Огребенцы

Глава 10: Лестница в небо. (R)

 

Глава, в которой Юра, наконец, попадает в башню.

 

Она была прекрасна, если скульптура в часовне напоминала ангела, то эта женщина могла быть только демоном - демоном смерти. Посмертная маска восточной красавицы, руки, плотно обхватившие изящные плечи, стройные ноги и крылья из тысячи лезвий, которые, словно коконом, запеленали металлическое тело. Юра знал: если женщина оживёт, то он умрёт, но так хотелось посмотреть, как крылья раскроются, как оголится идеальное неживое тело, как глаза автомата откроются и посмотрят на мир в поисках своего предназначения.
«Так, собраться, - вжимался полуживой от страха и восхищения попаданец в бортик очередной «беседки», - до башни осталось всего ничего. Скорее всего, чем ближе к центру, тем сильнее в беседках автоматы».
Пусть знания о повадках местных стражей стоили молодому человеку дорого, но польза от них была несомненной. Сейчас он знал, что стражи оживают лишь только после заметного движения рядом с собой и если забежать в беседку под действием навыка невидимости, замереть и после невидимость отменить, активации не происходит. И сейчас, почти не дыша, попаданец сидел на полу и разглядывал охранницу этого места, изящество исполнения которой вряд ли было доступно человеческим мастерам.
«Если подумать, до этого я ни разу не встречал монстров способных к полёту, - размышлял молодой человек. - Крылья у этого автомата точно не для красоты, уж слишком много сочленений, да и сделаны необычайно тонко. Может попытаться прострелить ей голову? Ну нет, хватит рисков, не хочется мне проверять чем заряжена эта дама!»
Дождавшись восстановления маны, Юра задействовал невидимость и выскочил прочь из строения. Петляя между деревьями и кустами, он пробежал около тридцати метров, отменил навык и понёсся дальше что есть мочи. «Садовники» немедленно среагировали на цель и, недовольно стрекоча, устремились за нарушителем.
Перепрыгнув очередной, закованный в камень канал, молодой человек сделал большой крюк, предусмотрительно оббегая следующее белоснежное строение. Проскочив опасное место, он пропыхтел ещё с полминуты и, наконец, выбежал к своей цели!
«Нет, так нельзя издеваться над людьми! - возмутился про себя Юра и, тяжело дыша, плюхнулся на колени, не забывая при этом поглядывать на преследующих его «Садовников». Похоже эта часть его злоключений закончилась: куча преследователей потеряла к нему всякий интерес и начала не торопясь разбредаться в стороны.
«Ага! Значит я точно в мирной зоне!» - сделал преследуемый нехитрый вывод.
Отдышавшись, Юра принялся оглядываться. С того места где он сейчас находился, башня не выглядела башней, она, словно исполинская стена, казалась непреодолимым препятствием. Башню от территории сада отделяло кольцо мощёное крупными каменными блоками. Блоки были подогнаны столь тщательно, что и травинка не пробивалась сквозь стыки. Застланное камнем кольцо отступало от строения метров на пятьдесят и обозначало собой границу безопасной зоны. Юра покрутил головой и поднял главный вопрос этого утра:
«И в какую сторону мне идти? По ощущениям Эрита и остальные где-то впереди, в башне, но что-то входа в неё я не вижу».
Однако сейчас попаданец решил данный вопрос отложить, переключившись на задачи второстепенные, но любопытные крайне.
В применении местных навыков имелась своя специфика, взять туже невидимость. Не одну неделю после приключения в подземелье рядом с Митунгом, Юра безрезультатно пытался активировать упомянутый навык, а когда, наконец, смог освоить его под давлением обстоятельств, банально не мог объяснить ни себе, ни другим как это делается. Просто делается и всё тут, даже сравнить не с чем. Словно попытка объяснить другому человеку, как закрыть глаза: вроде и говорить то нечего, просто берёшь и закрываешь.
Уставившись на ближайшего «Садовника», молодой человек произнёс:
- Оценка.
Ничего не происходило. Держа глазами цель, Юра «сильно захотел» узнать информацию о монстре - безрезультатно. Пробуя разные варианты, он закрыл глаза и повторил своё желание, на что немедленно появилась табличка похожая на окно статуса:

 

**
Садовник сада. Уровень - 7. Статус - агрессивный.
Защита - высокая.
Атака - средняя.
Способности/Особые характеристики - нет.
Сопротивления: физический урон, огонь, холод, ментальная атака, тёмная/светлая магия, магия хаоса.
Слабости: электричество, гравитация, низкая скорость передвижения.
Примечания: Бесконечная выносливость. Повышенная агрессивность в период отсутствия зелени.
**

 

«О-о-о! - обрадовался Юра и глаза открыл, отчего табличка моментально рассеялась. - Не ребят, это не дело, - скривился он про себя, - начнёшь изучать монстра с закрытыми глазками, и тебе эти глазки тут же и выкрутят!»
Но здесь попаданцу повезло: скорее спонтанно, чем обдуманно, он закрыл правый глаз и возжелал получить информацию снова. О чудо, заветная табличка всплыла в той области, где при открытом глазе положено было находиться картине окружающей действительности. Вот только читать текст таким образом оказалось крайне неудобно. Более того, с непривычки начала болеть голова. Кое-как перечитав информацию, Юра попытался вызвать подобным образом статус, но, увы, для статуса требовалось закрыть оба глаза. Да и информацию по монстру значительно удобнее было изучать с полностью закрытыми глазами. Тем не менее, сама возможность получать информацию о врагах, порадовала крайне.
«Если подумать, это качественный прорыв, теперь есть возможность не атаковать цель вслепую! Ладно, радоваться рано, надо протестировать полученное умение на других монстрах. Интересно, а другие попаданцы могут использовать что-то подобное? Доберусь до своих, узнаю», - решил молодой человек и принялся реализовывать следующую часть второстепенных задач.
Воспользовавшись коктейлем из невидимости и торопливого бега, он наведался к ближайшей яблоне и разжился сочными фруктами. Яблоки выглядели замечательно, а какой вкус, закачаешься.
«Девять дней на фруктах, если не считать печенье Каса», - подытожил молодой человек и подпрыгнул. Броня, прежде чем опуститься на плечи, чуть задержалась в полёте.
- Помнится, мать со своими фруктовыми диетами больше трёх не выдерживала - лезла за колбасой в холодильник, - хмыкнул Юра.
Колбасы, как ни странно, не хотелось совершенно, а вот от тарелочки местного овощного супа на мясном бульоне он бы не отказался.
Юра вздохнул, повесил арбалет за спину и, хрустя яблоками, побрёл вдоль стены, поглядывая на немыслимое сооружение чёрного камня, в стене которого не было видно ни единого стыка, окошка или вентиляции.
«Когда сталкиваешься с подобными вещами, разум становится перед выбором, либо слететь с катушек, либо включить увиденное в сферу нормального», - вспомнил Юра слова Жени, произнесённые во время изучения магической сумки. Тогда слова философа показались ему заумными, но сейчас обрели вполне конкретный смысл.
- Да и хрен с ней, с этой башней, - заключил Юра, - стоит и стоит, как бы внутрь попасть?
Пусть тело после вчерашней шоковой терапии солидно болело, настроение было прекрасным. Душу грело что-то вроде чувства хорошо выполненного долга и осознания собственных сил. Хрустя яблоками и неторопливо двигаясь вдоль стены, попаданец изучал сад и размышлял о своей дальнейшей судьбе. И вот, не успели яблоки закончиться, как путешественник увидел впереди нечто непонятное. Он прошёл ещё метров двести, от чего непонятное вполне себе прояснилось.
- О, это или портал, «или одно из двух», - вспомнил молодой человек выражение из любимого мультика.
Кольцо портала походило на зеркало в белоснежной раме-ободе метров четырёх высотой. Его окружали, расположенные кольцом, прямоугольные каменные блоки. Сам портал был смещён к краю этого кольца, а перед ним, немного возвышаясь над поверхностью, находилась чёрная словно гудрон, круглая платформа метров семи в диаметре. Портальный комплекс радовал глаз своим исполнением и симметрией, но по мере приближения к нему, внимание путешественника переключилось на другое - на одном из блоков, который при ближайшем рассмотрении оказался подобием вытесанной из камня скамейки, сидел человек.
Юра, поражаясь собственной невозмутимости, направился к порталу и окружающим его скамейкам.
«Может у меня крыша едет от всего пережитого? - подивился он своему спокойствию. - Да нет, когда сходишь с ума наоборот всего пугаешься, наверно. Да и чего мне собственно волноваться?» - размышлял молодой человек, разглядывая неясную пока фигуру в светлом одеянии.
Однако невозмутимость дело хорошее, но получать очередную порцию тумаков мучительно не хотелось. Сняв с плеч арбалет, Юра взвёл тетиву, вложил болт и повесил оружие обратно за спину, готовый при первой необходимости быстро выхватить его. Осуществив акт предосторожности, он расслабленно направился дальше. Пройдя оставшиеся метров шестьдесят, попаданец встретился взглядом с мужчиной в белоснежной мантии и в металлическом шлеме со свисающей до плеч кольчужной бармицей. В руках мужчина держал красивый тёмный посох, покрытый множеством звёздочек серебристых рун.
- Вира митарморес, - поприветствовал его мужчина, худое лицо которого украшали ухоженные тонкие усы и бородка. С первого взгляда на сидящего становилось понятно, что по национальности он, скорее всего, грузин.
- Я не понимаю, - развёл руками Юра, - вы русского или немецкого случаем не знаете? Шпрехен зи дойч?
- И дойч шпрехен, и инглиш шпрехен, даже по корейский шпрехен, - весело ответил мужчина приятным голосом с самым лёгким грузинским акцентом. - Контрольный вопрос, - улыбнулся он Юре, - какого уровня?
- Второго, - вздохнул молодой человек и, вынув из кармана куртки последнюю пару яблок, протянул их мужчине. Сам он наелся до отвала, хотя фруктами разве наешься, но зато бегается хорошо.
Грузин удивлённо посмотрел на попаданца.
- И какого, позволь спросить, ты бродишь вокруг башни? Да и вообще, что здесь делаешь?
- Меня закинуло на респ, туда, - Юра махнул рукой вдаль, к границе сада.
- Ого, за что тебя так, - поразился мужчина, - и главное, как ты прошёл через сад? Вор или Диверсант наверно? - глянул собеседник на рукоять арбалета торчащую из-за спины молодого человека. - Ах да, специализацию пишет после десятого. Но если дальник и с невидимостью, то уже наверняка быть тебе диверсантом. В подземелье Озоторга погиб?
Юра замотал головой.
- Мы на демонов напоролись, - махнул он на север, на севере в этом мире заходило солнце, - квест делали. А далеко до Озоторга?
Грузин сочувственно посмотрел на Юру, но спустя мгновение нахмурился, после решив что-то про себя, расслабился.
- Ты везучий, судя по тому, что передвигаешься вполне бодро, убивших вас не только настигли, но и забрали ваши кристаллы, когда дело касается демонов, подобное редкость. А до Озоторга пятьдесят километров. Вон, можешь зайти в портал с другой стороны и тебя перенесёт за пределы сада. Если поторопишься к вечеру дойдёшь до города, дорога безопасная.
Юра ошарашенно посмотрел на грузина.
- Правда?! А это, мои друзья в башне, они могут выйти?
Мужчина опять нахмурился, посмотрел на Юру, а после перевёл взгляд на циклопическое строение.
- Тогда всё плохо, - вздохнул он и кивнул на портал, поверхность которого напоминала обеспокоенную лёгкой рябью ртуть, - обратная сторона портала ведёт за пределы зоны «Башни 12 испытаний», а сторона лицевая телепортирует в башню. Обратно выйти нельзя, выход там, - указал говорящий подбородком наверх. - И знаешь, моё мнение, на втором уровне заходить туда не вариант, топал бы ты в лучше город, товарищи поймут, поверь.
Юра сел на соседнюю скамейку и задумался, точнее, попытался задуматься, но не смог. Все возможные грани его личности выдали твёрдый вердикт - вперёд в башню.
- Не, не вариант, мне надо внутрь, - замотал головой молодой человек. - Я знаю, что нельзя, но может расскажете что-нибудь по башне, то, что можно...
- Да смысла нет, - почесал подбородок мужчина, - коли собрался внутрь, у гремлинов всё узнаешь, или товарищи расскажут, если они внутри, а они внутри?
- Да. А вы, почему здесь сидите?
- Узкоглазых дожидаюсь, - вздохнул грузин.
- А почему с ними сюда не пришли? - удивился молодой человек.
- Их группа издалека идёт, мы договорились встретиться здесь через гильдию. Они в течение дня должны подойти, - разъяснил грузин.
Юра вопросительно посмотрел на мужчину. Тот был настроен к собеседнику дружелюбно, однако раскрывать лишние подробности явно не хотел, но, что-то обдумав, грузин продолжил:
- Корейцы не моя команда, я с ними объединился для прохождения башни, у моей группы беда большая приключилась, не хочу рассказывать, но, возможно, тебе пригодится для общего развития и правильного настроя. Первый раз то умер?
- Да, - кивнул попаданец.
- И как, страхи не мучают?
- А у вас это, галет нет? - не особо понимая какие страхи должны его мучить, уточнил Юра.
- Молодёжь, - ухмыльнулся грузин, - вам всё новое легче даётся, и расщепление переносите лучше.
Мужчина порылся в своей магической сумке, которая висела у него под мантией, и выдал Юре глиняную бутылку и пачку галет.
- Сок сантара, без алкоголя и ты это, галеты все сразу не ешь, поплохеет.
Юра кивнул, сорвал восковую пробку с бутылки и принялся пить что-то похожее на тыквенный сок, только слаще. Грузин тем временем коротко рассказал свою историю.
- Было нас пятеро, не сказать, что сильная команда, да и не сказать, что дружная, но как-то мы на пятом уровне сошлись и отправились покорять местные вершины. Всё шло, наверно, даже хорошо, но к пятнадцатому уровню наша целительница начала сдавать. Бывает в этом мире подобное: народ руки опускает. А тут ещё череда неудач постигла. Три задания подряд и все три провал с путешествием на воскрешение, - помрачнел рассказчик. - В общем, накрыл Миру, так нашу целительницу звали, «синдром страха смерти», это когда начинаешь панически бояться «умереть». Но синдром - синдромом, а от заданий не отвертишься, уж очень по ночам спать спокойно хочется. Однако последнее задание продолжило череду неудач. Я с Мирой отправился на воскрешение, остальные получили тяжёлые ранения. Совсем у нашей целительницы руки опустились, только сидела и плакала сутки напролёт, мы утешали, как могли, поддерживали, всё бесполезно. Месяц назад она не проснулась, - уткнулся мужчина тяжёлым взглядом в камень площадки. - Слышь, молодой, - очень серьёзно обратился к Юре рассказчик, - в этом мире унывать нельзя, если не унываешь, то самая плохая ситуация повернётся во благо, а если руки опустишь, готовься к затяжному штопору в неприятности. Понял?
Юра кивнул.
- А это, наверх долго добираться? - спустя несколько минут молчания, спросил молодой человек у мужчины.
- От полугода до года, зависит от состава и силы группы.
Юра от услышанного приуныл.
- А ваши товарищи, оставшиеся, они почему не здесь?
- Мы посоветовались и решили заняться «повышением квалификации». Не тянем мы монстров своего уровня - снаряжения и навыков не хватает. Я, кстати, 18 уровня, а товарищи мои остались Озоторге, работают с инструкторами и тренируются с утра до вечера. А я, вот, пошёл попытать удачу в поисках денег и снаряжения. У меня с навыками всё в порядке, корейцы на седьмом небе от счастья были, когда узнали, что я с ними пойду на покорение башни, - с мрачностью, вместо ложной скромности, закончил мужчина и взялся за яблоко. - Я, кстати, Серго - маг и целитель, будем знакомы, - протянул он Юре руку.
Знакомство скрепили рукопожатием.
- А вкусные они здесь, недаром на них квесты дают, - восхитился грузин, съев половину яблока, - почти как у деда в детстве.
Юра принялся обдумывать услышанное.
«Ну, оно в принципе и понятно: помри здесь три раза подряд, что угодно опустится. Интересно, как там Марина с Эритой?»
Здесь попаданца передёрнуло холодной дрожью от воспоминаний о «спруте», который поджидал «лентяев» в бездне «реальности местного сна». Вот только сейчас он казался чем-то далёким и невозможным, так как с момента выхода из Митунга сон молодого человека был лёгок и безмятежен, если вообще данное состояние можно было назвать сном.
Далее Юра принялся размышлять о своих чувствах к Эрите. Реальность отправила в утиль стереотипы из фильмов и молодёжных сериалов. Да ему нравилась Эрита, но при этом какого-либо взрыва чувств и эмоций молодой человек не испытывал. Просто имелось в девушке что-то такое, чего не было в других женщинах вокруг, что-то, с чем хотелось сблизиться и к чему хотелось прикоснуться.
«Чем всё это закончится? Хотя, чтобы что-то закончилось, оно должно начаться... - грустно подумал он. - С другой стороны, тогда, на обочине, смел ли я просто мечтать о подобном путешествии? Вот только дойдём ли мы теперь в Озоторг к сроку? - смерил попаданец взглядом громаду башни.
- Ну, я пошёл, - поднявшись, уверенно заявил он грузину.
- Давай, удачи тебе, надеюсь, корейцы скоро подтянутся. Уверен, мы ещё встретимся в тавернах первого этажа.
Откуда в башне таверны, и каких таких гремлинов упомянул собеседник до этого, Юра расспрашивать не стал, а поднялся со скамейки и смело вошёл в «зеркало» портала, на всякий случай крепко зажмурившись перед шагом в неизвестное.
«Уай-й-й!» - невольно вырвалось из его груди.
Ощущения оказались те ещё: словно входишь в бурлящую воду, которая обволакивает, но не смачивает. На секунду тело потеряло вес, голова закружилась, восприятие куда-то провалилось. А после Юра на несколько секунд потерял сознание. Очнулся он лёжа на холодном камне. Немного подташнивало, благо «контузия» от телепортации быстро уходила.
- Юра, ты как!? - раздался откуда-то сбоку «корабельный гудок», намекавший, что когда-нибудь Марина своими криками сведёт его в могилу.
- Я? - молодой человек огляделся.
В этом мире явно наступила «неделя беседок». Началось всё с беседочек без двери, потом были беседки - навесы и вот дело дошло до беседок - храмов.
Юра находился под куполообразным сводом, который поддерживали опоры, разделённые арками проходов. Всё тот же белоснежный, похожий на застывшие облака, камень радовал глаз, да и само строение восхищало множеством узорчатых элементов и продуманной симметрией. Сам же Юра лежал в центре данного сооружения, на круге абсолютно чёрного камня метров семи диаметром.
- Интересно, - послышался Женин голос, - если двое начнут материализоваться в одном месте, что из этого выйдет?
- Жопа - руко - утконос, - внёс версию Коля. - Харе валяться Юрик, все кто в этом месте сегодня появились, выглядели вполне себе живчиками. Ты, кстати, после «смерти» оклемался?
Молодой человек приподнялся с холодного камня и принялся вертеть головой. Товарищи ожидали его в полном составе: Марина и Эрита, не скрывая радостных чувств, бросились к нему и принялись неуклюже помогать подняться. Коля с Женей стояли в нескольких метрах от круга и скрывали свою радость под маской серьёзности, но выглядели при этом весьма довольными. Юра испытывал похожие чувства.
«Если подумать, у меня при жизни нормальных друзей и не было», - мелькнуло у него в голове.
- Да, оклемался уже с пару дней, - немного потерянно сообщил товарищам попаданец, приходя в себя после телепортации, процесс которой представлялся ему сильно по-другому. - А как вы узнали, что я приду? - с интересом спросил он
Здесь Юра осёкся: он и сам неплохо чувствовал направление к товарищам, а Женя, как он знал, заодно мог довольно точно определить расстояние до члена команды, так что вопрос был скорее риторический.
- Это всё Жека, - подтвердил Юрину догадку Коля, - он ещё вчера с утра поднял бучу, что ты быстро приближаешься к башне, а потом, что ты почему-то остановился и почти сутки провёл на одном месте.
- Меня это, паук - автомат электричеством чуть не поджарил, раз пять долбанул гад, та ещё история, позже расскажу. Вы то как?
Товарищи недоверчиво уставились на молодого человека.
- Чего? - не понял их удивление Юра.
- Паук - который Автоматон - охранник сада? - уточнил Женя.
- Ну да, механический, - подтвердил молодой человек и, встретившись с Эритой взглядом, улыбнулся ей. Девушка радостно улыбнулась в ответ, что как-то сразу солидно приподняло настроение.
- Мы тут много всего узнали, - пояснил Женя, - пауки, которые стерегут сад, очень опасны и обычно убивают человека без магического сопротивления с одного или двух разрядов.
- Ещё, - вставила Марина, - мы очень за тебя переживали! Тебя там случаем не пытали эти серые?
Юра поморщился от болезненных воспоминаний.
- Пытать не пытали, добили почти сразу после вас.
- И ты как... пережил? - осторожно спросила Эрита.
- Попадись мне эти серозадые на 100, трусы на лоб натяну! - сжал молодой человек кулаки, от чего все сразу заулыбались и поняли, что с ним всё как надо. - Это, а чего вы там про пауков говорили? Я минимум разрядов пять поймал.
- Может у тебя папа электриком был, а? - не удержался от лёгкой подколки Коля.
- Ладно, ладно, всё хорошо, что хорошо кончается, - запротестовал прагматичный Женя, - давайте дойдём до таверны и спокойно обменяемся рассказами.
- Тут такое дело, - начал Юра, подходя к мужчинам поближе, - я встретился с очень странным человеком, он демон и судя по всему невероятно сильный. И девять из десяти, что это он нашёл наших обидчиков, убил их и поломал кристаллы.
На лицах товарищей отразилось неподдельное удивление.
- С чего такие щедрости? - подивился Коля.
- Я и сам не знаю, но он очень заинтересовался историей с Касталиями, похоже, демоны, которые нас убили, прибыли сюда с другого материка, и демоны местные им не очень рады. Ещё, если верить его словам, он единственный кто собрал комплект Четырёх сокровищ тьмы полностью. Ах, да, у этого демона один из Финальных предметов из того же сета, который собирает команда Чингисхана. Я переживаю за Чингиза и его товарищей, хотя вряд ли мы чем-то сможем им помочь.
Все посмотрели на Юру слегка ошарашенно: товарищи явно не ожидали услышать такие подробности.
- Вот, вот, я недавно говорил, что у тебя особый навык притягивать события и неприятности, - улыбнулся Женя. - И всё же здесь не лучшее место для разговоров, давайте дойдём до таверны, супы гремлины делают волшебные, - подмигнул философ молодому человеку.
Карта была сыграна весомая, от супа Юра бы не отказался.
Увлекаемый товарищами, он вышел из-под купола странного сооружения. И выйдя, слегка обалдел.
Насколько хватало взгляда, вокруг раскинулись переплетения и нагромождения хибар, сараев, каменных строений угловатой формы и больших чёрных колонн, угрюмо возвышавшихся над всем перечисленным. Все как один строения переплетались навесными мостами, переходами, канатами, лестницами и висячими платформами. Красивое сооружение, в котором появился молодой человек, словно маленький оазис стояло посреди всего этого нагромождения серых досок и тёмного камня.
При всём этом пространство наполнял здоровый дневной свет, и, взглянув вдаль, Юра понял, что освещение никак не связанно с магией. Исполинские стены - границы этого места, изнутри оказались абсолютно прозрачны, и сквозь них ясно просматривалось то, что лежало за пределами башни. Словно и не было никаких стен, а лишь слегка преломляющая свет плёнка отмечала границы этого места. Попаданец взглянул наверх. Над головой, там, на высоте, где-то в полукилометре, сводящим с ума тёмным кругом, нависал потолок. Казалось, он в любой момент готов сорваться вниз и безжалостно раздавить здешних обитателей и их трущёбоподобные жилища.
- Первые пару дней давит, а потом привыкаешь, - пояснила Эрита, заметив тревожный Юрин взгляд.
Далее внимание попаданца привлекло непонятное существо чуть более метра ростом, которое деловито спешило куда-то по узкой улочке между хибар. Существо напоминало гоблина, но с более резкими чертами, с зелёной, похожей на змеиную, кожей и, в отличие от гоблинов, с вполне пропорциональной телу головой, которую венчали огромные уши. Этакая смесь ящерицы, обезьяны и летучей мыши. Существо торопливо проскользнуло мимо, даже не удостоив товарищей взглядом.
- Хитрые, злобные и себе на уме, - внёс пояснение Женя, - однако следуют некоему местному кодексу. На воровство и прямой обман заблудших не идут, прекрасные мастера и, надо отметить, повара, у них с попаданцами некий симбиоз, - дал краткое, но ёмкое, разъяснение философ. - Ну, вперёд, вперёд.
Юра вздохнул, и с любопытством поглядывая по сторонам, направился за товарищами по этому странному месту. Выход телепорта находился не в самой оживлённой части этажа, и стоило попаданцам отойти от него метров на сто, как тесные улочки наполнились шумом и движением. Вокруг сновали гремлины, они же вели навьюченных ослов или небольшие группки коз и яков. Попадались люди: немного, разного вида и национальности, судя по снаряжению попаданцы. Изучая весь этот «вокзал - рынок - трущобы», Юра поражался внезапности перемены обстановки. Кроме хибар и сараев встречались большие добротные здания двух - трёх этажей в высоту, сложенные из крупных каменных блоков. Они напоминали огромные коробки, невпопад положенные друг на друга.
- Этаж первый - испытание поиском, - пояснил Коля.
- В смысле? - не понял Юра.
- Отсюда на третий этаж есть портал, - начал объяснение гопник, - но без специального итема воспользоваться им не удастся, - здесь молодой человек заметил, что Женя, Марина и Эрита заулыбались. - Упомянутый итем выдаётся гремлинами как награда за цепочку квестов по добычи ресурсов на втором этаже, это и есть тот симбиоз, о котором упомянул Женя. Второй этаж - лесная зона с множеством пещер, где растёт и «пахнет» куча всего. Оттуда попаданцы тащат ресурсы, начиная от сена для скота, заканчивая редкими минералами. Но есть и второй способ получить «проходной билет», а именно, выменять его на что-то ценное или выиграть в азартную игру у гремлинов. Второй этаж, кстати, называется - «Этаж испытания добычей». И мы всё ещё не на третьем этаже лишь по причине того, что кое-кто неделю отъедался фруктами непонятно где.
- В смысле? - не понял молодой человек.
- Гремлины с ним уже не играют, - посмеиваясь, кивнул на Колю философ. - Наш джентльмен удачи раздел «до трусов» десяток их лучших игроков в местный покер. У нас сейчас одиннадцать итемов для подъёма на третий этаж. Правда, мы проиграли два шарика элиса. Но это, можно сказать, неизбежно: обычно попаданцы тратят здесь либо время, либо деньги и имущество в куда большем объёме. Не подумай, мы в большом выигрыше, - пояснил Женя на сомневающийся взгляд молодого человека. - Необходимо лишь обменять излишки итемов на снаряжение, ведь мы потеряли большую часть поклажи во время смерти.
- Но в целом всё офигенно, - подытожил Коля, - я пока был без сил, только в картишки и резался.
- Гремлины во время игры подпаивают попаданцев местным вином, - улыбаясь, раскрыла подробности Эрита. - Чем больше ты пьёшь, тем больше они смелеют и поднимают ставки. Попаданцы пьянеют, ошибаются, излишне рискуют, проигрывают. А Коля хлещет кружку за кружкой, рассказывает пошлые анекдоты и косит под дурака, - засмеялась девушка, - в общем, не повезло с ним гремлинам.
- Ага, они как цыгане, - закивал гопник, - пока пить не начнёшь, по серьёзному не играют, пройдохи мелкие, - и нам, кстати, туда.
Компания свернула с людного «проспекта» и, пройдя немного между хибар и сараев, оказалась перед лестницей уходящей в землю.
- Большая часть инфраструктуры находится под землёй, - кивнул на лестницу Женя, - перекрытия между этажами играют роль дополнительных ярусов с подземельями, - дополнил он.
- Кто всё это построил? - подивился Юра.
- Администраторы, кто ещё, - без раздумий ответил философ, - хотя ещё немного и я, на пример местных, начну называть их Богами. Все это не укладывается ни в какие границы разумного.
Товарищи спустились по ступенькам вниз и, пройдя короткий переход, попали в большой, прекрасно освещённый зал. Помещение очень напоминало Митунгскую портовую таверну, но имело большие размеры, да и колонны, поддерживающие потолок, отсутствовали. Обстановка выглядела приветливо - резные столики разных калибров и удобные деревянные стулья рядом. В помещении было шумно, но при этом не очень людно. В одном из углов суетилась крикливая компания гремлинов, несколько столиков занимали люди, по залу сновала пара гремлинов-работников в необычно чистых белых фартуках, которые абсолютно не шли их страшным рожам.
Женя кивнул на свободный столик среднего размера, и компания расселась на стулья за ним. Тут же, к товарищам подскочил гремлин-подавальщик и протараторил что-то непонятное на местном языке. Эрита взялась заказывать, остальные терпеливо ждали, Юра разглядывал колорит и монстров.
«Я не ощущаю к ним ненависти, - изучал он уродливых аборигенов, - но страшные они, не то слово».
Попаденец зажмурил один глаз и применил оценку:

 

**
Подземный гремлин. Уровень - 10. Статус - мирный.
Защита - низкая.
Атака - низкая.
Способности/Особые характеристики - мастерство, вор, игрок.
Сопротивления: ментальная атака, тёмная магия, магия хаоса.
Слабости: огонь.
Примечания: Весьма умны. Не любят жить под открытом небом. Чистоплотны.
**

 

Юра принялся тихо пересказывать товарищам информацию по монстрам, те удивлённо посмотрели на него.
- У вас нет ничего подобного? - спросил он остальных, имея в виду свой новый навык.
Товарищи замотали головами, поле чего молодой человек кратко объяснил им суть способности.
- Надо попробовать получить этот навык, - задумчиво произнёс Женя, - однако сейчас давайте о другом.
Все кивнули. Философ продолжил:
- Весьма замечательно, что ты сюда добрался и ещё более замечательно, что наши кристаллы были разрушены. Так вот, с информацией по башне у нас довольно туго, мы знаем, что она рассчитана на 10 - 25 уровни. При этом раньше 15 попаданцы сюда по своей воле не суются. Да и вообще это место считается сложным: с одной стороны здесь можно добыть ценные ресурсы и артефакты, но с другой, прохождение башни довольно заморочено, да и покинуть это место можно лишь одним способом.
- Я знаю, - кивнул Юра, - имел познавательный разговор на входе.
К столу подскочили два гремлина с подносами, ловко поставили их на стол, придвинули свободные стулья и, запрыгнув на них, принялись деловито расставлять приборы и разливать чай. По обычаю местных таверн, сначала приносили чай, а немного погодя свежеприготовленное горячее.
Молодой человек поначалу отшатнулся, но любопытство оказалось сильнее, и он принялся разглядывать гремлинов вблизи. Товарищи уже привыкли к местным обитателям и лишь терпеливо ждали, пока необычные работники закончат.
- Рассказывайте первые, что тут без меня было, - предложил Юра, - я пока хоть в себя приду.
Женя кивнул и начал краткий, но ёмкий доклад.
- Мы очнулись в склепе на окраине города, состояние не описываю, уверен ты в курсе. Долго лежать на холодном полу нам не пришлось: в склеп ввалилась толпа гремлинов, подхватила нас и снаряжение и оттащила в место похожее по своей сути на общежитие в Митунге. Там мы отлежались двое суток, а после принялись осваиваться. Четыре дня назад, кстати, перебрались в данную таверну.
Женя указал на один из зияющих в стене проходов и пояснил:
- Там жилые помещения. Так вот, Коля потерял при смерти свою шпагу, точнее она за ним не телепортировалась, ну и кроме, недосчитались снаряжения по мелочи. Ах да, чешуя изумрудного ящера также пропала. Собирая информацию, мы в общих чертах узнали у гремлинов и попаданцев что это за место. Среди монстров, кстати, есть те, кто говорит по-русски, сообразительные твари. Суть следующая: продвинуться выше с этого этажа можно двумя способами - выполнить цепочку квестов на добычу ресурсов на втором этаже, либо выиграть пропуск в азартную игру. Первое занимает около месяца, второе как повезёт. Коля немедленно сел играть, результат в нашу пользу. Два дня назад, под вечер, мы внезапно почувствовали себя заново рождёнными, что нас очень порадовало, но, по сути, ситуацию не изменило, хотя позволило собирать информацию более активно. Как итог мы выяснили, что выбраться отсюда можно лишь одним способом - через телепорт на вершине башни.
- А если не пройти башню за год? - с интересом и опаской, спросил Юра.
- Всего лишь лишают награды по квесту, - успокоил товарища Женя и продолжил: - Первый, четвёртый и восьмой этажи башни мирные зоны вроде этого места. На четвёртом расположена лесная зона и заправляют там создания очень похожие на встреченных нами ранее Касталий. Другие попаданцы обмолвились, что это место чем-то похоже на эльфийскую деревню из классического фэнтези. Четвёртый этаж называется «Испытание историей» и часто вызывает у поднимающихся групп массу трудностей по своему прохождению. Суть испытания в том, чтобы в особом амфитеатре необходимо рассказать историю, которая захватит публику. Марина, как выяснилось, помнит кучу всяких историй, так что, надеюсь, проблем с прохождением четвёртого этажа у нас не возникнет.
Марина довольно заулыбалась: целительницу периодически донимал комплекс бесполезности, и она искренне радовалась, когда могла поучаствовать в общем деле.
- Испытание восьмого этажа простое и сложное одновременно, - продолжил Женя, - необходимо неделю сохранять полное молчание, само собой всем в группе, однако на практике редко у кого выходит с первого раза. Этаж называется соответственно - «Этаж испытания безмолвием». А вот здесь добытые нами сведения заканчиваются: если о мирных этажах гремлины рассказывают охотно, то за остальные требуют оплату за информацию, а попаданцы молчат как рыбы, лишь только узнают, что мы низкого уровня, кстати, Юра, ты сейчас какого уровня?
- Я - второго, - довольно сообщил молодой человек, - убил в саду трёх монстров, один из которых тянул на мини босса.
На это Коля довольно протянул:
- Ы... да ты у нас опасный парень, однако.
- И убил ты их вчера в первую часть дня? - уточнил Женя.
Юра кивнул.
- Дело в том, что и мы получили второй уровень, и именно в это время. Итак делаем вывод, что опыт распределяется между всеми членами пати, - философ поморщился и пояснил причину своего недовольства: - Я за неделю выучил всю игровую терминологию. Так вот, по остальным этажам сложнее, гремлины требуют оплату за информацию, мы подумываем выкупить у них за два итема подъёма подробную карту всех этажей с описанием их содержимого, так что проблема по информации о башне, можно сказать, остро не стоит. Но кое-что мы конечно узнали, главным образом просиживая в таверне и слушая чужие разговоры. Третий этаж называется - «Этаж испытания забвением», это переплетение залов и переходов, забитых нежитью. Вариантов по прохождению третьего этажа два: пройти его напрямик сразившись с сильным боссом, либо идти по краю, через помещения с обычной нежитью и множеством ловушек, но без босса. Пятый этаж называется «Испытание лабиринтом», суть этажа в названии, а шестой - «Испытание вызовом». На шестом необходимо выбить с монстров специальные итемы, с помощью которых можно вызвать особого монстра, с которого и получается итем для подъёма группы. Но это всё не очень точно, как я говорил - подслушано краем уха.
- А по остальным этажам? - поинтересовался Юра.
Женя развёл руками, показывая, что информации нет, после продолжил:
- Если кратко, план дальнейших действий следующий - закупиться провизией и докупить снаряжение, используя наши денежные запасы. Цены на мелочёвку гремлины ломят драконовские, а вот магическое снаряжение в башне в два - три раза дешевле нежели чем в городах попаданцев. Приобретём карту этажей, а на оставшиеся итемы восхождения купим магическое снаряжение. Эти итемы, кроме пропусков, играют роль неких векселей - излишек можно продать как самим гремлинам, так и другим попаданцам. Так вот, за долгие годы существования башни, гремлины выиграли у попаданцев безумное количество артефактов, заодно они занимаются производством собственных магических предметов, так что выбор у нас огромен, было бы, чем расплачиваться.
Философ посмотрел на Юру, ожидая вопросы, и вопросы конечно последовали.
- Итемы для перехода на третий этаж действуют только на этом этаже? - спросил молодой человек.
- Только на этом, - кивнул Женя.
- Есть ли у нас возможность приобрести плащ увеличивающий действие невидимости? - вопросительно оглядел Юра товарищей.
- Этот вопрос стоит обдумать, думаю, есть, - кивнул Женя.
- И ещё, - вздохнул молодой человек и посмотрел на Эриту, - каковы наши шансы пройти башню за три месяца?
- На первый взгляд никаких, но есть в нашем случае и положительные моменты. Я поглядел на народ, да и послушал беседы, тут все только и говорят что о восхождении, длительности и шансах. У нас хорошее снаряжение и довольно сбалансированная группа. Козырные карты - твой арбалет и Марина, - улыбнулся Женя. - После последних обновлений Системы, о её посохе выяснилось много нового и интересного, да и её диадема та ещё «имАба».
- Имба, а не имАба, - поправил философа Коля, - грамотей ты наш игровой.
Женя виновато развёл руками.
К столу подлетела свора гоблинов и принялась расставлять еду. Сервис здесь был специфический, но оперативный. Стол мигом заполонили тарелки с какими-то овощами, грибами и зеленью, последним гремлины водрузили на центр стола котелок, из которого шёл настолько божественный аромат, что Юра забыл обо всём на свете. Закончив сервировку, монстры откланялись и, махая ушами, ретировались в один из проходов, где, по-видимому, располагалась кухня.
Юра вытащил из кармана переданный ему Кассиопеей итем и положил его на стол, предлагая товарищам ознакомиться с артефактом. После придвинул тарелку, налил из котелка той самой овощной похлёбки на мясном бульоне, о которой мечтал, обходя башню, и не торопясь, грубо нарушая золотое правило о немоте за столом, принялся рассказывать остальным о своей встрече с демоном и последовавших за этой встречей приключениях. И рассказ этот товарищи слушали с неподдельным интересом.

 

***

 

В воздухе возник человек. Возникнув, человек нахмурился и взглянул на большой город под своими ногами. Не всё было ладно в этом городе, парящий в воздухе ясно видел это. Словно воды вспенившейся после сильных дождей реки, из города вытекали встревоженные людские потоки.
«Стоит немного подождать, пусть спасётся больше народу, иначе события могут обрасти кривотолками и неточностями, превратиться в легенду, а то и просто в фарс. Подобное свойственно людям, они абсолютно не умеют хранить чистоту знания, - подумал Администратор и принялся разглядывать город внизу.
Величественный замковый комплекс в центре и симметричная кольцевая застройка после; широкие мощёные улицы; просторные зелёные парки, храмы и академии, каналы и представительные линии центральных улиц - всё это радовало взор, и указывало на статусность данного места. Процветающая столица Дризена сияла величием, достатком и помпезным блеском.
«Как же можно быть такими кретинами, - подивился Энрю, а это был именно он, - за последние триста лет, у них основательно отшибло память о том, что эта планета продолжает существовать лишь из-за участия в Проекте».
Требования Администраторов, адресованные Дризенским дворянам, были просты и понятны: принести официальные извинения королевству Виринтел в связи с нападением пиратской эскадры на портовый город Митунг, после сделать официальное заявление перед народом и главами «Культа вознесения», покаявшись в использовании запрещённых технологий. Ничего выдающегося, особенно когда требования исходят от Богов этого мира. Но король и его окружение заупрямились, не желая идти на унижение перед подданными и соседним королевством, настаивая на своей полной непричастности к инциденту. Знать почему-то думала, что если мануфактура, на которой делали начинённые мощной взрывчаткой ядра, расформирована, а её работники кормят рыб в ближайшем водоёме, то все концы отрезаны. Люди привыкли иметь дело с людьми, абсолютно позабыв от кого исходят требования. И теперь отвечать за случившееся придётся не только кучке знати.
Удовлетворившись ожиданием, Энрю вытянул пред собой ладонь и на ладони этой немедленно возник яркий белый шарик. Налившись силой, он зашипел и заискрился над поверхностью раскрытой ладони ослепительной шаровой молнией. Перевернув руку, администратор отпустил «светлячка» в свободное падение. Сгусток света не торопясь начал падать на землю, набирая в процессе яркость и ускоряя своё приближение к лежащему внизу городу.
«Им казалось, что пир будет длиться вечно, но рассвет призвал их к ответу», - подумал Администратор о своём, и лишь только мысль его закончилась, шарик света коснулся земли.
Земля вскипела. В безмолвном величии материя наполнилась гневом. Поверхность начала трескаться, дыбиться и рваться на части, сгорая в круговороте неизведанных энергий. Стали прахом прекрасный замок и величественная застройка, сгорели зелёные парки, испарились каналы и озёра. Буря не унималась, слой за слоем она пожирала землю, вздымая её слои в воздух и оголяя сокрытые в глубине подземелья и катакомбы. Огромные пласты земли и камня испарялись и, переходя в энергию, рождали снопы ослепительного света. Но вот всё закончилось, и мир замер, взирая на шрам восьми километрового котлована.
- Интересно как там Светоч? - задумался Энрю, безразличный к им же порожденным разрушениям, - в какой точке вселенной, и в какой мерности я встречался с ней и встречался ли вообще? Почему она кажется мне столь знакомой? Впрочем, сложно вспомнить то, чего ещё не случилось, стоит удовлетвориться настоящим.
Закончив свои непонятные размышления, Рыжий подлец удовлетворённо оглядел плоды своей работы и, сохраняя задумчивость, бесцеремонно растворился в воздухе.
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий