Огребенцы

Глава 3: Новые правила. (R)

 

Глава, в которой выясняется, что Wi-Fi здесь нет.

 

Юра висел в бесконечности. Бесконечность была странная, плотная как кисель, но при этом вполне воздушная, прозрачная. Неописуемая такая бесконечность. Продолжало странности и то, что над головой светился яркий белый свет. От света этого волнами шло ощущение благости и спокойствия. Свет согревал и успокаивал, наполнял лёгкостью и блаженством. Однако ближе этот свет не становился, так как Юра медленно, словно падающий лист, опускался вниз.
Внизу колыхалась тьма. Она вызывала страх и беспокойство и, хотя казалось, что до океана тьмы бесконечно далеко, страх усиливался с каждым сантиметром падения.
Мыслей не было, доступны были лишь ощущения и прямое знание, когда просто знаешь без всяких мыслей. Но долго анализировать новое состояние Юра не смог. На каком-то этапе падения вниз, тело стало невыносимо жечь. По нарастающей возникла неописуемая боль, но не в смысле остроты, нет, страдание незнакомое ранее охватило саму его сущность. Некая новая смесь страха, тоски и медленного погружения в котёл с кипящей водой. Пытаясь сопротивляться падению, он начал грести руками вверх, к свету и это удалось: воздух, эфир, или что-то ещё, имело небольшую, но плотность, что позволяло медленно выгребать наверх, прочь от невыносимых мук.
Вдруг из тьмы взвилось длинное липкое щупальце, обмотало ногу парящего и начало неумолимо тянуть его вниз. Ужас, что глубже животного, охватил Юру. Он грёб руками, сопротивлялся, выбивался из сил. Сложно сказать, сколько длился этот кошмар, может секунду, а может тысячу лет. Но вдруг всё прекратилось.

 

***

 

- Приве-е-ет! Ты меня понимаешь? Ты русский?
- Ой-йо, хнык, - простонал Юра, выныривая из пучины страданий.
Переключение на реальность произошло быстро, вот он находится во власти чудовищного кошмара, терзающего всё его существо, а вот глаза слепит приветливое утреннее солнце. Увы, на этом приятности закончились: реальность, как и грёзы, встретила молодого человека неприветливо. Стоило очнуться, как боли физические нагло заявили права на его многострадальную тушку. Мышцы болели, суставы ломило, мозг из головы так просто выкачали, а на его место залили кислоту вперемешку с тормозной жидкостью. Хотя нет, тормозная жидкость тормозит, но никак не болит.
Юра с трудом разлепил глаза и уставился на невысокую хрупкую девчушку.
Худенькое кареглазое создание разглядывало его внимательными глазами, хмурило маленький ротик и накручивало на палец длинные светлые волосы.
- Эх, мало того что ты провалялся здесь три дня, так даже проснувшись бесполезен, - заявило «создание» и надело на своё симпатичное круглое личико маску недовольства. - Ты случаем умер не от переедания пончиков?
Выслушивать подобное от пигалицы метр шестьдесят ростом было обидно, и Юра решил возмутиться. Но удалась лишь первая часть планируемого возмущения, а именно приподняться и немного оглядеться.
Он находился в некоем подобии большой беседки, что зачем-то стояла перед довольно оживлённой улицей. Согревающее спину солнце играло бликами на окнах солидных каменных домов, вид которых намекал на европейский город конца девятнадцатого века. Вокруг царила жизнь, по мощёным тротуарам широкой мостовой сновали странно одетые люди. Ну не то чтобы странно, не по-современному точно. Позади плескалась вода, пахло морем. Вот, стуча копытами, двойка лошадей пронесла прекрасно выполненный коричневый экипаж
«Кино какое снимают что ли»? - только и смог подумать молодой человек.
Вдруг вид на улицу перекрыло уже знакомое девичье лицо.
- Эй, гараж, есть кто дома? - внезапно громким и звонким голосом, спросила девушка.
- Хех, где я? - слабо простонал Юра.
Пигалица весело запрыгала.
- Ура! Русский! Ты четвёртый уже, а то я три недели ни с кем поговорить не могла нормально.
- Так, где я?
- Мы в другом мире, как в книжках про попаданцев. Ну, не как в книжках, здесь много необычного, но всё очень реальное. Хм, даже не знаю, как выразить. Да ты и сам всё увидишь в ближайшие пару дней. Владимир с Майком много знают, но не рассказывают, говорят нельзя. Обещали рассказать немного, как все будут готовы. Понятно только, что все мы умерли и попали сюда.
- Куда сюда!? - выпучил глаза молодой человек.
- Ну, сюда. Тут не так как у нас, вроде средневековье, но не средневековье: всё очень разумно и люди хорошие. Много штук, которых у нас нет. Магия, например. А меня Марина зовут!
Здесь пигалица вытянула к нему руки и... Да собственно всё, ничего не произошло. Юра даже хотел намекнуть собеседнице, что у неё немного не в порядке с головой. Точнее много не в порядке, ровно столько, чтобы возомнить себя попаданцем. Он открыл было рот, но осёкся. Ему действительно стало немного легче.
- Вот, - чуть расстроилась Марина, - пока всё что я могу. На людей надо много маны.
- Ик, какой ещё маны? Это розыгрыш, да?
Юра оглядел себя и собеседницу. На нём был надет грубый необъятный балахон из серой плотной ткани, на этом одежда заканчивалась, а обувь так вообще не начиналась. Девушка перед ним также выглядела странно: свободные серые штаны и что-то вроде грубой свободной рубахи, перетянутой лентой на поясе. По мнению Юры, они походили на двух беспризорников, или же детей крестьян века так шестнадцатого. Молодой человек зачем-то понюхал одежду, ткань оказалась чистой.
«Да что здесь вашу мать происходит? Это не может быть правдой!» - панически подумал он.
Проходящие по дороге люди не обращали на парочку совершенно никакого внимания. Одежда на прохожих выглядела просто, не такая убогая как на попаданцах, но практичная и без всяких украшательств. Женщины носили длинные разноцветные платья почти до земли, на их ногах виднелись кожаные сандалии или ботинки. Мужчины красовались кожаными куртками или жилетками из плотной ткани. Из обуви преобладали простые ботинки или же сапоги из хорошо выделанной кожи. Одежда не выглядела современной, но и грубо-допотопной не выглядела также. Юра проводил взглядом выбивающегося из обшей массы мужчину в тёмном плаще и кожаных сапогах с высокими голенищами. Из-под его плаща выглядывали тонкие ножны.
- Э-й-й, - замахала Марина руками перед глазами подвисшего молодого человека. - Ты с нами вообще? Есть хочешь? А ходить можешь? Толстый конечно, но катить тебя вряд ли получится.
При жизни Юра не обладал особой решительностью и твёрдостью духа, не приобрёл он этих качеств и после смерти. Окончательно осознав, что происходящее не розыгрыш, он засопел и заплакал. Его охватила непонятная уверенность, что всё прежнее ушло безвозвратно. Ушла школа, любимая игра, мать, родной город, всё это осталось там - далеко и теперь недоступно.
Марина вздохнула и, усевшись на доски рядом с молодым человеком, принялась болтать ногами, ожидая пока Юра выплачется. Терпение у неё имелось, так как булькал и сопел бывший геймер почти час.
Наконец закончив излияния и немного успокоившись, Юра выпалил:
- Я могу попасть домой? И пить хочу очень.
- Ты умер балда. Тебе радоваться надо! - опять включила вторую громкость девушка, не уточняя, правда, чему именно стоит радоваться. После спрыгнула с досок настила и извлекла из-под беседки деревянную флягу. Откупорив пробку, она протянула питьё Юре. Вода оказалась неожиданно вкусной, или может просто пить сильно хотелось.
- А ты давно здесь? - выпив около половины фляги, спросил молодой человек девушку.
- Н-у-у, наверно больше месяца. Мне здесь хорошо, а остальные жалуются. Но это ничего, через месяц придёт караван и заберёт нас в Озоторг.
- Что за Озоторг? - всхлипнул Юра.
- Это большой город южнее этого места, там таких как мы учат языку и навыкам, а то здесь никто по-нашему не разговаривает. Хотя лично мне и здесь неплохо, главное учиться. Учиться так прекрасно, - мечтательно затянула девушка, - когда учишься чему-то новому, сразу меньше страдаешь во сне.
Юру передёрнуло.
- Что ####!
- А ну не матерись! - прикрикнула на него Марина.
Несмотря на скромные габариты недостатка в уверенности девушка не испытывала.
- Тебе вообще сколько лет? - строго спросила она.
- Хорошо, - решил не спорить Юра, - но мне было так погано перед пробуждением, я думал так больше никогда не будет. Жуткий сон.
- Нет, так будет каждую ночь, смягчить это можно только учась и развиваясь. И гадостей ещё никому не делать, но монстров бить не только можно, но и нужно. Это Майк говорил, я ещё из города ни разу не выходила. А ты чем увлекался прежде чем сюда попасть? Книжки читал или в игры играл? И какой твой статус! Да, да, очень интересно, скажи статус!
Юра посмотрел на девушку испуганно. Заявление что ночные муки повторятся, не радовало. И «не радовало» это очень мягко сказано! К этому «не радовало» просилось одно нехорошее слово, но он вроде пообещал не материться. А тут ещё и монстры какие-то нарисовались.
- Что за статус? - решил пока оставить неприятную тему молодой человек.
- Ну, когда глаза закрываешь можно табличку вызвать, это легко, только пожелать надо. Владимир говорил, что раньше окна статуса не было и надо было развивать специальные навыки, позволяющие узнать характеристики.
- Владимир - это тот, что из подземелья?
- Да, наверно, вы вместе появились. Но у него с Майком скорее всего уровень очень большой. Вообще странно, что они появились в этом городе.
- А кореянка? - уточнил молодой человек местоположение первой увиденной в жизни настоящей женской груди.
- А, эта? Ошивается при культе. Женя очнулся в первый день, постоянно бродит по городу, высматривает, собирает информацию, очень любознательный парень. И ты не сказал, сколько тебе лет? И статус, статус!
- Что за культ?
- Марина надула щёки, намекая, что больше ничего не скажет пока не получит интересующий ответ.
В Юре проснулась мелочная подозрительность. Чуть прояснившаяся голова принялась рисовать страшные картины, в которых наивных простачков, сбросивших коварным недругам все карты, остервенело шинкуют на кровавую колбасу.
«Да нет, бред это всё», - успокоил себя молодой человек. - Какой с меня прок то? Ну, может какой и есть. Ладно, в печку паранойю, но и минимальная осторожность не помешает», - решил в итоге он.
Мимо сидящих на досках навеса попаданцев прошли двое стражников в сверкающих кирасах и с длинными алебардами на плечах. Они внимательно, но без излишнего интереса, изучили сидящих под навесом молодых людей.
- Мне семнадцать, - выдал наконец Юра, - а тебе сколько? И это, они тоже не из этого мира? - кивнул он на людей на улице.
- Я так и думала, - затараторила Марина, подвигаясь к нему, - выглядишь на этот возраст, только толстый, - обезоруживающе заулыбалась она. - А мне двадцать один, но ты не смотри на внешность, я очень много болела последние лет шесть и из дома почти не выходила, в основном лежала. А здесь всё изменилось!
Она спрыгнула с досок и принялась довольно приплясывать на мостовой.
Юра расширил глаза.
- На вид тебе лет шестнадцать, - удивлённо произнёс он.
- Ага, - непонятно с чем согласилась Марина, - статус давай - жирдяй! - передразнила она его.
- Нет, давай сначала ты свой, - решил перестраховаться Юра.
- Да, пожалуйста, - без раздумий согласилась девушка и опять уселась рядом с ним, придвинувшись почти вплотную и закрыв после глаза.
Юра поёрзал на досках. Хотя о женском теле, лет так с пятнадцати, он мечтал бесчисленное количество раз, но на практике телесная близость вызвала у него лишь некоторое смущение. К тому же, никакой похоти в действиях собеседницы не ощущалось, лишь непосредственность и какое-то одиночество.
- М-м-м, - протянула Марина, - о, примечания изменились, вот блин. Это две таблички внизу, чёрная и белая, - пояснила она. - Майк называет их «чёрный и белый наблюдатель». Слушай, в общем:

 

**
- Сила: - 0
Ловкость: - 0
Телосложение: - 0
Интеллект: - 1
Удача: - 0
Обаяние: - 2
Поддержка богов: - 5
Навыки: - целитель - новичок.
**
Чёрный наблюдатель: - тебе нравятся толстые мальчики?
Белый наблюдатель: - он не так плох, как кажется.
**

 

В конце она явно засмущалась.
- На последнее ты внимания не обращай: там надписи могут даже в течение дня меняться. Обычно подсказывают и комментируют твои планы и переживания. Частенько издеваются, но бывает и важные советы дают.
Откровенно говоря, Юра всё ещё чувствовал себя не очень: подташнивало, да и голова не сказать что ясная, отчего услышанное он обдумывал минут пять. Наконец, устав толкать заедающие мозговые шестерёнки, он закрыл глаза и, проявив некоторое усилие, вызвал белую рамку с белыми же, но куда более яркими чем фон буквами. Текст не изменился, разве что, как и говорила Марина, обновились комментарии наблюдателей:

 

**
«Сила: - 0
Ловкость: - 0
Телосложение: - 0
Интеллект: - 3
Удача: - 3
Обаяние: - 1
Поддержка богов: - 0
Навыки: - стрельба из лука - новичок.
Особое умение: - пожиратель плоти.
Особый бонус: - при убийстве монстра есть шанс получить неоднозначный предмет.
**
Чёрный наблюдатель: - Кореянка не даст...
Белый наблюдатель: - Смотри вперёд, а не назад».
**

 

- А у тебя есть особое умение или особый бонус? - вкрадчиво спросил Юра девушку.
- Нет, - удивлённо ответила Марина, - но в этой табличке много всего появляется по мере развития и навыки растут, - дополнила она.
- Хм, - пробормотал Юра, - в общем, у меня такое:

 

**
- Сила: - 0
Ловкость: - 0
Телосложение: - 0
Интеллект: - 3
Удача: - 3
Обаяние: - 1
Поддержка богов: - 0
Навыки: - стрельба из лука - новичок.
**

 

- В тёмной табличке обидное, а в белой пишут, чтобы я не распускал сопли.
Про особое умение и бонус молодой человек решил пока не говорить.
- Ого, такие высокие интеллект и удача! - возмутилась Марина, - не слишком ли много для свино-сони!
- У тебя же «Поддержка богов» пятёрка? - принялся разбираться в вопросе молодой человек.
- Да, но Владимир говорит, за всё время пребывания в этом мире, он видел максимум шесть. И что пять - это очень много. Говорил, даже единица ощутимо влияет. Ещё он сказал, что окно статуса совсем недавно появилось и что оно пока какое-то кривое. Ой, чуть не забыла, это не про силу - ловкость - телосложение, они обычно достигают 6-8 в зависимости от профессии. А вот остальные четыре, что идут после физических характеристик, поднять сложно. Получается моя пятёрка - это очень много, почти запредельно. Такая высокая поддержка богов бывает у тех, кто очень много страдал при жизни.
Тут девушка всхлипнула, заплакала и уткнулась Юре в плечо мокрым носом, отчего тот моментально наполнился смесью жалости и смущения.
- Ладно, хватит раскисать, - сделав над собой внутреннее усилие, прекратила хныкать Марина. - Всё хорошо, а будет ещё лучше!
Немного успокоившись, она взглянула на солнце.
- Ну вот, - охнула девушка, схватила Юру за рукав и, не утруждая себя объяснениями, куда-то потащила.
- Быстрее, обед на носу, - уже на ходу сообщила она. - В храме таких как мы бесплатно кормят. Поторапливайся давай, здесь всё очень вкусное и полезное. Дальше толстеть точно не будешь!
Молодой человек что-то пробурчал под нос и послушно пошёл за «тралом».
- А эти, - постанывая, указал он на людей вокруг, - тоже такие как мы? Попаданцы?
На это Марина заглянула ему в глаза и ошарашила непонятным:
- Нет, они живые, они умирают.
Юра на такой ответ опешил, но спокойно переварить услышанное ему не дали. Марина оказалась маленьким, хрупким, но бульдозером. Она упорно тянула Юру за собой, часто перебирая босыми ступнями по нагретой солнцем брусчатке. От вопросов, которыми попытался закидать её попаданец, она отмахивалась и весело тараторила:
- За обедом, всё за обедом. Я есть хочу, у меня, в отличие от тебя, нет такого шикарного жирового запаса.
Молодой человек и рад бы был обидеться на подобные замечания, но пока на первом месте стояли вещи поважнее. Да и обычно подобные подколки озвучивались за его спиной. Сказанные в лицо и без злорадства, они воспринимались не так обидно. Бросив затею выпытать что-либо у Марины, «конвоируемый» занялся выяснением вопроса номер один - «Где я нахожусь, и что вокруг происходит?»
Задача оказалась с подоплёкой: несмотря на огромное количество входящих данных, новые вопросы возникали быстрее, чем решались старые.
«Ну, по крайне мере, климат здесь приятный», - решив пока не столько анализировать, сколько наблюдать, заключил Юра.
Погода стояла отличная, землю ласково согревало подбирающееся к зениту солнце. Лёгкий ветерок нёс с моря приятный солёный запах. Спутники шли по просторной набережной, слева высилась плотная городская застройка, а справа, за высоким бортиком набережной плескалось море, а может и океан. Впереди виднелся порт с белоснежными парусами больших кораблей и строениями каких-то теснящихся возле берега ангаров. Вокруг было чисто, ничем не воняло, разве что со стороны порта доносился слабый запах несвежей рыбы. Окружающие люди выглядели опрятными и здоровыми и спешили куда-то по своим насущным делам.
«Не, это ни в каком месте не средневековье, - размышлял молодой человек. - Скорее что-то более близкое в веку девятнадцатому, а то и к началу двадцатого, - заключил он и проводил взглядом изящную карету, запряжённую двойкой лошадей. Кучер в зелёном жакете, подгоняя животных, прокричал что-то на незнакомом языке.
- Это небольшой прибрежный город, я тут уже всё осмотрела, - прокомментировала Марина его мотания головой. - Он достаточно богат из-за морской торговли и рыбного промысла: рыбу солят и отправляют вглубь материка. Ещё мануфактура есть, ну цеха где делают всякое разное. Но здесь нет ни воинских школ, ни магической академии. Я в подобном разбираюсь, много книг про такие места прочла.
- Каких таких книг? - подивился Юра.
- Ну, фентези...
- А-а-а, это да... - благоразумно скрыл скепсис молодой человек. - А, как тут с прогрессом? Ружья там, пушки?
- Вот вам парням только это и подавай, - надула щёки девушка. - Пушки я на кораблях видела, ружей вроде нет. Но кузнечное дело очень развито и магия есть. Правда, это больше мои догадки. В обиходе народ живёт по-простому, даже кто побогаче сильно не выпендриваются.
- А вокруг что, ты говорила про монстров?
- Вот здесь всё сложно - мы и местные разные. За городом монстров хватает, но они местных не трогают, а на попаданцев нападают при первой возможности. Хотя Владимир говорил, что мы на севере материка и здесь относительно спокойно. Как он там сказал, - Марина на миг задумалась, - «Нубская локация».
Юра услышав «родной язык» вздрогнул.
- По-во-рот...
«Бульдозер» сменил направление и потащил его вглубь города по широкой и людной улице. Частые прохожие почти не обращали на них внимания, разве что задерживали сочувственные взгляды на Юре. Юра же пялился на местных девушек. Не сказать, что люди вокруг выглядели особо красивыми. Разные встречались. Однако страдающих излишним весом молодой человек среди горожан не заметил. Внешность прохожие имели европейскую, разве что черты лица выглядели более резкими чем дома. Азиатов или негров не встречалось.
Внимание попаданца привлёк маленький мальчик в зелёных шортах и кремовой рубашке. Он указал на Юру пальцем и стал выпытывать у матери неясные подробности. Женщина принялась что-то объяснять ребёнку на незнакомом языке.
- Короче, за городом опасно, - продолжила выдавать информацию Марина, - но монстры к городу не подходят. Как я говорила, к местным они относятся спокойно, а на таких как мы нападают без раздумий. Но ты это, не забывай, что я тебе слова Владимира и Майка пересказываю, возможно в действительности всё по-другому. Хотя, зачем им врать. Вон, смотри какой здесь красивый храм, нам туда.
Храм, здание которого стало доступно взгляду после очередного поворота, действительно выглядел внушительным и чем-то напоминал уменьшенную копию Собора парижской богоматери. Конечно, стоит сделать поправку на то, что для Юры любой храм в европейском средневековом стиле выглядел как копия упомянутого собора, по которому он как-то делал доклад на уроке истории. Несмотря на это храм был хорош. У него имелись и высокие шпили, и витражи, и богатая внешняя отделка с раскинутым фартуком больших ступеней, ведущих к внушительного размера арочным воротам.
- Я много не знаю, - тараторила Марина, - появилась здесь примерно месяц назад. Ну, так же, в подземелье, только одна. Монахи Культа вознесения на пальцах объяснили мне самое простое - где ночевать и есть, а дальше я потихоньку освоилась. Хозяйка фермы учит меня магии исцеления, - радостно улыбнулась девушка. - Неделю назад из другого портового города поменьше приехал Коля, точнее его привезли. Коля странный и страшный. Он в этом мире уже пару месяцев точно, но тоже толком ничего не знает, всё из-за языка конечно. А три дня назад появились вы пятеро. Владимир кладезь знаний, жаль рассказывает мало, говорит здесь во всём надо разбираться самим, это очень помогает, как и учёба. Ещё говорит, когда облегчаешь изучение мира другим, сильно «бьют по голове».
- А кто бьёт по голове? - полюбопытствовал Юра.
- Без понятия... - пожала плечами провожатая.
У молодого человека крутилась на языке масса вопросов, но он мудро решил пока только слушать, а расспросами заняться в более подходящей обстановке. Сейчас он старательно впитывал детали, с одной стороны ища подвох, так как всё ещё немного сомневался в истинности происходящего, а с другой пытался понять суть этого места. Странности имелись. Взять, например, самые обычные окна. Выглядели они весьма добротно и имели очень приличные стёкла. Что наверно странно для мира где ездят на экипажах. Или не странно?
«Что я вообще хочу увидеть? «Высокие технологии»? А какие технологии называются «высокими»? - мучал Юра больную голову явно бесполезными вопросами.
- Владимир с Майком обещали рассказать дополнительные подробности, как только ты очнёшься. Говорят - чтобы не пересказывать лишний раз, - прервала размышления спутника Марина. - Вот я тебя и караулила. А ты только сопли пускал и гадил под себя...
- А...? Что значит гадил под себя?
- Ну это, за такими как мы монахи и монахини из культа присматривают. Культ вознесения - он здесь что-то вроде нашей церкви. И не кривись ты на мои «вроде», знаешь как без языка тяжело!? Так вот, почему-то днём тебя привозили на ту площадку, а ночью увозили в общежитие. Ну и мыли и переодевали заодно. Ты вроде ничего не ел, а в туалет ходил регулярно, не снимая штанов... - беззастенчиво издевательски, ухмыльнулась Марина.
Подобная информация заставила Юру невольно покраснеть, да и в целом услышанное было неприятно: незнакомые люди подтирают тебе зад, возят куда-то и прочее. Но с другой стороны помирать не бросили, что весьма замечательно.
- Ого! Вот это результат «Поросёнок». Да ты прямо стахановец! Было 107, а сейчас 90, - раздался знакомый ехидный голос.
На ступенях храма сидел Владимир, лузгал какие-то орешки и хитрыми глазами наблюдал за пришедшими. При жизни Юра весил 120 килограмм и это при не самом выдающемся росте. Непонятно насколько точно был способен определять чужой вес мужчина, но да, похоже, излишки выходили из молодого человека всеми возможными и невозможными способами.
Марина при виде Владимира запрыгала от счастья, но добычу не бросила, а потащила попаданца через небольшую площадь перед храмом.
- Юра проснулся совсем недавно, - радостно сообщила она. - Теперь расскажешь подробности?
- Нет... - ехидно скривился мужчина.
- Шучу, шучу, слово надо держать, - замахал он руками на обиженно-недовольное лицо девушки. - Гопник ваш, правда, куда-то запропастился, ну да ничего. Женя парень толковый, передаст что надо. Мы с Майком немного оклемались после воскрешения и завтра уходим от южных ворот. В двухстах километрах на юго-восток есть станция воздушных кораблей, - подмигнул он молодым людям. - Никогда не летали на воздушном корабле? И не советую, - скривился он, - я первый раз полетел, наблевал вдвое больше чем «Поросёнок» в подземелье. Хотя посудина красивая и полетать вам на ней придётся. Но отставить разговоры, пойдёмте есть, на сытый желудок разговаривать веселее.

 

***

 

В большом светлом зале храма попаданцы не задержались. Им навстречу вышел уже знакомый по подземелью пожилой монах и проводил пришедших в один из боковых проходов. Войдя в него, компания, по довольно длинной пологой лестнице вниз, попала в просторное и сухое помещение подвала. Вот только определение «подвал» этому месту подходило слабо. Рассматривая необъятный зал, Юра подумал, что город этот не так прост как кажется. Впрочем ожидать, что в мире потустороннем, или какой он там, всё будет как дома, конечно глупо.
«А может я всё ещё в отключке? Лежу под капельницей в родной больнице и снится мне весь этот увлекательный маразм?» - с надеждой спросил молодой человек своё страдающее от головной боли «Я».
«Я» решило само себя не расстраивать и относительно реальности происходящего промолчало, предложив, однако, изучить обстановку вокруг. Подвал имел внушительные размеры и объёмом не уступал залу наверху, а это как минимум сорок на двадцать метров, да и ещё до потолка с десяток. В стенах имелось с десяток проходов, ведущих как вниз, так и куда-то вверх. Юра принялся было гадать, зачем проделали столь титаническую работу по созданию подземной инфраструктуры, но быстро это дело бросил: на сегодня он явно перевыполнил некую ментальную норму по усвоению новой информации, из-за чего анализировать происходящее не хотелось, да и силы на анализ откровенно закончились. Как итог, он молча последовал за «коллегами» к длинным деревянным столам, что стояли у одной из стен помещения.
В этот момент Юрин мозг намекнул что жив и втихаря за всем наблюдает, так как выдал в сознание вполне резонное замечание:
«Постойте, а почему здесь светло?!»
Попаданец принялся осматривать потолок и стены, но никаких светильников, как и окон, на них не обнаружил. Только гладкая поверхность крупных каменных блоков, да кучи ящиков и мешков вдоль стен. Но свет имелся и пусть не особо яркий, свет этот равномерно заполнял зал!
Здесь внимание пришедших перехватил чернокожий Майк, что приветливо помахал рукой, приглашая всех к столу. Рядом с ним сидел и хмурил лицо уже знакомый Юре мужчина. Тот самый «стонатель», что появился вместе с ним в тёмном подвале в первый день в этом мире. Сейчас он имел мрачный вид и щеголял недельной небритостью, которая ему вполне шла. Одет он был во всё ту же грубую одежду из местной коллекции «От Халявчи для попаданцев», разве что размер её был больше чем у Марины. Немного поодаль сидела кореянка, которая женскими прелестями сегодня не щеголяла, по причине наличия на теле одежды упомянутого фасона.
Два монаха принесли увесистый чан и расставили на столе глубокие деревянные миски. Миски наполнили из чана беловатой массой, которая подозрительно напоминала собой сопли. В «соплях» плавали нарезанные зелёные стебли какого-то растения. Деревянные ложки выдали следом. Все расселись и принялись есть.
Юра долго изучал ложку, прикидывая влезет ли она вообще в рот, после, не менее долго разглядывал содержимое миски. Порция выглядела небольшой, да и чан почти сразу унесли. Добавки, как и второго, третьего и компота со вкусной шоколадкой, явно не планировалось. Но и есть «это» было стрёмно. Однако соотечественники махали ложками столь яростно, что молодой человек сдался и отправил порцию подозрительной массы в рот.
«Вкусно!» - возмутился Юра подобной подставе.
Вкус оказался необычным, что-то среднее между кашей и сметаной с кусочками слегка пряной зелени. Елась каша легко и приятно, поэтому едок не успел опомниться, как миска опустела.
«Если подумать, при жизни я ел не особо много, но почему-то всегда был толстым, - грустно подумал молодой человек и принялся незаметно ощупывать своё тело на предмет изменения комплекции.
Владимир отставил миску, извлёк откуда-то тонкую деревянную палочку и принялся неторопливо ковыряться ей в зубах. Он и Майк были одеты во всё те же плотные кожаные штаны и жилетки, оружия при них в данный момент не имелось. Сейчас вокруг мужчин витала аура какого-то ленивого добродушия.
- Майк, повезло им с нами, а? - задумчиво спросил Владимир у негра.
- Ещё как повезло, - наигранно закивав, без раздумий согласился тот.
- И везение ваше в том, - оглядел Владимир навостривших уши Юру, Марину и мужчину, которого, как выяснилось, звали Женя, - что мало кто на пару тысяч километров от этого места знает точно, что рассказывать новичкам стоит, а что не желательно. Поэтому предпочитают помалкивать как рыбы без головы. Геморрой с передачей опыта здесь полнейший. С одной стороны, обучать надо, но с другой, если разболтаешь то, до чего человек должен дойти своей головой, получишь «а-та-та» по жопе.
Пародируя школьника, у которого возник важный вопрос или не менее важный ответ, Майк затряс руку и неуверенным голосом протянул:
- А как понять, что следует делать, а что нет?
- Хороший вопрос с нехорошим ответом. Понять это можно методом научного тычка и по количеству поджопников от окружающей действительности, ну и статус наблюдателей первое время помогает.
На непонятливые взгляды мужчина разъяснил:
- Поджопники вы в первую очередь будете получать во сне, а с утра Хранители объяснят вашим бледным тушкам, за что вы их получили.
Здесь Владимир вспомнил что-то важное, отчего обречённо вздохнул.
- Ах, да, надо рассказать вам о Паразитах. Шанс, что вы наткнётесь на этих тварей весьма близок к нулю. Но если подобное произойдёт, бегите от них со всех ног. Шансов победить нет. Отличить Паразита от обычного монстра очень легко - у него чёрны или точнее тёмно-фиолетовые глаза. Сила Паразита напрямую зависит от того, сколько он успел пожрать монстров.
- Или заблудших, - ехидно вставил Майк.
- Или заблудших, - кивнул Владимир. - Заблудшими здесь называют нас - попаданцев, - пояснил он. - Так вот, увидели Паразита - задача ровно одна, остаться в живых до прибытия Администратора. Тут уж как повезёт, иногда Администратор появляется через минуту, иногда через пять, но появляется всегда. По вашим горящим глазам предвижу вопрос: «Кто такие эти Администраторы?» Действительно, ведь если есть окно с навыками и характеристиками, а за городом бродят монстры, то, вероятно, всё происходящее есть некое подобие игры. И, наверно, Администраторы они как мы, только полномочий у них побольше. Увы, если бы всё было так... С неразумной подачи всяких там окочурившихся геймеров, этих существ начали называть Администраторами. Хотя, стоит отметить, определение прижилось. Местные называют Админов - Богами. Поверьте, данный термин отражает их суть и возможности куда лучше. И ещё, рано или поздно вы с ними встретитесь, но даже не надейтесь, что ваша жизнь станет после этой встречи легче и веселее. Ладно, не хотел я лезть в тему Богов, но в последнее время паразиты стали встречаться чаще и гильдия требует, чтобы мы незамедлительно ставили в известность о них всех новоприбывших.
- Да? - вздохнул Владимир, кивая Жене, весь вид которого выражал желание задать вопрос.
- Чем Администраторы отличаются от упомянутых тобой Хранителей и если эти Паразиты так опасны, почему они не могут найти их сами?
Владимир поморщился, словно прикидывая, стоит ли отвечать на заданный вопрос, после чего улыбнулся и произнёс:
- Давайте начнём с другого, а там посмотрим. В первую очередь вам стоит знать: в этом мире существуют определённые правила поведения. Как бы выразиться попроще - свободы воли здесь поменьше, а возможностей побольше. Создатели Системы, «Система» - запомните это слово и оставьте надежду узнать от меня его значение, позаботились, чтобы новые возможности не использовались не по назначению. Скажем так, если раньше можно было вести себя как упырь и расплачиваться лёгкими муками совести, которая чесалась, вертелась и засыпала дальше, то сейчас всё строго. И карабканье к свету каждую ночь лишь верхушка айсберга. У «ребят», что всё это организовали, имеется множество инструментов направить вас в нужную сторону.
При упоминании о здешнем аналоге сновидений, лица слушателей сделались кислыми. Юра хлопал глазами и прибывал в растерянности: если у остальных имелось время чуть адаптироваться, то он ощущал себя рыбой выброшенной на берег.
- Что это вообще за место? Для игры как-то слишком всё по-настоящему... - спросил Женя.
- Вопрос отклонён, - улыбнулся рассказчик, - разбирайтесь сами. Но если что-то не рассказываю вам я, это вовсе не значит, что нельзя обсуждать догадки и делиться информацией между собой или с близкими по уровню людьми. Планка, скажем... плюс - минус пять уровней. Стоит добавить - правило это не строгое. Со временем у вас разовьётся чутьё, когда можно и стоит помочь другому заблудшему, а когда следует прикинуться валенком и держать рот на замке.
- Как узнать свой уровень? - задал новый вопрос Женя.
- Появится после убийства первого монстра, - здесь Владимир нахмурился и строго произнёс: - Так, не забывайте, у нас не диалог, а монолог, мой монолог. Далее по первоочередному. Запомните, для нас смерти в этом мире нет: мы либо однажды отправимся к свету, либо сгорим во тьме внизу. Как после первого, так и после второго, вы исчезните из этого мира. Что ждёт нас там - дальше, я не знаю, но уверен - тьма внизу очень и очень плохой вариант. И не вздумайте, слышите меня! - повысил голос Владимир, - не вздумайте совершить самоубийство! Подобное запросто может прийти в голову и без глупых душевных терзаний. Не сомневайтесь, здесь позаботились, чтобы умирать не тянуло, но все мы стараемся использовать доступные нам возможности. Ведь после «смерти» вы возродитесь в подобном тому подвале в некотором эталонном состоянии. «Как удобно» - подумаете вы, потерял руку, ногу, голову... оп, маленький суицид и всё на месте. Или за вами гонится куча монстров с явным намерением медленно снять кожу, а впереди маячит такой заманчивый обрыв. Или хочется улететь с какого-нибудь вонючего болота в город с тёплой таверной. Но самому нельзя! Слышите? Нельзя! Сам процесс воскрешения в этом мире чудовищно неприятен, а за суицид предписаны дополнительные пенальти. Стоит проделать этот фокус и следующей же ночью, из тьмы появится щупальце потолще, схватит вас за зад и скорее всего затащит во тьму. Конечно, единожды испытав местную смерть, вы будете готовы на многое, чтобы не повторить данное переживание. Тем не менее в моей практике имелись обидные прецеденты, когда вполне приличные люди покидали этот мир «досрочно». Перед закрытием темы, подкину вам информацию к размышлению: сюда не подпадает людей закончивших жизнь самоубийством. Вопросы?
- Сколько лично ты находишься в этом мире? - спросил Женя, взявший на себя роль главного вопрошателя.
- Тридцать лет, - вздохнул мужчина. - Ладно, дальше. Не судите об этом месте по данному городу, этот мир другой. Да и северное окончание материка - место спокойное, заодно очень похоже по растительности и погоде на наш мир. Города и земли вблизи городов напоминают оазисы, не в смысле, что в них хорошо, а в смысле, что это мир людей и там, за границей паханых полей - владения монстров. Те, кто создали это место, творили его не с нуля, а взяли мир вроде нашего и основательно «перелопатили». Это к тому, что отношение к местным жителям у создателей Системы особое. Они обычные смертные и судя по книгам и преданиям, «зоопарк» для таких как мы здесь был не всегда. Так что уважайте местные законы и порядки, они разумны, пусть даже отвечать вам придётся не перед законом, а перед силами куда более строгими и могущественными. Приведу примеры - один из попаданцев убил стражника, следующую ночь не пережил, другой изнасиловал женщину - результат очевиден. При этом я знаю человека, который вырезал не один десяток местных бандитов, - и Владимир указал пальцем на Майка.
- Как видите чувствует себя весьма неплохо. Телевидения здесь нет, поэтому и шизы в головах местных куда меньше чем в нашем мире, отсюда и нравы получше, однако дерьмо случается. Но с этим и сами разберётесь, не маленькие.
- А здесь есть Эльфы? - стесняясь, спросила Марина.
Нет. Ни эльфов, ни гномов вы здесь не встретите, а вот нежити, гоблинов, огров и прочей, мечтающей убить вас гадости, хватает. Отсюда следует вопрос, так что же это наконец, игра? Отчасти да, отчасти нет. Замысел для всего того, что вы встретите за городскими стенами, взят из созданного человечеством в жанре фентези. С одной стороны это глупо, но с другой, в этом есть своё изящество. И мир этот периодически меняется, добавляется то, что сейчас «в тренде» в мире живых. Сейчас акценты смещаются к онлайн играм, хотя на практике всё более продумано, сплетено с реальностью что ли. Отсюда можно седлать вывод: вы найдёте много знакомого и сможете пользоваться определённым опытом, полученным ранее. Конечно, на прямые аналогии надеяться бесполезно. Знаю, сказанное звучит невероятно и немного безумно, но не считайте это место глупой сказкой, ставки невероятно высоки! Я, например, чувствую себя здесь живее чем при жизни, но и задерживаться не тянет. По мне, вся эта «фентезийность» некая ширма, сценарий призванный задать направление.
Мужчина оглядел товарищей.
- Чувствую запутываю я вас больше, чем вношу ясности. Если подытожить, Фродо - что несёт кольцо Саурона к жерлу Ородуина, вы здесь не встретите, а вот гоблинов, мечтающих отрезать вам голову, сколько угодно.
- Те, кто был «старичками» в моей «молодости», - вставил Майк, - говорят, что лет сто назад этот мир напоминал рыцарское средневековье, даже магия выглядела сильно по-другому, как в старых книгах и сказках. Изменения происходят как постепенно - незаметно, так и резко, обычно под прикрытием природных явлений. Помнишь, как мы заночевали в лесу на границе полей, а поутру, после грандиозного ливня, оказались у крепости гноллов?
- Было дело, еле ноги унесли, - улыбнулся Владимир. - Кстати о монстрах, здесь они наши природные враги. Там дальше, на юге, будут силы пострашнее и позаковыристее, но до них вам ещё дожить надо, точнее дойти. Монстры здесь наши антиподы, на местных жителей они реагируют спокойно, но попаданцев чувствуют и стремятся всеми силами уничтожить. Я думаю, они что-то вроде нас, только из других уголков вселенной. Мы здесь делаем свою работу, они свою, ничего личного. Монстры также воскрешаются, но не все. Ах да, агрессивные, кстати, тоже не все.
- А как получается дроп? - выпалил Юра порождённый больной головой вопрос.
- Увидите, похоже на игру. Мёртвое тело спустя секунд тридцать превращается в «желе», которое быстро впитывается в землю. После остаются предметы, обычно карцибел и камни ментальной силы. Очень редко что-то ещё. На них сильно завязана местная экономика, ведь карцибел - это чистая энергия, а камни ментальной силы необходимы для усиления магии, да и много для чего кроме. Упомянутое касается только нас и монстров, местные вполне классически гниют, разлагаются и ничего кроме костей и вони после себя не оставляют.
- Умирать больно? - спросил Юра.
- Это не игра и не надейся, - вздохнул мужчина.
- Тебя послушаешь, так хоть из города не выходи... - скривился Женя.
- Выйдете как миленькие и «подгонять» вас будут со страшной силой. Хотя я не говорю, что делать это надо сразу, многие умудряются просидеть в городах по несколько лет. Да оно и правильно, здесь вам не фентези типа «Спасти мир за две недели и успеть на сессию». Да, Система даёт умопомрачительные возможности, но назвать их халявой язык не поворачивается. Скорее это минимально необходимое для выживания. В общем, обычно годик - два кукуют в начальном городе вроде Озоторга, учат язык, осваивают минимум навыков, а после не торопясь продвигаются на Юг. Да и всё что я вам рассказываю такие крупицы, вы даже представить себе не можете сколько здесь всего. Лучше кого-либо вам всё расскажут обстоятельства и окно статуса. Там со временем много разного появится. От себя добавлю - чем быстрее вы начнёте развитие или «кач», если на языке задротов, которых здесь в последнее время прибывает, тем проще будет в будущем, при том самом ближайшем. Этот мир любит риски и решительность, но не прощает халатность и переоценку возможностей. Запомните эту формулу! Думаю, сказано достаточно, если особо острых вопросов нет, то я откланиваюсь.
- Мы правда умерли? - озвучил глупость Юра.
- А ты правда думаешь, что мир устроен так, как тебе рассказывали в школе и по телевизору? - передразнил его Владимир.
- Что такое неоднозначный предмет? - решил раскрыть «козырь» молодой человек.
- А поточнее?
- Ну, у меня есть навык, точнее особый бонус: при убийстве монстра есть шанс получить неоднозначный предмет, - замялся Юра.
- Ого, так в тебе есть не только жир, но и занятные сюрпризы! - расширил глаза Владимир. - Ладно, ладно, не обижайся. В этом мире не выгодно поощрять чужие слабости, скоро сам всё поймёшь. Неоднозначный предмет - это весьма занятная и опасная штуковина. Я за всю свою жизнь видел всего один подобный расходник. Суть проста: ты получаешь расходный предмет, имеющий описание вроде: «примени меня на монстра». Подстава кроется в том, что, например, нежить такой предмет мгновенно уничтожит, а магическое существо усилит раз так в десять. Пока не попробуешь - не узнаешь. Или расходник «примени меня на осаде крепости» - может случайно помочь как нападающим, так и защитникам. Эти штуки обычно одноразовые. И вроде получить подобное без упомянутого бонуса нельзя. Даже не буду даже гадать за какие заслуги ты данное пассивное умение получил.
- Какой вообще смысл в происходящем? - расстроенно спросила Марина.
- И опять ты задала хороший вопрос, - подмигнул девушке Владимир. - На каждого из вас у этого мира есть свои планы и поверьте, он ещё покажет вам зубы. Радует, что создавали Систему не откровенные живодёры и уровня до 20-30 вам будет дано время на адаптацию.
- Счастливые были времена, - оголив белоснежные зубы в мечтательной улыбке, вставил чернокожий Майк.
- Были, - кивнул Владимир. - Да и многое станет понятно без всяких объяснений, необходимо только сложить кусочки мозаики. Заодно спросите себя, чем вы занимались при жизни и можно ли назвать прошлое Жизнью с большой буквы? Но не ищите глубокого смысла в происходящем, просто идите вперёд. И в этом движении вы свой смысл найдёте. Ну всё, хватит, чувствую кармую как сукин сын, - вздохнул Владимир. - И последнее, ценный совет: составляя модель этого мира, не держитесь за её логичность, цените лишь возможности, которые эта модель даёт.
Эту фразу Юра не понял совершенно, как и кореянка, что всю беседу хлопала глазами. Впрочем, она не поняла вообще ничего. Владимир жестом руки показал, что беседа окончена и на этом откланялся.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий