Невеста Черного Ворона

Глава 17

Море шумит. Словно зовет меня.
Когда я решилась, небо уже начинало сереть на востоке.
Всю ночь я рыдала в подушку, ходила по комнате кругами, не находя себе места. Снова сидела на балконе, слушая треск цикад.
Я не понимала, как мне быть.
Но море… море всегда давало покой. Звало. И сегодня – как-то особенно.
Я вышла из замка. Успела заметить, что слуги чуть в стороне в саду убирают столы. Так они только закончили? Вдруг Эрнан еще там, увидит меня? Не важно… Я прошла через сад, Соленые врата… меня не стали останавливать, я не первый раз гуляю по утрам. Прошла по высокой, мокрой от росы траве до Костяной скалы над морем.
Внизу шумели волны.
В какой-то момент даже проскользнула мысль, что вот сейчас взять и прыгнуть со скалы… я разобьюсь о камни, теперь тут нет воды… разобьюсь, и ничего больше не будет, не о чем будет переживать.
Глупо.
Спустилась по тропинке вниз.
Лучше искупаться.
Словно смыть с себя весь страх, всю грязь прошлого дня. Всю боль. И начать заново.
Сняла сандалии.
Пальцы ушли в мягкий прохладный песок.
Вода теплая. Так хорошо. Подобрав подол, я немного походила по воде.
А по щекам текли слезы.
Я сняла платье, положила рядом на песок. Осталась в тонкой сорочке. Рядом с замком купаться совсем голой я бы не решилась, вдруг увидит кто-то чужой. И Эрнан не придет…
Слезы…
Вода теплая-теплая, словно парное молоко. Ее почти не чувствуешь, вода обхватывает тебя со всех сторон, обнимает, укачивает… Так хорошо. Волны такие тихие и ласковые. Хочется раствориться в этой воде без следа.
Я смыла слезы с глаз. Соленые слезы и соленая вода. Я так хочу… Мне вдруг показалось – вода светится вокруг меня. Но лишь на мгновенье. Просто блики, играющие на воде.
Оттолкнулась ногами от дна, поплыла. Далеко, неспешно, не тратя лишних сил.
Потом перевернулась, легла на спину.
Небо розовое с одного края, еще видно тонкий бок луны, а звезды уже исчезли без следа.
Потом я нырнула и смотрела, как свет пронзает воду насквозь, теряясь в глубине.
И вдруг мне показалось – я вижу тень вдалеке под водой. Что-то плывет. Большая рыба? Здесь нет акул. Что это?
Стало страшно.
К берегу. Скорей!
Мне показалось, я плыла изо всех сил, старалась, но оно все равно догоняло меня. Так быстро.
Не стоило заплывать так далеко.
Почти паника.
Я даже, кажется, кричала.
Но что толку кричать? Здесь никто не услышит. Никого нет. Эрнан не отзовется на мой крик. У него сейчас другие дела и другие забавы. Я ему больше не нужна. Он с этой…
Скорее!
Я успею. Еще немного, и я смогу успеть, выскочить на берег. А на берегу уже бояться нечего.
Я уже коснулась ногами дна. Я почти бежала.
И тут же всплеск рядом со мной. Фонтан брызг.
– Стой! – у самого уха.
– Помогите! – ору я. Ужас захлестывает.
– Стой, принцесса! – оно хватает меня за руку, разворачивает к себе.
И только тогда я понимаю. Это Исар – морской принц, сын Тоура. Он улыбается, словно хищник, настигший добычу. От этой улыбки становится еще страшнее.
Я слышала, дети моря могут почувствовать кровь за много миль, даже каплю крови в воде. Так, может, и слезы? Он почувствовал меня? Пришел за мной?
– Нет! – ору я. – Не трогай меня! Помогите! Эрнан!
Он не придет. Зачем кричать?
Но больше надеяться не на что.
– Не бойся меня, – Исар ухмыляется.
Его голос подобен журчанию ручья. Он завораживает, лишает воли.
Я дергаюсь из последних сил.
– Не бойся меня, – словно заклинание.
– Отпусти! Чего тебе надо?!
– Я просто хочу поговорить с тобой. Хочу, чтобы ты рассказала мне правду.
Его пальцы крепко держат мои запястья. Я пытаюсь вырваться, пытаюсь оттолкнуться, даже пнуть его ногой, но все тщетно. Словно камень. Он сам словно каменный.
Я никогда не видела детей моря так близко.
Они так похожи на людей, они так красивы. И Исар…
Словно демон вблизи. Не человек.
Я даже не знаю, в чем дело, но вблизи его с человеком не спутать. Совсем светлая кожа с тонкими, едва заметными прожилками вен под ней. Лицо, словно вырезанное из мрамора. Холодное. Огромные изумрудно-зеленые глаза, длинные ресницы. Таких глаз не бывает у людей. Высокие скулы, тонкий прямой нос… Что-то неуловимо не так.
Страшно.
– Отпусти, – шепотом говорю я. Дыхание перехватывает, и останавливается сердце.
– Ты помнишь день весеннего солнцестояния? Праздник? Состязание? Помнишь, принцесса? – говорит он.
Я киваю. У меня даже нет сил сказать.
Он смотрит на меня, его изумрудные глаза словно видят все насквозь.
– Ты знаешь, что твой король обещал отдать тебя, если он проиграет?
Мне страшно.
Чего он хочет? Забрать меня с собой?
– Так ты знаешь об этом, принцесса? – говорит Исар. – Знаешь, я вижу! Я всегда вижу правду! И еще я знаю, что Эрнан обманул меня. Ведь так?
Мне кажется, это какая-то магия, я даже не могу пошевелиться, не могу вздохнуть. Словно он вытягивает душу из меня.
– Обманул? Ведь так? Скажи! – его губы шевелятся почти беззвучно, я не могу оторвать глаз.
– Так, – завороженно говорю я, почти не осознавая. Это какая-то магия?
И Исар смеется. Так же беззвучно. Победно.
– Значит, имею право тебя забрать! Обманом победить нельзя. Он проиграл.
– Нет! – кричу я что есть силы. Мне так страшно. – Нет! Отпусти! Помогите!
Я пытаюсь вырваться, пытаюсь ударить, но у меня не хватает сил.
– Спокойно, – говорит он. – Тебе нечего бояться. Ты просто пойдешь со мной.
– Нет!
Мне вдруг кажется, он сейчас просто нырнет со мной, утащит на дно, и я захлебнусь. Умру.
Но он лишь обнимает меня и целует в губы, так крепко, что кружится голова. Все темнеет… Горячо. Словно огонь охватывает меня. Я не могу дышать, легкие разрываются, так больно… Я почти не понимаю ничего. Хочется кричать, но я не могу. Весь мир расплывается и исчезает.
– Сейчас все пройдет, – слышу я, словно сквозь туман. – И тогда ты сможешь дышать под водой. Потерпи.
Поцелуй русалки, особая магия.
Останавливается дыхание и немеют ноги.
Все кончено.
Я чувствую себя мухой в паутине.
И вдруг…
– Отпусти ее!
Эрнан!
Это невозможно.
Я пытаюсь тряхнуть головой, понять хоть что-то.
– Ты опоздал! – говорит Исар. – Она моя.
Всплеск. Мне кажется, Исар тащит меня прочь от берега. Брызги. Вода немного приводит в чувство. Я, наконец, могу видеть.
Я вижу Эрнана на вершине скалы.
Он не успеет.
Поздно.
Пока он спустится, Исар утащит меня на дно. В воде его не догнать.
– Стой! – кричит Эрнан.
И вдруг прыгает вниз.
Нет!
Мне кажется, мое сердце разрывается, сейчас…
Он разобьется! Тут невероятная высота! На камни!
– Нет! – кричу я.
И Исар замирает. Он тоже, кажется, не верит, что все это происходит на самом деле.
В первое мгновение Эрнан приземляется на ноги, но тут же падает, кувырнувшись вперед через голову. Он лежит…
Я слышу, как Исар бормочет проклятья.
Потом Эрнан поднимается. Медленно, с трудом. Немного покачиваясь. У него лицо в крови, из носа течет кровь. Но он жив. Это невероятно.
Кольцо!
Кольцо – понимаю я, оно защищает его, но и эта защита не безгранична. Оно сделано для королей, а не для воинов, может прикрыть от ножа в спину или от яда, но тут…
– Отпусти ее, – хрипло говорит Эрнан. – Это дело касается только нас с тобой. Меня и тебя. Но не ее. Отпусти.
Я чувствую, что Исар сомневается.
Я действительно не нужна ему, зато ему нужна месть. Возмездие. Он жаждет справедливости. И крови. Не моей. Возможно даже, с Эрнаном у него свои и давние счеты.
– Тебе нужен я, – говорит Эрнан. – Отпусти ее.
Он заходит в воду, уже почти по колено.
– Стой! – говорит Исар. – Не подходи. Сними кольцо.
– Хорошо.
Я вижу, как Эрнан снимает с пальца кольцо. Показывает его. Показывает руку.
По подбородку течет кровь.
– Бросай кольцо в воду! – говорит Исар.
И Эрнан бросает, размахиваясь, куда-то вдаль. Кольцо уходит на дно. Глубоко и не достать.
Я не верю.
Так не может быть.
– Теперь оружие! – говорит Исар. – Меч!
– Я оставлю его на берегу, – говорит Эрнан. – Нечего бросать в воду хорошую сталь.
Исар смеется.
– Тебе он больше не понадобится. Не волнуйся.
– На берегу, – говорит Эрнан.
Потом делает несколько шагов назад, выходя за линию прибоя. Достает из ножен меч и втыкает в песок.
– Теперь ты! – говорит он, я чувствую страшное напряжение в голосе. – Отпусти ее!
– Отойди назад! – усмехаясь, говорит Исар. – Отойди назад, ближе к скале, и встань на колени.
Холодные пальцы сжимаются на моем горле, не вздохнуть. Вижу только, как бледнеет у Эрнана лицо.
– Хорошо, – ровно и холодно говорит он. – Я это сделаю. И тогда ты отпустишь ее?
– Да. Жизнь за жизнь! Думаю, это справедливо.
– Хорошо, – говорит Эрнан, отходит назад. – Ты боишься сразиться со мной честно?
И опускается на колени.
– Я не собираюсь сражаться с тобой, – говорит Исар. – Я собираюсь убить тебя. Ты не заслуживаешь смерти в бою, как воин. Ты умрешь, стоя на коленях.
Эрнан молчит.
Исар подхватывает меня одной рукой и тащит на берег, так легко, словно я маленький ребенок. Потом ставит на песок. Отпускает.
А сам поднимает оставленный меч, примеривается к рукояти, взвешивает в руке.
– Хороший меч, – говорит он. – Где ты украл его?
Эрнан не собирается отвечать. Он смотрит только на меня.
– Тиль! Уходи отсюда. Поднимайся наверх.
Я не могу.
Я понимаю, что это было бы правильно. Возможно, я буду только мешать… Опасно оставаться. Но его же убьют! Мне так страшно, что если я убегу… что только отвернусь, и Эрнана убьют. Нет.
«Я бы, пожалуй, не решился выйти против Исара, даже обвешавшись кольцами. Против него у меня нет шансов».
А безоружным…
Нет шансов.
Исар больше не смотрит на меня, я не нужна ему. Я лишь предлог… приманка.
Эрнан стоит на коленях.
– Уходи, Тиль!
– Без глупостей! – говорит Исар. – Если ты снова обманешь меня, то я приду за ней. Даже если она убежит сейчас, я все равно приду за ней. Ее жизнь в обмен на твою. Пусть она остается. Пусть смотрит.
– Я бросил оружие, встал на колени, – хрипло говорит Эрнан. – Ты хочешь еще, чтоб я не дергался? Ты настолько неуверен в себе? Хочешь убить меня? Попробуй, убей.
– Ты умрешь! – рычит Исар, и сейчас, как никогда, похож на морского демона.
Мне страшно.
Я вижу, как Исар идет по берегу. Вроде бы и не спеша, медленно, плавно, одно движение перетекает в другое, словно течет вода. Но вот только что он был рядом, и тут же уже на несколько шагов в сторону, почти неуловимо. Его движения сливаются в одно.
Меч в его руке. Меч Эрнана.
Эрнан стоит на коленях. Неподвижно. Глядя даже не на Исара, а прямо перед собой.
Нет!
– Нет! – кричу я. – Я не согласна! Не надо! Я не хочу так! Не трогай его! Я пойду с тобой! Я сделаю все, что угодно! Нет!
Я вижу, как Эрнан вздрагивает.
Все это уже словно было со мной. В детстве, в саду, когда мы рвали те проклятые вишни! Когда я готова броситься и повиснуть у отца на руках, не дать ему…
Только Исар не отец. Он и меня убьет.
– Зачем ты мне? – небрежно бросает Исар через плечо. – Я пришел не за тобой.
Я наживка.
– Нет! Пожалуйста!
Броситься и остановить… Но я не успею. Ужас сковывает меня.
А Исар уже совсем близко. Еще один только шаг… замах…
– Беги, Тиль!
Он убьет его!
Сейчас…
И в самый последний момент я вижу, как Эрнан бросается вперед, Исару под ноги, и что-то сверкает в его руке. Нож? Мне кажется, пытается сбить Исара с ног, но это невозможно. Исар – словно скала.
– Стой! – ревет Исар. – Ты умрешь! А потом я заберу твою девку!
Эрнан откатывается в сторону, вскакивает на ноги.
Нож в его руке. Против меча. И Исар – страшнее морского демона.
– Ты умрешь! – ревет Исар. Наступает. Клинок сверкает в его руках. Мне даже не удается проследить замах, все так быстро. Он словно растекается, словно и здесь, и там одновременно. Атака, еще… И все же я вижу – по его ноге течет кровь, но Исар в ярости, ему плевать на рану.
Эрнан пытается увернуться. И снова. С такой скоростью, мне даже сложно представить. Сердце замирает.
Хочется отвернуться, зажмуриться и не видеть – нет сил.
Сверкает клинок… И Эрнан падает, отлетает в сторону.
Рука? В правую руку. Но крови нет. Эрнан выронил нож, уже никак не успевает подобрать, держится левой рукой за правую, чуть выше локтя… И встает. Быстро. Отступает. Едва успевая уворачиваться… почти не успевая. У него не хватает сил.
– Тиль! Беги!
Нож на песке.
И никто из них не смотрит на меня.
Нож!
Если я сейчас ничего не сделаю, Эрнан умрет. Из-за меня. Я не могу…
И я срываюсь с места. Только бы успеть!
Время замирает и растягивается, словно во сне. Словно все это происходит не со мной.
Я бегу.
И Исар оборачивается.
Но Эрнан, воспользовавшись заминкой, хватает его. Так невозможно… но просто голыми руками пытается ударить, схватить, не пустить Исара ко мне. Исар лупит его мечом словно палкой, и в бок, и в голову, но Эрнан даже не замечает. Кольцо! О, боги! Но даже это сейчас не поможет, если я не успею… У Эрнана не хватает сил удержать… Еще чуть-чуть…
Но я успеваю.
И с разбегу хватаю нож.
Отдать Эрнану? Бросить? Поздно. Я не смогу. Если я хочу помочь, то должна сама.
Эрнан все еще держит, вцепившись в противника… У меня только одна попытка. И я… бью.
Нож под лопатку. В спину.
Исар кричит.
И Эрнан бьет его в лицо.
Я, кажется, кричу тоже. От ужаса…
Исар падает.
Я…
Радость и паника одновременно.
Все…
Я убила его?
– Тиль…
Эрнан без сил падает на колени и садится, едва держится, тяжело опираясь на левую руку.
– Как ты?
Я кидаюсь к нему, но не слушаются ноги, подгибаются. Мне так плохо, так страшно… Что теперь будет?
Эрнан качает головой. Он смотрит на меня, но, кажется, почти не видит.
Не сейчас.
– Тиль… – у него не хватает дыхания сказать, и, еще немного, и он потеряет сознание. – Тиль… сейчас сюда… сюда придет Тоур… – Эрнан говорит с трудом. – И он будет в гневе. Тиль, беги к Соленым вратам. Там Лохан… Ждет меня. Скажи ему, что Исар ранен и… возможно, убит. Сейчас будет Тоур. Будет высокая волна. Тиль! Ты слышишь?! Гнев моря!
– Да.
У меня снова звенит в ушах, но я слышу. Я очень стараюсь взять себя в руки.
«Хотя, с другой стороны, если бы мне посчастливилось Исара убить, то я навсегда испортил бы отношения с Морем, и тогда всем бы пришлось не сладко. Сомнительная альтернатива».
Эрнан смотрит на меня… сквозь меня…
Взять себя в руки.
Я сделаю.
– Скажи Лохану, чтобы уводил всех от моря. Поняла?! Убирал все. И пусть пошлет в город, в порт, чтобы отходили корабли. Если успеет. Ты поняла?! Поняла меня, Тиль?!
– Да…
Мне кажется, все это не со мной… Так не может быть!
– Поняла?! Сейчас, Тиль! Беги! Иначе будет поздно!
– А ты?
– Я буду ждать здесь. Поговорить… – он делает глубокий судорожный вдох. – Скорей, Тиль! Это приказ! Давай!
И я бегу.
Наверх, на скалу, со всех ног.
Я почти ничего не вижу от слез.
Ужас сжимает все внутри.
Так не может быть.
И лишь на мгновение оглянувшись, я вижу, как темнеет море.
* * *
– Лохан! – я увидела его издалека.
Неслась со всех ног.
Он кинулся мне навстречу.
Собраться и не паниковать! Быстро!
– Там Исар! – на ходу крикнула я. – Он ранен или даже убит! Эрнан велел уводить всех от моря! Всех! Скакать в город, увести от берега корабли!
Лохан в замешательстве. Не долго, возможно, он чего-то такого и ждал.
– Что случилось, ваше высочество? – пытается понять он.
– Потом, Лохан! Сейчас передай всем!
Он кивает и быстро убегает прочь.
Я сажусь на землю без сил, меня трясет.

 

Все словно в тумане.
Кто-то из стражи подошел, накрыл меня плащом, спросил что-то… я не смогла ответить. Только сейчас поняла, что так и сижу в одной мокрой сорочке, платье осталось на берегу. Не важно.
Море совсем темное, страшное, волны бьются о берег, белые барашки пены на гребне.
Соленый ветер слепит глаза.
Но это просто волны. Просто ветер. Обычная непогода, пусть и внезапная. Это не страшно.
Никакой большой волны нет. Или еще будет?
Это все из-за меня?
Я сижу, обхватив колени руками, и меня трясет.

 

– Ваше высочество, – это Лохан вернулся, подошел. – Простите, ваше высочество, с вами все в порядке? Что случилось?
Я подняла голову, глянула на него. Он стоит такой мрачный и злой. Не важно…
– Вы передали приказ, сэр Лохан?
– Да, ваше высочество.
Он подал мне руку, помогая подняться. Я встала, слегка покачивало.
– Исар хотел утащить меня в море, – сказала я.
И рассказала ему все как было. Лохан бледнел, хмурился, скрипел зубами… и я вдруг поняла, как глупо все это вышло. Совсем глупо. Так не должно было быть.
Что теперь?
– Я хочу вернуться к скале, сэр Лохан. Вы проводите меня?
– Конечно, ваше высочество.
Я очень боялась идти. Очень боялась того, что увижу там. Боялась Тоура, его гнева – это же я ранила Исара. Только бы он был жив… Боялась за Эрнана.
Я страшно боялась.
Но не прятаться же.
Нужно что-то делать.
Когда мы дошли, Лохан осторожно выглянул первым.
– Тут никого нет, ваше высочество.
Берег пуст. Даже следов нет – все смыло волной. И никого.
Я спустилась вниз.
Даже представить не могла, что дальше делать.
Ждать?
Как долго нужно ждать?
А если Эрнан не вернется? Что делать мне? Такого не может быть!
Если я осталась одна?
Нет…
Лохан стоял за спиной.
– Мы будем ждать, сэр Лохан, – сказала я.
– Да, ваше высочество.
Что нам еще остается.
Он скоро вернется. Он ушел к Тоуру, поговорить… Ведь так?
Я села на песок у самой воды, высокие волны набегали и лизали ноги.
Лохан за моей спиной мерил берег шагами – сначала в одну сторону, потом в другую.
Время тянулось бесконечно.
– А как вы встретились с Эрнаном, сэр Лохан? – спросила я. Тишина угнетала, слишком много лишних мыслей кружилось в тишине.
– Да лучше бы не встречался, – буркнул он.
– Что?
– Простите, ваше высочество, – Лохан опомнился, вздохнул. – Я многим обязан королю, всей моей жизнью, он сделал меня рыцарем…
– Как вы встретились?
Так, словно это сейчас важно.
– В Диджазе, – сказал Лохан. – Мы оба дрались за деньги на арене.
– На арене? Друг с другом?
– Нет, – Лохан усмехнулся. – Если бы друг с другом, я бы сейчас здесь не стоял. Там дерутся до смерти, ну, или почти до смерти, как повезет. Иначе какой интерес смотреть?
До смерти…
Почти как Эрнан дрался с морскими демонами… только по-настоящему. Никаких трюков с кольцом.
– Вы сказали: «лучше бы не встречался»? Почему?
– Простите, ваше высочество… я…
– Вы можете сказать, сэр Лохан.
Он как-то невесело усмехнулся, сморщился.
Говорить не хотелось.
– Ваше высочество, я простой человек, и все это… Моя жизнь была понятней и проще пять лет назад. Да, я дрался за деньги, убивал за деньги, каждый раз зная, что и меня могут убить. Но я понимал, что все в моей жизни зависит только от меня. Я делал только то, что сам считал правильным. Я был на своем месте, ваше высочество. Я понимал, кто мой друг, а кто враг…
Что-то очень сильно задело его.
– Вам тяжелы ваши обязанности, сэр Лохан?
– Обязанности гвардейца не тяжелее любых других… Мне не стоило говорить об этом, ваше высочество. Это касается только меня… Простите.
Он отвернулся.
Наверно, не стоило начинать этот разговор. Легче уж точно не стало.
Я попыталась было еще, но Лохан отказывался говорить. Он что-то отвечал, но так, словно отмахиваясь.
Если Эрнан не вернется…

 

День выдался жарким.
Я сидела у самой воды, Лохан несколько раз предлагал мне пойти в тень, но мне почему-то казалось, что уходить нельзя. Лучше здесь. Поближе к воде.
Я ждала. Я не отрываясь смотрела на море, не появится ли там, в волнах… Пару раз мне казалось, что я вижу, но нет. Один раз это была чайка, другой раз просто морская пена.
Волны бушевали, с ревом накатываясь на берег, обдавая меня брызгами.
Темное, грозовое море и ясное небо.
Я вглядывалась до рези в глазах.

 

Когда уже ближе к вечеру я увидела всплеск, а потом голову на поверхности воды, плечи… я видела, как он вынырнул и поплыл к берегу, но было уже почти все равно. Я так устала. Сил радоваться уже не было.
«Ну вот и все», – только и подумала я.
Поднялась.
Стояла и смотрела, как Эрнан выходит на берег. Волны сбивали с ног, он даже споткнулся.
– Тиль… – подошел ко мне.
Я бросилась ему на шею. Обняла, прижалась крепко. Слезы…
– Все нормально, Тиль, – устало сказал он. Весь мокрый, холодный. – Все хорошо. Прости, что так вышло. Ты испугалась?
– Да. Очень.
Он поцеловал меня в лоб.
Потом почти с усилием оторвал от себя.
– Сейчас, Тиль…
Подошел к Лохану.
Я слышала, как Лохан ругался, как Эрнан что-то отвечал ему. Но почти не разбирала слов. Все словно в тумане.
Все закончилось.
Потом Эрнан вел меня домой, поддерживая под руку. Кружилась голова.
Вчера был тяжелый день, я совсем не спала ночью, а сегодня все еще хуже.
Если бы не Эрнан, я просто упала бы, не дошла.
Но все закончилось. И единственное, что я сейчас хочу – это в кровать. Спать. Остальное – потом.
Назад: Глава 16
Дальше: Глава 18
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий