Огребенцы

Глава 3: Строгие правила. (R)

 

Глава, в которой мир показывает свой характер, а Юра и товарищи делают непростой выбор.

 

- Кабаны и лисицы в онлайн играх самые нубские монстры, - зевая, произнёс Юра и с ненавистью посмотрел на копошащихся внизу кабанов.
Коля взглянул в сторону юга, туда, где пелену тьмы полоской света разрезало восходящее солнце, после чего заметил:
- Вот только местные «программисты» об этом не знают...
- Сила противника в количестве, слаженности и безмозглости, - вставила Эрита очевидную в принципе вещь.
- Да уж, мир этот замысловат и прекрасен и безмозглость в нём сила! - прогундел Коля.
Сидеть на ветвях было неудобно, из-за чего товарищи периодически крутились и ёрзали, меняя положение затёкших конечностей. С момента как монстры прекратили атаку, и перешли в «осадный режим», не изменилось ровным счётом ничего. Хотя нет, кое-что новое имелось.
- А бывает, что с монстров падают целые вещи? - спросил Юра у Эриты, крутя в руках кабаний бивень - острую кость напоминающую серп сантиметров сорока длиной.
- А что ты называешь целыми вещами? - не поняла вопроса девушка.
- Ну, оружие, стрелы, монеты.
- Как такое может быть? - удивилась Эрита.
- Вообще-то такого и не бывает, - пояснил Юра, - точнее бывает, но в вымышленных мирах. На их основе построена Система с её уровнями, навыками и квестами, - объяснил он собеседнице.
- Я поняла тебя, - кивнула девушка, - в этом смысле целые предметы после монстров остаются, но это не вещи, скорее артефакты.
- Части монстров? - уточнил Женя.
- Нет, кроме частей монстров, иногда остаются расходные предметы, но это не то, о чём ты говоришь.
Все немедленно позабыли о кабанах внизу и перевели внимание на Эриту, ожидая подробностей. На что та запротестовала:
- Я стала такой как вы неделю назад, мы вообще в дела заблудших не лезем, это как другой мир. Не знаю я особых подробностей об этих артефактах, то есть знаю, что это небольшие предметы позволяющие использовать сильную магию, но не более того. Единственное, что я видела сама - небольшой металлический шарик автоматически отменяющий невидимость в радиусе десяти метров вокруг своего владельца. К Артуру как-то приходил человек, у него был такой.
- Этот шарик относился к Системе? Местные могут пользоваться такими предметами? - с большим интересом стростил Женя.
Эрита задумалась и неуверенно ответила:
- Да могут, но не всеми, некоторыми.
- Понятно, что толком ничего непонятно, - вздохнул Женя и повторно взял у Юры обломок бивня.
Желтоватая кость оказалась очень прочной, оно и не удивительно, если учесть с какой лёгкостью мохнатые кромсали ей древесину. Также следовало, что подобные трофеи редкость, ведь данный бивень являлся единственным лутом с более чем ста кабанов. Кроме кристаллов конечно.
За последними Юра спускался вниз трижды и собрал примерно по тридцать кристаллов карцибела и камней ментальной силы. После одного из монстров остался бивень, тот самый, который сейчас внимательно изучал философ. Кристаллы с кабанов оказались мельче чем с гоблинов, но крупнее тех, что оставались с крыс, выстрелов на шестьдесят собранного должно было хватить. Несмотря на приобретённый карцибел, в монстров пока не стреляли, боясь разозлить и повторить события вчерашнего вечера.
Хряки оказались ребятами злопамятными и расчётливыми, по крайней мере, когда действовали в здравом уме. Стадо отрядило около двадцати особей охраны, что деловито рыскали вокруг дуба, не рискуя подходить слишком близко, а остальные убежали в лес по своим кабаньим делам. Уже под утро попаданцы застали настоящую смену караула, когда на замену текущим монстрам прибежали новые.
- Как бы нам не пришлось повторять вчерашнюю заваруху, - вздохнул Коля. - Они набросятся, если подстрелить одного? - спросил он Эриту.
- Скорее всего да. Думаю, они уже собрали подкрепление, а может даже нашли в подмогу кого покрупнее.
- Чяго!? - икнул гопник.
Девушка удивлённо взглянула на Колю и основательно испортила товарищам настроение.
- Вы же не думаете, что основная масса ушла жёлуди есть!? - удивлённо оглядела она товарищей, поражаясь их наивностью, - наверняка ищут верный способ спустить нас на землю.
- Етить - колотить, - подытожил ситуацию Коля, - и что нам делать?
- Ждать, - пожала плечами Эрита.
- Эта дорога довольно оживлённая, - почесал свежую щетину Женя, - надеюсь, нам помогут местные.
- Местные нам не помогут, - очень уверенно выдал Юра, вынырнув из дремоты. - Мы сами по себе.
- Как не помогут?! - возмутилась Марина.
Эрита смерила взглядом остальных.
- Наверно, это нормально, - тяжело произнесла она, - вы же здесь месяц и кроме Митунга ничего толком не видели. Юра прав: местные жители не лезут в разборки монстров и попаданцев. И не просто не лезут, а держатся от них подальше. Если вы заметили, монстры местных не трогают, в них это крепко вложено. В этих местах, по крайней мере.
Коля с сомнением спросил:
- И что, при всей ценности камушков не находится желающих подрезать пару монстриков ради звонкой монеты?
- Находятся, - кивнула Эрита, - но это игра с несоизмеримыми рисками.
Она хотела было продолжить, но не успела: от земли к дереву предалась непонятная пока вибрация, на которую тут же переключилось общее внимание.
Практически рассвело. С высоты своего невольного «бастиона», товарищи увидели враждебное движение. Со стороны чащи к опушке, тёмным ковром, приближалась живая масса кабанов, в центре которой шествовало нечто новое и неприятное.
К дереву неторопливым шагом приближалась помесь бегемота и имперского шагающего танка из звёздных войн. Пятиметровая туша, которую поддерживали ноги - колонны, была надёжно «обшита» беловатыми костяными пластинами. Монстр неторопливо переставлял ноги и, пыхтя, топал за довольно похрюкивающими кабанами в сторону дуба с попаданцами. Из его бронированного тела торчала конусоподобная голова с небольшими, прикрытыми костяными наростами, глазами. Голова монстра казалась одним большим заострённым куском кости. Высота ходячей проблемы составляла примерно три метра, и пусть товарищи сидели сейчас немного выше, но начни враг тормошить ветви дерева, им пришлось бы несладко.
- Юра стреляй, вся надежда на твой арбалет! Это Болотный топтун, он очень опасен, - закричала Эрита.
Произнеся это, она начала торопливо раздавать товарищам усиливающую магию. На этот раз «Увеличение физических способностей» получили все присутствующие. Всего Эрита наложила восемь заклинаний усиления, истратив на это почти всю свою ману. Марина принялась панически вплавлять в посох камни ментальной силы, что позволяло усилить магию и сэкономить ментальные силы.
- У этой хрени нет сердца! - волнуясь, сообщил арбалетчику Коля, - кровь качает вся кровеносная система. Стреляй в голову!
Юра запаниковал и, что странно, не от перспективы быть сброшенным с дерева и разорванным секачами в кровавые лоскуты. Возложенная на него задача вызвала чувство страха и растерянности, так как любая важная задача - это в том числе ответственность за её выполнение. Но время на волнение быстро закончилось, монстры приблизились метров на сорок.
«Выдохнуть и расслабиться, но не чрезмерно. Направить арбалет на цель, словно он часть тела, словно я указываю на цель пальцем», - вспоминал Юра переведённые Артуром наставления «Усатого ёды».
Щёлк. Арбалет выплюнул стальной стержень. Четвёртое сокровище тьмы являлось оружием грозным и во многом читерским: очень немногие арбалеты способны пробить полуметровое дерево на вылет. Но подвижность цели и неудобство позиции сделали своё дело: снаряд попал в бронированную голову Топтуна под наклоном, заскользил по поверхности и, не причинив фатального урона, раздробил костяной воротник защищавший голову монстра.
- Р-р-р-о-о-о! - взревела тварь. Похожие на колонны ноги, что до этого казались негнущимися, взвились словно хлысты. Туша сорвалась с места и многотонной торпедой ринулась к дереву. Но и товарищи не дремали: Женя, проявляя ловкость и удачу, умудрился поймать переднюю ногу противника Тёмным болотом, однако тут же охнул и чуть не свалился с дерева. Топтун не только вырвался, разрушив магию, но и отправил в заклинателя что-то вроде ментальной отдачи.
Тридцать метров. Двадцать метров. Марина вскинула посох и ударила гравитационным ударом. Магия отскочила от цели с треском разбиваемого в клочья листа пластика и даже не притормозила монстра. Десять метров. Попаданцы в ужасе съёжились и, ожидая сильного удара, покрепче вцепились в ветви дерева. И удар этот произошёл, вот только весьма неожиданный и совершенно не в дерево.
С оглушительным хлопком в тушу Болотного топтуна ударила магия. Приглушенная вспышка и монстра буквально сорвало с траектории бега, швырнув на не успевших отскочить хряков. Но удар, пусть и очень сильный, лишь сбил врага с ног. Слегка контуженый монстр тут же начал подниматься на ноги. Кабаны взревели, стадо накрыла новая волна боевого безумия. Благо тактика секачей не блистала разнообразием. Как и вчера, десяток из них бросились к дереву и начали терзать его бивнями, а остальные, яростно повизгивая, принялись кружить вокруг.
Юра и компания панически замотали головами, силясь понять что происходит. Никто из них не имел отношения к сбившему врага спасительному заклинанию. Тем временем Топтун поднялся на ноги и принялся гневно оглядываться. Но не успел он остановить налитые кровью глаза на попаданцах, как новая вспышка отправила его тушу в полёт.
И здесь Юра сорвал героя дня, правда сорвал скорее от испуга и по большой удаче: монстр завалился на бок, открыв незащищённый костяными пластинами живот. Но выстрелил Юра не в него, как и живот, не была закована в кость плоть под нижней челюстью. И дистанция плёвая, всего то метров двадцать. Голова боится, руки делают.
Щёлк! Болт пробил глотку, повредил мозг и вышел из затылка монстра. Враг конвульсивно дёрнулся и затих. Вот только на этом всё не закончилось, скорее только началось.
Вьють, вьють, - добавились к треску, крикам и топоту новые звуки. И звуки эти кабанам не понравились, так как в них начали вонзаться стрелы. Скупо, расчётливо и весьма метко.
- Юра стреляй! - кричал зачем-то Коля, словно не видя, что молодой человек уже с полминуты методично «стучит» арбалетом, а Женя по отработанной вчера схеме обездвиживает монстров Тёмным болотом.
К дружескому огню из луков добавилась магия. Били нестихийным уроном, от которого монстров отшвыривало в сторону, и они уже не поднимались с земли, впитываясь через какое-то время в её поверхность.
Атака велась с севера и юга, при этом самих атакующих видно не было. Юра и компания лишь наблюдали результат их размеренных, но эффективных действий.
На этот раз всё закончилось быстро. Примерно минут за десять усилиями двух команд было убито более полусотни кабанов. В какой-то момент стадо утратило свою ярость, растерялось и с обиженным визгом потекло в сторону леса, оставив обглоданное дерево и перепаханный копытами лоскут земли.
Но вот странность: стоило опасности отступить, как вместо положенной радости на плечи попаданцев одномоментно навалилась огромная усталость, так как поспать за последние сутки удалось только Жене. Отключившись вчера вечером после использования мощной магии, философ очнулся за час до рассвета свежим и отдохнувшим. Чем остальные члены команды похвастаться не могли, так как всю ночь наслаждались симфонией хрюканья, топанья и визга.
Внезапно Коля выкинул странное: он огляделся и торопливо начал слезать с дерева.
- Ты куда? - удивился Женя.
- Туда блин, - скривился гопник, - ещё минута и у меня мочевой пузырь взорвётся!
Достигнув земли, он рысцой отбежал от дерева метров на двадцать и, совладав с бронёй, начал урчать и извиваться от удовольствия.
- Он неисправим, - вздохнул Женя, глядя на смущённых девушек.
Прошла минута и нежданная подмога показалась на глаза. Попаданцы заметили спасителей не сразу, а лишь когда те приблизились к дереву достаточно близко. Оно и не мудрено, на шедших к дереву людях были надеты маскировочные плащи, что ежесекундно порывались слиться с окружающей действительностью. Одним словом - магические. Коля закончил со своими делами и подошёл к гостям своей фирменной походкой вразвалочку. Оглядев их, гопник выдал:
- Китайцы!
Китайцы засмущались и покрепче схватились за мобильники. Точнее просто засмущались под оценивающим взглядом гопника.
Азиатов было шестеро - три молодых женщины и трое мужчин. Спасители выглядели приветливо, расслабленно и немного смущённо.
- Эрзенгес осторес? - задала непонятный вопрос Эрита.
- Оторин, остормах ерзергис растарес. Оторенмах, - коротко ответил самый старший из китайцев, от которого буквально веяло дисциплинированностью и чем-то военным.
- Слезаем, - кивнула Эрита товарищам, - вокруг относительно безопасно.
Азиаты тем временем начали снимать свои маскировочные накидки, открывая взгляду скрытую под ними броню. Сняв магическое одеяние, они принялись аккуратно упаковывать их в специальные кожаные чехлы. Видимо предметы эти были весьма ценными и требовали бережного к себе отношения.
Особый интерес к спасителям проявили Юра и Марина, так как снаряжение китайцев вызвало у молодых людей некоторую зависть и «профессиональный интерес». Женщины были невысокими и крепко сбитыми, этакие симпатичные китайские «гномки». Одна из китаянок держала в руках длинный составной лук, а две других были вооружены посохами. Посохи эти беззастенчиво манили и приковывали к себе взгляд, так как от них буквально веяло изяществом и силой. Один представлял собой блестящий металлический прут, обильно покрытый вязью загадочных символов, а второй выглядел словно чёрная непослушная змея с врезанным в навершие огромным рубином.
Как мужчины, так и женщины были облачены в кожаную броню, покрытую синеватым кольчужным волокном. В броне чувствовалось качество материалов и большие деньги, вложенные в её создание. При этом никакой фентазийной пестроты не имелось и в помине. Более того, броня имела серо-зелёный цвет. У одного из мужчин - мускулистого круглолицего китайца, на спине висел большой щит, а на боку крепилась увесистая секира. Оставшиеся двое были вооружены короткими мечами и длинными составными луками. Все как один имели на головах шлемы местной конструкции - кожаные шапки, с вплетёнными между слоями кожи металлическими пластинами.
Всё произошедшее с вечера и до этого момента можно было уложить в ёмкую фразу «О, боже мой!» И надо бы Юре и товарищам засуетиться, удивиться, запрыгать от такого поворота событий и удивительных гостей. Но сил на перечисленное не осталось совершенно.
Эрита подошла к группе китайцев и завела разговор на местном диалекте. Юра и компания какое-то время напряжённо вслушивались в беседу, но, так как не понимали ни слова, бросили это дело и занялись приведением себя в порядок. Разговор длился недолго, не успели они снять с дерева закреплённое в ветвях снаряжение, как Эрита сообщила товарищам следующее:
- Не удивляйтесь, что я начинаю с подобного, но для них это важно, - кивнула девушка на азиатов, - они предлагают поделить карцибел с кабанов поровну, а кристаллы с Топтуна мы можем забрать себе - его убийство наша заслуга. Я попробовала отказаться, - немного смутилась Эрита, сообщая о факте разбазаривания партийного имущества, - но они настаивают. Далее. По их словам, нам необходимо быстро собраться и отойти от леса километра на три - четыре. Лучший вариант - переждать сутки в одном из тех лесков у дороги, которые мы проходили по пути сюда. За это время монстры должны потерять наше присутствие и успокоиться.
- Кабаны не пойдут за нами? - заволновалась Марина.
- Не должны, - успокоила её Эрита. - Ладно, действуем.
Товарищи закивали и вместе со второй группой принялись собирать кристаллы в перепаханной копытами земле. Эрита вытащила из дерева свою скьявону и Юрин кинжал. Высокий суховатый китаец, тот, что выглядел самым старшим, участия в сборах не принимал. Он держал свой длинный лук наготове и внимательно поглядывал по сторонам.
Женя подошёл к нему и на весьма недурном китайском спросил:
- Как долго вы находились рядом с нами?
Мужчина на мгновение удивился, а после улыбнулся и ответил:
- Мы вышли к опушке вчера вечером, хотели заночевать здесь. Но, увидев происходящее, затаились, ожидая удобного момента, чтобы вмешаться.
Философ кивнул.
Закончив со сбором камней и подивившись Жениным знаниям, два отряда торопливо покинули лес.

 

***

 

- Тихо, тихо, - запротестовал Женя, - разбудите спящих!
Но тут же вспомнил, что спят попаданцы в этом мире ох как крепко.
На некоторое время уютная поляна с разведённым в центре костром превратилась в филиал дальневосточного рынка. Юшенг - так звали капитана китайского отряда, - поинтересовался уровнем Жениных товарищей. И когда азиаты узнали, что философ и его спутники первого уровня, их охватила смесь восторга и удивления.
Сейчас попаданцы находились в небольшом лесу, который рос километрах в пяти от Золотого леса. Во время пути до этого места два отряда общались через Эриту, которая взяла на себя роль переводчика. Товарищи узнал, что китайская команда получила задание на исследование и зачистку некоего подземелья, которое, правда, ещё предстояло найти, используя добытую ранее информацию. Подробности азиаты раскрыть не пожелали, так как выяснилось, что подобные места ревностно хранят свои тайны и ценности, отчего количество желающих эти места найти не только не уменьшается, но и наоборот, увеличивается.
Дойдя до относительно безопасного места обустроились. Юра, Коля и Марина не могли общаться с азиатами по причине не знания местного и китайского. Заодно любопытство гасила зверская усталость. Перекусив, все, кроме выспавшегося за ночь Жени, завалились спать, поручив философу задачу вытянуть из китайцев максимум полезной информации. Как и ожидалось, о себе азиаты рассказывали охотно, как и с интересом слушали о событиях в Митунге, но рассказывать что-либо о мире отказались категорически.
- А это нормально, что у вас в отряде три женщины, или вы семейные пары? - с интересом спросил у собеседников любопытный до мелочей Женя.
По его прикидкам мужчин - попаданцев в этом мире должно было быть больше.
Девушки захихикали, мужчины заулыбались. Как оказалось Женя «вляпался» в весьма интересную тему, которую ему тут же с удовольствием выложили.
Отвечать взялась бойкая Дейю - маг дружественного отряда. Та, что мощной магией «футболила» этим утром Болотного топтуна.
- Я, Унхуа и Нинг, - кивнула она на подруг, - попали в Аинторг почти одновременно. Мы очень сдружились за время обучения и по окончанию создали исключительно женскую группу, - засмеялась она.
- Разве вы учились не в Озоторге? - удивился Женя.
- Нет, учебных городов в королевстве несколько, если точнее три. Аинторг находится практически в центре материка, недалеко от границы с демонами и Белым городом.
Женя не стал уточнять, что за Белый город, но сделал пометку в памяти попозже расспросить Эриту.
- Так вот, - продолжила Дейю, - мы создали женский отряд, дав зарок, что и духу мужчин рядом с нами не будет. Но за первые полгода натерпелись от монстров столько, что поняли, без мужчин в этом мире никак, - здесь китаянки хором захихикали.
- Не подумай, мы не о пошлом, - улыбнулась она. - Ничего не мешает женскому отряду быть наравне с мужчинами, разве что скучновато, - здесь китаянки снова залились смехом. Видимо смеялись они о чём-то своём.
На непонимающий взгляд философа, Унхуа - целительница, объяснила:
- Изначально мы сдружились и объединились в женскую группу на почве ненависти к мужчинам. Это была та банка с тараканами, которую мы принесли в этот мир из прошлой жизни. Но за полгода здесь подобные взгляды пришлось сдать в утиль.
- Спустя полгода к нашему женскому коллективу присоединились Жоу и Гуанг, - продолжила Дейю и кивнула на круглолицых молодых мужчин. - Дела пошли лучше, но нам не хватало слаженности и твёрдого командира, - вздохнула рассказчица. - Спустя ещё полгода к нам присоединился Юшенг, - указала она на суховатого китайца. - Он был полковником в китайской армии, - гордо сообщила она, - и наши дела сразу пошли в гору.
Женя кивнул. Действительно, в капитане «Белого лотоса», так называлась китайская команда, военный чувствовался за километр.
- Ты не подумай, в Аинторге много китайцев, но ярых феминисток на тот момент имелось всего трое. Однако в реальности феминизм оказался штукой бесполезной, - снова засмеялись девушки.
- В реальности? - не понял сказанного философ.
- Ну, понимаешь, - заулыбалась китаянка, - при жизни я вставала с утра, завтракала, шла на работу, а вечером обсуждала с подругами какие мужики сволочи или до ночи играла в онлайн игрушку. И так до двадцати семи лет, пока экскурсионный автобус, в котором я ехала, не упал с обрыва. До момента попадания в этот мир в моей жизни редко встречалось что-то сложнее похода к зубному или разбора пачки документов на треть толще обычной. В моей жизни не было борьбы, не было силы. Конечно, первые годы здесь казались мне настоящим адом: процесс выковывания боевого мага из администратора маникюрного салона - это нечто. Но в трудностях и росте разная дурь отпала естественным путём.
- Дейю у нас любительница пофилософствовать, - улыбнулся капитан отряда.
- А давно вы здесь? - с интересом уточнил Женя у мужчины.
- Наш отряд существует около пяти лет, а так, в среднем, мы в этом мире по семь - восемь лет. Как мы говорили ранее, средний уровень группы 15.
- 15? Не маловато ли для восьми лет здесь?
Юшенг ненадолго задумался, а после ответил:
- Уровень в этом мире необходимо не только взять, но и удержать, и что более важно - высокий уровень не даёт силы и новых навыков, он скорее открывает доступ к их получению. Скажу так, мы сейчас в том состоянии, когда удерживать текущую планку не составляет труда, но идти в рост опасно. При удачном выполнении текущего задания мы получим ценное снаряжение и уже с ним намерены штурмовать планку 20+ и следующий далее обязательный квест.
Женя кивнул в знак понимания.
«Похоже, только у нас всё через одно место, все остальные действуют осторожно и расчётливо», - подумал про себя философ.
- Значит, вы держите путь в Риктел через деревню Сейм, - сменив тему, задумчиво произнёс Юшенг, - ну что ж, пожелаю вам удачи.
На лицах китайцев мелькнула непонятная тень. Женя почувствовал некоторую напряжённость и недосказанность.
- Скажите, насколько безопасно нам завтра идти через лес? - поднял насущную тему философ.
- Я бы оценил ваши шансы как «довольно безопасно». А если вспомнить поговорку, что снаряд два раза в одну воронку не падает, то после ночных приключений можно поднять ставки до «весьма безопасно».
- Монстры стараются не подходить к дорогам, по которым путешествуют местные, - пояснил Жоу - танк отряда. - Если конечно не стрелять по ним из арбалета, вместо того чтобы предложить тарелочку супа.
Все засмеялись, философ уже успел рассказать китайцам о начале их ночных приключений.
Здесь Юшенг встал, за ним поднялись остальные члены его команды.
- Мы солидно задержались, - виновато произнёс капитан. - Теперь, чтобы добраться к цели до ночи, придётся немного пробежаться.
- Женя с сомнением посмотрел на их увесистые рюкзаки. Хотя у «Белого лотоса» также имелась магическая сумка, но на глаз в неё сложили лишь самое тяжёлое.
- О-о-о, - протянул Юшенг, уловив сомнение в глазах собеседника, - к пятнадцатому уровню вы узнаете о своих телах много нового и интересного. Придётся узнать, - серьёзным тоном произнёс китаец, - так как путешествовать на точку воскрешения занятие весьма неприятное.
На этом азиаты раскланялись, быстро собрались и покинули философа и его спящих товарищей.

 

***

 

Первым проснулся Коля, вылез из спальника, потянулся, придирчиво огляделся вокруг и задал сидящему у костра философу вопрос:
- Узкоглазые ушли?
- Да, - кивнул Женя.
- М-да, скомканное получилось знакомство. Но они вроде «толстые» по уровню: хрен бы что полезное рассказали. Так что ты выяснил об этих перцах? Хотя нет, не рассказывай, все проснутся, тогда и обсудим наше чудесное спасение.
- Ничего чудесного в нём нет, эти ребята пришли к опушке леса вчера вечером и всю ночь ждали удобного момента вмешаться. Впрочем, вмешаться они собирались и без момента, когда полностью рассветёт.
- Это да, не верю я в драматические спасения на последних секундах, - согласился Коля.
Из своего спальника начала вылезать проснувшаяся Эрита. Потянувшись, девушка в первую очередь начала искать глазами Марину, но та всё ещё сладко спала. От чего Эрита немного расстроилась, но вида не подала. В туалет ходили парами, один, собственно, по нужде, а второй охранял интимный процесс с оружием в руках.
Коля это дело подметил, но шутить над девушками считал ниже своего достоинства.
Следующим проснулся Юра, потёр глаза и тут же начал принюхиваться к рукам, не понимая, чем они пахнут. Но вспомнил, что смутивший его резкий запах издаёт мазь от надоедливых насекомых. Возможно от Юриного пыхтения, к радости Эриты, почти сразу за молодым человеком проснулась Марина.
Когда все немного отошли от сна, Женя начал делиться с товарищами информацией:
- Как я понял из своей беседы с азиатами, во вляпывание в ночные события, мы проявили редкое «везение». Действительно опасные места начинаются куда дальше, за Риктелом. Опасностей хватает и в этой местности, но здесь монстры редко подходят к дорогам.
Эрита на это закивала и добавила:
- Уверена, больше подобных приключений не будет до самого Озоторга. Лишь бы удачно попасть на попутный фрактал. Юра, - обратилась она к медитирующему на кастрюлю с похлёбкой молодому человеку, - сколько у нас сейчас имеется кристаллов карцибела?
- Около тридцати с кабанов и один особый, с чудища, - довольно сообщил арбалетчик, - но тут же спохватился. - Ой, нет, половину собранных с утра я засыпал в арбалет на случай преследования. Итого, у нас всего пятнадцать кристаллов карцибела и около сорока камней ментальной силы.
Коля прикинул в уме стоимость одного кристалла и поморщился:
- У твоего арбалета зверский аппетит, хотя в основном монстров убивали из него, жаловаться глупо.
- А попробуй высыпать их обратно, - предложила Марина.
Что и было немедленно проделано, точнее, что попытались проделать, так как приклад оказался совершенно пуст. Благо оружие после «вскрытия» не разрядилось и не отказалось сделать пробный выстрел в дерево.
- Да не важно, - махнула рукой Эрита на Юрины переживания. - Всё одно не хватило бы зафрахтовать судно. Но всё же, этой ночью мы заработали солидные деньги.
- В печку такие заработки! - возмутился Коля. - Хотя сон после подобных приключений просто замечательный.
Гопник посмотрел на солнце, что не торопясь клонилось к горизонту, после чего подметил:
- Ну вот, мы потеряли один день.
- У нас, по самым скромным подсчётам, полтора месяца запаса, успеем, - успокоил товарища Женя.
Юра, который, наконец, получил от Марины тарелку с супом и пару галет, прочавкал:
- Я выспался, до полуночи не засну точно, скучно.
Эрита посмотрела на Женю, Женя кивнул на две крепкие палки прислонённые к дереву. Поскучать после ужина Юре не дали...

 

***

 

На следующий день проснулись рано, легко перекусили и в прекрасном расположении духа отправились на покорение «Золотого леса». Причина приподнятого настроения крылась главным образом в хорошем сне, и не испортил это настроение даже вид покалеченного дуба и утоптанной земли вокруг него.
- Теперь наверняка засохнет, - сочувственно кивнул на дерево Женя.
Попаданцы с благодарностью посмотрели на своё ночное убежище.
Кабаны отсутствовали, видать зализывали душевные раны, если такие вообще возможны у местных кабанов. Чаща леса встретила тенью, прохладой, запахом земли, стрёкотом птиц и уханьем чего-то непонятного. Дорога выглядела хоженой, деревья росли не так плотно, как поначалу казалось с опушки, и никто не спешил нападать на идущих по своим делам путников. Шли быстро, отчего буквально через два часа, деревья поредели, вокруг начало светлеть и товарищей встретила южная окраина леса.
Встретила окраина леса непонятным. Опасаясь упомянутой непонятности, товарищи сошли с дороги и переместились под покров кустов и деревьев. Здесь, скрытые стволом большого дуба, попаданцы принялись изучать ситуацию.
- Там телеги и люди, - сообщил зоркий Юра, - и ещё дым от костров, не похоже на опасность, просто большой лагерь.
На основе полученной информации, отряд принял решение отправиться навстречу непонятному. Непонятное весьма быстро превратилось в большую стоянку местных крестьян и торговцев. Несколько больших полян с раскидистыми дубами в центре были окружены выставленными по кругу телегами, между которыми озабоченно сновали люди. Подойдя, попаданцы увидели, что один из караванов собирается отправиться в путь в сторону Митунга.
Товарищи немного опасливо приблизились к большой группе людей. Немолодой бородатый мужчина, который активно раздавал указания остальным, вероятно, узнал Эриту, так как на лице его появилось нескрываемое удивление. Удивлением этим девушка не преминула воспользоваться, вступив в продолжительную беседу. К товарищам она подошла мрачнее тучи.
- Всё плохо, - коротко сообщила Эрита и кивнула в сторону свободной поляны, предлагая устроить привал. Предложение встретило общее одобрение, так как шли через лес быстро и ощутимо устали.
- Деревня Сейм в осаде. Похоже, нам предстоит ещё одна задержка, - начала доклад девушка.
- Кто осаждает? Нападение с соседнего материка или война между правителями земель? - поинтересовался Женя.
- Не первое, а второго у нас не бывает, - закрутила головой девушка, - осаждают гоблины.
- Вот те раз, - почесал затылок Коля, - а ведь было столько разговоров о нейтральности монстров к местным.
Эрита вздохнула и принялась объяснять немного издалека.
- Строго говоря, по военной мощи нам нечего противопоставить монстрам. Нет, конечно, гарнизону большого города не стоит большого труда вырезать среднее поселение гоблинов, но вот сунься они к троллям, скорее всего головы людей украсят ритуальные пики.
- Постой, но ведь монстры возрождаются, - удивился философ.
Эрита прервала Женю движением руки, показывая, что понимает суть вопроса и расскажет всё по порядку.
- Лет двести пятьдесят назад таким образом гибли целые города, - серьёзным тоном продолжила она. - Боги продумали баланс следующим образом: если местные жители убивают монстра, то против них ополчается всё поселение или стая. И ополчаются не на конкретного жителя, а обычно на всю деревню или город, откуда убийца родом. Чувствуют они это как-то. Тут много вариантов, происходящее далее зависит от каждого конкретного случая. Способ прекратить всё это прост - либо люди уничтожают поселение монстров, либо монстры превращают в пепелище поселение людей. Дело в том, что заблудшие отправляются на точку воскрешения сразу после смерти, а у монстров имеется задержка от суток до семи дней. И если полностью зачистить поселение за этот срок, то вся группа или стая возрождается в новом месте, а их злоба по отношению к обидчику исчезает.
- Так, два вопроса, - взял инициативу любознательный и прозорливый философ, - что мешает местным создавать крупные отряды для зачистки небольших поселений монстров и второе, что мешает жителям деревни уничтожить поселение гоблинов.
- Большие города гибли не от рук монстров, - с благоговением в голосе произнесла Эрита, - их уничтожали Администраторы. Чтобы зачистить среднее поселение монстров необходимы серьёзные силы и подобные зачистки в давние времена часто происходили при участии знати. Дворяне тайно собирали больше отряды и отправляли их на добычу кристаллов. Но Боги это не те, с кем можно играть подобным образом, они делают одно предупреждение, а после... Я к тому, что за триста лет подобный нейтралитет стал незыблемым: детям с детства рассказывают страшные сказки про обиженных гоблинов. Конечно, Боги вмешиваются лишь в особо серьёзных случаях. Обычно ситуация разрешается сама собой и почти всегда не в пользу людей. Напоследок ответ на твой второй вопрос: у деревни нет сил справиться с гоблинами: насколько я знаю ближайшее их поселение довольно крупное.
- И что, им никто не поможет? - удивилась Марина. - Вряд ли они все причастны к убийству монстра.
Эрита кивнула.
- Скорее всего, всё именно так: гоблина убил либо откровенный кретин, либо тот, кто хотел навредить деревне. И сейчас деревенские сами по себе, они стали изгоями и им никто не поможет, все боятся навлечь на себя гнев монстров или Богов. Более того, даже побег для них не вариант: если гоблины не отомстят обидчикам, то будут долго терроризировать проезжающие через этот район караваны.
- А попаданцы? - взволнованно уточнила Марина.
- Заблудшим в подобное противостояние лучше не вмешиваться, - мрачно подытожила Эрита.
- И что, нет способа договориться или уладить всё с Администраторами? - удивился Женя.
- Нет, это закон нашего мира - жители деревни обречены, - твёрдо подытожила девушка, расстроившись от своей же окончательности.
- М-да, дерьмовая система, - вздохнул Коля, - но своя логика в ней есть.
Юра, обдумав сказанное, спросил:
- А моя встреча с гоблинами? В той пещере их жило всего четверо. Разве не могут местные убить подобную группу безнаказанно.
- Могут и убивают, - подтвердила Эрита, - подобным занимаются Чёрные искатели приключений. Но дело это не сильно популярное: среди монстров встречаются всякие, да и можно получить не только от монстров, но и от местной власти или Богов. Поэтому на практике желающих находится не сильно много. И главное, зачем рисковать самому, ведь всегда можно купить карцибел или камни ментальной силы у заблудших. Именно таким образом вы вписаны в нашу экономику, как посредники между двумя мирами.
- Понятно, - кивнул Женя, - но что нам делать сейчас?
- Я, пожалуй, побеседую с караванщиками, а вы пока разбейте временный лагерь. Разведаем ситуацию и постараемся обойти деревню. Главная дорога проходит прямо через неё, поэтому здесь и собрались все эти телеги, но наверняка есть тропы, где свободно пройдёт человек или всадник.
И правда, буквально через час расспросов, выяснилось, что препятствие не столь непреодолимо, как показалось на первый взгляд. В полевом лагере караванщиков оказалось несколько местных жителей. От них удалось узнать, что селение окружено распаханными полями, которые окружают деревню большим кругом. И вокруг этих полей есть вполне приличная дорога, позволяющая без проблем пройти не только пешему, но и телеге. Торговцы и снабженцы боялись воспользоваться ею из-за заметности и медлительности гужевого транспорта, а вот небольшой вооружённый отряд должен преодолеть опасный участок без особого риска.
На вопрос Эриты о причинах нападения, крестьяне лишь развели руками и объяснили, что на момент начала событий они собирали припасы в лесу и о происходящем в деревне не знали.
- Поселение гоблинов находится западнее деревни, - объяснял Эрите пожилой абориген. - Монстры стараются не пользоваться дорогами проложенными людьми, а подходят к цели своими тропами. Вам необходимо осторожно дойти до границы пахотных земель и у неё повернуть налево. Не перепутаете точно, как закончится дикое поле, и начнутся посевы, поворачивайте на восток и осторожно обходите деревню по кромке полей.
Мужчина уважительно оглядел попаданцев. Выглядели Юра и товарищи явно солиднее своих навыков.
- Вам может встретиться патруль из двух - трёх гоблинов, но что-то мне подсказывает, тем хуже для монстров, - подытожил информатор.
Сказано - сделано. Уже спустя час после лёгкого обеда, отряд обходил деревню, наблюдая трагические события с расстояния полукилометра.
Деревня представляла собой круг метров в двести. И гоблины наверняка бы давно её взяли, не имей их цель естественное преимущество в обороне. Обнесённое двухметровым частоколом поселение располагалась на холме, что и было использовано для усиления обороны. За пару метров от ограды земля была срыта, образовавшаяся стенка укреплена от эрозии и засажена колючим кустарником. В созданной ступени метров двух высотой, имелись как преимущества, так и недостатки. Пусть скос было не просто преодолеть, но эта естественная ступенька позволяла прятаться от гнева защитников. Тем не менее, деревню гоблины до сих пор не взяли.
В нескольких местах в частоколе виднелись наспех заделанные проломы. В одном месте резкая ступенька защитного подъёма была полого выровнена, вероятно, на этом участке предпринималась попытка штурма. В нескольких местах были различимы попытки нападающих поджечь частокол. Гоблины расположились вокруг деревни небольшими отрядами, так, чтобы полностью просматривать местность. Группы монстров отсиживались за грубо сколоченными деревянными щитами метров за семьдесят от частокола и, судя по дистанции, защитники по ним систематически постреливали из луков и арбалетов. На вскидку сейчас в осаде участвовали примерно четыре десятка гоблинов. Скорее всего, это был дозор, а не основные силы.
Дорога вокруг полей монстров не волновала совершенно и никакого сопротивления настороженные попаданцы не встретили.
- Попали парниши, - прокомментировал положение жителей гопник, разглядывая пассивное противостояние, - сколько там народу живёт? - спросил он у Эриты.
- Человек триста, - ответила девушка после небольшой паузы. - Почти все мужчины охотники и собиратели, они же местное ополчение, человек семьдесят наверно, остальные женщины и дети, - девушка помрачнела и пояснила. - Я была там один раз пару лет назад: отец ездил с рабочим визитом к бургомистру Риктела и брал меня с собой.
- В Риктеле нет лорда? - удивился Женя.
- Нет, - замотала головой Эрита, - лорд ставится королевским советом в крупные города, хозяйственная и торговая деятельность которых важна для королевства. Он как-бы становится личным представителем короля в указанной местности. Но в остальных местах власть поровну делит королевская канцелярия и местное самоуправление. Первая занимается функционированием города как хозяйственной единицы королевства, а вторые решают свои местные задачи, как-то так.
- Разумно, - кивнул Женя, - если полномочия поделены правильно и отработана взаимопомощь, подобная система обычно устойчива и жизнеспособна.
За разговорами о местном государственном устройстве, товарищи обошли деревню по полукругу и вышли на дорогу с её южной стороны. До Риктела остался один дневной переход, однако дело шло к вечеру, а до ночи ещё необходимо было найти хорошее место для ночлега и обустроиться на нём.
- Это всё неправильно! - внезапно выдала Марина очень недовольным голосом, топнула, ударила посохом по земле и уселась прямо посреди дороги.
Товарищи удивлённо уставились на неё.
- Что неправильно? - не понял Юра.
- Там люди гибнут! - обиженно надулась целительница. - Между прочим, от рук монстров, с которыми мы должны сражаться. И дети есть ни в чём не виноватые, а вы даже не подняли вопрос им помочь!
- Марина, так нельзя вмешиваться, есть правила, - осторожно начал Женя.
- Какие правила? Моя хата с краю? Так половина народа из-за этого правила в этот мир и попала, - выпалила готовая расплакаться девушка.
Маринин аргумент заставил остальных задуматься.
- Марина, мы можем умереть! - очень серьёзно обратилась к девушке Эрита.
- Мы могли «умереть» вчера утром, могли при переходе через лес. Рано или поздно это случится. Сомневаюсь, что кто-то из таких как мы избежал путешествия на точку воскрешения. Давайте хотя-бы попробуем, - жалобно протянула целительница.
Эрита на это лишь укоризненно вздохнула.
- Китайцы знали, но не вмешались, - задумчиво произнёс Женя, - и это о многом говорит. Какие шансы огрести от хранителей за вмешательство? - обратился он к Эрите.
Но та лишь растерянно пожала плечами, показывая, что не в курсе.
- Ладно, - продолжил рассудительный философ, - что говорят ваши наблюдатели?
Первым выдал информацию Юра:

 

**
Чёрный наблюдатель: - Там много баба-гоблинов со стальными «клешнями»...
Белый наблюдатель: - Лучше не вмешивайтесь.
**

 

От воспоминания о столкновении с гоблиншей в пещере радом с Митунгом, молодой человек нервно потёр шею.
- Ну, у меня примерно тоже самое, - мрачно сообщил Коля.
- Та же история, - подтвердил философ.
Марина ничего не сказала, а лишь стала ещё мрачнее. Судя по всему, ей писали подобное.
Все посмотрели на Эриту, ведь больше всех в случае задержки рисковала она. Эрита, не открывая глаза, прочитала:

 

**
Чёрный наблюдатель: - Пусть мрут, ещё нарожают...
Белый наблюдатель: - Решай сама.
**

 

- Это странно, - почесал щетину Женя.
- Что странно? - не понял Коля.
Но философ ушёл от ответа, сменив тему:
- Давайте проголосуем, хотя, признаться, я не сторонник голосований по подобным вопросам, эффективнее выбрать компетентного лидера и довериться ему. Я не предлагаю себя, просто считаю, что в критические моменты «демократия» работает плохо. Кто за то, чтобы помочь деревенским?
Руку моментально подняла Марина и... Коля. Женя удивлённо посмотрел на гопника.
- Ты меня не так понял, - затянул джентльмен удачи свою волынку, - я за то, чтобы попробовать. Ведь пока не попробуешь, не узнаешь. Разберёмся в ситуации, выясним кто прав, а кто виноват, ну а если на следующую ночь меня начнёт хватать за мягкое разное - непонятное, скажем местным досвидос и пойдём себе дальше.
Женя вздохнул и посмотрел на Юру.
- Вы, это, слабо представляете себе, что такое эти гоблины, - нерешительно произнёс молодой человек и украдкой посмотрел на Эриту.
Коля этот взгляд поймал и на подобную нерешительность взорвался так, что Юрина голова втянулась в шею.
- Ты #### сам решай, а не на баб поглядывай! - рявкнул он на Юру.
Бывший геймер оторопел, но собрался и твёрдо произнёс:
- Я против, рисковать надо с умом, а у нас сейчас не хватает навыков для подобного.
Секунду подумав, Юра добавил:
- С другой стороны вопрос лишь в том, когда мы возьмёмся за подобную работу. Если возьмёмся за эту, я ныть не буду.
Коля на такой ответ довольно кивнул и не важно, что мнения не совпали, главное, что от души.
Я тоже против, - кивнул философ, - надеюсь, меня когда-нибудь хватит рассказать вам, чем я занимался при жизни и, похоже, здесь мне заодно придётся учиться сочувствию. Тем не менее, конкретно сейчас никакого сострадания я из себя выдавить не могу. Да и риски. Похоже Эрита решать тебе.
Девушка немного растерянно кивнула товарищам. Однако она уже явно определилась с ответом.
- Не знаю, чем закончится наше путешествие, но после я действительно, скорее всего, стану лордом одного из крупных городов Виринтела. Фраза наблюдателя «Пусть мрут, ещё нарожают...» для меня звучит как вызов. Только очень плохой лорд останется равнодушным к подобному. Будь я жителем королевства, вмешательство было бы невозможно, но сейчас я одна из вас и могу хотя-бы попробовать. Я за помощь.
- Ну что ж Юра, придётся нам с тобой страдать из-за этих неразумных, - улыбаясь, произнёс философ. - Знаешь Эрита, после твоей фразы об участии лорда к судьбе простого народа я окончательно прочувствовал, что не на земле, - грустно ухмыльнулся Женя и закрыл глаза, после почти сразу произнёс:
- Похоже, выбор сделан, подтверждайте квест!
Товарищи с торопливым любопытством вызвали окна статуса. Действительно, впереди характеристик висело задание.

 

**
Внимание!
Хранители одобряют ваш выбор.
Внимание!
В связи с низким уровнем злонамеренности грешника, Хранители предлагают вам задание:
Разрешите ситуацию с деревней Сейм за две недели.
Награда за выполнение задания: - «Посох властелина тьмы».
Бонус за принятие задания: - «Медальон ловца гоблинов».
Особый бонус за выполнение: - в случае успеха, время, потраченное на выполнение дополнительного задания, увеличит время основного задания.
Внимание!
Данное задание принимает отношение дополнительного, относительно задания «Достигните Озоторга самостоятельно в течение трёх месяцев.
**

 

- Это либо джек-пот, либо «Спили мушку, сынок!» - ухмыльнулся Коля.
- Что за «Спили мушку»? - уточнил Женя.
- Эээ, это из анекдота, который тебе лучше не знать, - скривился гопник. - И вообще, эти Хранители пишут, как машины. Они что, не человеки что ли? И что это за: «В связи с низким уровнем злонамеренности грешника»...
Разговор происходил посреди дороги, примерно в километре от деревни. Сама дорога хорошо просматривалась в обе стороны, а по краям её лежали непаханые поля, заросшие травой и колючками, так что о вероятности быть застигнутыми врасплох товарищи сильно не волновались. Но, тем не менее, врасплох их застали.
- Потому-что он КРЕТИН! - раздался от обочины громкий детский голос.
Из травы вылез маленький «Коля». Нет, внешнего сходства с гопником появившийся из высокой травы мальчишка лет двенадцати не имел, но на его исцарапанном в кровь лице было ясно написано - «Хулиган 100 уровня!». Попаданцы опешили. И даже не от внезапности появления «лазутчика», а от того, что говорил мальчик на весьма приличном русском.
- Гоблина убил деревенский идиот, - выпалил мальчишка. - Деревенский идиот влюбился в деревенскую красавицу и пошёл добывать деньги на свадьбу! - здесь парнишка сел на дорогу и расплакался.
Марина моментально поднялась с земли и принялась утешать его.
- Ну что, принимаем? - оглядел товарищей философ.
- Принимаем, - ухмыльнулся Коля, - начальство даёт добро!
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий