Невеста Черного Ворона

Глава 2

Вечером Эрнан сам зашел за мной.
Он тоже успел помыться, сбрить щетину. И теперь выглядел еще более уставшим и осунувшимся, эйфория победы схлынула. Он сменил окровавленные доспехи на простой черный дублет, какие носили северяне, с фамильным гербом: ворон на голубом фоне. Герб Лохленна. Эрнан король Лохленна по праву рождения и по праву, завоеванному собственным мечом. Но здесь он пока не король.
Он вошел, окинул меня придирчивым взглядом.
– Уже готова? Ты прекрасно выглядишь, Луцилия. Я рад.
И я со всего маху залепила ему пощечину. Эрнан только поморщился.
– Можешь не стараться, – сказал он. – Я ничего не чувствую, ты забыла? Ходят слухи, что я неуязвим. Так что если надумаешь воткнуть мне нож в спину, когда я сплю, то у тебя тоже ничего не выйдет.
– Неуязвим? – я протянула руку, коснулась его брови. – Тогда что это?
Бровь рассечена, и вокруг бордовый синяк, глубокая царапина на скуле. Там, в башне, он был настолько грязный, что я и не разглядела. На правой руке сбиты костяшки пальцев.
– Не трогай, принцесса, – сказал он. – Иначе я решу, что мне можно тоже.
Он провел пальцами по моей щеке, чуть приподнял подбородок. И мои щеки вспыхнули, я даже не сразу нашла что сказать. Смутилась.
– Или можно? – тихо спросил он, наклонился ко мне. Я почувствовала на лбу его дыхание.
– Нет.
Он кивнул. Отвернулся. Убрал руку.
– Эрнан, я еще… Я хочу спросить… Неужели ты правда заковал бы меня в кандалы?
– Правда, – холодно сказал он, искоса глянул на меня, вздохнул. – Не знаю, Луцилия, – добавил чуть теплее. – Думаю, я нашел бы и другой способ, попроще. Я бы взвалил тебя на плечо и потащил в Чертог. И ты бы никуда не делась.
– Я бы кричала и вырывалась.
– Да? – он повернулся ко мне и теперь смотрел прямо в глаза. – Ты визжала бы и брыкалась на виду у всех? Устроила бы истерику перед своими врагами? Я думал, принцесс учат держаться достойно, даже когда их ведут на казнь, – злость скользнула в его голосе и даже, кажется, толика презрения.
Потом он снова повернулся ко мне спиной и пошел по коридору, не оглядываясь. Не сомневаясь, что я пойду следом.
Меня словно окатили холодной водой. Стало так стыдно и обидно разом. Так плохо. Он прав, это действительно недостойно. Нужно помнить, кто я, даже если у меня все отняли. Даже если всем плевать.
Эрнан всегда помнил. Кому, как не ему, говорить о таких вещах.
Я пошла за ним.
Побежала, едва догнала. Эрнан шел быстро, я едва поспевала за ним, запыхалась, едва не упала, споткнувшись. Он успел поймать меня под руку. Потом пошел тише.
Я смотрела на него и никак не могла понять, что я чувствую. Я ненавижу его, но… Наверно, я до сих пор не могу поверить. Я смотрю на него и вижу таким, каким он был в детстве, добрым и чутким мальчиком. Сегодня в башне он спас мне жизнь. Он всегда был готов помочь мне. Он играл с Оуэном, он вырезал для него лошадок и драконов из дерева. Он собирал для меня вишню в саду…
Как бы там ни было, я всегда считала, что с Оуэном произошел несчастный случай. Нарин просто не мог причинить ему вред. Что-то случилось, стрела сорвалась. Не знаю, как это вышло, но он не хотел.
Да, его армия взяла город. Но это его армия, не он сам. Варвары, наемники, дикие лорды с равнин. Я понимала, что это он привел их, но все равно у меня в голове не укладывалось. Это не он.
И даже с Хаддином. Мне все казалось, Эрнан меня обманул. Хаддин жив. Я скоро увижу его. Он отрекся от трона, сейчас заперт где-нибудь в башне, а может, даже ему позволили уехать. Да, он отдал кольцо, как символ власти. Но он жив.
Если бы все было так, то, возможно, я бы даже смогла принять Эрнана. Не сейчас, со временем. Когда все уляжется. И стать его женой. Я ведь помнила его все эти годы. Я ждала.
Если Хаддин жив, он где-то там со своей семьей… Все хорошо.

 

Небесный Чертог – огромный тронный зал с высокими стрельчатыми окнами, словно парящий в облаках над морем. Сейчас он был полон народу, еще не войдя, я слышала музыку, крики и смех. Там готовились праздновать победу, ждали лишь короля.
Эрнан подал мне руку, предлагая зайти вместе. Я покачала головой.
Двери открылись перед нами. Я видела, как он глубоко вдохнул, словно собираясь нырнуть. В Чертоге наступила тишина. Мы вошли. Сначала Эрнан, я за ним.
Он сделал несколько шагов вперед и вдруг замер. Он обернулся было ко мне, хотел что-то сказать, но тут я увидела.
Посреди зала, между колонн, висел Хаддин вниз головой с распоротым животом. Внутренности вывалились наружу. Кругом кровь.
Я заорала.
Паника. Дикая паника захлестнула меня. В первое мгновение мне захотелось спрятаться, не видеть этого. Я в ужасе, зажмурившись, уткнулась Эрнану в грудь. И только потом поняла – ведь это он! Он – убийца! Там, у ворот вчера он обещал убить Хаддина и вспороть ему живот. Я рванулась в сторону, но Эрнан уже крепко держал меня за плечи.
– Не дергайся, – сказал он. И потом громко, чтобы все слышали: – Уберите это!
– Тебе не нравится, как мы украсили зал? – крикнул кто-то, я слышала, тот явно был уже пьян.
– Убрать! – рявкнул Эрнан так, что у меня заложило уши.
Я почти ничего не соображала больше, у меня ноги подгибались. Эрнан подхватил меня, почти поднял, потащил за стол, на положенное место. Я даже идти сама была не в силах.
Он что-то говорил, я ничего не понимала, и мне говорил, и людям в зале. Все словно в тумане. Я зажмурилась. Боялась открыть глаза и увидеть снова. Я не вынесу этого. К горлу подкатывала тошнота.
Меня усадили в кресло, сунули в руки высокий кубок, но пить я не могла, и даже удержать в руках не выходило. Я уронила, расплескала все. Закрыла лицо руками. В животе все сжималось и подкатывало к самому горлу…
– Дыши. Дыши глубже, – услышала я голос Эрнана. – Не хватало еще, чтобы тебя стошнило прямо здесь. Можешь открыть глаза, его уже унесли.
Я всхлипнула, зажмурилась еще крепче.
Хаддин! Как же так?! Я ведь почти поверила!
– Зря ты так, мой мальчик, – сказал кто-то рядом. – Зря снял. Ты хочешь угодить этой девке? Я понимаю тебя. Был бы я помоложе, тоже мечтал бы о ее любви. Но не забывай, кто она. Лучше подумай о своих людях. Они хотели тебя порадовать.
– Если мы хотим остаться здесь, не стоит вести себя как свиньи, – холодно ответил Эрнан. – К мертвым стоит относиться с уважением. Кем бы они ни были.
– К мертвым? – тот вздохнул. – Тебе виднее. Вот только я бы предпочел получить свое и отправиться домой. Меня жена ждет. Она, конечно, старая и толстая, но я уже к ней привык.
Я слышала, как Эрнан усмехнулся.
Мертвым… Отчего-то вспомнились разговоры, что Эрнан давно мертв, поэтому его никто не может убить. Мой отец бросил его в море, он утонул. Какая-то черная русалочья магия вернула его.
Но это все сказки.
Вдруг стало так страшно.
Всхлипнула, приоткрыла глаза.
Нет, Эрнан не мертв, конечно. Это сказки.
Хаддина уже унесли, кровь убрали. Снова громко играла музыка. Начали разносить еду, гости за столами оживились. Голова еще кружилась, но я немного пришла в себя.
– А, очнулась, – сказал старик рядом с Эрнаном. – Ты так убиваешься, а знаешь, что твой братец предлагал выдать тебя, чтобы ему сохранили жизнь?
– Что? – я сама не узнала свой голос, едва слышно.
– Твой братец, говорю, хотел подсунуть тебя под Эрнана, чтоб спасти свою шкуру.
Это не укладывалось в голове.
– Нет… Он не мог. Я не верю.
– Зря не веришь, – пожал плечами старик. – Хаддин визжал как свинья, когда Эрнан пришел за ним. Он кричал тут, что если его хоть пальцем тронут, то ты тоже умрешь, напугать хотел. Не вышло, значит?
Я мотнула головой.
Не верю.
Не сейчас.
«Тебе лучше умереть, чем отдаться ему!» – горячо шептал Хаддин. Ворота уже пали, исход битвы решен. «Тебе лучше умереть! Он чудовище! Захватчик! Узурпатор! Он хочет получить тебя, но ты не должна позволить ему! Ты не шлюха! Умереть! Иначе ты опозоришь весь наш род! Ты не должна достаться ему живой!» Он тащил меня в Небесный Чертог, но я вырвалась и убежала. Я спряталась в крошечной комнатке в Зеленой башне, тайной комнатке, о которой знала только я. И еще Эрнан. Наверно, я ждала его, хоть и не могла признаться даже себе.
«Ты должна умереть!» – звенело в ушах.
– Твой братец был той еще сволочью, – сказал старик. – И трусом.
– Не трогай ее, Ливан, – Эрнан остановил его. – Сейчас не самое подходящее время.
Я отвернулась. По щекам покатились слезы.
– Ты убил его, да? – спросила я.
– Да, – сказал Эрнан. – Я утопил его в купели в Утренней часовне.
– Утопил?
– Это было не просто, – Эрнан устало поморщился. – Принесите вина, – велел он, – тиронского, покрепче.
Когда принесли, сам наполнил мой кубок.
– Выпей, – сказал он. – Тебе поможет.
Я не хотела пить. И есть, конечно, не хотела тоже. Вообще ничего, даже смотреть не могла.
Музыка, смех и разговоры сливались для меня в общий гул, я почти не слышала ничего вокруг. Я сидела почти неподвижно, глядя в свою тарелку. Никто больше не пытался говорить со мной. Всем было не до меня. Я ни о чем не могла думать, мне все казалось – я сплю и сейчас проснусь… Проснусь, и ничего этого не будет. Все будет, как раньше.
Эрнан смеялся. Он обсуждал что-то со своими людьми, принимал поздравления, пил за победу, выслушивал клятвы верности от придворных вельмож, которые уже успели переметнуться на его сторону. И снова пил, смеялся и радовался победе. Я сидела совсем рядом, но все это доносилось до меня, словно из глубины… Словно пустота вокруг.
Я пыталась понять, что меня ждет. Боялась того, что будет.
Сейчас или потом… Я должна стать его женой? У меня нет выбора.
Этот Эрнан, сидящий рядом, казался мне совершенно незнакомым, чужим и страшным человеком. Чудовищем. Даже в башне он был другим.
– И когда коронация? – краем уха уловила я.
– Думаю, через месяц, не больше, – говорил Эрнан. – Не хочу тянуть. Мне нужны полномочия.
– А наследники? Кроме принцессы никого нет?
– Нет, – говорил Эрнан, – я все решил.
– Принц Гаран, сын Хаддина?
Я вздрогнула, резко повернулась к нему. Принц? Что с ним? Эрнан не успел ответить, встретился со мной взглядом. Что-то изменилось в его лице, хотя он все так же вальяжно продолжал сидеть в кресле, держа полный кубок в одной руке и засахаренный персик в другой. Рядом с ним на столе лежал нож, которым он только что резал мясо.
– Что ты сделал с принцем? – спросила я.
Кто-то рядом заржал. «О, ты смотри, смотри! Проснулась!» «Да ей только принцев подавай!» и что-то еще.
Эрнан молчал.
Я глядела в его глаза – совершенно ясные, трезвые, напряженные, несмотря на бурное веселье вокруг. Я видела, он пытался что-то решить. Соврать?
– Что ты сделал с ребенком? – повторила я, голос дрогнул.
В глазах Эрнана сверкнула какая-то страшная невероятная злость.
– Я убил его, – резко бросил он. – Его я тоже убил, поняла? Чего ты ожидала?
Я вскрикнула.
И даже не знаю, что на меня нашло. Никогда бы не подумала, что способна на такое.
Я подскочила, схватила нож и…
Конечно, я не успела. Эрнан перехватил мою руку.
Мы оба теперь стояли. Я сжимала нож в руке, он держал меня за запястье.
И вокруг тишина.
Стало так тихо, что слышно было, как море шумит далеко внизу. Ни единого звука.
– Она хотела убить короля? – осторожно сказал кто-то.
– Это покушение!
Все, конец, поняла я. Это конец. Прямо на пиру. Все видели. Такого не прощают. Как глупо…
Эрнан обернулся к ним. Так широко и беззаботно ухмыльнулся.
– Вот эта дикая кошечка по мне! – сказал он громко. – Любит выпустить когти! Ничего, я с ней справлюсь!
Резко притянул меня к себе, крепко прижал, обнял. Я забилась было в его руках, пытаясь вырваться, но сделать ничего не могла. Он был страшно силен, его руки казались железными, нечеловеческими. Чуть надавил на запястье, я вскрикнула, выронила нож.
А потом он поцеловал меня…
Я еще пыталась дергаться. Мои руки вдруг оказались свободными, я принялась колотить его, но он, кажется, даже не чувствовал, ему было все равно. Одной рукой он прижимал меня к себе, обхватывая за талию и спускаясь все ниже… другая рука поддерживала шею и затылок, и мне некуда было деваться. Я пыталась оттолкнуть его, но что толку. Так близко… Я чувствовала, как гулко и быстро колотится его сердце. И еще, как сильно он хочет меня …
Он поцеловал… Он обнимал меня так уверенно и по-хозяйски, но поцелуй был нежный, даже острожный. Сахар от персика на его губах. И я совсем не чувствовала запах вина, хотя, казалось, он выпил уже бочонок.
Его губы… словно обожгло огнем. Меня еще никто и никогда не целовал. Я никогда… Еще в детстве я пыталась представить, как это бывает, и в моих мечтах это всегда был Нарин. Эрнан. Я знала, что это невозможно, но в мечтах я всегда представляла его. А теперь… У меня закружилась голова. И подогнулись ноги. Все поплыло, все провалилось куда-то. Все исчезло, словно мы одни в целом мире. Я затихла, почти повисла на его руках, и в какой-то момент мне показалось даже, что я готова ответить…
Эрнан чуть отстранился.
В его серых глазах был лед.
– И это все? – тихо-тихо сказал он. – Так просто? Ты уже согласна?
Словно пощечина.
Меня бросило сначала в жар, потом в холод. Затрясло. Лицо вспыхнуло. Мне казалось, я сейчас умру, провалюсь сквозь землю.
Я толкнула его, попыталась освободиться. Он ухмыльнулся.
Вокруг смеялись. Улюлюкали. Какие-то шутки в мой адрес… пошлые шутки… кто-то советовал продолжить в спальне, кто-то кричал, что и эта крепость храбро сражалась, но уже готова пасть и открыть победителю ворота… и слава королю!
Меня трясло.
Еще немного, и я упаду в обморок.
Лучше бы я умерла тогда. Лучше бы прыгнула в окно сразу, и Эрнан бы не успел. И ничего бы этого не было.
Он наклонился, поднял нож, сунул за пояс.
– Думаю, нам действительно стоит уединиться! – весело и громко объявил он. – Простите, что оставляю вас, но надо и эту осаду довести до конца. Отдыхайте! И за победу!
– За победу! – грянул Чертог. – Слава королю!
Эрнан поднял бокал, залпом выпил все до дна и швырнул об пол.
– Идем, – он взял меня за руку.
Я не смогла толком сделать и пары шагов, ноги не слушались, я чуть не упала.
Тогда Эрнан подхватил меня на руки и понес.
Он так и нес до самой моей спальни, через весь замок.
Сейчас…
Паника. У меня темнело в глазах, все сжималось внутри, и от волнения стучали зубы.
Пинком ноги он открыл дверь. Я чуть не закричала, страшно боясь того, что сейчас будет. Но он пронес меня мимо кровати на балкон. Усадил в кресло. Соленый свежий морской воздух пахнул в лицо. Ночная прохлада. Треск цикад в саду под окном.
Он присел рядом.
– Как ты?
Я смотрела на него и ничего не могла сказать. Не знала, что и думать. Все так перемешалось.
Он потянулся было ко мне, но я со страха вжалась в кресло, чуть не закричала.
Он улыбнулся. Лишь легонько коснулся губами моего лба.
– Не бойся, Тиль, я не трону тебя. – Страшная усталость в его глазах. – Посиди немного на воздухе и иди спать. Это был тяжелый день, и завтра будет не лучше. Отдохни.
На глаза навернулись слезы, губы дрогнули… Я сейчас расплачусь.
– Ты не против, если я посплю тут у тебя? – сказал Эрнан. – Если сразу пойду к себе, начнутся пересуды. Зачем давать лишний повод?
Я неуверенно кивнула.
Он поднялся на ноги.

 

Не знаю, сколько сидела так. Сначала тихо плакала. Потом рыдала в голос, почти захлебываясь, всхлипывая. Потом просто сидела, глядя на море.
Страшная опустошенность накрыла меня.
Ни горя, ни боли, только безграничная пустота.
Я потеряла все. Всех близких людей. Отец умер чуть больше месяца назад, а потом… потом все это. Даже Гаран. Он только родился. Отец даже не видел его, не успел. А теперь…
Когда-то, когда я только услышала, что Эрнан вернулся и вернул себе Лохленн, я втайне мечтала, что однажды он придет за мной. Заберет меня с собой. И мы будем счастливы.
Он пришел.
Только счастливы мы никогда не будем. После всего…
Этот Эрнан – совсем не тот мальчик, которого я знала. И никогда уже не будет прежним. Слишком много всего между нами.
Я встала. Заглянула в спальню.
Он действительно спал там, на маленьком диванчике в углу, сняв сапоги, неудобно поджав длинные ноги, подсунув руку под голову.
Король Лохленна.
Я подошла.
Он не слышал. Он глубоко и ровно дышал во сне, хмурился, ему что-то снилось… Тяжелый день… Еще утром шел бой. А для него, я думаю, этот бой не прекращался последние две недели, когда они брали город, а потом крепость. Две недели непрерывных боев. Его видели у стены, на улицах, он всегда был со своими людьми, впереди, и днем, и ночью. У нас шептались – он вообще не человек. Демон, вернувшийся из Табера, царства теней.
Жестокий демон, несущий смерть, не знающий усталости.
Не знающий жалости.
Даже к младенцам.
Тварь, вернувшаяся с того света.
И все же я слышала, как бьется его сердце. Его можно убить?
Нож у него за поясом.
Он спит.
И мне уже почти все равно, что будет со мной. Если я смогу хоть раз попытаться…
Я подошла. Стараясь очень тихо, не шуметь и почти не дышать. Не разбудить его. Протянула руку.
Рукоять была теплой. Я взялась, осторожно потянула. Сначала никак не выходило, пришлось сильнее, так старалась, даже закусила губу. Осторожно, чуть покачивая, ничего не задевая.
И мне почти удалось, но тут он открыл глаза.
Я отшатнулась, отпрыгнула назад. Но нож остался у меня, я смогла.
Эрнан сел. Он смотрел на меня, на нож, на то, как дрожат мои руки.
– Ты так хочешь убить меня? – сказал, наконец. – Хорошо. Давай. Попробуй убить, и закроем этот вопрос раз и навсегда.
Попробовать? Он издевается? Что я могу сделать против него? Он воин. Хочет, чтобы я дралась с ним?
Эрнан поднялся на ноги.
– Давай, Тиль. Попробуй, ударь меня, – он развел руки в стороны. – Я даже не буду тебе мешать. Давай.
Что это за игры? Что он задумал?
Я не понимала.
– На тебе кольчуга, да? Там, под одеждой?
Он покачал головой. Расстегнул застежки, снял дублет, оставшись в тонкой сорочке.
– Никакой кольчуги, – сказал он. – Я могу совсем раздеться, но, думаю, понятно. Попробуй, ударь.
Оцепенение напало на меня. Я стояла и не могла поверить.
– Давай, – Эрнан сам шагнул ко мне. – Ты должна увидеть своими глазами. Убедись. И больше уже не лезь ко мне с этим. Ударь.
– Тебя нельзя убить, да?
– Убить можно, – сказал он. – Но не так, придется постараться. В конце концов, я снял его с мертвого… с убитого врага, – он криво ухмыльнулся. – Давай, ты все равно не поверишь, пока не увидишь.
Я мотнула головой.
Не могу.
Тогда он взял меня за руку. За ту руку, в которой я держала нож, сам сжал мои пальцы, чтобы я не выронила. Поднял, направил острием себе в грудь и вдруг резко дернул на себя со всей силы. Я едва не упала. Мне показалось, нож ударился в камень. Во что-то твердое, и отскочил, отдавшись болью в руке. Взвизгнула сталь. Эрнан моргнул и выдохнул почти с облегчением, так, словно и сам он видел это впервые, не очень представляя, как все будет.
– Поняла? – чуть хрипло спросил он. – Давай сама. Ну?
Я завороженно ткнула его в грудь снова. Потом еще, сильнее. И снова. Я вложила в это весь ужас, всю боль, все желание отомстить… И еще! За всех, кого он убил! С размаху. И снова!
– Хватит, – Эрнан поймал меня за руку. – Убедилась?
Словно очнулась.
Сорочка на нем порвана, свисает клочьями. Неужели это все я?
– Ты… ты вообще человек? – шепнула я. – Говорят, ты демон? Мертвый. Поэтому тебя невозможно убить.
Он покачал головой.
– Всего лишь защитный амулет. Если я сниму его, ты сможешь проткнуть меня насквозь, и я умру. Но не пытайся снять сама. С живого хозяина против воли снять невозможно. У тебя не выйдет. И давай без глупостей. В следующий раз я не стану просто стоять и смотреть.
Эрнан повернулся, подобрал сапоги и куртку.
– Скоро утро, – сказал он. – Отдохни.
Назад: Глава 1
Дальше: Глава 3
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий