Огребенцы

Глава 11: Преследуемые неизбежностью. (R)

 

Глава, в которой есть те, кто двигается и те, кто догоняет.

 

- Неопытные идиоты, вот вы кто! - поморщился старый бородатый гремлин и смачно затянулся из длинной трубки, чашка которой не сильно уступала по размеру банке сгущёнки.
- Эй, зелёный, табачку не отсыплешь? - с завистью посмотрел на монстра Коля.
- Это не табак... - ехидно скривился монстр и выпустил огромное облако дыма, которое тут же накрыло стоявших рядом Юру и Марину. Молодые люди немедленно закашляли.
- Вот «резиновое изделие», - тихо пробурчал Коля.
- Почему вы не хотите продавать нам зачарованный меч? - осторожно поинтересовался Женя, пытаясь разобраться в недовольстве хозяина магазина.
- Потому что он не нужен вам чуть более чем совсем, - спокойно ответил гремлин, что восседал за длинным прилавком в удобном кресле с непомерно высокими ножками.
Повсюду вокруг было свалено и расставлено огромное количество снаряжения. Амуниция, оружие и всякие расходные предметы лежали на стеллажах у стен, были прислонены к стойкам по всему помещению или просто свалены в большие кучи на полу. А с учётом того, что подземная торговая лавка имела внушительные размеры, снаряжения здесь имелось немыслимо много, разве что к потолку не привинчено. А нет, и с потолка также свисали мотки бечёвки, куски цепей, капканы и непонятные механизмы.
- Точнее, приличный меч, да ещё с зачарованием, никому не помешает, но это далеко не самое важное из того, что необходимо для прохождения башни, - пояснил свою позицию торговец.
- Кхм, кхм... - прокашляла Марина, привлекая внимания товарищей. Попаданцы поймали взгляд целительницы и, увлекаемые ей, отошли подальше от вредного продавца.
- Он искренне хочет нам помочь, - прошептала девушка, - я чувствую.
- С чего у этого зелёного «паровоза» проснулась такая доброта душевная? - прогнусавил своим неповторимым шёпотом Коля.
Как оказалось, гремлины обладали исключительным слухом.
- А с чего я обязательно должен быть мелочным «упырём»? - громко спросил со своего кресла хозяин магазина. - Да, «упырём» быть местами выгодно, но, признаться, скучновато. К тому же, честность обычно достойно вознаграждается, главное не замешивать её с наивностью. Веди дела хорошо, и клиенты потянутся к тебе! - монстр наполнил помещение новой порцией ароматного и едкого дыма. - Это мой стиль... - с лёгким безразличием сообщил гремлин попаданцам. - Кстати, из торговцев, кроме меня на первом этаже башни по-русски разговаривает только Гирмах, но этот торгаш - редкостный «шлангосос».
- Ого, с русским у него действительно всё в порядке, - оценил ругательство Коля. - Но, так или иначе, мы должны оставить здесь все свои денежки, или нет? - обратился к торговцу гопник.
- Совершенно верно, всё до последнего медяка, - растянулся в довольной ухмылке гремлин.
Вообще у попаданцев не имелось причин так «ломаться», и они давно бы выслушали советы и рекомендации старого торговца, но, по настоянию Коли, была спланирована маленькая пьеса недоверчивых покупателей, готовых при первом подозрении на недобросовестность продавца ретироваться к конкурентам.
- И что вы нам посоветуете? - осторожно спросил у гремлина Женя.
- У меня есть для вас два совета: дельный и очень дельный, - начал зелёный, потягивая трубку, - дельный совет - разбежаться и проломить себе голову о ближайший дверной проём. В моей лавке проделать подобное затруднительно, как видите много всего, - обвёл хозяин глазами завалы снаряжения, - но если выйти в коридор...
- Чёт от твоих дельных советов попахивает тупняком уважаемый, - скривился Коля.
- Ну почему, - возразил монстр, помахивая трубкой, - если вы умрёте на первом этаже башни, вас телепортирует в ближайший безопасный город, это известно, как известно и то, что подобной возможности у вас попросту нет. А попасть в город вам бы очень не помешало. Поднаберёте уровней, навыков, кстати, можете сначала купить у меня снаряжение, а потом уже биться головами об косяки... - ухмыльнулся торговец, указывая на свои знания русского «литературного» сленга, - у меня почти всё снаряжение вдвое дешевле Озоторга, за исключением съестного и мелочёвки конечно, с этим дефицит. В общем, наберёте уровень и вернётесь в башню хотя бы на десятом, так как на втором уровне пройти её невозможно технически...
- Откуда вы знаете, что мы второго уровня? - подозрительно спросил Юра.
- Слухи, разговоры, - вместо положенного пожатия плеч, пошевелил ушами гремлин.
- Хорошо, - взял слово Женя, - а как тогда звучит «очень дельный совет»?
Хозяин магазина начал слегка издалека:
- Каковы ваши сбережения кроме шести лишних итемов подъёма на третий этаж? Я, кстати, уже выкупил два проигранных вами шарика элиса, замечательное качество, должен сказать...
- У нас есть ещё два, - озвучил Женя заранее обговоренную цифру, - и некоторое количество серебра.
- Маловато, не разгуляешься, магическое снаряжение штука дорогостоящая...
Товарищи уже знали, что сказанное являлось правдой, даже Юрин фиал стоил годовой оборот финансовых средств среднего крестьянина, а что говорить про два кинжала и Колин воровской набор. Маскировочная накидка, которую лорд отдал дочери в путешествие, являлась чем-то вроде семейной реликвии.
- Если вы согласитесь закупиться у меня, - продолжил торговец, - я отдам вам карту башни «в подарок». Информацию, в отличие от материи, приумножать легко, а чертёжник и писарь у меня отличные. Броня, я погляжу, на вас приличная и главное соответствующая вашим навыкам. Итого, для покорения башни вам в обязательном порядке необходимы маскировочные накидки, амулеты сокрытия присутствия, медальон обнаружения нежити и медальон обнаружения магических тварей. А на сдачу, я, так и быть, выдам вам подходящий клинок из витариума. Без этого вы даже по второму этажу нормально передвигаться не сможете, не то, что пройти лабиринт на пятом. Ещё не помешают предметы, обнаруживающие ловушки и потайные ходы, но с этим, опять же, у вас вроде всё в порядке, - кивнул гремлин на Колин пояс с цилиндрами. - И кстати, вашему широкоплечему коротышке ничего из перечисленного не понадобится, так как работать на нём не будет.
- Это ещё почему? - удивился Юра.
- Если моё чутьё на магические предметы меня не обманывает, твой арбалет - предмет из финального сета. Когда подобный артефакт у тебя в руках, то все остальные магические артефакты перестают работать, однако это не касается личных навыков. Но имеются и преимущества: обладатель «Сокровища» получает на половину меньше магического урона и заодно полностью защищён от любых магических отрицательных эффектов.
- Но на мне работает маскировочный плащ и медальон, - возмутился Юра, но тут же осёкся, так как медальон на нём не работал. Во время событий в деревне, артефакт был надет на Коле, а когда его брал Юра, гоблинов поблизости не было, или он считал, что их не было. А почему работал плащ, молодой человек догадался со слов Кассиопеи.
- Точнее, на мне работает маскировочный плащ.
- Значит, тебе весьма повезло, и ваш плащ создан магией этого мира, а не магией Системы, которой, кстати, пользуемся и мы - гремлины, - ответил хорошо знающий нюансы магических предметов монстр.
Товарищи переглянулись. Юра, конечно же, пересказал им всё услышанное от демона. Сказанное сейчас гремлином вполне укладывалось в картину пазла. Заодно стало понятно, почему он так легко отделался при встрече с автоматом-пауком в саду вокруг башни.
- Что делают амулеты сокрытия присутствия? - спросил философ у хозяина магазина.
- Хм, скажем так, они не скрывают вас от врага полностью, но, если в обычных условиях противник заметит ваше присутствие с десяти метров, то обладай вы упомянутым амулетом, расстояние обнаружения сокращается метров так до пяти. Конечно всё зависит от способностей противника и издаваемых вами вибраций. Хуже всего амулеты влияют на зрительное восприятие врага, лучше всего на ощущение присутствия. Звучит натянуто, но на практике работает весьма эффективно. Предмет с подобными свойствами стоит первым в списке приобретений любого вменяемого заблудшего. На него, обычно, такие как вы, тратят свои первые сбережения карцибела и камней ментальной силы.
- Всё сказанное вами верно, - прикинув что-то про себя, вмешалась в разговор Эрита, - однако магические предметы бывают весьма разные... - подозрительно посмотрела девушка на гремлина.
Торговец понимающе кивнул.
- И здесь на сцену выходит деловая этика, - продолжил гремлин, - предложенные мной плащи и амулеты сокрытия будут среднего ранга, амулет обнаружения нежити высокого, магических существ, опять же, среднего. Весьма недурное предложение за два камня элиса и шесть итемов подъёма. Карту этажей вы получите бесплатно, на мелочёвку и продукты я сделаю солидную скидку.
- А есть ли у вас амулеты и накидки высокого ранга? - осторожно уточнил Юра.
Гремлин прищурился и оглядел покупателей:
- Что-то мне подсказывает, что вы не в курсе зависимости цены и рангов магических предметов.
- Кое-что знаем, - ответил Женя, - но тут вы правы - наши пробелы в знаниях весьма солидны...
- Хм, ну что ж, если кратко, - почесал за левым ухом хозяин магазина, - магическая накидка низкого ранга стоит от пятнадцати до тридцати золотых, среднего, двести - триста, высокого, три - четыре тысячи, магические предметы высшего ранга в продаже появляются редко: передать их не менее сложно чем заполучить, цена обычно начинается от пятнадцати тысяч золотом, - прищурившись, гремлин посмотрел на Маринин посох. - Всё ещё хотите приобрести предметы высокого ранга? - спросил он.
Попаданцы синхронно замотали головами.
- А почему тогда вы даёте нам амулет обнаружения нежити высокого ранга? - поинтересовался подозрительный философ. - Амулеты стоят значительно дешевле?
- Амулеты обнаружения в среднем вдвое дешевле накидок, а отдаю я его вам столь дёшево, так как мне их девать некуда, - состроил кислую рожу монстр. - Вы наверно уже слышали, что некоторые команды проходят Башню 12 испытаний главным образом ради приобретения магического снаряжения. Следствие замкнутости нашей башни, - вздохнул гремлин.
- Понятно, - кивнул на это объяснение Женя.
Юра вынул из набедренной кобуры «гвоздь» к своему арбалету.
- Нам необходимо двести вот таких болтов, точные размеры у меня записаны, и нет ли у вас накидки - невидимки, которая будет работать на мне?
Гремлин повертел болт в руках.
- За болты я возьму с вас 10 серебряных, а запрашиваемый тобой артефакт... - перебирая что-то в уме, закатил глаза монстр. - Нет, увы, подобные вещи большая редкость. Артефакты башни и те, которые создают гремлины - мастера, относятся к «магии вознесения». Мы много чего выуживаем у заблудших, но подобные вещи ставятся на кон весьма редко.
- Хорошо, - кивнула Эрита, - когда вы сможете предоставить нам требуемое?
- Через два дня, - чуть подумав, ответил гремлин, - конечно, если вы готовы внести аванс, - деловито подёргал ушами монстр.
- Барыгмастер Йода блин, - проворчал Коля.
- Мы согласны, - ответила девушка, переглянувшись с Женей, - и ещё нам необходимо следующее... - Эрита достала из кармана листок с длинным списком второстепенного снаряжения, в котором значились предметы от новых рюкзаков, до полочек для чистки зубов.

 

 

***

 

 

На толстых ветвях высокого дерева стояли четверо. Не проявляя никаких излишних эмоций, они созерцали исполинское сооружение, вызывавшее обычно у людей видящих его впервые помесь восхищения и необъяснимого до конца страха.
- Она почти вдвое выше башни испытаний, что возле Ристании, хотя диаметр один в один, - задумчиво произнёс Хес - высокий мускулистый лучник в лёгкой стёганой броне с множеством кольчужных нашивок и с положенным всякому приличному лучнику длинным луком за спиной.
- Размер не имеет значения, важен рекомендуемый уровень прохождения и общее наполнение, - прокомментировала Остория - ассасин в тёмно-зелёной кожаной броне с двумя большими кинжалами по бокам. Ножны с упомянутыми кинжалами крепились в специальной сбруе и, удобно просясь под руку, смотрели рукоятями в землю.
- Все женщины говорят, что размер не имеет значение, но, тем не менее, в первую очередь смотрят именно на него, - попытался подколоть ассасиншу Хес.
- Э, нет, - не повелась на провокацию Остория, - тяга к размерам исключительно мужская шиза, вон, посмотри на нашего капитана и его секиру. Хотя... будь она вдвое меньше, наш командир утратил бы весомую долю своей грозности.
Мугиру проигнорировал попытку перевести на него прицел карающего жала подкола и даже не удостоил товарищей взгляда, а лишь задумчиво мерил глазами башню.
- Вот всегда так, кэпа не задевает, когда над ним прикалываются, из-за этого прикалываться над ним не интересно, - прокомментировал Хес. - Алита, золотце, а ты что думаешь по поводу мужских размеров?
Заклинательница, которая представляла собой поразительную смесь пятнадцатилетней девочки, столетней старухи и выцветшей керамической куклы, ответила безразличным ровным голосом:
- Есть усиления, которые способствуют мужской силе, но я их не учила, а размер оружия должен соответствовать навыкам и телосложению.
Хес, конечно же, хотел спросить какое оружие имеет в виду Алита, но капитан прервал этот совершенно не нужный разговор.
- Они точно там, я чувствую, не высоко, в первой трети башни.
Конкурирующие владельцы предметов финальных комплектов получали возможность чувствовать направление и расстояние до конкурентов.
После Мугиру обратился к человеку, подвешенному верх ногами за одну из ветвей дерева.
- Так на какие уровни ориентирован данный данж?
Однако подвешенный не в самом удобном положении мужчина молчал. Сейчас сложно было определить его национальность, но можно было смело предположить, что он из страны, в которой люди имеют цвет лица серо - фиолетовый, зубов меньше половины и постоянно неуклюже падают, ломая себе рёбра.
Хес вздохнул и, вынув из кармашка на поясе небольшой тёмный цилиндр, направил его на пленника. При виде этого цилиндра висящий задёргался, задрожал и завсхлипывал. Демон задействовал предмет мысленной командой, после чего участок леса наполнил громкий крик страдания и боли.
- Да ладно тебе, - закончив пытку, словно заправской приятель, обратился к подвешенному демон, - мы же не просим тебя сдать родную маму или, того хуже, больную бабушку! Хотя лично я, в первую очередь, сдал бы бабушку, мама мне как-то ближе, а вот бабушка меня не любила. Представь себе, у меня на родине практикуются телесные наказания детей от семи до четырнадцати лет. И это, между делом, в идеальном обществе. У нас считается, что в этом возрасте ребёнок должен прочувствовать боль ответственности. Знаешь, каково это, вот ты окружён любовью, тебе спускают все шалости, а вот раз, исполняется семь лет... - Хес направил цилиндр на пленника, - и...
- А-а-а-а-а! - наполнил пространство разрывающий душу крик.
- И самое главное, эти хитрые взрослые всегда старались, чтобы наказывал тебя посторонний или тот, кто находится подальше по родовому дереву. Меня, вот, всегда лупила прабабушка, а утешала мама. И маму я любил, хотя всегда знал, что лупили меня по её наставлению...
- Башня рассчитана на заблудших с 10 по 25 уровень! - смешивая стенания со словами, выпалили пленник.
Мугиру почесал подбородок.
- Похоже, правда, - подытожил он, - совпадает с тем, что говорил предыдущий.
- Но тогда происходящее попахивает идиотизмом, - скривилась Остория, - какого лешего владельцы четвёртого сокровища тьмы полезли в эту башню. Может решили спрятаться от нас?
- Хотели бы спрятаться, сидели бы в Озоторге, - ответил капитан. - Скорее всего, они полезли в башню за каким-то специализированным предметом. Есть такие, что можно получить лишь в определённых локациях. Помните наш «Скипетр забвения», который мы получили в «Склепах позора» по побочному заданию на 45. Возможно наши противники разыскивают подобный предмет, он поможет им выиграть время для получения остальных частей финального сета. С учётом того, что мы не можем нормально пользоваться даже одним имеющимся у нас, это даст им солидное преимущество.
Остория с сомнением скривилась:
- Считаешь их уровень лояльности выше?
- Кто знает, - пожал плечами капитан.
- Это всё замечательно, - вмешался в разговор Хес, - но что делать нам? Сидеть и ждать пока они выползут? Подобные инсты, - кивнул лучник на башню, - проходятся долго.
- Рискнём, - поморщившись, ответил Капитан, - Ты и Остория отправитесь за ними в погоню по этажам, учитывая ваши навыки и снаряжение, на прохождение башни у вас уйдёт от силы пару месяцев. А я с Алитой останусь снаружи поджидать их выхода. Если вы, конечно, не против.
- Я против, - сразу вставила Остория, - пусть у нас есть «Эссенция поиска», но выйди они из башни, или настигни мы их внутри, скорее всего у врага будет численное преимущество.
- Вряд ли, - вмешалась в разговор обычно молчаливая Алита, - я не думаю, что они в башне полным составом. Наверняка часть отряда добывает необходимое здесь, а часть, владеющая навыками поиска, ищет сокрытую часть комплекта. В башне у нас будет преимущество внезапности и с учётом отправляемых на задание классов, преимущество весомое. Враг, ориентируясь на чувство близости «Сокровища», будет думать, что мы поджидаем его снаружи. Безусловно, они рассмотрят возможность погони, но для них это будет лишь неясная возможность. И мой заключительный аргумент - это лучше, чем просто сидеть и ждать.
- И кстати, - дополнил Хес, - убедись мы в их превосходстве, можно будет тихо следовать за противником до верха башни, находясь на «два шага» позади, выйти одновременно с ним, после объединиться с вами и только потом напасть. Главное не засветиться.
Мугиру кивнул и посмотрел на Осторию.
- Ладно, ладно, вы же знаете, я начала возражать лишь для порядка. Мы отправимся за ними, нагоним и перережем во сне глотки, либо перестреляем из засады, делов-то.
- Подытожим, - взял слово капитан, - связи у нас не будет, как и возможности телепортироваться из башни, - вздохнул мужчина по потраченному не так давно расходному предмету. Вы, - обратился он к лучнику с ассасином, - отправляетесь в башню, а я с Алитой «окопаемся» здесь.
- Он нас точно не слышит? - обратился Мугиру к заклинательнице, кивая на пленника.
- Только когда мы сами к нему обращаемся, - уверенно ответила Алита.
Капитан кивнул Хесу. Лучник достал из колчана стрелу, положил её в тетиву, натянул лук и, рассчитанным выстрелом, вогнал пленнику стрелу в колено. Лес наполнили крики, что не в силах были выплеснуть нестерпимую боль. Второй стрелой лучник перебил веревку, удерживающую пленника. Тело, ломая ветви, устремилось к земле, упало и затихло.
- Ползи, ползи мой «червячок», - хмыкнул Хес.
- Он не помрёт? - поинтересовался Мугиру, - будет плохо, если на нас выдадут задание.
Остория смерила лежавшего на земле попаданца своим навыком оценки состояния, после чего сообщила сопартийцам:
- Полон сил и ненависти, уже втихаря скастовал лечебную магию.
На этом демоны потеряли к заблудшему всякий интерес.
- Ради мироздания, осторожнее там, - очень серьёзно и с искренней заботой, попросил Капитан товарищей, - я знаю, вы люди взвешенные и собранные, но, когда вокруг будет много заблудших, можно запросто сорваться на резню. Я уверен, вас беспрепятственно пропустит внутрь, но стоит убить заблудших малого уровня больше определённого лимита и, девять из десяти, вас выбросит из башни без права зайти в неё снова. Так что не увлекайтесь!
Остория с Хесом сделали серьёзные лица, всем своим видом показывая, что они сама сдержанность и если и зальют башню кровью, то совсем чуть-чуть...
- Ладно, - закончил капитан, - как там говорят эти русские - вперёд и с песней.

 

***

 

- Ох, ё! - прокряхтел Коля, - Юра, твоя правда, местная телепортация это нечто, - простонал гопник.
- Гопники просто плохо телепортируемы, - подколол товарища Женя, который в последние дни стал более разговорчивым и общительным.
- О, боже мой, наш философ выдал «подеЖон», - парировал Коля и, встав, принялся помогать подняться Марине, не забыв подмигнуть Юре, который подавал руку Эрите.
Женя оглядел просторное цилиндрическое помещение с большим кругом тёмного камня в центре, на котором и материализовался он и товарищи. Стены и потолок выглядели абсолютно белыми, в одной из стен имелся квадрат прохода где-то два на два метра шириной, который, теряющимся в дали освещённым туннелем, уходил прочь. Зал телепортации заполнял уже привычный глазу магический свет.
- Итак, - философ протянул к Марине руку, целительница покопалась в магической сумке и протянула ему кожаный тубус. Женя развязал шнурок, не дающий манускрипту произвольно развернуться, и раскрутил тубус в квадрат сантиметров пятьдесят на пятьдесят. Между двумя слоями кожи находились двенадцать листов хорошей бумаги, на одной стороне которых виднелись схемы этажей, а на другой теснились ряды убористых символов. Внимательно оглядев третий лист, мужчина нашёл на нём зал телепортации и продолжил:
- Начнём краткое предпоходное совещание.
Вчера попаданцы весь вечер просидели за «некратким» совещанием, но Женя следовал логике - лучше семь раз повторить, чем один раз отправиться на респ.
- Залы в башне делятся на три типа, - начал мужчина, оглядывая белоснежный зал телепортации, - первый тип - залы в которых из белого камня выполнены потолок, пол и стены; второй тип - белый только пол и третий тип помещений - все остальные, - улыбнулся Женя и обвёл товарищей взглядом.
Те кивнули. Озвученное философом переводила им вчера вечером Эрита, читая текст с обратной стороны схемы первого этажа башни, где была собрана общая информация.
- Монстры не могут войти в «белые» залы, даже если преследуют попаданцев, - сделал упор на сказанное Женя. - В залы второго типа, то есть те, где из белого камня состоит только пол, они могут зайти преследуя добычу, однако не будут заходить в них от нечего делать. То есть и первый, и второй тип подходят для отдыха, но спастись от преследования можно только в первом типе.
Философ какое-то время разглядывал схему, после продолжил:
- И не сказать, что «белых» залов на этаже особо много. Далее, - указал мужчина рукой на проход впереди, - этот коридор, метров через сто, выходит к развилке «большого круга» - залу второго типа. И это... заморочено как-то звучит. Давайте называть залы, где белый только пол - «серыми», залы, куда монстры не суются - «белыми», а все остальные - «чёрными», - обратился философ к товарищам.
Все кивнули.
- Серые залы - это где можно отдыхать, не боясь, что монстры туда забредут, но нельзя оторваться от погони? - уточнил Юра, который умудрился слегка запутаться.
- Да, - кивнул Женя, - а чёрные, соответственно, территория монстров. - Так вот, «большой круг» состоит из залов, лежащих вплотную у внешней стены башни. Это самый лёгкий и самый долгий путь. Далее, метров через триста после развилки, находится огромный зал, - философ, прося помощи, посмотрел на Эриту. Девушка подошла и прочитала название, выведенное мелким убористым почерком:
- «Город мертвецов».
- Точно, - продолжил «докладчик», - «Город мертвецов». Судя по схеме его размер, - Женя задумался, прикидывая масштаб, - это зал примерно двести на двести метров. Из этого зала в помещения «малого круга» выходят два туннеля. Это так называемый короткий путь, но малое количество залов компенсируется силой монстров и количеством ловушек.
Юра уточнил:
- Получается, как по «малому кругу», так и по «большому кругу», нам необходимо пройти не круг, а полукруг, обходя центр башни, где сидит злобный босс. А к боссу можно выйти, если топать по коридору отсюда прямо и прямо?
- Совершенно верно, правда, идя к боссу проходить через «Город мертвецов» придётся в любом случае. Выбор в том идти из «города» на «малый круг» или дальше к боссу, - кивнул философ. - Соответственно самый короткий путь проходит через центр этажа, где сидит некий «Генерал мертвецов», который имеет... - Женя вздохнул и предал «папку» Эрите.
Девушка перевернула лист, пробежала глазами по описанию и дополнила:
- «Генерал мертвецов» - 20 уровень. Кстати, все боссы этажей имеют этот уровень, - пояснила Эрита.
Философ продолжил:
- В папке информация о силе монстра отсутствует, но судя по подслушанным разговорам, заблудшие, группы которых проходят башню, делятся на два типа: уверенные в своих силах - такие идут по «малому кругу», и группы, которые не уверенны в себе или осторожничают - эти предпочитают «большой круг». Через босса не идёт никто. Также имеются какие-то ограничения, не позволяющие набрать толпу и «закатать» «Генерала» в пол этажа числом. Итого, повторение закончено, в путь?
- Ну, Юрик, посмотрим, на что годен твой «орлиный глаз», - выдал Коля, поправляя рюкзак.
Текущий план выглядел следующим образом: дойти до Города мертвецов, распознать и попробовать убить пару монстров, и после, опираясь на полученный результат, решить по какому кругу двигаться дальше. Из-за недостатка времени хотелось сделать ставку на «малый круг», но и брать непомерную ношу товарищи не хотели. Порой короткие дороги оказываются самыми долгими. И сейчас отряд, не торопясь, плотной цепочкой, двигался по длинному коридору, не особо осторожничая, так как пол под ногами сиял напоминавшим мрамор белоснежным камнем.
«Надеюсь «добрые люди» не скинут нам «паровоз»...» - подумал Юра, а после тихо обратился к идущей впереди него Эрите:
- Эрита, напомни, пожалуйста, свой статус.
Девушка кивнула и, не закрывая глаз: она помнила свой основной статус наизусть, начала перечислять:

 

**
«Уровень: - 2.
Ярость - начинающий. Сосредоточение - новичок.
Физические характеристики - средние.
Ментальные характеристики - средние.
Навыки: - мастер схватки - владеющий; чувство битвы - начинающий; маг поддержки - ученик.
Особое умение: - твёрдое сердце.
Особый бонус: - при убийстве противника, превосходящего вас по уровню, ваша ярость полностью восстанавливается.
***Активные квесты***
***Прочая информация***
**

 

Юра уже знал, что особое умение Эриты «Твёрдое сердце» позволяет ясно ориентироваться в ситуации даже в самые горячие моменты битвы, но сейчас его интересовало другое.
- «Разверни» пожалуйста «маг поддержки - ученик», - попросил он девушку.
Здесь собеседница была вынуждена закрыть глаза и на ходу продолжила:

 

**
Маг поддержки - ученик - вам доступны следующие усиливающие умения:
Малое целевое усиление - «Увеличение физических способностей»,
Среднее целевое усиление - «Увеличение выносливости»,
Малое целевое усиление - «Увеличение силы»,
Среднее целевое усиление - «Восстановление сил»,
Малое целевое усиление - «Ясность мышления»,
Малое целевое усиление - «Обострение восприятия».
**

 

Я понял, спасибо, - поблагодарил молодой человек Эриту, и собирался было обратиться к Марине, но здесь вся компания вышла в большой зал, имеющий форму куба с гранью метров так в тридцать.
Товарищи слегка шокировано осмотрели абсолютно пустое помещение. Когда резко попадаешь в подобное место, пусть не из самого узкого, но коридора, размеры откровенно «бьют» по восприятию.
В стенах зала, за исключением прохода из которого вышли попаданцы, имелось ещё три коридора. Зал, в принятой недавно классификации, являлся - «белым», Женя, который шёл впереди, без раздумий направился прямо.
- Я вот думаю, - порождая негромкое эхо, задумчиво произнёс Коля, - коридор между залами имеет высоту потолка метра два, помещение в котором мы появились, примерно три с половиной, кубическая шизофрения, в которой мы сейчас находимся, все тридцать, а чем заполнено внутреннее пространство?
- Предлагаешь проковырять обходной путь? - ухмыльнулся Женя.
- А почему бы нет?
- Хотя бы потому, что Администраторы не земная контора «Шараш строй распил» и вряд ли они пожалели камня на заполнение пустот. Ты бы лучше достал со своего пояса артефакт для обнаружения тайников и скрытых проходов и держал его активным.
- Не, в лом, - отмахнулся гопник, - самый напряжный детектор из всех.
Большинство предметов на Колином поясе, в той или иной степени, требовали для своей работы постоянную пропитку ментальной силой пользователя.
- А может Админы только и ждут, чтобы кто-то повскрывал их погребки с сокровищами, - не унимался гопник. - Надо попробовать. Жаль кирок у нас с собой нет, да и приличного отбойного молотка у гремлина в закромах я не видел. Может попробовать поковырять стену моим новым мечом? - похлопал Коля по ножнам на своём боку. Но «ковырять», конечно, ничего не стал.
По совету Эриты, Коля остановил свой выбор на среднего веса сабле. Его предыдущая длинная шпага была безвозвратно утеряна после столкновения с демонами. Поверхность очень тонкого, но при этом довольно тяжёлого лезвия из тёмно-синего металла выглядела неказисто шероховатой, однако крепость материала с незнакомым ранее названием - витариум, находилась за пределами разумного. Новое оружие гопника рубило не только гвозди, но и стальные балки. Не как масло конечно, но вгрызалось уверенно.
Компания покинула помещение развилки и вошла в коридор, ведущий к Городу мертвецов. Пройти предстояло где-то метров триста. Двигались не торопясь. Коля с Женей тихим шёпотом начали очередной спор, Юра обратился к Марине, которая шла впереди него.
- Марин, напомни описание своего посоха, я хочу запомнить наизусть.
- Ой, Юра, а я не помню, - растерялась девушка.
- А ты это, на ходу, так можно.
Сбиться с пути в идеально ровном коридоре было сложно. Целительница подняла свой посох пред собой, закрыла глаза и тихо начала перечислять:

 

**
«Звезда севера»
Навык «Магическое оружие активирован»: Вы используете магическое оружие подходящее вашему классу и характеру - расход манны снижен на 50%, мощность магии увеличена на 50%.
Дополнительной бонус предмета - увеличивает мощность магии на 25%.
Дополнительной бонус предмета - снижает расход маны на 25%.
Особое умение: Круговой барьер.
Особое умение: Пространственный взрыв (недостаточно ментальной силы).
Особое умение: Срыв покровов (недостаточно ментальной силы, недостаточно сосредоточения).
По мере увеличения силы владельца возможен рост характеристик и открытие дополнительных умений.
Привязка предмета осуществлена.
**

 

Марина споткнулась на ровном месте и чуть не упала. Юра вздохнул и не стал просить подробностей. Впрочем, он помнил, что, судя по описанию, «Пространственный взрыв» создавал расходящуюся по окружности ударную волну, которая должна была прекрасно складываться с имеющимся у Марины навыком, вот только использовать «Взрыв» девушка пока не могла. Даже без умения посоха, её личный навык «Ударная волна», потреблял довольно много маны. Однако с ростом уровня данный навык обещал стать весьма эффективным. Не менее перспективным выглядело умение «Срыв покровов», которое отменяло всю невидимость и навыки сокрытия в определённом радиусе, жаль только, возможности протестировать его пока не имелось. А вот «Круговой барьер» являлся настоящим даром сверху. Он также соотносился со специализацией целительницы - «маг барьеров - новичок» из-за чего ощутимо повышал свою мощность и тратил значительно меньше маны. Суть данного умения заключалась в создании шарообразного барьера с Мариной в центре, защищавшего как от физических, так и магических атак, но и его опробовать пока не удалось.
- Получается, ты не только целительница, но и полноценный маг, хотя и с довольно узкой специализацией, - попытался почесать голову Юра, но обнаружив на голове шлем, затею бросил, - судя по всему подобное в этом мире не редкость, если не сказать, норма. Маги здесь, походу, полный мультипроф.
- Что такое мультипроф? - уточнила идущая позади Эрита.
- Ну, это когда маг может быть и баффером, и целителем, и атакующим магом.
Кто такой баффер Эрита уже знала.
- Это да, и кстати... - здесь девушка внезапно смолкла. Оборвался и шёпот идущих впереди мужчин. Гопник с философом настороженно остановились: метрах в двадцати впереди, свет обрывался, и туннель погружался во тьму, белоснежные же плиты пола менялись на тёмно-серые.
- Уважаемые пассажиры, отойдите, пожалуйста, от дверей поезда, - пародируя механический женский голос, протянул Коля, - следующая станция - «Город мертвецов» ...

 

***

 

Башня 12 испытаний представляла собой весьма сложную техно - магическую структуру. Попаданцы редко задумывались об этом, но, задумавшись, начинали поражаться данному сооружению. Взять хотя-бы самую обычную жилую комнату в подземной гостинице первого этажа. Прямоугольная коробка десять на пятнадцать метров с потолком в два с половиной метра. Конечно магическому освещению, которое невообразимым образом заполняет пространство без всяких источников света, перестаёшь удивляться очень быстро. Но взять, например, момент, что воздух в этой коробке всегда свежий и имеет постоянную комфортную температуру. Дотошные исследователи довольно скоро выясняли, что рамки дверных проходов зачарованы магией обеспечивающей движение воздуха, а стены жилых помещений имеют постоянную температуру около восемнадцати градусов. И это только то, что бросается в глаза. А взять, предположим, запахи. Да, обычные запахи. Вот сейчас пол одного из номеров подземной таверны был обильно залит кровью, а кровью, тем не менее, не пахло совершенно!
- А-а-а-а-а! - не в силах терпеть боль от погружающегося в бедро лезвия кинжала, закричала молодая девушка с растрёпанными волосами и залитым слезами лицом. Истязаемая, со смесью страха и ненависти, смотрела на серокожую женщину, которая с довольным лицом причиняла ей нестерпимую боль.
- Остория заканчивай, мы узнали всё, что необходимо и получили итемы подъёма, - устало произнёс Хес, крутя в руках два шарика цвета слоновой кости размером с голубиное яйцо.
Лучник на прощание обвёл взглядом помещение - десяток аскетичных, но хорошо выполненных деревянных коек, несколько объёмных ящиков и шкафов у стены и большой овальный стол с разбросанными сейчас по комнате удобными резными стульями.
Кроме двух демонов и прислонённой к стене девушки, чьё тело сковывала магия паралича, здесь сейчас находилось ещё семь человек. Если точнее - пятеро мужчин и две женщины. Но все они были без сознания или же не в силах подняться постанывали на каменном полу. Планировка подземной таверны сыграла с попаданцами покоряющими башню плохую службу. Хес с Осторией выбрали самое удалённое помещение и в данный момент заканчивали с его постояльцами неприятный разговор. Даже магии блокирующей распространение звуков не понадобилось.
- А-а-а-а-а-а! - лезвие кинжала покинуло правое бедро и начало погружаться в левое.
- Ты же знаешь Хес, мне никогда не надоест заниматься подобным, - голосом пересчитывающего внезапную премию работника, ответила Остория.
Ассасин «Серых соколов» не проявляла каких-либо реакций присущих упоротым на голову маньякам. Более того, ассасинша была собрана и серьёзна. Однако на её лице отражалось истинное удовольствие человека, хорошо делающего свою работу. Демонесса выдернула кинжал из бедра девушки и, с короткого замаха, ударила свою жертву в подбородок, выбив сознание из объекта пыток.
- Ладно, пошли, итемы подъёма мы получили, а убивать всё равно никого нельзя.
- Чувствую себя куницей в курятнике, - усмехнулся Хес.
- В цыплятнике... - поправила его женщина, и достала из кармана шарик красного цвета, имевший размер чуть меньше мячика для игры в гольф. В руках лучника появился такой же.
Тут же, кожа присутствующих из бледно-серого приобрела вполне здоровый розоватый оттенок. Разве что черты лица остались хищно резкими, а в остальном самые обычные люди. Остория вон, очень даже ничего себе женщина...
Уже выходя из дверного проёма, ассасинша достала из кармана на поясе новый итем. Данный артефакт позволял получить примерное знание о направлении к желаемой цели. Заодно к «примерности», при приближении к цели менее чем на пятьсот метров, поисковая эссенция - так назывался итем, переставала действовать, и далее приходилось работать глазами и головой.
- Бинго! - довольно произнесла женщина. - Они поднялись на третий этаж. Уверена народу там поменьше, и мы быстро их вычислим.
- Ты уверенна, что не на второй? - серьёзно спросил Хес.
Остория вытянула руку, демонстрируя угол, под которым к объекту поиска вела некая ментальная ниточка. Лучник проследил жест и кивнул.
Остория задумчиво произнесла:
- Твоё мнение, на третьем мы сможем убивать встретившиеся по пути группы? И я не пойму, как нас вообще пустило в башню!?
Поморщив лоб, лучник ответил:
- Уверен, что, как и предполагал Мугиру, Хранители не заблокировали телепорт из-за того, что мы здесь по делу. Попасть в Башню ради развлекухи у таких как мы наверняка не выйдет. Как и не выйдет подобное и у заблудших на нашей территории. А побочные группы на третьем... Уверен, что да. Тех, кто встретится нам на пути по воле случая, мы можем смело отправлять на воскрешение. Или они нас туда отправят, - с некоторой серьёзностью произнёс демон.
- Судя по сопротивлению, встреченному нами в той замечательной комнатке, вероятность подобного чуть меньше нуля... - немного расстроенно произнесла ассасинша.
- Нам надо перекусить и докупить кое-что, - чуть подумав, предложил Хес.
- А если нас обнаружат?
- Повторим события пятиминутной давности в чуть большем объёме, - в нехорошей улыбке скривился лучник.
Минув несколько довольно продолжительных коридоров, демоны вышли в помещение таверны. Той самой таверны, в которой несколько часов назад Юра и компания позавтракали перед дорогой.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий