми столами. Хозяин таверны, мрачный тип со смолянистыми волосами и замызганной одеждой, только и успевал отдавать заказы и принимать новые.

 

Когда я доедала салат, двери снова распахнулись, впуская хозяина этого города. Царивший до этого шум и гам смолкли, а все внимание устремилось на лорда. Но Рейес этого не замечал или умело делал вид, что не замечал. Найдя меня взглядом, уверенно двинулся между рядами. Устало опускаясь на стул возле меня, он сказал:

 

— Поела, аристократка?

 

Эта фраза разлетелась по всей таверне, словно эхом отдаваясь от стен. Теперь все удивленные взгляды были прикованы ко мне, а я почувствовала, как краска заливает мои щеки.

 

— Поела, кажется, — тихо сказала я, стараясь, чтобы наш разговор не был услышан.

 

— Чудесно, — сказал он и знаком руки подозвал подавальщицу.

 

Пышногрудая подавальщица прошмыгнула между рядами и остановилась около лорда, приготовив листок для заказа:

 

— Чего желаете?

 

— Что вы можете предложить? — вопросом на вопрос ответил лорд.

 

— Сегодня в меню есть пять блюд на любой вкус, — затараторила девушка, проглатывая половину слов. — Из салатов можем предложить овощное рагу и салат с рыбой, из горячего бараньи отбивные и горячая каша с говяжьими почками, так же есть вкусные десерты.

 

Лорд поморщился и язвительно произнес:

 

— Что так простенько, как будто в монастыре?

 

Явно не ожидая такого ответа, девушка растерялась и не знала, что сказать. Еще раз поморщившись, на этот раз от несообразительности подавальщицы, Рейес спросил:

 

— Чай есть?

 

— Да, милорд, конечно. Есть клубничный, вишневый, со вкусом… — подавальщица не успела договорить, лорд прервал ее нетерпеливым движением руки.

 

— Уважаемая, два обычных чая и поскорее.

 

В то время, как подавальщица принимала заказ, в таверне восстановилась прежняя атмосфера. Стало шумно, кто-то выкрикивал песни, а трактирщик опять метался от заказа к заказу.

 

— Как будем тебя наказывать? — спросил лорд, отпуская девушку за чаем.

 

— Зачем… зачем меня наказывать? — возмутилась я, хотя понимала о чем речь.

 

— Ты худая, кожа да кости, с такими темпами мне удастся тебя откормить только к старости, причем к твоей.

 

— Я съела салат, — довольно улыбнулась, демонстрируя пустую тарелку. На это лорд только закатил глаза.

 

— Ваш чай, — пышногрудая девушка принесла небольшой чайничек и два стакана. Она явно торопилась угодить такому высокопоставленному гостю, что чуть не расплескала все содержимое на пол.

 

— Благодарю, — бросил ей лорд и сам разлил чай.

 

— Рейес, — неуверенно начала я, но когда он поднял на меня взгляд, продолжила, — мои вещи, я больше не буду жить в своей комнате?

 

— Почему же? — усмехнулся лорд, отпивая чай, — теперь ты можешь называть мои покои — своими.

 

— Ммм, — замычала я, стараясь все это переварить.

 

— Хочешь узнать планы на сегодня? — деловито поинтересовался он, в ответ я утвердительно кивнула. — Сначала мы переоденем тебя, что бы ты на человека стала похожа.

 

Я засопела, поджимая губы, но проигнорировав это, лорд продолжил:

 

— Переоденем тебя в нормальную одежду, если ты будешь ходить со мной, то и выглядеть должна соответственно хорошо.

 

— Чем тебе не нравится моя одежда? — все еще негодовала я.

 

Бросив пренебрежительный взгляд на мое платье, лорд констатировал:

 

— Это тряпки, а не одежда.

 

— Мне так нравится, — самоуверенность лорда, и желание контролировать, иногда выводило меня из себя.

 

— Тогда носи это, — он обвел рукой мой силуэт и скривился, — где-нибудь без меня. Я не хочу видеть тебя в таком виде. Ну что, идем? — Лорд жестом подозвал подавальщицу, та немедля подлетела к нашему столику.

 

— Чего изволите, милорд?

 

— Изволим покинуть столь неинтересное место, — с этими словами он достал две золотые монеты, что значительно превысили весь счет в два раза и вручил их пышногрудой девушке.

 

— Благодарю, милорд, — мило пролепетав, она забрала нашу посуду и ушла к трактирщику.

 

— Идем? — вставая, он предложил мне руку и, петляя между столиками, вместе выбрались на свежий воздух.

 

Как только мы вышли из таверны, сразу направились вниз по неизвестной мне улочке. Я попыталась пойти рядом, не держась под ручку с лордом, но он силой сжал мне руку, не давая высвободиться, и угрожающе зарычал:

 

— Лекси, прекрати себя так вести.

 

Люди вокруг косились на нас, некоторые даже оборачивались и смотрели нам вслед, из этого я сделала неутешительный вывод. Хозяин города редко появляется на людях, а уж тем более в сопровождении горничной.

 

— На нас все пялятся, — застонала я, стараясь не обращать внимания на повышенный интерес со стороны каждого встречного.

 

— Лекси, перестань вырываться, и люди перестанут на тебя смотреть, — съязвил лорд, — ты же дергаешься, как припадочная, естественно, они смотрят.

 

— Ты не часто выходишь в город? — я полностью сконцентрировалась на Рейесе, пытаясь абстрагироваться от окружающих людей.

 

— Хм, ну можно и так сказать. Выхожу то я часто, но людей в это время на улице мало.

 

— Потому что ты выходишь ночью? — спросила, вспоминая его странные ночные дела.

 

— Именно так, — ответил он и внимательно посмотрел на меня. — Ты очень скованна, Лекси. Попытайся расслабиться.

 

— Это не так легко сделать, — буркнула я, продолжая идти вперед, держась с ним под ручку, — тебе легко расслабиться, ты здесь хозяин.

 

— О, так дело в этом? — неожиданно весело спросил он.

 

— Ну-у да, в основном.

 

— Хо-ро-шо, — предвкушающим тоном протянул он, разделяя слово по слогам.

 

Он на секунду остановился, осматриваясь вокруг и, задержав взгляд на малоприметном повороте с улицы, пошел в ту сторону. Я, конечно, не знаю, куда изначально собирался идти лорд, но явно не в темный и совершенно безлюдный переулок.

 

— Эм, а ты уверен, что нам нужно туда? — неуверенно спросила я, следуя за ним.

 

— Разумеется.

 

С этими словами мы протиснулись между двух домов, и вышли к своеобразному тупику. С двух сторон были огромные бетонные стены, а с двух других небольшие перегородки, отделяющие нас от оживленных улиц.

 

— Попалась! — торжественно возвестил лорд, и в одно мгновение прижал меня к стенке.

 

Взвизгнув, я вцепилась в него руками. А он, воспользовавшись моей заминкой, поднял меня на руки, удерживая за талию, и прижал между своим горячим телом и холодной бетонной стеной. Чтобы не упасть, пришлось обвить его ногами, обнимая за плечи.

 

— Так значит, ты считаешь меня хозяином? — обманчиво мягким голосом спросил он, наклоняясь к моей шее.

 

— Не только я, ты и есть хозяин в городе, — дыхание сбилось, и у меня не получилось произнести эту фразу с той уверенностью, с которой я собиралась.

 

— Интересно, и кем же ты себя считаешь в моем городе? — от его близости по телу ползли мурашки, но я старалась их не замечать.

 

— Наверное, гостьей, — предположила я, крепче хватаясь руками, — ну или жительницей.

 

— Мне так не нравится, Лекси, — лорд хищно улыбнулся и впился губами в мою шею. Аккуратно прикусывая нежную кожу, оставляя незначительные следы зубов, а после, проводя языком, словно пытаясь распробовать меня на вкус. — Мне не нравятся твои предположения, Лекси.

 

— Не… не нравится что я гостья? — голос дрогнул, когда руки лорда спустились ниже. И теперь придерживали не за талию, а за попу, ощупывая каждый миллиметр.

 

— Точно, не нравится, что ты гостья, — он поднял голову, всматриваясь в мои глаза.
Больше книг Вы можете скачать на сайте —
Сейчас он не казался мне опасным, наоборот, я чувствовала себя в безопасности, пока он так крепко прижимает меня и я чувствовала себя нужной. Не ожидая от себя такого, я сама наклонилась к нему, страстно прижимаясь к его губам. Зарычав, он поддался мне навстречу, сильнее сжимая меня. Наши губы столкнулись в яростном, страстном и глубоком поцелуе. Сейчас было неважно, что где-то ходят люди или кто-то может увидеть наше безобразие, мне просто хотелось чувствовать его. Чувствовать его сильное тело, которое держит меня, и ни за что не даст упасть.

 

Прикусив нижнюю губу, он отстранился, прерывая поцелуй. И проникновенным властным голосом заявил:

 

— Лекси, я хочу, чтобы ты была моей женщиной, а никак не гостьей. Поняла? — он сказал это так, что отказ просто не принимался.

 

— Хорошо, — прошептала я, не понимая, подо что подписываюсь.

 

Удовлетворенно кивнув, лорд поставил меня на ноги и одернул платье, приводя меня в презентабельный вид.

 

— Тогда идем, тут недалеко.

 

Вернувшись на оживленную улицу, мы снова встретились с волной заинтересованных взглядов. Правда, теперь они воспринимались более спокойно. Рейес подбадривающе улыбнулся, и мы зашагали вперед.

 

Через пару минут остановились около двухэтажного здания. Дворецкий, что стоял на входе, открыл дверь, предлагая войти.

 

Оказавшись внутри, мы попали в светлый и явно дорогой магазин. Модный интерьер и шикарно раскрашенные стены, явно говорили сами за себя: «бедным людям вход запрещен».

 

— Добрый день, милорд, — молоденькая блондинка вынырнула из-за стойки, приветливо улыбаясь лорду. — Меня зовут, Мэри. Чем могу помочь?

 

— Нужно одеть леди, — Рейес легонько подтолкнул меня в спину, вынуждая сделать шаг вперед.

 

— Прекрасно, — не переставая улыбаться, сказала Мэри. Создалось впечатление, что ещё немного и челюсти обратно уже не сойдутся. Переведя свое внимание на меня, она спросила, — какие наряды желаете посмотреть? Бальные, повседневные, для летних прогулок или что-то другое?

 

— Эмм… — неуверенно протянула я, оборачиваясь к лорду.

 

Рейес, не теряя времени, приземлился в единственное глубокое кресло и, откинувшись на спинку, забавлялся моей реакцией. Сжалившись надо мной, он обратился к Мэри:

 

— Все будем мерить, по два наряда на каждый случай жизни, включая нижнее белье и верхнюю одежду. И смотреть будет не она, а я.

 

— Как скажите, милорд, — разворачиваясь, Мэри увлекла меня за собой в примерочные комнаты.

 

После этого, мне были предложены сотни разных нарядов. Надевая по очереди более менее подходящие, приходилось показываться лорду, слушая едкие комментарии в свой адрес и про то, куда он засунет мне мою стеснительность. Через час у меня уже болела голова и хотелось поскорее сбежать из этого ада.

 

— Достаточно, — в последний раз сказал лорд, когда я вышла в очередном слишком ярком и разукрашенном платье, — надень что-нибудь из выбранного и пошли.

 

Надела я обычное простое платье черного цвета с небольшой серебряной вышивкой. Но помимо этого платья, за тот час, что мы провели здесь, была перемерена и куплена целая куча вещей. Если прикинуть в уме сумму, что лорд потратил на все вещи, то она явно превышала триста золотых монет.

 

— Все? — спросил Рейес, когда я вышла к нему.

 

— Да.

 

— Тогда пойдем, а вещи завтра доставят в замок.

 

Выйдя из дорогого магазина, мы свернули на другую улицу, сплошняком заставленную лавками с торговцами и веселой беготней. Все вокруг что-то оживленно обсуждали или кричали разные зазывалки посмотреть на товары. Неспешно мы двинулись дальше, проходя большие ряды с товарами, и остановились около небольшого магазинчика с большой вывеской «Эстенсиор».

 

Открывая передо мной дверь, лорд сказал:

 

— Прошу, заходи.

 

Неуверенно войдя внутрь, наткнулась на светящиеся янтарные глаза нейтрального мага. Тот, оторвавшись от своих товаров, поднял на нас взгляд и приветливо улыбнулся.

 

— Приветствую тебя, Рей. Давненько тебя не было видно.

 

— Нужды не было, — улыбнулся в ответ лорд и пожал протянутую ему руку. Похоже, эти двое давно друг друга знали и общались на равных, — мне нужно два амулета. Один защитный, другой связывающий энергию.

 

— И видимо, нужны они не тебе? — нейтральный маг, облаченный в серую мантию, внимательно посмотрел на меня. Его глаза на секунду вспыхнули, и он заинтересовано склонил на бок голову.

 

Я невольно сделала шаг назад, прячась за широкую спину лорда. Но Рейесу такой расклад видимо не понравился, беря меня за локоть, он легонько вытащил меня перед собой, открывая на всеобщее обозрение.

 

— Ведьма? — предположил нейтрал, не отрывая от меня блестящий взгляд.

 

— Имонд, ты теряешь форму, — лорд, продолжая удерживать меня под локоть, облокотился на витрину.

 

— Как тебя зовут? — спросил маг и вроде бы обычная фраза, которую я слышала часто в своей жизни. Но голос и интонация, с которой он это сказал, заставили растеряться. Я взглянула на лорда, тот махнув рукой, разрешил.

 

— Скажи ему, аристократка.

 

— Алексия, — неуверенно начала я, — меня зовут Алексия.

 

— Лекси значит, — маг протянул руку через стойку с целью пожать мою, — меня зовут Имонд, очень приятно.

 

Я неловко улыбнулась и, пожав ему руку, попыталась отойти. Но у Имонда были другие планы… Сжав мою ладонь в своей руке, он на секунду закрыл глаза и его брови сошлись на переносице.

 

— Странно, — медленно произнес нейтрал и открыл глаза.

 

Светло-янтарные глаза стремительно заполнялись темнотой, не оставляя ничего светлого. Я испуганно отшатнулась, но лорд все это время так и державший меня, притянул к себе, обнимая за талию.

 

— Магичка… да ещё и черная, — констатировал Имонд, возвращая свой янтарный свет на место. — И где же ты ее нашел?

 

— Она сама меня нашла, — ухмыльнулся лорд.

 

— Ты знаешь, что она не инициированная магичка? — подозрительность Имонда мне совершенно не нравилась, так же как и не нравилась тема их разговора. Быть в центре внимания мне совершенно не хотелось.

 

— Не поверишь, — притворно громко вздохнул лорд, — но как то догадался!

 

— Ты хочешь представить её совету?

 

— Возможно, но не в ближайшее время.

 

— Если про неё кто-то узнает, то могут быть большие неприятности, — ткнув пальцем, нейтрал внимательно разглядывал меня. Подавив в себе новый приступ спрятаться за лорда, я просто сильнее прижалась к нему.

 

— Я сам разберусь, — жестко отрезал Рейес, — а сейчас, мне нужны два амулета.

 

Нейтрал замедленно кивнул и, отвернувшись, вышел из зала, в маленькую кладовую. Воспользовавшись моментом, лорд наклонился на ухо и тихо сказал:

 

— Если ты продолжишь и дальше так сжимать мою руку, то рискуешь сломать все кости.

 

Я только сейчас обратила внимание, как нервно вцепилась в его руку, с силой сжимая все больше. Быстро отдернув, тихо прошептала:

 

— Я не специально.

 

— Кто бы сомневался, — так же шепотом сказал лорд. В это время из кладовой вышел Имонд.

 

— Смотрите, — он выставил перед нами несколько разных браслетов и кулонов. В каждом украшении были вставлены не менее пяти камней и сплошняком разукрашены в непонятных символах.

 

— Выбирай, что тебе нравится, — лорд подтолкнул меня к прилавку.

 

Все украшения были пестрыми с яркими камнями, которые сразу бросались в глаза. Покрытые золотом браслеты, с вычурной резьбой мне совершенно не нравились. Но во всей этой мишуре был небольшой узкий браслет, покрытый серебряным слоем с маленькими черными камушками.

 

— Этот, — взяв в руки понравившийся браслет, я обратилась к лорду.

 

— Морион, — он взял в руки амулет и покрутил его, — неплохо, теперь цепочку.

 

Из цепочек выбирать долго не пришлось, все они были одинаковые с одной лишь разницей, это цвет камня. Выбрав такой же черный, который назывался морион, протянула лорду.

 

— Это все? — спросил Имонд, наблюдая за нами.

 

— Думаю, что пока хватит.

 

— Как будешь расплачиваться, золотыми?

 

— Могу натурой, — язвительно предложил лорд.

 

— Не надо, золотыми меня вполне устроит, — буркнул нейтрал.

 

— Какая жалость, — притворно протянул Рейес и достал небольшой мешочек с деньгами. Положив мешочек перед Имондом, он спросил, — этого достаточно?

 

— Вполне, — улыбнулся нейтрал и пожал лорду руку.

 

Не прощаясь, мы вышли на оживленную улицу. Резко притянув к себе, лорд надел на шею кулон.

 

— Носишь, не снимаешь, — твердо приказал он, — чужим людям трогать не даешь. Понятно?

 

Я утвердительно кивнула, пряча амулет под платье, и задала встречный вопрос:

 

— Из-за меня могут быть неприятности?

 

— Могут, — лорд поморщился, явно не желая об этом разговаривать.

 

— Почему?

 

— Пошли, — он взял меня за руку и повел дальше вниз по улице. — Со стороны совета могут быть неприятности, никому не понравится, что появилась еще одна черная магичка.

 

— Но ты же знаешь, и Гордон знает…

 

— Вот именно и кроме нас никто не должен знать, надеюсь, ты это понимаешь. Пока не время, но позже мне придется тебя показать.

 

— Хорошо, — я не стала вдаваться в подробности.

 

Сделав круг, мы вернулись на первую улицу, к той таверне, где оставил меня Гордон. Не останавливаясь, мы прошли к карете.

 

— Мы едем в замок? — предположила я.

 

— На территорию имения, — поправил лорд, помогая забраться внутрь.

 

Как только мы уселись, карета тронулась, и лошади бодро зацокали по городской брусчатке.

 

— А куда? — не унималась я.

 

— На озеро, проверим, что ты умеешь, а потом вернемся в замок на ужин.

 

При упоминании еды, я невольно поморщилась, вспоминая утренний инцидент в столовой. Проследив за моей реакцией, лорд настороженно произнес:

 

— Что еще?

 

— Я не специально! — сразу предупредила я.

 

— Лекси, что ты ещё натворила? — поднимая бровь, лорд злобно прищурил глаза.

 

— Ничего, это не я начала!

 

— Лекси!

 

— Сегодня с утра, — я начала издалека, наблюдая за реакцией лорда. — Так вот, сегодня с утра, когда я спустилась в столовую, многим не понравился мой внешний вид…

 

— Что значит, не понравился?

 

— Я обычная служанка и обязана ходить в униформе, — припоминая слова Милоры, сказала лорду.

 

— И кто тебе это сказал? — агрессивных ноток в его голосе прибавилось, а я не видела смысла что-то скрывать.

 

— Одну звали Милора, других я не знаю как.

 

Удовлетворено кивнув, лорд откинулся на спинку, разгибая ноги, насколько это позволяла небольшая площадь.

 

— Значит, придется поувольнять половину прислуги, — недовольно подытожил он.

 

— Всех не уволишь, — заметила я.

 

— Зато половину, запросто, — злобно усмехнулся лорд.

 

Всю дорогу я смотрела в окошко, а Рейес явно был занят своими мыслями. В имение мы возвращались совершенно другим путем, по какой-то узкой дорожке вдоль аллеи. Через четверть часа, лошади поехали медленно, а карету начало потряхивать. Брусчатка закончилась и пошла обыкновенная лесная просека.

 

— Приехали, — возвестил лорд, когда кучер остановил лошадей. Выйдя из кареты и помогая спуститься мне, он приказал кучеру ехать обратно в замок и не ждать нас.

 

— Где мы? — спросила я, осматриваясь по сторонам.

 

Мы стояли около берега неглубокого и прозрачного озера. В чистой воде отражались стволы высоких деревьев, окружающих все пространство рядом с ними, создавая некое уединение от всего мира.

 

— Недалеко от замка, но далеко от людей, — ответил он, подходя ко мне за спиной. — Хорошее место, чтобы посмотреть на твои способности.

 

— А как мы будем на них смотреть?

 

— Ты будешь слушаться и делать то, что я скажу. А потом посмотрим, будет два варианта, как лучше с тобой поступить, аристократка.

 

Я развернулась к нему лицом, оказавшись в захвате крепких рук лорда.

 

— Первый, — лорд лукаво улыбнулся, загибая один палец, — путем проб и ошибок, постепенно объясняя, как и что тебе следует делать.

 

— А второй? — спросила я.

 

Рейес хищно посмотрел на меня, слегка склонив голову набок.

 

— Ты же знаешь, как учат плавать детей, так Лекси? Вывозят на середину озера и бросают в воду. Если захочет жить, то выплывет. Так вот, второй способ немного жестче, но зато эффективней.

 

— Не хочу второй способ, — упрямо протянула я, заглядывая лорду в глаза.

 

— Я сам решу, какой тебе лучше.

 

С этими словами он немного подтолкнул меня, направляясь в тень деревьев. Оперевшись плечом на большой дуб, он сказал:

 

— Для начала тебе следует почувствовать свою энергию и визуализировать её в пространство, — я непонимающе посмотрела на него, но сделав вид, что не заметил моей реакции, лорд продолжил, — есть всего четыре вида энергии, ты же знаешь какие?

 

— Вода, воздух, огонь и земля, — не задумываясь, ответила я и так всем известный факт.

 

— Я рад, что ты хоть что-то знаешь, — съязвил Рейес. — Чистокровные черные маги в своем большинстве могут управлять всеми четырьмя энергиями. Такие как ты, управляют одной стихией, в крайнем случае, двумя.

 

Он перевернул руку ладонью вверх и в ту же секунду в его руке возник черный магический шарик, затянутый темным и плотным туманом.

 

— Энергия может быть любого цвета, в основном она либо черная, либо белая, но так же встречаются и другие цвета.

 

Я заворожено проследила за его движениями. Закрыв ладонь другой рукой, шарик исчез, оставляя после себя серую испаряющуюся дымку.

 

— Теперь ты, — произнес лорд, сложив руки на груди.

 

— Я так не могу, — предупредила я, адекватно расценивая свои силы. В любом случае, что-то подобное у меня повторить, точно не удастся.

 

— Пробуй, — резко сказал он и смерил меня недобрым взглядом.

 

Я растерянно опустила руки, не понимая, что от меня хотят. Выдохнув, лорд посмотрел на меня в упор, явно не довольный моей несообразительностью.

 

— Закрой глаза, — вкрадчиво сказал он, и я закрыла, — вытяни перед собой руку и представь, что ты держишь в руке что-то невесомое, но в тоже время тяжелое.

 

Вытянув перед собой руку, представила, что держу в ней небольшую, но ужасно тяжелую кружку.

 

— Сконцентрируйся, выпусти свою энергию, визуализируя её в шар.

 

Немного постояв, переминаясь с ноги на ногу, представляя энергию, которая переливается в кружку. Успела даже представить в красках, что черная слизкая энергия ползет к кружке в моих руках, медленно стекая вниз. Я невольно улыбнулась такой картине, что вызвало подозрение со стороны лорда.

 

— Что ты представляешь, Лекси?

 

— Энергию, — не открывая глаза и все так же стоя с вытянутой рукой, ответила я.

 

Мои запястья резко сжали стальные пальцы, вынуждая вскрикнуть от неожиданности и открыть глаза. Потемневший взгляд лорда не сулил ничего хорошего, а от его тона по спине разбежались мурашки:

 

— Я могу долго тебя развлекать, но в конечном итоге, мне это надоест, и тогда тебе придется развлекать меня.

 

Небрежно оттолкнул меня назад, я еле удержалась на ногах и злобно посмотрела на лорда.

 

— У меня не получается!

 

— Ты не стараешься, — он страдальчески закатил глаза, раздраженно поджимая губы. — Учись управлять энергией, это достаточно просто. Представляешь, мысленно визуализируешь ее в шар и концентрируешься. Три пункта, Лекси! Всего три пункта. Пробуй!

 

Отойдя ещё на шаг от лорда, снова закрыла глаза и вытянула руку. На этот раз представила небольшой прозрачный шарик, который я обхватываю пальцами. Следующие десять минут я только и делала, что усердно пыталась представить энергию и концентрироваться. Но ничего, совершенно никакого результата. Только рука устала, постоянно держать ее на весу уже не было сил. После очередной попытки я устало вздохнула и посмотрел на лорда.

 

— Не могу, — констатировала я, — у меня не получается.

 

— Значит, пробуй дальше, — резко отрезал он.

 

— Но…, - я попыталась сказать, что устала, но лорд этого не дал. В один миг он оказался возле меня.

 

— Либо мы делаем по-хорошему, либо мы делаем по-моему, — его глаза медленно наполнялись чернотой, вытесняя привычный синий блеск. — Ты понапрасну тратишь время и энергию на возражения. Еще одна жалоба и последствия тебе не понравятся.

 

Он снова отступил от меня, возвращаясь к дереву. С тяжелым вздохом он опустился на землю, вытягивая ноги и облокачиваясь на ствол дерева.

 

— Приступай.

 

Я тихо зашипела от злости, но все же снова закрыла глаза, резко вскидывая руку. Вдох, выдох и концентрация! Несколько раз вздохнув, попыталась представить в сознании магический шарик. Подключив всю свою фантазию, я пять минут в красках обдумывала все, начиная от размера шарика, заканчивая его ощущениями. Потом открыла глаза и пристально уставилась на руку…

 

Чего не ожидала, так не ожидала! Вот убейте, такого не ожидала и даже представить не могла!

 

Маленький огненный шарик, неуверенно колыхнулся у меня в ладони, слегка обдавая жаром. Я нервно сглотнула и перевела взгляд на лорда. Он внимательно наблюдал за картиной, приподняв одну бровь, и совершенно не собирался ничего предпринять. А я оцепенела… В изумлении, смотря на образовавшеюся магию, которую я сотворила собственными руками.

 

Дрогнув, миниатюрный шарик стал увеличиваться в размерах, принимая внушительную форму. А через мгновение оторвался от ладони и поднялся вверх, зависнув на уровне моего лица. По инерции отшатнулась в сторону. Стало страшно. Причем безумно страшно, до дрожи в коленках. Я чувствовала свою беззащитность и не могла ничего с этим сделать. Лорд не старался помочь, он просто наблюдал. А я даже не знаю что делать, смотреть на него дальше или отойти в сторону?

 

В этот момент огненный шарик дернулся, плавно надвигаясь на меня. Подавив в себе желание закричать, отступила еще на шаг, запнувшись, чуть не повалилась на землю.

 

— Успокойся, — голос лорда словно раздался где-то в голове.

 

Успокоиться?! Как я могу успокоиться? Меня сейчас сожжет огромный огненный шар, причем, я сама его сделала! Золотистый огненный шар, излучающий жар, светящийся изнутри, словно раскаленный уголь в печи, все так же надвигался на меня, пытаясь спалить до костей.

 

Нервная дрожь прошла по всему телу, не желая останавливаться. Сделав очередной шаг назад, я почувствовала пропасть. Небольшой обрыв, еще шаг и я упаду в воду, в холодное промерзлое озеро. Попав в собственную ловушку, я обреченно взглянула на приближающийся шар. Но он не желал останавливаться, все так же напирая вперед, обдавая жаром огня.

 

В этот момент все вокруг изменилось, словно мое зрение затуманилось, и, покачнувшись, я свалилась на колени. Глубоко вздохнув, почувствовала бешеное сердцебиение в груди, как будто я только что пробежала длинную дистанцию и мне не хватает воздуха в легких. С трудом сделав вдох, я подняла затуманенные глаза и попыталась сфокусироваться на происходящем.

 

Взмахнув рукой в двух шагах от меня, лорд развеял опасный огненный шарик и присел передо мной на корточки.

 

— Успокойся и посмотри на меня, — хриплый холодный голос проникал в сознание, заставив меня снова вздрогнуть.

 

Я посмотрела ему в лицо, все расплывалось, но взгляд зацепился за его угольно-черные глаза. Ни зрачков, ни радужной оболочки — одна чернота. Теперь я ощущала черноту вокруг нас, ощущала зло. Но меня это не пугало, сконцентрировавшись на лорде, я смотрела в его бездну.

 

Постепенно сердцебиение успокаивалось, стало легче дышать, а нервная дрожь прошла. Устало вздохнув, я окончательно расслабилась, почувствовав холодные руки лорда. Он притянул меня к себе, заставляя прилечь на его колени. Сейчас было все равно, что мы сидим на грязном песке, перед самым обрывом в озеро.

 

— Огненная магия, — задумчиво протянул лорд. — Это неплохо.

 

Его мнение я не разделяла, еще немного и это огненное недоразумение спалило бы меня до костей.

 

— А если бы шарик коснулся меня? — настороженно спросила я.

 

— Лекси, ты очень не уверенна в себе, а еще хуже, что ты недоверяешь мне.

 

— Я доверяю… — возразить мне не дали.

 

— Тебе надо было успокоиться, как я сказал, а не стараться увернуться. Я бы не стал спокойно сидеть, если бы тебе что-то угрожало. Твоя магия тебя не тронет, насколько бы опасной и обжигающей она не была.

 

— То есть мне надо было стоять и ждать, когда меня дотронется шарик? — искренне недоумевала я. Что-то было не похоже, что все так просто.

 

— Ты можешь взять его в руки, можешь погасить или уменьшить. Это твоя энергия и ты ей распоряжаешься.

 

Я ничего не ответила, продолжая лежать и смотреть в небо. Уже начинало темнеть, а солнце совсем не было видно. Чувствовала себя так, как будто из меня выкачали все силы, было лень даже поднять руку.

 

— Будешь тренироваться каждый день и через неделю, сможешь нормально контролировать свою энергию.

 

Я неуверенно кивнула и потянулась. Неизвестно откуда взявшаяся усталость, тяжело навалилась на меня. Заметив это, лорд спросил:

 

— Как ты себя чувствуешь?

 

— Устала… немного.

 

— Пошли, — он встал на ноги, поднимая меня за собой. Обняв за талию, он вкрадчиво спросил: — ты же знаешь, что делать?

 

Я послушно закрыла глаза и в тоже мгновение, мы провалились в пугающую и необъятную пустоту. Не имея поддержки, я вцепилась в лорда сильнее, пряча лицо у него на груди.

 

Почувствовав опору под ногами, я открыла глаза. Мы переместились прямо перед главными воротами в замок. Перестав судорожно сжимать ткань камзола, я отпустила руки и пошла за лордом. Быстро взбежав по лестнице, он открыл дверь и взглядом нашел Гамильтона.

 

— Добрый вечер, милорд, — дворецкий склонился перед хозяином.

 

— Пошли со мной, — приказал ему лорд и двинулся в сторону кухни. Меня никто не приглашал, но было понятно, что мне тоже следует идти за ними.

 

Вечером на кухне как обычно было спокойно, большая часть поваров, уходила по своим домам, оставались только несколько человек, на тот случай если лорд захочет поесть.

 

— Милорд? — неуверенно спросила Джойс, наконец, посмотрев на нашу троицу. Кроме нее в столовой людей не было, в такое время прислуга уже поела.

 

Кухарка перевела вопросительный взгляд на меня, но я только пожала плечами, не понимая, зачем мы здесь.

 

Лорд обернулся ко мне и, приподняв одну бровь, спросил:

 

— Служанка утром, как её звали?

 

Растерявшись от неожиданного вопроса, не сразу поняла, что от меня хотят.

 

— Какая служанка?

 

— Которой не нравится, как ты одеваешься.

 

Джефри и Джойс одновременно посмотрели на меня. А что я? Я ничего!

 

— Милора, — уже догадываясь, к чему клонит лорд, я неуверенно покосилась на дверь, желая удалиться поскорее. Красноречивые взгляды были прикованы ко мне, словно выражая не скрываемое обвинение.

 

— Джойс, — холодный голос лорда, приковывал внимание, заставляя его слушать, — кто еще был с этой Милорой?

 

— Грэйс и Сали, — немного подумав, ответила кухарка.

 

— Отлично, вот всю эту чудесную троицу ко мне в кабинет. Немедленно! — последние слова были адресованы дворецкому.

 

Не долго думая, тот подорвался с места, бросившись из столовой. Уходя, он ещё раз взглянул на меня и его взгляд мне совершенно не понравился.

 

— Ужин ко мне в покои, — беря меня за руку и направляясь на выход, сказал лорд. И только в дверях уточнил: — на двоих.

 

— Что ты собираешься делать? — тихо спросила я, когда мы направились к его кабинету.

 

— Я тебе уже говорил о своих планах. Так вот, с утра они не поменялись.

 

— Ты хочешь их уволить? — вспоминая его слова, предположила я.

 

— Браво, — усмехнулся он, открывая двери в кабинет. Войдя внутрь, он махнул мне рукой: — садись.

 

Я подошла к одному из гостевых кресел, но не успела опуститься, как лорд поймал меня за локоть, вынуждая подняться.

 

— Да не сюда садись.

 

Обойдя вокруг стола, он усадил меня в свое кресло. Неожидая такого поворота, я растерялась и спросила:

 

— А ты?

 

— О, не волнуйся за меня. Я постою, — он усмехнулся, наслаждаясь моей растерянностью. — Ты написала письмо, которое обещала?

 

— Весте? Нет, я еще не успела…

 

— Так, — он раздражено поджал губы и вытащил листок из многочисленных стопок бумаги. — Тогда пиши сейчас.

 

Положив передо мной ручку и лист, он сел в свободное кресло для гостей, и откинувшись на спинку, закрыл глаза.

 

Что мне написать Весте? И как объяснить, почему я так долго не могла отправить письмо… Тем более нужно написать так, чтобы не коснуться темы о лорде и черной магии. А может ей вообще сказать, что я работаю в другом месте? Ну так, на всякий случай. Я ведь знаю её, заподозрив что-то неладное, она на самом деле приедет разбираться в моих проблемах и высказывать лорду, что она про него думает. А зная лорда, Веста живой из замка не выйдет.

 

Устало потерев глаза, все же приступила к письму:

 

«Весте Блэкнор

 

Дорогая Веста, у меня все хорошо. Написать не могла из-за посыльного, его не было в городе, поэтому были некоторые проблемы с отправкой писем.

 

На счет лорда не беспокойся, это все вымыслы и злые языки. Работаю я хорошо, плату в пятьдесят фуций тоже платят исправно. Правда, сейчас у меня много работы, поэтому часто писать тебе не смогу. Но за меня больше можешь не переживать.

 

Алексия Торнот»

 

Перечитав еще раз письмо, решила все так оставить. Я никогда не любила врать, да мне и не требовалось. А сейчас на душе становилось противно, обманывать людей, а тем более лучшую подругу так мерзко. Но вероятней всего, это единственный способ не привлекать внимание и уберечь Весту от необдуманных поступков.

 

— Написала? — заметив, что я оторвалась от письма, спросил лорд.

 

— Да.

 

— Давай сюда, — потребовал он, протянув руку. А я недоверчиво покосилась на него. Неужели опять прочитает?

 

— Только не начинай, — раздраженно вздохнул лорд, — я читаю все письма, независимо от того, кто и кому их пишет.

 

— Может не надо? — недовольно буркнула я, смотря ему в глаза. Поморщившись, он нагнулся над столом и сам вырвал письмо из моих рук.

 

— Зачем все усложнять? — Спросил лорд, пробегая глазами по строчкам. Закончив с письмом, он сложил его, спрятав в карман камзола.

 

— Интересно? — протянула я, пытаясь унять внутреннее раздражение. Мне не нравится когда кто-то лезет в личное. А мое письмо — это самое что ни на есть личное!

 

— Я ожидал большего, — притворно разочарованно вздохнул лорд и, прищурив глаза, взглянул на меня, — хотя бы пару строчек обо мне.

 

— Я же не могу писать о тебе! — все, это уже не в какие рамки не лезет! То пиши, то не пиши, кошмар какой-то!

 

— Ты могла написать про себя, что ты теперь не одна.

 

Я в упор посмотрела на Рейеса. Интересно, ему на самом деле плевать на всеобщее мнение? Что про него подумают, верховный чистокровный маг с какой-то горничной. Мне не верилось, что такой человек может на меня смотреть больше, чем на обычную служанку… но он смотрит. Правда по-своему, с маской иронии и небольшой жестокостью во всех действиях, но он смотрит и разговаривает со мной не как со служанкой, а как с девушкой, можно сказать, как с равной. От таких мыслей тепло разливалось по всему телу.

 

— Милорд? — громкий голос дворецкого из-за двери заставил меня вздрогнуть. Заметив это, лорд поцокал языком.

 

— Ты слишком нервная, Лекси. Успокойся, — мягко сказал он и, взмахнув рукой, раскрыл двери.

 

— Милорд, все трое, как и просили, — Джефри согнулся в поклоне, открывая трех сонных девушек за его спиной.

 

Милора, самая высокая из них, держалась спокойно, в упор, смотря то на лорда, то на меня. А вот две остальные сильно нервничали, руками теребили подол платья и старались смотреть куда угодно, только не на лорда.

 

— Ну что, заходите, — предложил Рейес, как то пугающе улыбаясь. Если бы я была на месте этих девушек, то сейчас уже бежала бы в свою комнату…

 

Подтолкнув девушек вперед, Джефри закрыл дверь, ожидая дальнейших приказаний. Лорд ткнул пальцем в Милору и притворно мягким голосом сказал:

 

— Ты, — она сделала небольшой шажок к нему навстречу, — давай, Милора, расскажи мне.

 

— Что, милорд? — она неловко похлопала ресничками и улыбнулась. Вот тварь! Изображать из себя невинную овечку она хорошо умеет.

 

— Расскажи мне, что тебе не нравится в её одежде, фигуре, лице?

 

Усмехнувшись, он показал в мою сторону и опять все взгляды присутствующих устремились на меня. А мне в голову пришла идея, что, если я заберусь под стол и пережду, пока все не уйдут? Правда, со стороны, это будет выглядеть немного странно.

 

— Меня все устраивает, милорд, — нежным голоском пропела Милора, смотря лорду прямо в глаза.

 

— Да ты что? — удивленно разведя руками в стороны, ахнул лорд. — Солнышко мое, а утром то, что тебе не нравилось?

 

— Утром? — неуверенно спросила она и на секунду с ее лица слетела непонимающая маска невинной овечки, но быстро с собой совладав, Милора продолжила: — я не знаю, милорд, я утром ее не видела.

 

— Ммм, — задумчиво протянул лорд, наклонив голову на бок.

 

— Милорд, я, правда, не знаю, что она вам наговорила, — Милора ткнула в меня пальцем, — но я ее сегодня даже не видела. Все утро провела на южном дворе за уборкой, вся прислуга сможет подтвердить.

 

Она снова невинно улыбнулась, а я с ужасом подумала, вдруг лорд ей поверил и думает, что я его обманываю. Перевела взгляд на Рейеса и вопрос отпал сам собой. Он ей не верит, ни на грамм.

 

Устало вздохнув, лорд вытащил еще один листок и что-то начал писать. В эти мгновения в кабинете стояла мертвая тишина. Все пришедшие стояли без движения, боясь колыхнуться и привлечь к себе внимание. Оторвавшись от лорда, я подняла глаза и встретилась взглядом с Джефри. Он красноречиво смотрел на меня, прищурив глаза и сжимая руки в кулаки.

 

Вероятней всего я сглотнула очень громко, так как в следующее мгновение все снова посмотрели на меня. Оторвавшись от бумаги, лорд вопросительно посмотрел, приподнимая правую бровь. В ответ я легонько покачала головой, говоря, что все нормально.

 

Закончив писать, Рейес сел на край стола, молча протянув бумагу Милоре. Она неуверенно взглянула на него, но все же забрала ее из рук лорда.

 

— Что? — неожиданно воскликнула Милора, когда ее глаза прочитали первые строчки.

 

— Это твой билет в прекрасное будущее, — язвительно протянул лорд. С этими словами он достал две золотые монеты и бросил их на пол. Ударившись об паркет, они со звоном покатились в стороны, остановившись у ног девушки. А лорд снова обратился к ней, смерив ее презрительным взглядом — Убирайся из моего замка и из моего города. Маленькая бумажка в твоих руках, это негативные рекомендации. И если ты не знаешь, спешу тебя обрадовать, с ней ни на одну хорошую работу тебя не возьмут.

 

Я выпала от такого заявления, неожидая ничего подобного. Милора, похоже, тоже не ожидала, потому что ее вид был такой несчастный и растерянный, как будто ей только что подписали смертный приговор. А я то думала, лорд ее только поругает, ну максимум даст какое-нибудь дополнительное задание, но никак не выгонит с работы.

 

— Уведи ее, Гамильтон, — холодно сказал Рейес.

 

Нагнувшись, девушка взяла две золотые монеты и, не сопротивляясь, удалилась из кабинета, больше не на кого не посмотрев.

 

— Теперь вы, — лорд внимательно посмотрел на девушек, — тоже будете врать мне?

 

— Нет, — неуверенно сказала одна из них, — мы действительно сегодня видели эту девушку. Но милорд, мы… мы… мы думали, что она служанка…

 

Я сидела в кресле и не решалась что-то сказать. Опять лезть в дела лорда, как тогда с Лорен, не было никакого желания. Но мне ужасно не хотелось, что бы из-за меня кто-то страдал, поэтому я подавила в себе желание прыгнуть с места и потребовать, что бы их оставили в покое. Но этого и не потребовалось, лорд потянулся, и устало сказал:

 

— Хорошо, можете идти к себе в комнаты.

 

Облегчено вздохнув, служанки моментально выбежали из кабинета, невнятно прошептав «спасибо, милорд». Когда за ними закрылась дверь, лорд повернулся ко мне и вопросительно произнес:

 

— А я, почему то думал, что ты, наоборот, избегаешь конфликтов и лишних пересудов.

 

— Если бы я знала, к чему все приведет, то с утра ничего бы не сказала. Зачем ты поступил с ней так жестоко?

 

Рейес неопределенно фыркнул и отвернулся, задумчиво смотря в окно.

 

— Ты думаешь, я поступил так из-за тебя?

 

— Ну…, - вопрос несколько поставил меня в тупик. Вот до этого момента, я совершенно не сомневалась, что это именно из-за меня. А теперь… зачем лорду увольнять служанку, еще из-за одной служанки?

 

— Ты очень юна, Лекси, — лорд улыбнулся каким-то своим мыслям. — Проведя всю жизнь за стенками пансионов, школ и родительского дома, ты еще не понимаешь, в каком мире живешь. Боюсь тебя разочаровать, но он намного мрачнее и сложнее, чем ты сейчас думаешь.

 

— Ты не знаешь, что я думаю…, - растерянно сказала я, переведя взгляд на лорда. Он все так же смотрел в окно, о чем-то размышляя. Сейчас Рейес казался старше и опаснее, несмотря на то, что на его губах по-прежнему играла улыбка.

 

— Знаю. Ты не скрываешь свои эмоции, достаточно просто понять, что ты думаешь.

 

— Я все равно не понимаю, зачем ты так поступил с Милорой? — не желая больше разговаривать обо мне. Я постаралась перевести тему.

 

— Я не собирался выгонять ее из замка до того момента, пока она не начала врать. А такая ложь обличает слабую душу, беспомощный ум и порочный характер. Мне не нужны такие люди, ни в моем доме, ни в моем городе.

 

На этих словах он встал и, потянувшись, подал мне руку.

 

— Пошли. Будем тебя откармливать.

 

В покоях лорда все уже было накрыто на две персоны. Несколько кусков мяса, много салата и какое-то вино. Вспоминая вчерашний вечер, от вина я отказалась категорически. Усмехнувшись, Рейес не стал настаивать. Зато он от души посмеялся, когда после мяса мне захотелось пить, а кроме вина ничего не оказалось.

 

— Ты знаешь, я даже специально не буду просить принести воды, — веселясь, констатировал лорд, закончив поздний ужин и наблюдая за мной.

 

— Тогда я схожу сама, — я же была не менее воинственно настроена.

 

— Лекси, вино, — он подвинул ко мне бокал, с красным напитком.

 

— Я хочу пить. Воды!

 

— Воды все равно нет, — лорд развел руками в стороны, а я злобно посмотрела на него. Пить хотелось все больше, как вариант можно попытаться выйти из комнаты и сходить в столовую, только я уверена, что дальше спальни мне не дадут уйти.

 

— Я не хочу вино.

 

— Как хочешь, значит, сегодня пить ты не будешь, — с этими словами он отпил еще несколько глотков.

 

— Это нечестно, — протянула я, косясь на бокал.

 

— Зато справедливо.

 

К концу ужина, когда было покончено с салатом, я все же сдалась и взяла бокал, в котором плескалось красное и вероятней всего крепкое вино.

 

— Неужели, — лорд притворно громко удивился, — она снизошла до такого жалкого напитка.

 

— Выбора нет, — буркнула я, маленькими глотками осушив весь бокал.

 

Проследив за моими действиями, лорд встал и, открыв один из шкафчиков, поставил передо мной кувшин… с водой! Я рассержено засопела, как злой маленький ежик, что только раззадорило его веселье.

 

— Пей несчастная, как утолишь свою неистовую жажду иди в спальню, — с этими словами он развернулся и вышел из комнаты, оставляя меня одну.
Назад: Глава 9
Дальше: Глава 11
Показать оглавление

Комментариев: 4

Оставить комментарий

  1. Ульяна
    Это просто фантастика ,а не книга.не зря потратила время. Очень ну Очень затягивает. Хочется плакать и смеяться одновременно
  2. Мила
    Понравилось!
  3. Мая
    Я не могу читать эту книгу, сюжет книги мне нравится, но ГГ тупая
  4. Читательница сиего творения
    "— Я не женщина, — воинственно сказала я. — Я девушка." *поддергивание глаза* - что, прости??? Зачем, ЗАЧЕМ портному, знать что ты еще не затраханная барышня???? Что это вообще за пи@@ц??? Это я не хочу, это я не буду, это я не умею, туда я не поеду, секса я не хочу, хотя пипец как дрожу от его прикосновений, раздеться тож боюсь, даже после того, как он довел наконец-то голую (неужели!!!!) ласками до оргазма!!!! Нет, это вынос мозга, господа товарищи!! Полностью согласна с персонажами, называющими гг тупой бездарью!!!!!!!!!!!!!!