Кастинг в шизофрению

Глава 15

– Встань, дитя моё, – велел Райен. – Сними капюшон, от меня нечего скрывать.
Сара поднялась с колен.
– Так-так, – цокнул колдун, – Сара Лойти. Не ожидал тебя здесь увидеть.
Сара нахмурилась.
– Чему ты удивляешься? – сам наигранно удивившись, спросил Райен. – Моя страна держится обособленно, но это не значит, что я близорук. Я знаю каждого, кто был отправлен в параллель. Без моего ведома ничто не происходит.
Довольный нотацией, Райен глубже сел в свой трон.
– Если ты здесь, значит, Наследница в безопасности. Это хорошо. Вы оправдали мои надежды. Но тревожить меня осмеливаются немногие. Зачем ты пришла, Сара?
Нет! Не отвечай. Я сам отгадаю. Видишь ли, я люблю всякие загадки. Дай подумать.
Райен спустился с трона и, почёсывая острый подбородок, принялся широкими шагами ходить вокруг Сары.
– Может быть, ты пришла просить моей защиты? Волшебница с даром предсказателя. С моей руки был принят закон о трибунале, только я могу отменить приговор. Неплохая версия, как ты думаешь? Вот только принять этот дар тебя могли заставить очень веские обстоятельства. А если они такие важные, ты не стала бы рисковать. Ведь я сам могу казнить тебя. Это значит, ты пришла ко мне не ради себя.
За кого, Сара? Мария? Учитывая твой цвет волос, она, вероятно, уже мертва.
Наследница? Она в надёжном месте, твоя работа выполнена.
Олли? Вряд ли у тебя есть что-то общее с вампиром. Или в параллели между вами что-то произошло?
Кустистые брови Райена сошлись на переносице. Колдун любопытно заглянул Саре в лицо.
– Нет, – разочаровано подытожил он. – Это не он. Остаётся Эвон. Что с ним, Сара?
Девушка молчала. Азарт захлебнул Райена.
– Не может быть! Сара Лойти, да ты просто находка! – колдун радовался, словно маленький ребёнок. Сара подумала, что ещё немного, и он захлопает в ладоши.
– Разреши мне узнать, кто удостоился такой чести.
Просьба прозвучала, как приказ. Райен обхватил горячими ладонями лицо девушки и впился цепким взглядом в её глаза. Казалось, он смотрит в самую душу. Получив, что хотел, Райен отпустил волшебницу.
– Золан. Наверное, он первый, кому соврала предсказательница. Да… Этот мальчик подавал большие надежды. Печально видеть его в рядах приспешников. Но, это лишь подтверждает мои догадки: ты пришла ко мне ради Эвона. Где он сейчас?
Сара взяла руки колдуна и повторно приложила их к своему лицу. Она показала ему Святую Землю, оборотней, защитивших их от вампиров и свой уход. Ещё она рассказала про Асоль.
Райен покачал головой.
– Ты приняла дар Марии до того, как Асоль наложила на Эвона метку. Это только одна из граней.
Райен резко развернулся и пошёл к трону. Прищурившись, он долго о чём-то размышлял.
– Изменишь ли ты свои намерения, Сара Лойти, если я скажу, что правда, которую ты ищешь, обречёт тебя на смерть? Нет-нет, не фантазируй. Я не знаю ответа на твой вопрос. Я лишь предполагаю. Я разрешу тебе доступ в архивы, но с одним условием.
Колдун щёлкнул пальцами, и в воздухе возникло маленькое колечко. Райен поманил Сару к себе.
– Надень его.
Девушка протянула руку, и колечко само скользнуло на безымянный палец.
– Когда найдёшь то, зачем пришла, ты расскажешь об этом мне. Кольцо на твоей руке – пропуск в библиотеку. Ровно как и то, что пока оно одето, ты не покинешь пределы замка. Только я смогу отпустить тебя. А теперь ступай, я устал. Артур!
В зале появился смуглый юноша.
– Проводи нашу гостью в её комнату. И не забудь сказать Марте, чтобы она приготовила ванну. Госпожа непременно захочет искупаться перед работой.

 

Саре выделили небольшую комнату в западном крыле замка. Она была уютной, но больше походила на комнату для прислуги, а не гостьи.
Наскоро вымывшись и перекусив, Сара немедленно отправилась в восточное крыло, где была библиотека.
К девушке приставили молодого волшебника. Он должен был помочь Саре в её работе. А перелопатить предстояло огромное количество томов. Сара понимала, что тайна, которую она непременно должна разгадать, не прячется в обычных учебниках. И даже тяжёлые тома пророчеств, которые изучают юные маги, не хранят в себе разгадки. То, что она ищет, должно быть очень хорошо спрятано. Там, куда ни у каждого есть доступ. Интересующая её информация связана с Наследницей и шаром, а это высшая степень защиты.
Сара шла со своим спутником узкими коридорами. Библиотека занимала почти всё крыло, и переходы от зала к залу занимали немало времени. Юношу звали Беном. Небольшого роста с кудрявыми светлыми волосами, парень был умён и не задавал лишних вопросов. Бен был закреплён к библиотеке с самого детства. Немногим волшебникам выпадала его доля. Маги, как высший ранг, не обременялись такой работой. Неиссякаемый оптимизм и стремление быть полезным сделали Бена одним из лучших работников читальных залов. Книги, которые Бен находил за несколько минут, многие искали днями. Теперь парень тайно гордился, что ему выпала честь помогать госпоже Саре.
Коридор плавно перешёл в подземный ход. На кирпичных стенах чадили факелы. Бен нырнул в глубь темноты и загремел связкой ключей. Открылась тяжёлая дверь. Юноша жестом пригласил Сару в комнату.
– Сэр Райен оказал вам великую честь, разрешив доступ в эту часть библиотеки, госпожа. Если позволите, я останусь с вами.
Глаза парня восхищённо блестели. Бен почти не дышал, рассматривая высокие книжные полки. В свете факела было видно, как в воздухе клубится пыль. Сара чихнула. Взяв со стены факел, она подошла к одной из полок и провела пальцем по кожаному переплету одной из книг. Датировано сто семнадцатым годом. Наверняка, книга написана на древнем языке. Интересно, Бен знает старые наречия? Сара жестом попросила парня достать увесистый том. Кряхтя, Бен положил книгу на дубовый стол.
– Вы хотите, чтобы я прочитал её?
Сара кивнула.
– Я плохо знаю древние сказания, – смущаясь, оправдался волшебник. – Но заголовок мне знаком. Это история жизни великих пророков. Ещё здесь приведены некоторые их высказывания. Если же вас интересуют непосредственно сами пророчества, то нужна совсем другая книга.
С разрешения Сары с верхней полки Бен достал потёртую книгу с ветхими листами.
– Вот, – юноша сдул пыль с обложки. – Она очень старая. Большинство пророчеств написано на древнем языке самими пророками, но есть и такие, которые написали предсказатели. Маги до сих пор спорят: одни полагают, что это перевод пророчеств, другие считают, что это совсем другие предсказания. По крайней мере, их можно прочитать.
Сара осторожно открыла книгу. Некоторые символы выцвели, и на жёлтых страницах были видны следы редактирования. Она разглядывала непонятные иероглифы, пытаясь хоть как-то разгадать их смысл. Поняв, что это бесполезно, волшебница стала перелистывать книгу быстрее. Добравшись до знакомого наречия, Сара позвала Бена.
Положив пальцы юноши на свои виски, Сара заглянула ему в глаза. Она попросила Бена, чтобы он достал все тома, связанные с появлением шара. Ещё она велела найти пророчества эльфийской расы.
Бен охотно взялся за дело, а Сара принялась изучать предсказания. Большинство из них отражали события, когда мир восстанавливался после правления Лана. Одно из пророчеств предсказывало «приход круглого близнеца», что, по мнению девушки, являлось параллельным миром. Так же она нашла предсказание о «чёрной саранче, изгнавшей крылатый народ». Это пророчество показалось ей интересным, и девушка ещё раз прочитала написанное: «Чёрная саранча прогонит крылатый народ. Но не впадёт он в уныние, ибо через века их предок вернётся, ведомый потухшим светом. Да защитит их земля, осиротевшая в миг, от одурманенных ложью мёртвых».
То, что в пророчестве речь идет о Наследнице, было ясно. Конец тоже был вроде понятен, Сара считала, что он отражает возвращение Наследницы на Святую Землю. А вот «потухший свет» завёл волшебницу в тупик. Сара переписала пророчество в тетрадь и принялась дальше изучать книгу.
В тёмных стенах время летело незаметно. Сара кропотливо изучала каждое переведённое пророчество, но ни в одном из них она больше не встретила упоминания о Наследнице или шаре. Но было одно пророчество, которое всё же привлекло её внимание. Сара тоже переписала его в тетрадь: «На рассвете загорится звезда, и её алый свет озарит Сагенту. И звезда поведет её к счастью и процветанию. Если же заря превратится в ночь, звезду проглотит туман. И будет в мире новый закон, продиктованный старой силой. И согнутся расы под гнётом той силы, и выйдут реки из берегов своих. Пока эльф не возродит из ночи зарю, ибо та звезда есть великая сила, скрытая за мраком ночным».
Сара отложила книгу. Бен поставил её на полку и предоставил волшебнице ещё три тома. К счастью, они были написаны на знакомом языке. Девушка выбрала небольшую книжечку пророчеств эльфийской расы, но прежде дала Бену прочитать её записи.
Пока парень изучал переписанные Сарой предсказания, она ещё раз прощупала его ауру. Что-то тревожило волшебницу. Бен был чист. Никаких секретов прошлого, никаких неприятностей в будущем. Да, он проживёт ровную счастливую жизнь. Тогда что ей мешает сосредоточиться? Она покрутила небольшое колечко на своем пальце. Сара предполагала, что Райен непременно потребует от неё каких-либо обязательств, но то, что он надел на неё кольцо, выдаваемое только заключённым, стало для волшебницы полной неожиданностью. Возможно, именно это выбило её из колеи. Но, если быть честной, Райен имел полное право определить ей не комнату, а камеру. Сара не исключала, что, когда она найдет ответ на вопрос, заинтересовавший и азартного колдуна, Райен казнит её.
Бен был озадачен.
– Вы считаете, что между пророчествами есть связь?
Сара пожала плечами. Парень умён, она хотела знать его мнение.
– Если в обоих пророчествах упомянут один и тот же эльф, значит, второе предсказание относится к нашему времени.
Сара улыбнулась и ткнула в слово «звезда». Волшебник замялся.
– Я думаю, эльфийские пророчества помогут разобраться в этом предсказании. Займитесь их изучением, госпожа Сара. Вы родом из Сагенты, вам будет легче провести параллель. А я, если вы позволите, прочту предсказания о шаре. Возможно, с моей помощью вы быстрее найдете ответ на свой вопрос.
Сара была довольна Беном. Она подала ему толстую книгу пророчеств о шаре, а Сама принялась изучать небольшую книжку эльфийского народа.

 

Сара протёрла глаза. Увлекшись предсказаниями, она не заметила, как уснула. Бен по-прежнему был рядом. Он перелистывал жёлтые листки огромной книги. Заметив на себе внимательный взгляд, парень улыбнулся:
– Надеюсь, вы не станете меня ругать, госпожа. Я подумал, что вы, наверное, очень устали, и не стал вас будить. Вы поспали почти четыре часа.
Сара перевела взгляд на стол, где стоял горшочек с горячим супом.
– Это я принес.
Сара улыбнулась. До освобождения магической энергии оставалось чуть более суток, каждая минута была на счету. Но девушка не стала ругать волшебника. После сна Сара почувствовала себя намного лучше, в голове прояснилось. Аромат еды пробудил в волшебнице аппетит. Девушка попробовала бульон, а Бен поспешил рассказать ей о своих успехах.
– Вот, – ткнул он пальцем в потёртый листок. – Это пророчество показалось мне интересным. Над некоторыми высказываниями пришлось поломать голову, пророк выражается весьма уклончиво.
Сара проглотила очередную ложку супа и пододвинула книгу ближе.
«Мудрость и старость всегда рядом. Мудрость рождает хитрость, а старость – страх. И отведена им временем целая вечность, но она же есть причина страха. Ибо смерть умеет ждать. И явят они коварство того, кто боится. И возродит он в мире то, что таилось веками во тьме. Да почувствуют эту тьму те, кто по ту сторону света. Настигнет она их короткой вспышкой, на мгновение вернув силу. И уязвим желающий силу в тот миг, и покажет ему смерть свой лик. И заберёт она его в свои объятия, если только любовь не затмит разум тех, кто выбран судьбой».
Сара тяжело вздохнула и потёрла виски. Она надеялась, что после отдыха будет лучше соображать. Как же это сложно! Девушка ещё раз перечитала пророчество.
– Разрешите? – Бен попросил у Сары тетрадь. Он ткнул пальцем в переписанные пророчества. Сара бегло прочитала указанный отрывок. «И будет в мире новый закон, продиктованный старой силой. И согнутся расы под гнётом той силы, и выйдут реки из берегов своих».
Сара вопросительно посмотрела на юношу.
– Когда я прочитал его первый раз, то не придал пророчеству особого значения. Признаться, сначала меня зацепило только то, что в нём говорится о силе. Ведь во всех предсказаниях, относящихся к появлению шара, упоминается сила. Но вот что интересно. Вы сами знаете, госпожа, что с пророчествами работать очень сложно, ведь пророки всегда говорят загадками. Поэтому, изучая тексты, я старался как можно больше обращать внимание на синонимы. Вот я и подумал, а что, если «старость», упомянутая в этом пророчестве, и «старая сила» в вашем – одно и то же? Если это так, то между пророчествами прослеживается явная связь. А «старая сила» имеет совсем иное значение.
Сара нахмурилась. Она никак не могла уловить суть.
– Как же вам объяснить?
И тут Бен хлопнул себя по лбу.
– Ну конечно же! Как я сразу не догадался?
Парень сиял.
– Смотрите: представьте, что «мудрость и старость» не существительные, а прилагательные. Получается, что в пророчестве говорится о мудром и старом человеке. У предсказания появляется понятный смысл, прочтите ещё раз!
Сара прочла пророчество под нетерпеливым взглядом Бена и обомлела. Парень прав! Мудрый и старый человек, который боится смерти. Вот зачем был извлечён шар! Не ради справедливости, к которой так стремятся приспешники. Человек, затеявший эту игру, вовсе не желает рассеивания энергии. Он хочет завладеть ей и тем самым продлить себе жизнь. Сара не сомневалась, что сила, хранящаяся в шаре, могла бы подарить её обладателю бессмертие.
Сара ошарашено посмотрела на Бена.
– Теперь понимаете? «Новый закон, продиктованный старой силой». Это закон, продиктованный старым человеком. Похоже, пророки не исключают появление ещё одного Лана.
Настроение Бена испортилось. Похоже, до парня окончательно дошёл смысл его «открытий». Сара откинулась на спинку стула. Пазлы потихоньку собирались. И от этого становилось страшно. Неприятные щупальца тревоги снова коснулись сердца волшебницы. От того, что одна часть мозаики сошлась, появилось ещё одно неизвестное. Она-то полагала, что во главе смуты был её брат. Оказывается, Золан лишь пешка. Его мозгов явно недостаточно для того, чтобы самостоятельно извлечь шар из тьмы. Он лишь пользуется сложившейся ситуацией и пытается добиться цели приспешников, дабы ухватить ещё одну порцию чужого дара. Им был куплен Кристиан.
Сара ужаснулась. Неужели есть ещё один вариант развития событий?! Чёрт! Рассеивание энергии по миру – раз, заключение её обратно в шар – два, и внедрение всей силы в чьё-то тело – три?! Но кто изначально может обладать такой энергией, чтобы иметь силы вместить в себя такую мощь?
Сара лихорадочно взяла маленькую книжечку эльфийских пророчеств, за изучением которых незаметно уснула. Сердце волшебницы быстро стучало. Вот оно.
«Гонимые чарами, эльфы покинут свой дом. И воплотятся их души в чужом пространстве, и забудет время об их существовании.
Но разбудит великую силу тот, кто ждёт от неё спасения. И потребует сила хозяина, словно пёс, привыкший к цепи. И вспомнят тогда об изгнанных, ибо только им дано усмирить ту силу.
И долго будут плутать те, чьи имена выбрал народ. Четыре звезды и одна павшая. Не найти им спасителя, покуда вспышка не настигнет их. Так обозначит она возвращение сферы в тот мир, что был для них домом. И уязвим вызвавший шар в тот миг, да не скроет ночь его истинный лик.
И пусть эльф выберет того, что утратил свет. Ибо он есть опустевший сосуд, что способен вместить в себе силу».
Сара зациклилась на слове «свет». Она чувствовала, что разгадка совсем близко, но никак не могла поймать её. Волшебница снова и снова прочитывала пророчества, ходила из угла в угол. Бен осторожно стоял в стороне. Он не пытался помочь Саре, его мысли были заняты другим – парень до сих пор не верил своим же предположениям. Как и волшебница, он не мог даже подумать о том, что магическая энергия, хранящаяся в шаре, может быть обращена в чьё-то тело.
Между тем Сара запыхалась. Волшебница усмехнулась: помещение было совсем маленьким, а она умудрилась намотать здесь, наверное, несколько километров. Девушка гневно ударила по столу. «Мария, к чёрту твой дар!» – мысленно выругалась волшебница. Какой от него толк, если кроме аур она ничего больше не может разглядеть?! Сара была в отчаянии.
Девушка снова села на стул и обхватила руками голову. Пламя свечи отражалось от её волос тёмной медью.
– С вами всё в порядке? – учтиво поинтересовался Бен.
Сара подняла голову. Бен беспокоился за неё. Она видела, как его красная аура переливалась, отражая волнение. Как будто вокруг парня зарождалась заря.
Стоп! Алая заря… Алая! Аура Эвона была красной, пока он не отказался от дара! А потом она стала синей, заря превратилась в ночь. Потухшая звезда… Опустевший сосуд… Боже!
На глаза навернулись слёзы. «На рассвете загорится звезда, и её алый свет озарит Сагенту. И звезда поведет её к счастью и процветанию. Если же заря превратится в ночь, звезду проглотит туман. И будет в мире новый закон, продиктованный старой силой. И согнутся расы под гнётом той силы, и выйдут реки из берегов своих. Пока эльф не возродит из ночи зарю, ибо та звезда есть великая сила, скрытая за мраком ночным».
Неужели она не сошла с ума? Сара перечитывала пророчества снова и снова, каждый раз возвращаясь к этому. Всё сходится. Она нашла разгадку. Если Вера направит энергию шара на Эвона, Асоль проиграет. Ещё бы! Ни одно проклятие не устоит перед силой, что хранится в шаре. Эвон будет жить, а его аура снова станет красной. Всё так, как говорила Мария. Своей новой силой Эвон сможет излечить Веру. И она тоже будет жить. Хеппи енд. Почему же Сара не радуется?
Эвон никогда не будет с ней. С проклятым даром предсказателя Сара это прекрасно осознавала. Кроме того, имеет ли она право требовать, чтобы Вера подарила Эвону силу? Её добрый любимый Эвон, захочет ли он нести груз ответственности правления не только Сагентой, но и всем миром? Вдруг он возненавидит Сару?
Волшебница узнала, как спасти Эвона, но не понимала, зачем. Как глупо! Да потому, что она его любит! Она подарит ему выбор, ему и Вере. И пускай Сара всю жизнь будет страдать он неразделённого чувства, зато она даст Эвону шанс быть счастливым.
Сара хотела уйти из библиотеки, но передумала. Тёмная сторона этой истории беспокоила волшебницу всё больше и больше. Её мысли метнулись к Золану. Он забрал у Эвона дар. Вернее, Эвон добровольно отказался от него в пользу брата, но теперь Сара знала, что Золан заранее всё продумал. Он подтолкнул Эвона на этот шаг. Всё спланировал вместе со своей ненаглядной Есенией.
А что, если и поступок Золана тоже был кем-то заранее спланирован? В пророчествах явно говорится о том, что у Эвона великий дар. Это было ясно всем, ведь во время обучения развития дара Эвон обгонял сверстников во сто крат. И пускай у Эвона не было особого желания стать великим волшебником и правителем Сагенты, его талант был очевиден. Кто знает, каких вершин он мог достичь? Возможно тот, кто затеял эту игру, видел в Эвоне угрозу? Соперника? Конечно, это глупо, ведь Эвон никогда бы не позарился на магию шара, но что, если кто-то решил подстраховаться? И сделал это через Золана. Похоже, паутина, которую пытается распутать Сара, очень древняя. И от этого становится жутко. Всё спланировано. Каждый шаг. А что, если то, чем сейчас занимается она сама, тоже когда-то давно было кем-то задумано? И этот кто-то должен быть совсем близко, в этой стране.
Пророчества указывают на очень старого человека. Веками могут жить только очень сильные колдуны, магия поддерживает в их телах жизнь. Конечно, самый древний – Райен. Вот только подозревать его чистой воды ересь. Он переправил эльфов в параллельный мир. Зачем это делать, если в планах возвращение шара? Как направить на себя магию без эльфа? В голове волшебницы крутились одни вопросы.
В любом случае, Сара всё ему доложит. И пускай Райен занимается поиском колдуна, затеявшего всю эту блажь. Сколько на земле колдунов, живущих века? Сара была уверена, что немного. Единственное, чего не могла понять волшебница, так это то, каким образом этот сумасшедший заставит Веру направить на него энергию. Кроме того, похоже, что колдун где-то просчитался, ведь эльф на Святой Земле. Этот факт немного успокоил Сару. По крайней мере, она отметала версию того, что магия будет отправлена не в то русло.
А она должна как можно быстрее вернуться к Эвону и обо всём рассказать. Подарить ему шанс. Хватит ли ей тридцати часов, чтобы вернуться? Если Олли ждёт её у входа в портал в Стал-Рейне, то она успеет. Впервые в жизни она порадовалась тому, что у тёмной расы есть преимущества. Вот только как отреагирует Райен на её попытку внедрения энергии в Эвона? Конечно, он будет против. А Саре не уйти без его разрешения. Она будет умолять. Попробует убедить колдуна, что Эвон никогда на это не пойдёт. Только бы успеть.
Назад: Глава 14
Дальше: Глава 16
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий