Невеста Черного Ворона

Глава 8

Коронация была скромной.
Почти никаких приглашенных гостей, никаких особых торжеств. Лишь церемония в Белом Храме и торжественный обед. Ничего лишнего. Почти формальность, без которой не обойтись.
Мы ехали верхом через весь город. Я рядом с Эрнаном, за нами рыцари его гвардии.
Он ехал молча, погрузившись в свои мысли, почти не глядя по сторонам. Что-то мучило его, не давало покоя. Куча забот.
Город шумел вокруг.
Я вдруг подумала, что была в городе больше года назад, еще перед свадьбой Хаддина. И точно так же видела все мельком, проездом. Я совсем не знала города, не знала мира вокруг. Удивительно, но раньше казалось – это не важно. Отец не одобрял, и я не пыталась противиться его воле. Зачем принцессе эти узкие улочки, шум и толкотня, принцессе не подобает…
Разбитая мостовая, облупившиеся стены домов, портовая вонь, которую не заглушить ничем… запах рыбных рынков, красилен, пекарен, запах сырой кожи и куркумы – я чувствовала все сразу, так остро.
В детстве я мечтала увидеть весь мир.
Что я видела? Лишь мир из своего окна. Сад, кусочек моря, лужайку зеленой травы.
Если бы я действительно уехала в Тааракар…
Эрнан глянул на меня искоса, так, словно прочитал мои мысли. Я отвернулась.
Люди на улицах… Я смотрела на них, пыталась понять, что они думают обо мне? Кто я в их глазах? Законная наследница? Несчастная принцесса, которую взяли в плен? Грязная шлюха? Он захватил мою страну, убил мою семью, и теперь я еду рядом с ним. Вместе с ним. Я выйду за него замуж.
Я должна была умереть.
Должна была…
Выпрямилась в седле.
Лучше не смотреть по сторонам и не думать. Не хватало еще расплакаться прямо здесь.
Путь до храма неблизкий.
Шлюха.
Никто не смел высказать это вслух, но мне казалось, все так думали.
Казалось, все смотрят на меня. Там, в замке, такие мысли почти не беспокоили, все привычно и понятно, но тут, за стенами – иначе. Словно тонкая скорлупка, защищающая меня от внешнего мира, рухнула. Словно я голая перед всеми.
Выпрямиться и стиснуть зубы.

 

Когда мы приехали, Эрнан спрыгнул с лошади сам, помог спуститься мне.
Потом проводил на положенное место.
Сегодня он был одет в серо-голубой шелковый кафтан в традициях Таррена. Он больше не Ворон из Лохленна, он король всего Полуострова и должен чтить обычаи предков. Он чтил. Его можно обвинить в чем угодно, но только не в неуважении к традициям.
Я смотрела, как Эрнан идет к алтарю. Так просто…
Помню, как Хаддин репетировал этот проход. Так, словно это самое важное событие в его жизни, словно от того, как он пройдет этот короткий путь, зависит его дальнейшее правление. «Однажды я стану королем, – говорил он. – Я пойду вот так, и жрец Небесного Отца возложит корону на мою голову. Посмотри!» Еще в детстве Хаддин заставлял снова и снова смотреть, как он выпячивает грудь, надменно задирает подбородок, неспешно и торжественно делает шаг… «Как ты думаешь, Луцилия, так лучше? А если так, то все поймут, что я великий и сильный король?» А потом вот так. А теперь так. Хаддин хотел, чтобы все видели, как он велик.
Эрнан никому и ничего не пытался доказать. Просто прошел широким размашистым шагом, словно перед солдатами на плацу. Не задумываясь, как он выглядит. Ему было плевать.
Сила и власть чувствовались в нем без всякого выпячивания груди.
Я знаю, многие ненавидели его. Многие боялись. Не знаю, были ли такие, кто любил его как короля. Но все признавали его власть. Даже я понимала, что из него выйдет куда лучший король, чем из Хаддина.

 

Это длилось безумно долго.
От песнопений и запаха благовоний кружилась голова. Я почти не слушала, почти не смотрела. Все плыло передо мной.
Очнулась лишь, когда меня вывели на воздух.
– С вами все хорошо, ваше высочество?
Я с трудом заставила себя понять, кто и что мне говорит.
– Да, все хорошо. Голова закружилась.
– Пора ехать. Вы сможете сидеть верхом?
Я кивнула. Сейчас все пройдет.
Лошадь мне уже приготовили.
Ничего, я справлюсь.
Огляделась по сторонам. Эрнан о чем-то разговаривал с лордом Дамером в стороне.
Король. Теперь в полной мере король.
А я однажды стану королевой. Ведь так?
Обязательная часть закончилась. Что будет, если я сейчас сяду и уеду отсюда? Просто домой. Имею ли я право хоть на что-то? Королева имеет право решать сама, по крайней мере – уехать ли ей или остаться.
Я никогда не пыталась бунтовать, но сейчас все иначе. Эрнан не отец и даже не муж мне пока.
Просто понять – где эти границы. Хоть немного свободы решать самой.
Я подошла к лошади. Обернулась.
Эрнан бросил на меня короткий взгляд, но от разговора даже не отвлекся.
Хорошо.
Я поставила ногу в стремя. Приподнялась. Запрыгнула в седло.
Не оборачиваться? Сделать все так, словно иначе и быть не может. Уехать. И что потом?
Я сидела на лошади, и у меня тряслись руки. Поздно отступать.
– Луцилия! – он все же окликнул меня.
Обернулась.
– Я устала, – постаралась улыбнуться как ни в чем не бывало. – Поеду к себе, отдохну.
Он кивнул. Так, словно это и правда нормально.
Я легонько ударила пятками лошади в бока. Вперед!
И двое гвардейцев последовали за мной.
Свобода – лишь иллюзия.
* * *
– Ты хотела поговорить?
Он смотрел на меня равнодушно и холодно, хотелось сжаться под его взглядом.
Он пришел вечером, когда закончились все торжества.
– Хотела, – сказала я. – О свадьбе.
Облизала губы. Было не по себе.
Он ждал.
Что-то произошло. Что-то почти неуловимо изменилось за последнюю пару дней. Я не могла понять. Словно что-то сломалось.
– Как скоро? – сказала я, голос чуть дрогнул.
– А имеет смысл тянуть? – спросил он. Подошел совсем близко, почти на расстояние вытянутой руки.
– Ты хочешь знать мое мнение? – удивилась я.
Он криво усмехнулся.
– Хочу. Не могу обещать, что сделаю все, как ты скажешь. Но услышать твое мнение я бы хотел.
– Это лицемерие. Выслушать и наплевать, сделать все по-своему. Я не хочу быть твоей женой. Ни сейчас, ни потом.
– Тебе придется смириться.
– Так у меня нет выбора?
Он скрипнул зубами.
– А какой выбор ты хочешь, Луцилия? Если бы все зависело от тебя, что бы ты выбрала?
– Убить тебя.
– Серьезно? – он шагнул еще ближе, почти вплотную, я видела его покрасневшие усталые глаза, видела, как жесткий воротник натер шею. – Ты бы смогла сейчас? – сказал он. – Теперь, когда все успокоилось и улеглось? Не в порыве ужаса и гнева, а вот так, хладнокровно? Убить человека не просто.
– Ты не человек.
Эрнан хмыкнул, слегка прищурился, словно оценивая.
Нет, я бы не смогла. Даже тогда вряд ли смогла бы. В последний момент рука бы дрогнула. Глупо все это.
– Хорошо, – сказал он. – А что потом?
Если убить? Потом для меня уже не будет. Замок полон его людей, мне не простят…
– Не важно, что будет, – сказала я. – Главное – сделать это. Ты ведь тоже хотел отомстить? Отомстил. И что дальше? Ты получил все, что хотел.
– Не все, – сказал он.
– Не все получил? Тебе мало? – меня внезапно задело это. – Ах, да! Отец посмел умереть раньше, своей смертью, до того, как ты успел поквитаться с ним! – я понимала, что это слишком, но столько накопилось внутри, и теперь рвалось наружу. – Ты захватил трон. Ты убил Хаддина! Ты убил даже его жену и новорожденного ребенка, ни в чем не повинного, чтобы твоей власти ничто не мешало! Избавился от всех, кто мог тебе помешать! Хладнокровно. Сложно убить человека, да?! Ты даже Тоура сумел обмануть! Даже его! О, да! Чтобы все прониклись чувством, какой ты герой! Этот спектакль… Так чего ж ты еще хочешь? Меня? Я перед тобой. Что тебя останавливает?
Его ноздри дрогнули. Напряглись плечи.
Он долго смотрел на меня. Бесконечно долго. Я уже успела передумать все на свете. Представить все варианты, представить все, что сейчас будет. Я понимала, что сама провоцирую его, но уже с ума сходила от неопределенности. Не понимала его чувств, не понимала своих. Своих – в первую очередь. Все так перемешалось. Нужно сделать хоть что-то.
Он смотрел на меня, нахмурив брови, плотно сжав губы. Он тоже пытался что-то решить.
– Я не могу, – наконец сказал он. – Просто не могу.
– Не можешь?! – Да, меня окончательно понесло. Я понимала, что это плохо кончится, но иначе уже никак. Пробить его ледяную невозмутимость, увидеть настоящие чувства. Понять наконец. – Флир говорит, что ты вообще не мужчина! – крикнула я ему в лицо. – Что ничего не можешь и не чувствуешь, раз до сих пор…
Ох, я запнулась. Поняла, что не могу произнести это вслух… все до конца.
Я думала, его заденет это, разозлит. Вот сейчас…
Нет, все тот же холод.
Лишь уголки его губ чуть дрогнули, пытаясь растянуться в улыбку, но улыбки не вышло.
– Все намного сложнее, Тиль, – мягко и тихо сказал он. – Я люблю тебя.
Я хотела ударить его. Но только всхлипнула, отвернулась.
Нет.
– Не говори мне о любви! Это все ложь! Везде сплошная ложь! Ты лжешь своим людям, Тоуру, мне! Чего стоит твоя любовь, если у меня нет выбора? Это просто слова! Да лучше бы меня увезли в Тааракар. Пусть продали бы, но зато это было бы честно! Я бы точно знала, чего от меня хотят и чего ждать. Просто и понятно. И пусть этот Тааракарский торговец не стал бы жалеть мои чувства, но он бы и не стал лгать мне!
– Ты не понимаешь, о чем говоришь.
– Не понимаю? Я не ребенок! Боль и насилие в сто раз страшней, если его пытаются прикрыть удобной ложью о любви. Это унижает и разбивает сердце. Душа может болеть сильнее, чем тело.
Эрнан покачал головой.
– Тебе я не лгал. Ты сама не хочешь слышать правды.
Я подняла на него глаза.
– Я? Не хочу? Я только и делаю, что слушаю, каким извергом был мой отец. Какой сволочью был мой брат. Еще немного, и ты начнешь рассказывать, что маленький Гаран тоже успел испортить тебе жизнь! А ты везде герой! Освободитель и победитель! Еще страну из долгов вытащишь, так совсем героем станешь! Я хочу услышать правду о тебе самом!
– Спрашивай. Что ты хочешь узнать?
Какую правду я хочу знать? Вот так, сразу…
«Как убить тебя? Что делает неуязвимым?»
«Как ты убил Маргед и ее сына?»
«Правда ли ты любишь меня?»
– Когда свадьба? – спросила я.
Он вздохнул. Ожидал от меня совсем не этого.
– Ближе к осени. Свадьба – хороший повод собрать нужных людей в одном месте, обсудить дела. Чтобы собрать – нужно время. Нужно подготовиться. Некоторые советовали мне устроить свадьбу вместе с коронацией, но я не вижу смысла. Сейчас приедет только несколько местных лордов. К тому же даже их сейчас нечем кормить, ведь каждый привезет с собой весь свой двор. К осени должно наладиться.
Деловой подход. Ничего личного. Честно. Да, в эту правду я верила.
– Хороший повод, – повторила я. Внутри все сжалось. Огонь вдруг потух, и спорить больше не хотелось. – Это все, что требуется от меня?
– Не только это, – сказал он. – Еще тебе придется родить мне наследника.
«…плевать на твои чувства». Флир была права.
* * *
Море шумело далеко внизу.
Большой трехмачтовый корабль стоял на рейде. Тааракарский? Я не видела паруса. На рассвете они будут ждать меня.
Сбежать?
Я только сейчас серьезно подумала об этом.
Страшно. Я не верила в льстивые уверения того старика. Ему тоже плевать на мои чувства, как и его хозяину. Он всего лишь хочет получить то, за что заплатил.
Но тут я, по крайней мере, понимаю все с самого начала. Это честно.
Этот Орс не убивал мою семью, и мне не за что его ненавидеть.
Я не знаю его, но, может статься, он не такой уж плохой человек.
Заранее понимать, чего от меня хотят, не прикрываясь сказками о любви.
Разве это так ужасно? Меня все равно должны были выдать замуж, не в Тааракар, так в Фаннар или еще куда-то. Это судьба любой девушки из благородной семьи. Зачем бояться? Последняя воля моего брата…
Там, внизу… Отсюда хороший вид на сад. Я видела Флир внизу. Она словно кого-то ждала, расправляла кружева на платье, поправляла волосы… Я огляделась вокруг. Эрнан шел по аллее, от замка куда-то в глубь сада, возможно, к стене. Или к ней? Я…
Мне кажется, я даже перестала дышать, наблюдая. Он свернет? Нет?
К ней? Между ними осталось уже совсем немного… вот Флир заметила его, изящно поклонилась, что-то сказала ему, но отсюда невозможно услышать слов. Он кивнул мимоходом, не останавливаясь. Пошел дальше.
Не к ней.
Я выдохнула, наконец.
Флир подняла голову, глядя на мой балкон, тряхнула роскошными волосами. Я едва удержалась, чтобы не спрятаться. Я не подглядывала, нет! Это вышло случайно.
«Правильно, оставь его в покое. Ему нужна любовь. А ты не можешь ему этого дать».
Не могу.
И никогда не смогу соперничать с Флир. Если она захочет… Он, конечно, женится на мне, но ночи проводить будет с ней.
Я не выдержу этого. Это даже страшней…
До хруста в пальцах стиснула мраморный парапет. Нужно что-то делать.
Море шумело вдали.
Корабль на рейде.
Я увидела, как шлюпка спускается на воду с корабля. За мной? Нет, не может быть, еще рано. Они обещали на рассвете.
Сбежать?
Это совсем не сложно. Нужно лишь спуститься вниз, пройти через сад и выйти за Ворота. Меня даже не остановят, я гуляла у моря много раз. И к Костяной скале. Туда, где раньше казнили убийц, где Эрнан разговаривал с Ингрун.
Я могу.
Так будет лучше.
Назад: Глава 7
Дальше: Глава 9
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий