Огребенцы

Глава 5: Блины, которые комом. (R)

 

Глава, в которой выясняется, что не все гоблины одинаково полезны.

 

- Марин, бросай эту дверь, если потратишь все силы, нам не поздоровится, - прервал потуги целительницы Женя.
Марина вздохнула. Ещё с вечера она обнаружила, что может приподнимать при помощи посоха небольшие предметы и даже смогла сдвинуть средний по размеру бочонок, пусть на большее её пока не хватало. Вместе с этим товарищи поняли важный момент: в этом мире они, возможно, владеют много чем, однако пока о навыке не узнаешь и не попробуешь, навыка этого как бы и нет вовсе. Конечно, далеко не все умения подчинялись этому правилу, но некоторые точно. Да и манипулировать предметами целительница могла лишь со «Звездой севера» в руках.
Да и то, что открыть многотонную дверь вряд ли удастся, всем было понятно заранее, но, как говорится, попытка - не пытка. Заодно Юра предположил, что, плиту вероятно необходимо не кантовать силой, а лишь отдать ей ментальный приказ отвориться. Бесполезно. Как не морщила Марина свой маленький лоб, открываться дверь не пожелала.
- Все готовы? - критично оглядела Эрита товарищей. Те закивали.
На разведывательную вылазку было решено взять только самое необходимое, а именно себя, броню и оружие.
- Что задумалась Эриточка? - прервал размышления девушки Коля.
- Да размышляю, когда лучше применить усиливающую магию, здесь или когда покинем владения ящеров.
Усиление в исполнении Эриты работало около двух часов.
- С этой магией сплошная морока, - почесал щетину философ, - время действия, восстановление маны, лимит использования, усталость от применения.
Эрита кивнула.
- В этом вся соль, - вставил оглядывающийся по сторонам Юра, - в игре, в которую я играл, подобное позволяло средним пакам раскладывать сильные. Для победы требовалось подловить момент, когда умения противника находились в перезарядке или его мана была на нуле. В этом мире, конечно, всё сложнее, но принцип отчасти работает.
- Что такое «пакам»? - спросила Эрита.
- Отряд, обычно из дополняющих друг друга профессий, - пояснил Юра, - мы сейчас такой «пак».
- Это больше рулит в бою с другими группами, с монстрами подобное катит плохо, - вставил Коля, который имел определённое знакомство с игровой механикой.
- Я бы на вашем месте не застревал на уровне онлайн игрушек, - серьёзно прокомментировал сказанное товарищами Женя. - Принцип отчасти тот же, что и при игре, например, в китайские ГО или те же шахматы. Необходимо правильно использовать свои ресурсы относительно ресурсов противника и при этом грамотно учитывать обстоятельства и поле боя. В реальности вся прелесть подобного в том, что не бывает непобедимых противников, необходимо лишь верно подобрать тактику и знать слабости и преимущества врага.
Философ посмотрел на солнце, что поблёскивало своими лучами сквозь листву деревьев. Эрита, стоявшая рядом, поймала его взгляд, ещё раз оглядела товарищей и направилась на запад, увлекая за собой остальных. С раздачей усиливающий магии было решено повременить.
Отряд выдвинулся в путь, следуя, как посоветовал вчера Энрю, воль линии земляного уступа. Стоило отойти от места подземного лагеря метров на пятьсот, как уступ захватил обильный кустарник. Оказалось, что не только попаданцы пользовались этим путём: вдоль подъёма имелась нахоженная тропа, закрытая растительностью с юга и возвышенностью с севера. Но иногда деревья густели и своими кронами лишали поверхность живительного света, столь необходимого для роста мелкой растительности. В таких местах Юра и товарищи оказывались как на ладони, отчего заметно нервничали. Почему-то идти под защитой кустарника было значительно спокойнее.
- Стойте, - тихо скомандовала Эрита перед очередным чистым пятачком, - мы прошли километра полтора, если Энрю ничего не напутал, до поселения гоблинов осталось около двух с половиной километров, пора наложить усиливающую магию. Учтите, мой лимит восемь заклинаний, после чего, пока не пройдёт определённое время, повторное наложение будет не эффективно.
- Тогда на дереве вроде подействовало, - неуверенно произнёс Юра, имея в виду то, что Эрита усиливала товарищей вечером и после, с утра, на «продолжение банкета».
- Это так, - кивнула девушка, - но тогда всё было на грани: вечером я использовала ману не полностью, а после прошло достаточно времени для её восстановления. Сейчас же я истрачу ману почти полностью, при этом наши скромные навыки будут увеличены всего на два часа. Сложность в том, что на восстановление маны до максимума требуются сутки, или несколько часов крепкого сна. И даже если внезапно найдётся усиливающий маг кроме меня, он не сможет усилить вас в ближайшие часов пять. Точнее сможет, но эффективность магии упадёт в разы.
- Эриточка, - тихо прервал девушку Коля, - не лучшее место для объяснений. Давай короче, что ты предлагаешь?
- Я хочу, чтобы вы поняли, чем я располагаю и, что имеется в моём арсенале. Если кратко, то по мне выгоднее всего накладывать «Увеличение физических способностей» - это примерно треть прибавки ко всем физическим показателям, универсальное заклинание. Из более сильных аналогов я владею лишь «Увеличение силы», хотя названия созвучны, но второе увеличивает в основном силу мышц, а первое затрагивает подвижность и реакцию, куда меньше нагружая при этом тело.
- Зачем вообще надо это «Увеличение силы»? - спросил Юра.
- Прибавка от «Увеличение силы» ощутимо выше, процентов пятьдесят, - пояснила девушка. - И вы поймите, я не выбирала свою магию. Те заклинания, что у меня есть, изначально давались мне легко, вот я их и развивала. Так обычно поступают: учат специализацию, а после расширяют арсенал.
- Эрита, это всё надо было обсудить вчера, - встал на сторону недовольного задержкой Коли, Женя.
Вчерашний вечер, откровенно говоря, прошёл скомкано, уж больно много всего навалилось на попаданцев. Лишь только Энрю ушёл, поели, после еды вроде и пытались продумать стратегию, но говорили почему-то в основном о монстрах, а после «выключились как свет». Даже караул решили не распределять, понадеявшись на стены подземелья и свойства охранных артефактов с Колиного пояса.
- Да, конечно, но это важно, после применения магии действовать надо будет быстро. В общем, слушайте. Кроме «Увеличение физических способностей» и «Увеличение силы», у меня есть ещё «Увеличение выносливости» и «Восстановление сил», и именно на них я предлагаю остановиться. Пусть «Увеличение выносливости» не делает тело сильнее или быстрее, но с большой эффективностью снижает затрату сил, а «Восстановление сил», как и следует из названия, увеличивает скорость их восстановления. Эта моя коронная связка, она даётся мне лучше всего, заодно требует меньше маны и действует чуть дольше. Прибавка в районе пятидесяти процентов от каждого. Ещё имейте в виду: «Увеличение физических способностей» требует больше ментальных сил, пусть даже я наложу его на себя, Колю и Юру, уже потрачу почти половину маны. А связку на выносливость я смогу наложить на нас всех. И да, предвижу вопрос - ментальные усиления требуют меньше маны, но они вроде нам сейчас и не нужны.
- Отлично, - без раздумий кивнул Женя, - приступим.
- Эй, эй, - закипешивал Коля, - может всё-таки «Увеличение физических способностей»?
- Нет, - завертел головой философ, - второе подходит лучше. От нас до деревни Сейм примерно четыре километра и до гоблинов не один шаг, а вероятность того, что нам придётся спасаться бегством огромна. С нынешними показателями мы выдохнемся на трети пути. Конечно, в бою «Увеличение физических способностей» запросто может спасти нам жизнь, вот только в бой я бы предпочёл не вступать. И опять же, много толку от нас обессиленных будет, если дойдёт до сражения. Юра, а ты что думаешь?
- Здесь и думать не надо, во всём, что длится дольше десяти - пятнадцати минут, пока стоит делать ставку на выносливость, - безапелляционно заявил молодой человек, явно ждавший момента выразить своё мнение. - Эрита, а какое у тебя ментальное усиление кроме «Обострение восприятия»?
- Ещё есть «Ясность мышления» - повышает способность анализа ситуации и усвоения информации.
Но обсуждать подробности не стали и приступили к наложению магии.
- Надеюсь с Энрю всё хорошо, - волновалась Марина.
- Думаю шкет разузнал что-то важное и отправился в деревню, там и остался на ночь. Вполне возможно, мы застанем его в убежище на обратном пути, - попытался успокоить целительницу Коля.
Марина с согласием закивала, объяснение выглядело разумным.
Эрита закончила с усиливающей магией, и товарищи отправились дальше.
Двигаясь, старались не шуметь, что удавалось плохо. Впереди шёл Коля со шпагой в руках, за ним следовали Марина и Женя, замыкали колонну Юра и Эрита. Все опасливо поглядывали по сторонам.
- Этот лес выглядит необитаемым, только птицы поют, - обернувшись, прошептал Юра Эрите.
- Нет, зверья хватает, не монстров в смысле, а обычных зверей. Просто это нам кажется, что мы двигаемся тихо, а для них шумим как карета с ржавыми рессорами, вот они и разбегаются, - полушёпотом ответила девушка.
Молодой человек кивнул и принялся оглядываться по сторонам. Деревья здесь разительно отличались от тех, что росли у опушки. Они активно конкурировали за свет, отчего их стволы вытягивались вверх метров на пятнадцать - двадцать и уже там прорастали в небо большими шапками раскидистых ветвей. Земля была мягкая, но ноги не проваливались. Воздух заполнял стрёкот разноголосого хора птиц. Юра поймал себя на мысли, что слушать их пение неожиданно приятно. С правой стороны тянулся всё тот же земляной уступ метров пяти высотой. Здесь Юра зачем-то взглянул наверх пологой земляной ступени.
«Волк?»
Всё произошло ошеломительно быстро: вот молодой человек оглядывается по сторонам, слегка убаюканный атмосферой леса, а вот вовсю идёт бой с монстрами! Несколько серых пятен сорвались с верхней бровки уступа и ринулись в сторону попаданцев. Юра начал рефлекторно поднимать арбалет в направлении опасности, но не успел, его сбило с ног и потащило чем-то большим, мохнатым и весьма вонючим. Шея и подбородок вспыхнули болью, горло моментально перестало пропускать воздух в лёгкие. Тело проволокло по земле несколько метров. Внезапно давление ослабло, монстр замер. Арбалетчик с трудом отвалил от себя тушу здоровенного волчары и, пошатываясь, начал подниматься на ноги.
Первый враг был убит скорее случайно: во время движения по лесу Юра держал арбалет во взведённом состоянии, пусть и для безопасности направленным в землю. При нападении, поднятое от испуга оружие упёрлось в тушу врага, а палец машинально спустил курок. Увы, но порадоваться победе не удалось, воздух наполнился криками, рыками и шумом борющихся тел. Особенно громко выделялся панический визг Марины.
Молодой человек обернулся в сторону целительницы. Девушка лежала на земле, двумя руками удерживая выставленный перед собой посох, который пытался перегрызть громадный чёрный волк. Юра взвёл арбалет и потянулся за болтом, как к нему метнулась новая серая тень. Левая рука, что вкладывала болт в арбалет, превратилась в сосредоточение боли. Боль эта моментально хлынула в мозг, парализуя мышление и тело. Усиливая её, зверюга дёрнула за руку и потащила попаданца в сторону, опрокинув в процессе на землю. Как болт, так и арбалет выпали из рук.
Замутнённое паникой зрение уловило движение, после чего «обожжённый» клинком скьявоны волк выпустил руку арбалетчика и переключился на новую цель. Юра, сквозь мутнеющие от слез глаза, различил яростно машущую мечом Эриту. Девушка также ринулась к Марине, но путь ей преградили сразу два противника, к которому, спасая Юру, девушка умудрилась добавить третьего, благо теперь раненого. При этом она вполне успешно отбивалась от всех троих, но отвлечься от боя с мохнатыми не могла ни на мгновение.
Всё Юрино тело словно состояло из горящего болью запястья. Молодой человек преодолел боль и начал панически оглядываться. Коля лежал на земле, яростно орудуя кинжалом в правой руке. Рукав левой, сжимающей шпагу руки, был зажат зубами зверя, который рыкал и метался, пытаясь не получить упомянутым кинжалом в глаз. И Коля давно бы пырнул зверя, не мешай процессу второй волчара, который тянул его за штанину правой ноги.
Женя стоял на ногах с выставленным вперёд топором, метрах в трёх перед ним, из его «Тёмного болота» пытался вырваться ещё один волк. Задние ноги монстра надёжно увязли в магической субстанции. «Болото» вытягивало из зверя силы, но приблизиться к нему философ пока не решался, как и не мог отпустить концентрацию и переключиться на помощь товарищам.
Юра взревел и, разбрызгивая сопли и слёзы, правой - здоровой рукой, рванул с пояса кинжал, после чего бросился к лежащей на земле Марине. Зверь буквально елозил целительницей по земле и непонятно было с помощью каких сил её хрупкое тело сопротивляется опасности. Марина кричала и жмурилась от страха, явно находясь на грани обморока.
С рыком не хуже звериного, Юра вогнал кинжал в бок волка и навалился на врага всем телом, загоняя лезвие по самую рукоять. Зверь взвыл от боли, крутанулся волчком, вырвав рукоять кинжала из рук и отбросив попаданца в сторону, но быстро обессилил от внутренних повреждений и завалился набок.
С уступа, что возвышался над полем боя, раздался хриплый рык, услышав который оставшиеся волки развернулись и серыми молниями кинулись прочь от попаданцев. Остался лишь один, тот, которого удерживало Женино болото. Эрита, освободившись от своих противников, в три прыжка подскочила к нему и вогнала скьявону в глаз зверя.
- Юра, ты в порядке? - убив монстра, подбежала она к молодому человеку.
И только сейчас бывший геймер понял, что рука его не единственная проблема, ведь воротник обильно напитывается кровью.
- Рука, - простонал Юра, - и, не пытаясь сдерживать слёз, опустился на землю.
Коля, мешая стоны с матами, поднялся с земли и, сориентировавшись, бросился к Марине.
- С ней всё в порядке, потеряла сознание от испуга, - уверенно успокоил его Женя и, как и Юра, обессилено опустился на землю.
Эрита тем временем изучала Юрины ранения.
- Сильно разодран подбородок, но шея цела, можно сказать, отделался лёгким испугом, - подытожила она.
В Юре со страшной силой боролось два желания. С одной стороны очень хотелось расплакаться, отдаться боли и процессу жаления себя. С другой же стороны, он ясно понимал, что лучше от этого не станет, да и вообще раскисать в текущей ситуации занятие сомнительное. Поразительно, но соблазнительными одновременно являлись оба позыва, что странно, так как расплакаться обычно на порядок проще. Решив не распускать сопли, молодой человек принялся изучать поверженных волков, выглядевших чуть ли не вдвое крупнее обычных.
«Ага, они не исчезают», - мелькнуло у него в голове.
- Коль, ты как? - спросил Женя у гопника.
- Да нормально, только руку с ногой помяли сильно, но броня спасла, кости целы. Челюсти у этих зверюг как электропресс.
Коля наклонился и прислонил ухо к Марининой груди.
- Живая, - сообщил он товарищам. - Это звери или монстры?
- Монстры, волки в полтора раза меньше, - уверенно заявила Эрита, которая, заставляя Юру постанывать, осторожно обрабатывала специальной мазью глубокие колотые раны на его подбородке.
- А чё они не исчезают? - подивился Коля.
- Это из-за меня. Помните, я вам рассказывал, - прохлюпал Юра, что пусть и решил не раскисать, но и сидеть с положенным картинному герою железным лицом был не в состоянии. - Надо немного отойти и они исчезнут.
Ни он, ни его товарищи до сих пор до конца не поняли предназначения упомянутой способности.
- Походу рука сломана, - постанывая, указал Юра на свою левую руку.
Запястье болело дико.
- Эта броня - чудо, без неё меня бы ушатали, - прокряхтел Коля, передавая Жене Маринин посох и поднимая целительницу на руки.
И действительно, при всей простоте, на попаданцах было надето лучшее, что смогли в короткие сроки изготовить мастера Митунга. Главный секрет прочности заключался в прошитом между слоями кожи материале, который был невероятно крепким как на разрыв, так и на разрез, а теперь, как выяснилось, и на укус. Жаль жёсткости ему недоставало.
Юра потянулся к шее. По самый подбородок горло закрывал высокий полужёсткий воротник, являвшийся, как оказалось, важным элементом брони. Пусть в первый день он вызывал неудобство, но после голова «притёрлась». Без этого воротника ему бы наверняка перегрызли горло.
- Ладно, отступаем, - внёс предложение Коля.
То, что надо уходить и зализывать раны, очевидно было всем.
- В деревню или убежище? - уточнил Женя.
- Давайте в убежище, а там решим, - ответил гопник.
Первый блин вышел комом, на выполнение квеста оставалось двенадцать дней.

 

***

 

От картины внизу у Юры даже перестала болеть рука.
«Вот ведь устроились серозадые», - возмутился молодой человек увиденному.
Поселение гоблинов располагалось в округлом котловане примерно шестидесяти метров в диаметре и не менее десяти глубиной. При этом стена котлована выглядела практически отвесной, отчего попасть вниз, без риска что-либо сломать, можно было лишь через один единственный, не сильно широкий проход. Да и тот был заплетён толстыми ветками с торчащими в разные стороны шипами. Дорога, ведущая в это место, петляла между двух холмов, образованных, вероятно, выбранной из шахт и котлована породой. Сам котлован являлся лишь предбанником к основному месту жительства серого племени. Отвесные стены состояли из беловатой породы похожей на известняк, в которой имелось три больших прохода - пещеры. Ещё, гоблины внизу, в отличие от встреченных Юрой возле Митунга, имели серую кожу и выглядели более развитыми в техническом плане.
«Серые», в отличие от «зелёных», носили подобие штанов. Непонятно прикрывали ли они ими срам или не хотели обдирать ноги о колючки, однако штаны из грубой кожи носили как мужские, так и женские особи. На некоторых имелась грубая кожаная броня, обшитая разнокалиберными пластинками железа и частями монстров. Почти все гоблины имели при себе оружие, начиная с грубых палок, заканчивая вполне приличными мечам.
Дно котлована пестрило настилами, хибарами, помостами, парой навесных мостов - переходов и кубами здоровых клеток. Клетки. Юра принялся внимательно разглядывать содержимое ям примерно в метр глубиной, накрытых сверху каркасом из металлических прутьев, толстых веток и костей животных. Строить гоблины умели, но железа им, по-видимому, катастрофически не хватало.
«Люди! Почему они их не убили?» - приметил попаданец новые подробности.
В одной из клетей сидели семеро раздетых до нательного белья мужчин. Выглядели они побитыми и понуро грудились у одной из решёток своего «убежища», подальше от соседней клетки, на которую гоблины железа не пожалели. Весьма толстого железа. В этой, основательно укреплённой клетке, сидело подобие змеи или ящерицы с множеством торчащих из тела ног. Размер помеси крокодила и питона определить было сложно, так как тварь свернулась в двухметровый клубок и, похоже, спала. В глаза бросалась чешуйчатая шкура ярко-изумрудного цвета. Зоркие Юрины глаза подметили, что на месте многих чешуек имеются тёмные пятнышки. Ещё две клети были забиты недовольно повизгивающими кабанами. Хряки очень напоминали тех, которые чуть не схарчили Юру и компанию несколько дней назад. Но глядя на них молодой человек ненависти не испытывал, отчего следовало, что они самые обычные животные. Да и весьма скромные бивни служили лучшим тому подтверждением. Ещё в одной из клеток гоблины содержали нечто непонятное. Сердце, и кое-что пониже, у Юры ёкнуло. «Непонятное» являлось женщинами с зелёной кожей и весьма привлекательными формами. Выделяя слюну, попаданец принялся разглядывать существ преисполненных нечеловеческой женственностью. Увы, надежду на встречу с грудастой эльфийкой пришлось сдать в утиль: существа не являлись людьми или эльфами, это точно. Если пошерстить в фентезийной терминологии, им вполне бы подошло определение - лесные нимфы.
Любой приличный анимешник знает, что любой, не менее приличный гоблин, должен плохо спать по ночам, если ему вдруг не удалось понасиловать человеческих женщин. Но, вероятно, логика мышления Администраторов сильно отличалась от логики больных на голову японских аниматоров, из-за чего дела в этом мире обстояли слегка не так. Юра уже знал, что монстры, способные относительно попаданцев на чудовищную жестокость, были напрочь лишены всякой похоти. Так что, для чего гоблинам понадобились эти, не в меру сексуальные создания, ещё предстояло выяснить.
«Секс-нимфы блин, надеюсь их не используют для чего-то развратного...» - подумал Юра и тут же поразился своим мыслям.
Что-то в нём явно стремительно менялось и пусть существа с изящными женскими формами, резкими заострёнными лицами и огромными серебряными глазами, вызывали в нём здоровый мужской интерес, но предаваться похотливым размышлениям молодого человека не тянуло совершенно. К тому же их положение вызывало у него если не сочувствие, то явное неприятие происходящего.
Имелась внизу ещё одна клетка или, точнее сказать, вольер. В нём сидели животные очень похожие на волков, (рука неприятно заныла), но эти выглядели помельче тех, что сутки назад сильно подпортили попаданцам настроение. Всё тоже чувство монстров сообщило, что звери - обычные животные. И Юре сильно не понравилось то, как некоторые гоблины, проходя мимо клетки, безнаказанно просовывали руки сквозь прутья и по-дружески трепали зверюг по холке.
«Только «Мухтаров - переростков» нам не хватало!» - поморщился от увиденного разведчик.
Из увиденного, и в особенности от поведения монстров, Юра сделал вывод, что враг готовится к чему-то серьёзному. Морщинистый пожилой гоблин в начищенной до слепящего блеска кирасе, производил смотр отряда, что по струнке, хотя и не по росту, выстроился перед ним. Серокожие бойцы пестрили разношёрстной бронёй и оружием, всего их насчитывалось голов двадцать. Кроме «рекрутов» в котловане сейчас суетилось ещё примерно два десятка гоблинов. Почти все монстры были заняты делом, одни катили какие-то бочки, тащили тюки и длинные жерди, складывая их у выхода на дорогу, другие мастерили что-то сидя на длинных скамьях. Несколько хорошо вооружённых гоблинов сидели у выхода на дорогу и лениво крутили головами.
Гоблин-генерал в кирасе достал рог и протяжно протрубил в него. Сидящие у ворот монстры подскочили и принялись оттаскивать перекрывавшие выход из котлована деревянные щиты. От вооружённого отряда, смотр которого завершил пожилой гоблин, отделился старшина, что-то гортанно прокричал и после отряд полным составом направился рысцой прочь, на дорогу и куда-то дальше.
«Может смена караула? - гадал Юра - Или они таки образом перебрасывают силы к деревне, не готовят ли ночное нападение?»
Молодой человек, волнуясь, натянул на глаза капюшон маскировочного плаща. Ценный магический предмет отдал им в напутствие отец Эриты. Плащ не делал невидимым, но непостижимым образом сливался с окружающей действительностью. Правда эффект сильно ослабевал стоило начать в нём двигаться, однако вкупе с Юриной невидимостью и пассивным навыком скрытности, плащ позволил выполнить, казалось, невыполнимую задачу.
«Странно, как Энрю собирался показать нам деревню? Или хитрец специально привёл нас в подземелье, а дальше сами разбирайтесь... - размышлял Юра. - Но и то не плохо, посмотреть на это действительно стоило, авось что удумаем».
Земля вокруг котлована была основательно расчищена на добрую сотню метров. По краям бывшей каменоломни высились две, сложенные из тонких брёвен, сторожевые вышки. Одна у самого входа в гоблинскую деревню, другая с противоположной её стороны. И сейчас Юра жался к жухлой траве, находясь на одинаковом удалении от обеих вышек. Жаться к земле ему предстояло ещё около получаса, так как уйти отсюда без приключений он мог только в невидимости, на которую пока не хватало маны. Точнее хватало, но не на те максимальные пятьдесят секунд, которые составляли его текущий лимит. Ведь по широкой тропе, что отделяла расчищенный участок от леса, добросовестно ходил гоблинский караул.
«Ладно, надо провести время с толком, - подумал Юра. - Женя просил больше деталей».
И он принялся разглядывать три входа в пещеры, которые выходили в обжитый монстрами котлован.
Центральный вход выглядел больше остальных и гоблины заходили и выходили из него чаще. Здесь наблюдатель отвлёкся от разглядывания пещер, так как у ворот опять началось движение. Колючие щиты отодвинули и запустили внутрь несколько гоблинов. Юра поморщился, двое из них несли жердь с подвешенными не ней частями какого-то непонятного монстра. А может и не монстра, но навскидку, серо-белые куски плоти принадлежали крупной рептилии.
«Нет, вряд ли это части монстра, монстры по идее должны уходить на перерождение. Как их сеть, если они исчезают за полминуты?»
От некоего озарения Юру перекосило, ибо он понял, для чего служит его «Особое умение: - пожиратель плоти» и почему, в отличие от товарищей, он может поглощать кристаллы карцибела с монстров.
«Гадость! И это ещё надо проверить», - скривился молодой человек от одной только мысли съесть гоблинское мясо.
«Но кабаны то исчезали? - подумал Юра. - Но может это потому, что рядом находились товарищи или трупов было слишком много».
Далее в голову пришла интересная мысль. И не только интересная, но и перспективная.
«А почему они не жгут костров, не сырым же они мясо жрут. Те гоблины, что меня чуть не укокошили, делали это весьма ловко, а у этих прямо «промышленная революция», а костров нет. Может не жгут из-за опасности пожара? Вон у них, сколько всего понастроено. Из чего можно сделать вывод, что запалить всё в этой яме вполне реально...!»
Но тут же перспективный вариант пришлось «положить на полку». По крайне мере пока в заложниках у серого племени находились местные жители и грудастые нимфы.
«Посоветуюсь с остальными, может придумаем что дельное. Вероятно еду они готовят в пещерах, это также интересная возможность, должны же быть выходы для дыма. Видать их подземелье обустроено получше нашего».
Здесь Юра приуныл, так как вспомнил почему-то день вчерашний.
Марина, к радости остальных, очнулась на половине пути к убежищу, до которого товарищи добрались без приключений. Но стоило им перевести дух, как на всех навалилась тяжёлая пелена уныния. С унынием этим Юра был знаком прекрасно. Правда, в «виртуальном» его варианте. Подобное упадничество накатывало на него в игре после особо обидных поражений в ПВП или фейла желанного Рейдового босса. Однако в реальности всё оказалось тяжелее, так как кроме боли душевной, свою лепту вносила раздробленная волчьими зубами рука.
Вывел всех из этого состояния, как ни странно, Женя.
- Вы думаете, я буду корить вас за взятие квеста? - обратился философ к товарищам, прервав тягостное молчание. - Это задание - та лестница, по которой мы выберемся со дна ямы, на дне которой находимся. Да, местная практика жестока, но именно практика самый верный способ освоения новых знаний. Я уверен, через подобное проходят все заблудшие и примерно так здесь выглядят будни низкоуровневых попаданцев», - заявил Женя.
Приободрившись, товарищи принялись приводить себя в порядок. Марина зарядила свой посох камнями ментальной силы и по мере возможностей исцелила раненых. Попаданцы уже знали, что местная магия исцеления была удивительной, но далеко не фэнтезийной. Пусть она сразу частично снимала боль и останавливала кровотечение, но волшебным образом раны не исцеляла. То есть, повреждения после использования целительной магии никуда не девались. Телу лишь давалась мощная команда на регенерацию, от которой довольно тяжёлые ранения затягивались буквально за сутки. Из-за этой «недоработки» Юре пришлось выдержать новую порцию отчасти приятных мучений, когда Эрита зашивала порезы от зубов на его подбородке. Заодно Марининого мастерства целителя не хватило, чтобы справиться с повреждением Юриной руки. Даже после помощи целительницы, она болела так, что из глаз поминутно порывались брызнуть слёзы, ведь запястье превратилось в сине-красный пульсирующий болью шар. Ну не шар, но распухло солидно. Никаких зелий моментального исцеления или «здоровья» в этом мире не было, имелись настойки регенерации, но до них дело не дошло, так как «чудо» пришло из прошлого. Получив одобрение товарищей, Юра попытался «вплавить» в руку оставшийся после Болотного топтуна кристалл карцибела. Это был камешек размером с половину мизинца, значительно светлее камней с кабанов и, казалось, подсвеченный изнутри собственным светом. И кристалл действительно «вплавился» в плоть повреждённой руки.
- Ого! - поразился Коля. - Как ты это делаешь? Полегчало?
- Ага, - кивнул молодой человек. - Болит, но терпимо.
Увы, радость оказалась преждевременной: спустя пару минут начало болеть так, что Юра чуть не полез на стенку. Товарищам даже пришлось дать ему обезболивающее из походного запаса медикаментов, что являлось крайним случаем: подобными препаратами здесь старались не злоупотреблять. Однако спустя час положенное «чудо» всё же произошло: боль, как и опухоль, начали быстро спадать. Настолько быстро, что через пару часов, после очередной порции исцеляющей магии, Женя смог ощупать руку товарища на предмет смещения костей, после чего заключил, что с костями всё в порядке и необходим лишь положенный в таких случаях покой.
Покусанный и исцарапанный гопник немедленно попытался повторить проделанное, но ничего подобного у него не вышло. Как не вышло больше и у Юры. Принимать кристаллы дальше тело не пожелало.
Следом за «медпомощью» последовал долгий и вдумчивый военный совет, который принял единогласное решение: задание не бросать, но действовать максимально осторожно и осмотрительно. После, а точнее во время совета, поели, распределили караул и отправились спать, дабы на следующий день предпринять новую попытку добраться до лагеря гоблинов.
Осторожность и помогла и оказалась бесполезной одновременно. То есть жизнь она, как и полагается, спасла, но вот монстров не отвадила. За полкилометра до цели на товарищей напала помесь гориллы и Чака Нориса, что, первым делом, решила укокошить неторопливого Женю. Спасли философа боевые способности Эриты: девушка успела перехватить нападающего и подпортить монстру шкуру. Но неизвестно кто бы вышел победителем в скоротечной схватке, не имейся у попаданцев Жениного «Болота» и Марининого «Удара». Двигалась «горилла» ох как быстро, но Женя умудрился захватить её магией, а Марина оглушила Ударам, после чего Эрита без труда проткнула монстру шею, ну а Коля успел попинать поверженное тело врага сапогами.
«Странно, что-то изменилось...» - эта мысль вырвала Юру из приятных, в общем-то, размышлений.
Гоблины начали вести себя по-другому, при этом глаза и разум наблюдателя говорили, что не изменилось ровным счётом ничего. «Гоблин - генерал» в кирасе инспектировал новую порцию «боевой массы», остальные монстры суетились по своим обычным делам. Два гоблина с большими плетёными корзинами гоготали и кидали еду пленникам. Об изменении ситуации трубила интуиция, она и только она. Словно поменялась частота какой-то тонкой вибрации.
Попаданец посмотрел на сторожевую вышку справа от себя. Строение располагалось метрах в сорока от него и на нём дежурили два гоблина - дозорных. Один из них от скуки перевалился через ограждение платформы и помахивал руками. Весьма подозрительно помахивал.
«Надо уходить, - решил Юра. - Невидимости должно хватить секунд на сорок, постараюсь отползти подальше от края и только потом применю её».
До леса было рукой подать, метров сто, не более. Сто метров можно пробежать за десять секунд, даже когда под ногами периодически встречаются острые колышки и «заботливо» разложенная колючая растительность. Можно пробежать, а можно и не пробежать. С дыркой в ступне бегать неудобно.
Только Юра развернулся и начал отползать прочь, как гоблин на вышке перестал изображать невинность и громким гоготанием заорал на весь гоблинский мир.
«Да чтоб вас!» - молодой человек вскочил, применил невидимость и торопливым гуськом посеменил к лесу, очень стараясь не попасть в расставленные гоблинами ловушки. Юра не питал иллюзии, что враг удовлетворится его бегством и не пошлёт преследователей.
- Я спалился, надо бежать! - коротко выпалил он товарищам, которые дожидались его в небольшом овраге метров за триста от поселения гоблинов.
- Преследуют? - уточнил подробности Коля и передал разведчику его арбалет.
- Я убежал, когда дозорные на вышке засуетились. Вряд ли им понадобится много времени на организацию погони, надо торопиться, - сообщил Юра, принимая оружие.
То, что в случае обнаружения и погони, попаданцы постараются прорваться в деревню, было обговорено заранее. Выдавать врагу своё временное убежище товарищам не хотелось.
На этом разговоры закончились, отряд не стал возвращаться к уступу, а чем-то средним между бегом и торопливым шагом направился к опушке леса. Но не напрямую, а по дуге, так, чтобы отдалиться от гоблинского поселения на лишние полкилометра. При этом попаданцы опасались не только преследования, но внезапных атак прочих монстров. Опасения оказались напрасными, прошло десять минут и лес вокруг посветлел, а после впереди показалась травяная гладь. Но соваться в поля товарищи не спешили, предпочитая пока двигаться под прикрытием деревьев и не связываться раньше времени с высокой травой и колючками.
- А магия то работает, - довольно прокряхтел Коля, сбивая дыхание. - Я бы без этих усилений давно свалился. Чудо блин!
- Ты хочешь сказать, что усиливающая магия - это чудо, а убегать от гоблинов - серая повседневность? - пропыхтел Женя.
В разговор на бегу вмешалась Эрита.
- Я запуталась, мы пробежали то место, где зашли в лес вместе с Энрю или нет?
Вопрос посеял среди бегущих лёгкое смятение, ведь единственная кто нормально ориентировался в лесу была Эрита, хотя ей, как дочери лорда ориентироваться по лесам не полагалось.
Задыхаясь, Женя внёс предложение:
- Бежим до дороги в деревню, до неё не далеко, километр, не более. Соваться в поле без знания троп не стоит.
Эрита кивнула, и товарищи прибавили темп, двигаясь вдоль опушки.
- Я не могу, сейчас упаду, - пыхтела Марина.
Усиление усилением, а бежать четыре километра по лесу не шутки: мягкая лесная подстилка проседала под ступнями, буквально вытягивая из ног силы. Товарищи устали даже при том, что часть снаряжения оставили в подземелье. Но падать Марине не пришлось, более того, пришлось солидно ускориться, так как позади отряда раздался визг и глухие крики.
- У них есть собаки! - сообщил Юра, взводя арбалет и на ходу вкладывая болт за защёлки.
- А мессершмиттов у них там, надеюсь, нет? - умудрялся ворчать на бегу Коля.
- Осторожно, настигают! - прокричала Эрита, выхватывая скьявону.
Конечно же, это были никакие не собаки, а разновидность волков, приручённые гоблинами. Благо эти выглядели почти на треть меньше вчерашних, но эта треть словно ушла в их скорость. В движении серых тварей имелась завораживающая грациозность, они серыми молниями летели по лесу, казалось, лениво отталкиваясь от поверхности.
«Удар!» - то ли Марина натренировалась за последнее время, то ли волк весил не очень много, но ближайшую к целительнице зверюгу отбросило, словно мячик от тяжёлой биты.
Юра выстрелил, но промахнулся. Переходя к обороне, вперёд выскочили Эрита и Коля. Эрита ловко приняла монстра на остриё своего меча. Зверь прыгнул на неё сходу, нанизался на лезвие скьявоны и уже мёртвое его тело, сбило девушку с ног. Коля понадеялся на подошву своего сапога больше, чем на остриё шпаги и метким пинком в корпус сбил бросившегося на него волка и уже после принялся колоть того шпагой.
- Зайцев ##### грызите, а не меня! - вопил гопник.
Новый подоспевший волк вцепился ему в ногу и принялся терзать броню.
- Коля не ори, а коли его! - рявкнул Женя, захватывая зверя магией.
Задние ноги волка увязли в «Тёмном болоте», частично сковав зверя, чем Коля не преминул воспользоваться, проткнув врагу шею. Возникла короткая передышка, но здесь подоспели ещё два волка, что чуть отстали от собратьев и, нагнав, вступили в бой. Эрита отбросила труп своего первого противника, вскочила на ноги и бросилась им на встречу.
Юра вскинул арбалет. Но своей целью он выбрал не волков. Там, за ними, метрах в пятидесяти замелькали гоблины, и, судя по топорам и мечам в руках гуманоидов, бежали они не время спрашивать.
«Выдохнуть, расслабиться», - вспомнил свои тренировки молодой человек, пусть расслабление являлось последним, что позволил бы сделать бушующий в крови адреналин. Выделив сильно выбившегося вперёд гоблина, арбалетчик нажал на второй курок.
Щёлк, - негромко стукнул тетивой арбалет.
Болт попал в какую-то невероятно крепкую часть обвеса брони, вроде того бивня с кабана, который выпал Юре и товарищам. Подобные артефакты обильно покрывали доспехи гоблинов, заменяя собой металлические пластины и кольчужное волокно. Только этим можно было объяснить то, что противника сорвало с места, и швырнуло словно шарик для пинпонга.
Юра оглянулся, суровые тренировки Артура не прошли даром, Эрита уже успела ловко расправиться с двумя волками
- Гоблины, - прокричал Юра, - бежим!
Крик этот был скорее риторический, лишь только с быстроногими волками было покончено, как попаданцы понеслись по опушке, словно под ногами лежали не прошлогодние листья, а раскалённые угли. Впереди показался лагерь караванщиков, телег явно стало меньше.
- Правее, быстрее! Нам нельзя приближаться к людям, - задыхаясь, кричала Эрита. Марина споткнулась и растянулась на земле, Коля схватил целительницу за руку, помог встать и потащил за собой.
Обогнув лагерь караванщиков, товарищи выскочили на дорогу. Юра периодически панически оглядывался на преследователей, гоблинов было почти два десятка и возникло ощущение, что они намеренно держали дистанцию метров так в пятьдесят.
«Если догонят, нам крышка!» - пронеслось в голове у Юры.
От леса до деревни предстояло пробежать около километра.
- Они могут догнать, но не догоняют, - прерывисто произнёс Женя, подтвердив Юрины догадки. - Возможно, думают, что мы ведём их в засаду!
Пятьсот метров до цели. Четыреста. Впереди уже видны подпалённые ворота. Триста.
Г-у-у-у-у! - гулко проревел позади гоблинский рог.
Вот уже хорошо виден заветный подъём и машущие руками дозорные на воротах. Двести метров.
Толпа из двадцати гоблинов позади! Вдруг впереди, из травы по бокам дороги, высыпало ещё с десяток монстров.
Стало понятно, зачем преследователи трубили в рог, именно на его звук подоспел ближайший отряд осаждающих.
- Не останавливаемся, постараемся прорваться! - закричала Эрита,
Гоблины впереди, те, что находились сейчас метрах в семидесяти от попаданцев, гурьбой ринулись им навстречу. Юра оглянулся, преследующие их монстры сбавили темп, осторожничая и, вероятно, желая «протестировать» силу отряда на дозорных.
В голове молодого человека мелькнула мысль:
«Они знают, что мы попаданцы! Но не знают, что очень слабые. Возможно отсюда такая неуверенность с их стороны!»
Переведя внимание на приближающийся от ворот отряд врагов, Юра подметил:
«Хорошо бегут, кучно», - после чего машинально вскинул на ходу арбалет и выстрелил.
Гоблины нарушили золотое правило: никогда ни приближаться к обладателю мощного магического артефакта группой растянутой в одну линию. И за нарушение этого правила, монстры дорого поплатились.
Арбалет щёлкнул тетивой, после чего удачно выпущенный болт пробил троих гоблинов сразу. Умерли лишь двое, а один, с искривлённой от боли мордой, рухнул на землю зажимая рукой пробитое плечо.
Два отряда встретились, но не столкнулись: люди и монстры в какой-то панической нерешительности остановились в десяти метрах друг от друга. Юра вкладывал болт в арбалет, Эрита искала куда бы поудачнее вогнать лезвие скьявоны, Женя в панике оглядывался назад, Марина поднимала посох, Коля же настойчиво шептал задыхающийся целительнице:
- Мариночка, надо жахнуть!
И Мариночка жахнула!
Удар!
Магия швырнула на землю семерых оставшихся на ногах гоблинов. Марина же, потратив на усиленную версию Удара всю имеющуюся ментальную силу, обессиленно упала на дорогу. Коля словно ждал подобного, отчего моментально подхватил её и посох и ринулся к воротам, не забыв пнуть по пути ошеломлённого гоблина. Вот они спасительные сворки, уже хорошо видны, но всё ещё так далеко! Наверху суетятся люди, раздаются крики и команды. Центральная часть хитрых ворот, словно верхняя челюсть чудного монстра, поднимается и готовится заглотить попаданцев.
Шлёп! - что-то сильно ударило Юру в спину. Дорога, что только что была под ногами, внезапно оказалась у самого носа. Кто-то зачем-то плеснул ему на спину стакан кипятка и кипяток этот странным образом пролился в грудь.
- А!? - не понял Юра произошедшего.
В крови молодого человека бушевала годовая доза адреналина. Боль была дикая, но мозг, казалось, её игнорировал. Однако силы, словно через открытый на всю кран, стремительно покидали тело. Молодой человек посмотрел вперёд: люди в воротах суетились, спины товарищей быстро удалялись. А, нет, Женя обернулся и что-то громко крикнул остальным. Но Юра почему-то не услышал. Голова потяжелела, уши наполнились непонятным звоном. Он обернулся в сторону преследователей и встретился глазами с ранившим его гоблином. Крупный, закованный в добротную чёрную броню, монстр держал в руках большой деревянный арбалет и счастливо лыбился.
«Чтоб тебя», - пронеслось в голове у Юры.
Щека почувствовала тепло нагретой солнцем земли, а после, после он отключился. День не задался.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий