Огребенцы

Глава 12: Город мертвецов. (R)

 

Глава, в которой сначала было очень страшно, а потом стало очень весело.

 

Женя вопросительно посмотрел на Марину, но целительница на этот взгляд отрицательно замотала головой.
- Может он бракованный? - ухватил суть гопник. - Или этот «ушастый вентилятор» подсунул нам фуфло.
- На каком расстоянии сработал наш «Медальон ловца гоблинов» во время засады у деревни Сейм? - обратился философ к Коле.
- Ну, метров двадцать - двадцать пять наверно, - немного задумавшись, ответил гопник.
- Тогда об этом медальоне судить пока рано, - подытожил Женя. - Переодеваемся.
Товарищи принялись доставать из рюкзаков маскировочные накидки. Они представляли собой свободные балахоны с множеством верёвочек - подвязок на внутренней стороне, позволяющих подгонять накидку под форму тела и снаряжения. Не сказать, что одёжка эта была сильно неудобной, но и надевать её раньше времени её не тянуло.
- Фокус - покус, - выдал Коля и прислонился спиной к серой стене прохода. Маскировочная накидка, словно хамелеон, моментально поменяла оттенок, максимально слившись с поверхностью.
- Ношение защитного снаряжения целое искусство, - отметил Женя, закрепляя капюшон плаща подвязками к шлему и оценивая свободу движения.
По совету старого гоблина, товарищи обзавелись набором лёгких пластинчатых шлемов, которые походили на шапки - ушанки и состояли из скреплённых кожей стальных пластин. Заподозрить продавца в попытке впарить лишнее было сложно, так как нечто подобное носили почти все покоряющие башню попаданцы. До этого Юра и компания предпочитали обходиться без шлемов из-за их веса, но за последнюю пару месяцев ощутимо «прокачались» и лимит их веса увеличился соответственно.
Закончив со шлемом, философ попытался быстро выхватить из-под плаща свой новый топор на длинной изогнутой рукояти. Топор, с небольшой доплатой, был обменян на предыдущий Женин топорик. Не удовлетворившись скоростью перехода в «боевой режим», мужчина оставил оружие в руках.
Коля и Эрита оголили свои мечи.
- Надеюсь, он не слишком лёгок для шинковки нежити? - гопник оглядел свою саблю с таким видом, словно всю жизнь только и занимался что нарезкой мертвяков на аккуратные ломтики.
- Рубите голову или конечности, - в очередной раз напомнила Эрита, - бить в корпус почти бесполезно, рассекать череп малоэффективно. Обычно нежить довольно лёгкая, хороший пинок может оказаться результативнее неточного удара мечом.
- Ну, на посошок, - достал Коля настойку ночного видения.
- Заканчивай со своими питейными подколками, - поморщился Женя.
- Знаешь каково это, тридцать лет бухать, а потом стать трезвенником поневоле? - скривился гопник.
- Если бы ты не стал трезвенником, не продвинулся бы дальше Митунгский таверны, - ответил на это философ.
- Тоже мне «Хранитель» нашёлся, - передразнил Женю Коля.
Подобные перепалки не являлись ссорой и происходили между товарищами регулярно.
Юра вздохнул и посмотрел на мужчин. Оба выглядели лет так на тридцать пять, но он уже знал, что при жизни им обоим было за пятьдесят.
Попаданцы выпили зелье ночного виденья и, не торопясь, начали погружаться во мрак прохода. Снадобье подействовало быстро, почти сразу темнота перед глазами начала рассеиваться и весьма скоро превратилась в предзакатную серость. До цели пришлось преодолеть не менее полусотни метров тёмного коридора, и, наконец, впереди показался квадрат выхода.
Эрита строго произнесла:
- Осторожнее с восприятием! Зрение под действием настойки работает немного не так как при свете дня или в естественных сумерках. Пусть, кажется, что всё как раньше, но на деле небольшие объекты вдалеке словно становятся полупрозрачными, - постаралась подобрать описание девушка.
Марина, которая уже имела дело с настойкой ночного видения в гоблинском подземелье, согласно закивала.
- У многого в этом мире есть свои слабые стороны, - поморщился Женя.
Отряд, стараясь не шуметь, подошёл к входу в «Город мертвецов». Здесь товарищи замерли, так как посмотреть на что имелось.
- Уверен, к подобному мы привыкнем не скоро, - оценил увиденное Коля. Остальные попаданцы сгрудились за ним и с интересом принялись разглядывать место, через которое им предстояло пройти.
- Либо врёт масштаб схемы, либо мой глазомер. Здесь метров триста, не меньше, - прикинул философ.
Попаданцы стояли перед «самым обычным» городским кварталом. Если можно назвать обычным квартал, по которому прокатилась эпидемия чумы или чего пострашнее. Метров за тридцать от выхода в огромный зал, начиналась плотная городская застройка. Двух - трёхэтажные каменные дома выглядели покинутыми и обветшалыми, местами отсутствовали окна. Вглядевшись в полумрак, товарищи приметили, что строения стоят очень плотно, буквально сплошной стеной, намекая, что продвигаться дальше придётся либо по центральным улицам, либо воспользовавшись выбитыми окнами первых этажей, но никак не положенными в таких случаях переулками.
- Нежити вроде пока нет, - прокомментировал увиденное Юра. - Марин, что скажешь?
Целительница замотала головой, сообщая, что медальон молчит. Девушка явно нервничала, и было с чего: от «города» впереди веяло холодом и мраком.
Чуть осмелев, компания расположилась в проходе, не рискуя пока входить в огромный зал. Видимая планировка квартала была проста: слева и справа шли два ряда трёхэтажных домов. Напротив выхода в зал, между домами имелся проход метров двадцати шириной. Или скорее не проход, а улица, так как вдоль неё, вглубь зала, шли два ряда всё тех же мрачных трёхэтажных строений. Метров через семьдесят, улица утыкалась в большое массивное здание и, вероятно, поворачивала. Не разглядеть, массивы домов сливались и тонули в полумраке.
Коля заговорщицки прошептал:
- Приступим к серии опытов, разработанных институтом философии и гоповедения. Мы тут с Жекой навыдумывали всякого, - пояснил мужчина, - а тебе Юра отдуваться... Да не стрелять, распознавать цель для начала.
Порывшись под плащом, гопник извлёк наружу небольшой свёрток пропитанной воском бумаги. Развязав бечёвку скрепляющую его, мужчина развернул содержимое и, замахнувшись, швырнул свёрток между домами. Ещё до броска, товарищи уловили дивный запах чего-то копчёного.
- Вы думаете, нежить соблазнится на вяленое мясо? - скептически прошептала Эрита.
- Нежить вряд ли, но в таверне мы слышали, что кроме положенных этажам монстров, здесь водится много всякого. И блин, далековато закинул, - чуть расстроился метатель, - но может к лучшему. И харе болтать, сохраняйте тишину и спокойствие, - шикнул Коля.
Товарищи замерли и, слившись со стенами и полом, принялись терпеливо ждать. Ожидание себя оправдало, спустя где-то пять минут Колина задумка принесла результаты.
Из ближайшего дома слева, из дырки подвального окна, выбралось крупное животное, сноровисто огляделось по сторонам и торопливой рысцой подбежало к свёртку. Юра, понимая, что зевать времени нет, вызвал информацию по монстру.

 

**
Крыса башни. Уровень - 8. Статус - агрессивный.
Защита - низкая.
Атака - средняя.
Способности/Особые характеристики - укус разложения, пожиратель падали, бесшумное передвижение, групповая координация.
Сопротивления - холод, тёмная/светлая магия.
Слабости - огонь, ментальная атака, режущее оружие.
Примечание: опасны в стае.
**

 

Крыса, подбежав к свёртку, принялась опасливо и неторопливо его обнюхивать, что дало наблюдателям некоторое время.
- Стреляй, - тихо прошептал Коля, - это тоже важно.
Юра, медленно вытащил болт и нажал первый курок арбалета.
«Ж-и-и-к, щёлк», - взвела тетиву «рельса». Сделала она это сравнительно тихо, но в тишине зала звук распространился предательски громко.
Зверь насторожился и начал оглядываться по сторонам, задержав взгляд на входе в это место, но быстро успокоился и не в силах противиться запаху копчёного мяса, начал торопливо поглощать находку.
Молодой человек вложил болт, вскинул арбалет и прицелился.
«Метров двадцать, - прикинул дистанцию Юра, - зверюга, если без хвоста, чуть больше метра. Попасть не проблема, но умрёт ли с первого выстрела?»
Выстрел! Болт попал в выгнутую спину зверя, пробил серую тушку навылет и отбросил тело крысы на пару метров назад. Монстр так и не успел доесть редкое лакомство.
- Молодца, - похвалил стрелка гопник, - ждём.
Арбалетчик тихо перечислил товарищам полученную информацию.
- Плащи и медальоны действуют, - тихо подытожил увиденное и услышанное Женя, - иначе бы монстр нас заметил. Юрин пассивный навык сокрытия работает на уровне наших медальонов. Но звуки громче определённого уровня «просачиваются» сквозь магию. Вероятно, это касается и всего остального.
Коля кивнул. Ожидание продлилось около десяти минут, но ничего не происходило.
- Почему больше нет крыс? - тихо спросила Марина.
- Крысы умные, - предположила Эрита, - наверняка наблюдали за собратом и теперь не торопятся следом.
Что интересно, труп подстреленного монстра до сих пор не впитался в землю.
- Хорошо мы попали с этой крысой, - прошептал Коля, - я могу сделать вывод, что если монстр твоя персональная цель, - кивнул он Юре, - то радиус «пожирателя плоти» увеличивается. Стрельни в неё ещё раз, надо подпортить шкуру, чтобы вытекло больше крови.
Молодой человек не понимал к чему такая жестокость и растрата болтов, но Женя на это предложение кивнул в жесте одобрения.
Новый выстрел сдвинул труп ещё на метр. Последовало минут пять ожидания, но ничего нового не происходило.
- Ладно, первый «труп комом», - подытожил Коля, - Юра, если не собираешься делать крысиный шашлык, отправь зверя на респ...
- Как я его отправлю? - поразился предложению молодой человек.
- Признайся Эрите в любви, например... - нанёс удар «ниже пояса» Женя.
Юра покраснел, Эрита растерялась и тоже покраснела.
- Во, во, - разрядил неловкий момент гопник, - исчезла.
И действительно, труп крысы впитался в камень пола.
Философ потёр щетину:
- Ага, значит, играет роль не только твоя дистанция до цели, но и удерживаемое на ней внимание, надо подумать, как это использовать.
Молодой человек всё ещё переживал по поводу подкола, а может хитрой попытки товарищей сдвинуть его отношения с Эритой с мёртвой точки. Но дальнейшие действия мужчин заставили его оставить душевные метания.
Похоже, нежить крысятину не жалует, - подытожил Женя и достал из-за пазухи палочку длиной где-то сантиметров двадцать и толщиной около трёх. Коля заговорщицки подмигнул философу, мужчины повернулись спинами к выходу и, отбрасывая нежелательные блики, подожгли один из концов извлечённого предмета. После тлеющий ярким огоньком «фальшфейер», отправился на место недавно почившей крысы. На этот раз ждать пришлось всего минуту.
- Ой! - Марина схватилась за грудь, на которой висел амулет обнаруживающий присутствие нежити.
- Завибрировал, - волнуясь, сообщила товарищам девушка.
Впереди, из темноты улицы, вышло нечто и не торопясь поковыляло к лежащему на камне ярко тлеющему предмету.
Современного человека сложно удивить чем-то вроде ходячего мертвеца. Уж слишком много всего он видел с экрана телевизора. Однако глядя на исхудавшее серое тело, Юра почувствовал смесь страха и отвращения. Реальность нового мира заставляла относиться ко многим вещам по-новому. Особенно когда эти вещи вполне материальны, злобно шипят и вертят блестящими белёсыми глазами в поисках тебя - излишне здорового и живого.
Нежить напоминала голодавшего много недель человека: сероватая кожа обтягивала кости, но не вплотную, некоторое количество мышечной ткани под кожей имелось. Каких-либо язв, разрезов или торчащего гнилого мяса на живом трупе не наблюдалось, а наблюдались «ребристый» голый торс и полуистлевшие штаны, которые давно превратились в «модные» шорты. Кожа лица плотно обтянула череп, раскрыв рот в вечную злобную ухмылку и оголив вполне целые жёлтые зубы. Роста мертвец был где-то метр восемьдесят и сейчас он то нависал над горящим объектом, то выпрямлялся в полный рост и шарил вокруг глазами, недовольно шипя и переминаясь с ноги на ногу.
- Юра, оценка... - вывел Коля молодого человека из пристального созерцания монстра. - Марина, не трясись ты так, всё будет хорошо, помни о диадеме и своих навыках... - прошептал мужчина целительнице.
Молодой человек сосредоточился на монстре, закрыл глаза и вызвал характеристики нежити. После зашептал товарищам:

 

**
Мертвец башни - низшая нежить. Уровень - 13. Статус - агрессивный.
Защита - низкая.
Атака - низкая.
Способности/Особые характеристики - повышенная живучесть, полное сопротивление тёмной магии.
Сопротивления - физический урон, холод, ментальная атака, тёмная магия, магия хаоса, электричество.
Слабости - светлая магия, огонь, низкая скорость передвижения.
Примечания: бесконечная выносливость, опасны в массе.
**

 

- Может это не нежить, - предположил Коля, игнорируя полученную информацию, - может у них здесь общество здорового голодания?
- Ладно, продолжим, - проигнорировал плоскую шутку Женя, - Марина?
- Я боюсь, - честно призналась целительница.
По задумке девушка должна был попробовать «полечить» мертвеца. Так как по «законам жанра» исцеляющая магия лечит живых и наносит урон нежити. Но тут в разговор вмешалась Эрита:
- Стойте, посмотрите дальше!
Впереди, в проходе между двумя рядами домов, пошатывались неясные отсюда силуэты.
«Метров пятьдесят, но пока не присмотришься, их почти не видно», - поразился Юра тому, как он и остальные проглядели толпу мертвецов.
- Похоже, упомянутое побочное действие настойки ночного видения: объекты дальше пятидесяти метров замыливаются, - подытожил Женя. - Марина отбой, если мертвец поднимет вой, у нас могут быть проблемы.
Девушка радостно закивала.
- Я считаю надо попробовать, - прошептал гопник. - В крайнем случае, мы сможем убежать от них до «белого» зала. Да и атака с защитой у них низкая.
- Вы забыли одно «но», - взял слово Юра, - низкая то она низкая, но эти ребята больше чем мы на 11 уровней. Если по игровому балансу, каждый мертвец здесь должен быть для нас маленьким рейдовыми боссом!
- Но, тем не менее, попробовать надо, - настоял Коля. - Отойдём чуть назад. Юра, ты попробуешь прострелить ему горло, а там как пойдёт. Если этот кусок мертвечины поковыляет к нам, подпустим ближе, и пусть Марина попробует его хильнуть. Не поможет, примем бой. И, думаю, пока обойдёмся без усиливающей магии. Я знаю, что рисково, но пятеро на одного и не вечно же отлынивать от сражений. Эрита, как смотришь? - обратился мужчина к главному «полевому тактику».
Девушка кивнула в знак одобрения.
- Ну с, приступим господа нубы - нагибаторы, - подытожил гопник и просеменил чуть назад, в глубину прохода. Остальные направились за ним.
Эрита прошептала Коле:
- Если добежит до нас, выбивай ему опору ударом по ногам снизу, после придавливай к полу, а я постараюсь отрубить голову.
«Опять на мне самое ответственное, - вздохнул Юра, разглядывая мертвеца. - Шутники блин, с двадцати пяти метров попасть точно в горло!» - однако озвучивать свои недовольства арбалетчик не стал.
Приведя арбалет в боевое состояние, молодой человек вложил болт и, сосредоточившись, выстрелил с полуприсяди. Беспокойство оказалась напрасным: было ли дело в удаче или же личном таланте, но болт попал точно в кадык мертвеца и пробил шею навылет.
Х-ш-ш-ш... - возмущённо завертел головой упырь и показал некоторую способность к анализу ситуации, так как почти сразу поковылял к проходу.
Шмяк! - второй болт попал мертвецу в лоб и сбил его с ног.
- Ничосе! - охнул Коля, наблюдая как мертвец уверенно встаёт на ноги и, загребая руками, продолжает свой путь к проходу.
- Мозг не задет, наверняка был гопником при жизни, - нашёл в себе силы пошутить Женя.
Коля кисло скривился, но отшучиваться не стал.
Шутки - шутками, а от наблюдаемой картины товарищам стало жутковато.
Женя подпустил монстра метров на десять и захватил его ноги в «тёмное болото». Навык на нежить не подействовал, упырь не задержался в «кляксе» совершенно.
Мертвец, набирая ход, ворвался в туннель и, гребя руками воздух, бросился на товарищей. Коля, снизу, неплохо вложившись в удар, перерубил суховатые голени мертвеца. Эрита, зайдя чуть сбоку, рассчитанным ударом сняла голову с плеч буквально упавшего на лезвие меча монстра. То, что в вопросе махания холодным оружием она обладала не женской силой, товарищи убедились во время немногочисленных тренировок по пути в деревню Сейм.
Голова супостата покатилась по полу. Воздух моментально наполнился невыносимым смрадом.
Марина выглядела растерянной, она так и не решилась применить на монстра целительную магию.
- Марин соберись, - строго произнёс Женя, - здесь от быстроты реакции и решимости может зависеть наша жизнь.
Целительница виновато закивала.
- Фу, ну и запах от его внутренностей, у него что, дерьмо по жилам течёт!? - посмотрел гопник на неторопливо растекающуюся по полу серую лужу, после перевёл взгляд вперёд, в проход между домами, разглядев «друзей» мертвеца. Но пока всё было спокойно. К радости Юры и остальных, труп на полу зашуршал и почти беззвучно впитался в камень пола, оставив после себя две небольших горошины кристаллов. Тёмных, однако, немного крупнее чем с гоблинов. Исчез не только монстр, но и лужа вытекшей с него крови, вместе с заполнившим коридор смрадом.
- Ну что ж, мы способны убивать этих симпатяг, - вздохнул Женя, - вперёд на малый круг?
Гопник удивлённо посмотрел на товарища.
- Ты точно ничего не съел сегодня утром, где твоя обычная осторожность?
- У нас впереди девять этажей, каждый последующий ощутимо сложнее предыдущего. Не буду говорить банальности вроде «всё будет хорошо», но без труда не вытащить и рыбку из пруда.
- Упыря из подвала... - поправил Коля. - Как пойдём?
Все почему-то посмотрели на Юру, как не странно, план у того имелся.
- Выйдем из прохода и немного продвинемся вдоль стены зала, после попробуем проскочить между домами или забраться в окно, - предложил молодой человек.
- Читаешь мои мысли, - согласился гопник.
Женя и Эрита одобрительно кивнули, Марина от участия в голосовании воздержалась.
Поправив плащи, товарищи выскользнули из коридора и, увлекаемые Колей, повернули налево. Просеменив вдоль стены метров сорок, они остановились и принялись оглядываться. Сейчас попаданцы были «зажаты» между стеной зала и рядом мрачных трёхэтажных домов, мертвецов вокруг не наблюдалось.
Гопник прошептал:
- Я почему-то не хочу идти до угла этого места, давайте попробуем посмотреть, что между домами и за ними, с той стороны. Юра, сбегаешь в невидимости?
Предложение звучало логично, и молодой человек не стал возражать. Несмотря на настойку ночного видения, узкие промежутки между строениями тонули в непроглядном мраке.
Однако сразу невидимость разведчик не применил. Он, боязливо оглядываясь, подбежал к цели метров на десять, и только после задействовал навык, растворившись в воздухе и нырнув в промежуток между домами.
«Завал! Вот почему ничего не видно».
Метровый проход между домами оказался основательно завален щебёнкой и разным, похожим на строительный, мусором.
Подгоняемый временем действия навыка и стараясь не шуметь, Юра принялся карабкаться наверх завала. Благо куча перекрывшая проход была пологой и имела всего пару метров в высоту. Выбравшись на другую сторону, он подошёл к выходу из прохода и выглянул из-за угла дома.
«Нежить!»
Текущий ряд домов, от ряда следующего, отделяла довольно широкая улица, метров двадцать наверно. По ней, сиротливо оглядываясь, ковыляли мертвяки. Не плотно, но хватало. У местного «дизайнера» явно было всё в порядке со временем, а может упыри были конфискованы с ближайших кладбищ, так как исхудалые серокожие люди выглядели абсолютно по-разному: имелись как женщины, так и мужчины, но, благо, детей не наблюдалось.
«А это что за нафиг?!» - возмутился Юра.
Метрах в тридцати справа, пошатываясь, бродил упырь закованный в ржавую металлическую кирасу. В руке мертвец держал солидного размера меч, конец которого слегка позвякивал о камень. Оглядевшись, разведчик приметил ещё одного «броненосца». Этот, в дополнение к мечу и кирасе, имел на голове металлический шлем с широкими полями.
«Распознать? - возникла в голове мысль. - Нет, время поджимает!» - панически сообщала та часть Юры, которая следила за количеством ментальной силы. И здесь молодому человеку повезло взглянуть наверх.
«Мост!?»
Через дом, левее, с крыши домов его ряда, на крышу ряда следующего, был перекинут верёвочный мост. Здесь попаданец осознал, что время невидимости подходит к концу, отчего торопливо юркнул назад к завалу, преодолел его и, отменив сокрытие, торопясь, добежал до товарищей.
- Мертвецы бродят по улице, - пыхтя, начал доклад Юра, - есть с оружием и в доспехах, немного, но встречаются, - здесь молодой человек зачем-то указал пальцем на свою шею.
Товарищи поняли странный жест сразу: местные кирасы имели подобие воротника защищающего шею.
- Между домами завал, перебраться не проблема, но перейти улицу без боя вряд ли удастся. Но там, через дом, с крыши одного дома, на крышу другого ведёт лестница. Ой, то есть не лестница, мост - верёвочный с досками.
Молодой человек указал на дом, находившийся от них через одно здание. Длина домов составляла примерно метров тридцать.
Товарищи оглядели мрачные коробки строений. Подъезды с их стороны отсутствовали, зато имелось множество окон. Многие из них зияли дырами выбитых рам, некоторые были заколочены, а некоторые не утратили положенные окнам стёкла.
- Вдруг это ловушка? - выдвинула предположение Эрита.
- Может и ловушка, - кивнул Женя, - но учитывайте, что у настойки ночного видения ограниченное время действия, а по улицам здесь не погуляешь. Да и я бы не отказался оглядеть это место сверху.
Немного посовещавшись, товарищи пришли к общему решению и направились к отмеченному Юрой дому. Дома в этом странном месте словно воткнули в каменный пол, следуя некой продуманной схеме. В подтверждение искусственности на поверхности исполинского зала - квартала не валялось ничего лишнего, вроде мелкого сора, разбитых телег или каких бочек и ящиков. При этом забраться в окно нужного дома проблемой не оказалась. Отдуваться опять пришлось Юре. Коля с Женей подсадили его до подоконника, предварительно забрав рюкзак, далее молодой человек зацепился за раму, задействовал невидимость, подтянулся, запрыгнул внутрь, оглядел помещение и, просигналив из окна об отсутствии нежити, принял свой рюкзак, а после помог забраться Коле, который прикрывал ему спину, пока он помогал забираться Марине и Эрите. Последним «на борт» поднялся Женя.
В отличие от неестественных улиц, обстановка внутри дома выглядела вполне натуральной и сейчас товарищи находились в просторной комнате первого этажа. У одной из стен, между огромным сервантом и комодом, громоздились пыльные, давно остановившиеся часы. Юра видел подобные в Митунге в одном из магазинов и знал, что отсчитывают они не часы, а дни и ритмы местных лун. Что-то вроде зодиакального хронометра. Точнее это разъяснил ему Женя. Посреди комнаты стоял большой стол с рассыпающейся скатертью, стулья же валялись на полу вокруг. Окна выходящие на другую сторону улицы были заколочены, как и одно смотрящее в сторону стены, а через последнее - разбитое, собственно, и попали сюда попаданцы. В одной из стен имелся дверной проём, а у другой, напротив, косая деревянная лестница на второй этаж. Исследовав проём, товарищи обнаружили за ним кухню, а ещё дальше дверь ведущую в подъезд дома. Окна на кухне оказались целёхонькими и через их грязные стёкла все убедились в точности Юриного рассказа. В подъезд, конечно, соваться не стали.
На втором этаже оказалась взрослая спальня с положенной ей мебелью, разве что бросалось в глаза редкое для этого мира большое зеркало, а под ногами похрустывал пересохший от времени ковёр. Здесь так же имелась дверь в соседнее помещение и ещё одна лестница, ведущая на третий этаж. За дверью оказалась детская, в которой обнаружились четыре небольшие кровати у стен, несколько шкафов и ящиков и разбросанные по комнате деревянные игрушки. Всё мрачное, пыльное, затянутое паутиной. Выхода куда-либо дальше из детской не имелось. Пришлось вернуться. И снова лестница, теперь на третий - последний этаж.
Осторожно поднявшись выше, товарищи попали в рабочий кабинет совмещённый с библиотекой. Как и на первом этаже, три из четырёх окон кабинета оказались заколоченными, возможно, поэтому данное место создавало чувство некоторой защищённости. Правда, теперь выломанное окно выходило в сторону города, а не смотрело на стену зала. Мебели здесь хватало - большой письменный стол у окна, пара удобных стульев, пара диванчиков с разорванной обшивкой рядом с небольшим книжным столиком в центре; вдоль одной из стен стояли шкафы с множеством покрытых паутиной книг. Имелся дверной проём в комнату рядом. Она оказалась хозяйственным помещением забитым всевозможным хламом. Юра не удивился отсутствию туалета: по местному обычаю общий туалет и подобие бани часто располагались в специально отведённом месте на первом этаже. Но это ладно. Выход на крышу оказался именно в «чулане», но туда не спешили, а расположились «библиотеке» на короткое совещание.
- С этим зельем ночного видения сплошная морока, - вздохнул Женя, - если пить его подряд, оно перестаёт нормально действовать, из-за чего стоит поторопиться. Но и торопиться нам не стоит, вокруг опасность. И, тем не менее, торопиться необходимо.
- Ещё мы не знаем, будет ли свет на «малом» круге, - добавил Коля. - А навыка «ночное зрение» у нас пока нет. Такой вроде у Владимира с черномазым был, а Юр?
- Судя по их разговорам, имелся, - кивнул молодой человек.
- Тихо! - повелительным шёпотом скомандовала Эрита и приложила руку к груди.
Товарищи замерли, моментально поняв, что висящий на груди девушки медальон обнаружения магических тварей что-то улавливает.
- Медальон! - волнуясь, сообщила товарищам мечница.
Женя поманил всех прочь от не заколоченного окна на улицу. Присутствующие последовали его жесту, и отошли к стене напротив, встав одновременно подальше от дверного проёма и лестницы вниз.
И здесь произошло непредвиденное: помещение начало плавно, но неумолимо заволакивать тьмой. Нечто похожее на чёрный туман поднималось от пола и уверенно заполняло пространство. Марево не имело запаха и не мешало дыханию, и всё бы хорошо, но оно начало очень быстро скрадывать видимость окружающего пространства.
- Что происходит!? - панически выдал Коля.
- Тихо, закутайтесь в плащи и замрите! - дал команду Женя.
Что попаданцы и сделали, присев заодно на корточки. Однако мера оказалась сомнительной, прошло всего десять секунд, как всё вокруг погрузилось в кромешную тьму.
Так не пойдёт, мы слишком уязвимы, - прошептала Эрита. - Я слышала, подобную магию можно развеять ярким светом. Это рискованно, но надо пробовать.
- Хорошо, - согласился философ, - Коля, Юра готовьте фиалы и насчёт «три» открывайте их, остальные закройте глаза.
Женя сделал паузу, а после тихо продолжил:
- Раз, два, три...
Мужчина дал команду неправильно. Надо было сказать «все закрываем глаза в момент, когда откроются светильники». Что Коля, открывая фиал со своего пояса, сделать догадался, а вот Юра тупанул. Свет резанул по обострённому магическим зельем зрительному восприятию, болезненно ослепил и полностью лишил зрения. От такой внезапности молодой человек немедленно захлопнул крышку фиала. Видимо тоже сделал и Коля, так как глазам внезапно стало легче.
В уши ударил оглушительный крик Марины. Сразу же, за этим криком, здание вздрогнуло и от стены, выходящей на улицу, раздался оглушительный треск и грохот. После, что-то затрещало и с шумом обрушилось на землю. Попаданец яростно тёр глаза, зрение потихоньку возвращалось, а когда, секунд через пять, оно вернулось полностью, Юра обалдел от увиденного. На месте правого окна зияла дыра ровно в половину стены. Из этой дыры вниз осторожно свешивался Коля.
- Руки в ноги и заваливайте лестницу вниз! - выпалил гопник и, подавая пример, схватил журнальный столик и швырнул его в ведущий на второй этаж прямоугольный проем.
- Извините, - чуть не плакала Марина.
- Всё норм Маринка, если бы ты не жахнула, то неизвестно, чем бы всё закончилось.
- Что произошло? - волнуясь, спросил бледную Эриту молодой человек.
- Юра не тупи, помогай! - прервал расспросы Коля.
Гопник ухватился за покорёженный Марининым ударом письменный стол и поволок его к проходу.
Женя подскочил к дыре на улицу, моментально оценил ситуацию и бросился к шкафу поменьше. Юра не удержался и также выглянул из дыры в стене.
«Вот блин!» - оценил он увиденное.
Внизу, приваленный остатками стены, лежал внушительных размеров паук. Но этот совсем не походил на паука-автомата в саду вокруг башни. Зверюга являлась «классическим» пауком с мохнатым туловищем, торчащими из этого туловища восемью лапами и здоровенным брюхом в довесок. Длина тела твари составляла не менее двух метров. Скорее всего, Марина увидела, как этот «агрегат» протискивается в окно и шарахнула по нему своим «ударом» со всей, напитанной страхом и паникой, девичей дури.
Вот только не паук являлся сейчас главной проблемой попаданцев. Нежить! Часть её суетилась вокруг мохнатого членистоногого, а часть пыталась найти путь к источнику шума. Молодой человек высунулся из проёма побольше и увидел, что нежить, пока единицами, уверенно заходит в подъезд дома. И это при том, что сюда, торопясь, стягивается вся улица мертвяков.
«Постойте, а почему он не исчезает?» - спросил себя Юра, разглядывая паука внизу. Ответ пришёл вслед за вопросом, лапы твари начали подёргиваться, монстр явно приходил в себя.
- Юра, мляхо, помогай давай, харе пялиться вниз, - недовольно шикнул Коля.
Но молодой человек не слушал. Он вскинул арбалет, взвёл тетиву, защёлкнул болт и просадил пауку туловище. Следующий болт пронзил шарообразное брюхо, после ещё один отправился в туловище.
«Вроде замер», - успокоил себя стрелок, отскочил от дыры в стене, «пристегнул» арбалет за спину и принялся помогать Эрите со шкафом.
- Может на крышу? - предложил он товарищам.
- Рано, - бросил Женя, - неизвестно, что ждёт нас дальше, попробуем забаррикадироваться и только потом осторожно продвигаться дальше.
- Надо было сразу бежать вниз, в коридор и прочь из этого места! - расстроилась Эрита.
- Это поздно, да и ясно чем бы закончилось, - ответил философ, заваливая в проём очередной шкаф.
Бабах! - раздался неслабый такой удар снизу. Завал из мебели приподнялся и начал дыбиться вверх, но, замерев в некой точке, осел в прежнее положение.
- Трандец едет в гости, готовьте гостинцы господа! - выдал Коля, - Юра, давай эти диваны сверху, потом ещё шкафы.
Бабах! Хрясь! - словно личинка чужого, что прорывает грудную клетку очередного неудачника, сквозь доски шкафа проломился мертвяк и начал протискиваться в помещение.
- Ну и силища, их мёртвую маму, - охнул Коля, схватил свой меч и рубанул по упырю. Но голову отрубить не смог, а снёс лишь одну из тонких рук. Ему на помощь пришла Эрита и ловко срубила исхудалую голову. Тело упыря обмякло.
«Паук», - панически подумал Юра и выглянул в окно, мохнатая тварь исчезла.
Бах, Х-р-р-р! - трещали доски, и дыбился завал.
Юра обернулся. Эрита с Колей тащили к завалу диван, который, судя по их напряжённым лицам, оказался внезапно тяжёлым. Марина, ввиду своей весовой категории, в создании баррикад не участвовала, а стояла в углу, выставив перед собой посох и готовясь в любой момент шарахнуть по врагу магией. Женя стоял перед завалом и, волнуясь, смотрел на него, дожидаясь Юриной помощи для транспортировки очередного шкафа.
- Бросаем всё, бежим на соседний дом и рубим за собой переход, - предложил философ.
- Рановато, - возразил Коля, - щя, диванчики закинем и нормально будет.
Но здесь произошло нечто. Определение - «медлительный» мертвякам подходило лишь в том смысле, что с бегом у них было туго. А вот с различными видами рывков у местной нежити всё обстояло в полном порядке. Тело обезглавленного упыря, превратилась в беловатую массу, и провалилось вниз, и тут же, из оставшейся дыры, пробкой выскочил новый мертвец. Оказавшись в помещении, нежить шикнула, мазнула по попаданцам белёсыми глазами и, оттолкнувшись от пола, бросилась на Женю, который стоял к завалу ближе всех. Монстр сбил философа с ног и повалил на пол, пытаясь впиться зубами в горло, благо защищённое высоким воротником. Мужчина охнул и панически начал пытаться оттолкнуть мертвяка.
Марина пискнула от страха, Юра потерянно замер, уставившись на борьбу на полу.
- Эрита, сначала дыру! - не растерялся Коля, - Юра оттаскивай его, Марина хиль трупана! - раздал короткие указания гопник и с остервенением поволок диван к дыре. Удача! Следующий упырь оказался более массивным и в дыре застрял, получив секундой позже диваном по своей мерзкой роже.
Юра кинулся к Жене, пытаясь обхватить упыря за талию, Марина вскинула посох, готовясь кастануть магию. Но...
- Стойте! - прокричал Женя из-под тела противника. - Ничего не делайте!
И он и упырь затихли, а после произошло странное: философ отвалил тело мертвеца и начал торопливо вставать. Вслед за ним принялся вставать на ноги и монстр, не предпринимая при этом никаких враждебных действий. Он встал и замер, уткнувшись в пол своими чёрными блестящими глазами.
Коля и Эрита в панике наставили на монстра мечи. Юра так просто обалдел, настолько, что даже забыл про арбалет.
- Заваливайте дальше, - вывел товарищей из оцепенения Женя, - мне надо пару минут!
Потеряв интерес к происходящему, он пристально уставился на мертвеца рядом с собой.
- Юра не зевай, помогай! - бросил гопник, который, казалось, способен был не терять присутствие духа в любой ситуации. Попаденец со страхом покосился на мертвеца и принялся помогать товарищам с очередным шкафом.
Бах! - завал вздыбился и теперь уже между завалом и лестницей, извиваясь, в помещение полез новый упырь.
Женя отвлёкся от «общения» с первым мертвецом и, подскочив к завалу, схватил за руку нового. Мертвец хотел было ударить его и заодно впиться в предплечье философа зубами, но отчего-то раздумал и моментально затих. Подержав его так с несколько секунд, мужчина потянул зомби в помещение. Монстр послушно заизвивался и заполз внутрь, встав по стойке смирно рядом с первым упырём.
- Жека, да объясни ты внятно, чё происходит наконец!? - не выдержал Коля, тащивший с Эритой предпоследний из имеющихся в помещении шкафов.
- Момент, не отвлекайте! - выпалил Женя и сосредоточенно закрыл глаза.
Мертвецы встрепенулись и бросились в сторону дыры в стене. Добежав до неё, они без раздумий прыгнули вниз. Послышался приглушённый удар двух тел о поверхность. Женя бросился следом и выглянул из дыры, наблюдая за происходящим внизу. Не удержался от любопытства и Юра, который также подбежал посмотреть на события снаружи.
Спрыгнувшие вниз зомби встали и яростно набросились на своих товарищей, теперь уже, видимо, бывших. Вот такая она - некрепкая упырья дружба. Женя же потерял интерес к происходящему и оценивающе посмотрел на последний, самый тяжёлый шкаф, который остался стоять у стены.
- Давайте ещё шкафчик сверху, будем дозировать вторженцев, - скомандовал он товарищам. - Надо, чтобы они пролезали по одному!
- Ты, что с ними сделал, блин? - переживая, спросил Коля.
Философ на это закрыл глаза и ненадолго замолк. После, не скрывая самодовольства, мужчина сообщил товарищам:
- Навык «контроль нежити» получен!
И всё-таки, кем ты был при жизни? - таща вместе с Юрой последний шкаф, проворчал гопник.
- Это долгая и, признаться, грустная история, - хватая за руку третьего мертвяка, задумчиво произнёс Женя.

 

***

 

Хес с Осторией стояли посреди заваленной снаряжением торговой лавки и ошарашенно смотрели на потягивающего внушительных размеров трубку бородатого гремлина. Тот задумчиво расхаживал между завалами и что-то сосредоточенно обдумывал. Если Юре и компании повезло попасть к данному монстру с первого раза, то демонов сюда заботливо направили другие, хитро ухмыляющиеся торговцы.
- Что значит должны выполнить небольшой квест? - голосом намекающим, что сейчас трубка будет торчать у гремлина из непрофильного места, прошипела Остория.
- Спокойнее барышня, - строго заявил зелёный, - слегка проясню ситуацию. Мы - гремлины, не просто монстры, а технический персонал башни, с весьма широкими, в границах этого сооружения, полномочиями. Переступи вы известную черту, вас бы давно телепортировало наружу. Но черту вы не переступили, однако та наглость и нахрапистость с какой вы действуете в МИРНОЙ ЗОНЕ мне не нравится. Пусть даже вы выполняете свои прямые обязанности, - поморщился гремлин. - Пока вы не отработаете маленькую повинность, телепорт на третий этаж для вас заблокирован и точка. А покалечите ещё хоть одного заблудшего, мы вышвырнем вас из башни.
- А этажи кроме мирных? - осторожно уточнил более взвешенный Хес.
- На других этажах можете отрезать заблудшим головы и пришивать их к ихним задницам, - ответил гремлин.
Остория поймала момент и применила на гремлина доступный ей навык оценки. Он был куда хитрее Юриного, пусть и не обладал графическим интерфейсом. Больше ассасинша монстру не перечила, так как информацию о нём получить не смогла. Что намекало, что этот - метущий белой бородой пол старичок-гремлин по силе превосходит половину местных эпических боссов.
«Старший инженер башни», - поняла Остория и обречённо кивнула Хесу.
- Что мы должны сделать? - вздохнув, спросил лучник.
Монстр подошёл к своей стойке, выдвинул один из ящиков и достал из него устройство очень напоминающие компас. Подойдя к Хесу, он передал тому прибор - указатель в серебристом корпусе.
- Добудьте мне голову Кристального оползня, он обитает в нижнем ярусе пещер второго этажа.
- Ты шутишь ушастый! - взорвалась Остория, - он порвёт нас на лоскуты!
Ассасинша верно оценивала свои силы. Сколь не сильны были демоны, упомянутый монстр обладал весьма неприятными способностями.
Гоблин подошёл к своему креслу и, подпрыгнув, уселся на него, после чего принялся выбивать пепел из своей трубки.
- Вижу, вы в курсе того, что это за создание, тем лучше, - продолжил он, - признаюсь вам, с данным монстром есть небольшая проблема. С момента возведения башни его не смогла убить ни одна из команд, проходящих это место. Итого, почти сто двадцать лет наш Кристальный оползень не проходил процесса перерождения. За это время чёртова змеюка разжирела и совсем обленилась, отчего не поднимается выше третьего уровня пещер. А по задумке должна иногда поднимать шухер на втором и первом. У меня не хватает духу обратиться с такой мелочью к Администраторам, - задушевно протянул хозяин лавки.
- Так ка... - начала возмущаться Остория, но болезненно получила локтем в бок от Хеса, отчего моментально замолчала.
- Ш-ш-ш, - недовольно прыснул на неё лучник. - Мы слушаем, - виновато обратился он к монстру.
- Ко мне в руки попало четыре замечательных кристалла элиса, - потрепал бороду гремлин и принялся набивать трубку, - возможно, вы знаете, что на морде у Кристального оползня как раз имеется четыре бивня - лезвия, которыми он не прочь проткнуть зазевавшихся нарушителей своих владений. Принесите мне его голову, и вашей наградой за прохождение башни будет зачарованный кинжал из бивня этого монстра, - с напускным безразличием заявил демонам хозяин лавки.
Остория задрожала. Скажите семилетнему ребёнку, что за выполнение домашнего задания он получит ящик шоколада, получите в пять раз меньше восторга и предвкушения.
- С чего такая щедрость? - подозрительно спросил Хес.
- А ты думаешь, в башню каждый день заходят проштрафившиеся демоны 100 уровня? Нестандартная работа, нестандартные исполнители, нестандартная награда, - улыбнулся гремлин. - Работайте, у вас двое суток. Этот оползень стар и потерял большую часть положенной прыти. Хотя бивни, уверен, стали только крепче. Думаю, вы справитесь за сутки, - строго произнёс хозяин лавки, разжёг трубку и уткнулся в учётный журнал, всем своим видом показывая, что разговор закончен.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий