Операция «Артефакт»

Часть восьмая
Тайны мироздания

Глава 1. Кремлёвские тайны

После того, как прибывшие гости расселись по своим местам, Субботин, стоя в дверях кают-компании, отметил про себя, что заседание будет проходить в урезанном составе, на нём присутствуют только силовики: Руководитель администрации Президента, Директор Федеральной службы безопасности, Директор Службы внешней разведки, Министр обороны, Министр внутренних дел и Секретарь совета безопасности.
Первым слово взял Руководитель Администрации Президента:

 

– Товарищи, сегодня на десять часов утра Президент назначил заседание Совета национальной безопасности, а до его начала мне поручено провести заседание нашей экспертной группы, чтобы выработать согласованную позицию по вопросам, о которых пойдёт речь на заседании Совбеза. Та срочность, с которой мы вас сегодня собрали, обусловлена рядом событий чрезвычайной важности, произошедших в течение последних нескольких часов. Как вы уже заметили, за этим столом собрались только те, кто, по мнению Президента, в наибольшей степени ответственен за безопасность нашей страны. В дополнение к сказанному хочу добавить, что на нашем заседании будет также присутствовать генерал-майор ФСБ Субботин, в компетенцию которого входят вопросы повестки сегодняшнего дня. Прошу вас, товарищ генерал, занять пустующее кресло за этим столом.
Для начала я напомню вам, что речь у нас пойдёт об операции «Артефакт», про которую вы, как члены Совета безопасности, уже слышали. Разработкой этой операции занимались несколько наших силовых ведомств, но наибольших успехов в расследовании добилась группа генерала Томилина из 13 Управления ФСБ, в штаб-квартире которой мы с вами находимся. Сейчас я в двух словах напомню основные цели и задачи данной операции.
По информации, полученной нами от нашего резидента внешней разведки, который длительное время проработал в США, нам стало известно, что на территории России уже длительное время находится старинный артефакт, которому легенды приписывают невероятную магическую силу. Речь идёт о «Копье Лонгина» или, как его ещё называют, «Копье Судьбы». Это то самое Копьё, которым в своё время легионер Гай Кассий проткнул тело распятого на кресте Христа. Как бы это вам не показалось странным, но такие трагические события в истории нашей Родины, как Отечественная война 1812 года, первая мировая война, революция 1917 года, вторая мировая война и даже развал СССР таинственным образом связанны с этим «Копьём Судьбы». Благодаря работе группы генерала Томилина нам удалось узнать местонахождение данного артефакта, но получить его мы не смогли, поскольку само Копьё находится за границей нашего реального физического мира. Я сейчас поясню, о чём идёт речь.
По имеющейся у нас информации, на территории Архангельской области в очень отдалённом районе тайги существует небольшой участок местности, в котором наши привычные физические законы не действуют. Предположительно речь идёт о «временном портале», который открывает проход в параллельное измерение, контролируемое неизвестными для нас силами природы. Не мне вам объяснять, какие выгоды можно получить в военной и оборонной сфере, если узнать физический принцип работы данного «портала». Однако при его изучении мы столкнулись с обстоятельствами непреодолимой силы. В ходе оперативно-розыскных мероприятий было выяснено, что «ключ» от «портала» находится у человека, который, по нашим данным, находится сейчас в Швейцарии. 2 октября группа специального назначения под руководством генерала Томилина предприняла попытку вступить с этим человеком в контакт, однако в момент их встречи произошёл теракт, в результате которого мы потеряли не только разыскиваемый объект, но и самого генерала. Нет, они не погибли, они просто пропали, растворились в воздухе в прямом и переносном смысле этого слова. Попрошу, товарищи, убрать улыбки с ваших лиц, поскольку речь у нас идёт об очень серьёзных вещах… И все последующие двенадцать дней мы о них ничего не знали. И вот вчера, в 18 часов 10 минут по московскому времени «портал» ожил и выбросил в атмосферу планеты энергетический импульс мощностью 40 Гигаватт. Если представить эту энергию в тротиловом эквиваленте, то это будет сопоставимо со взрывом мощностью в 35 килотонн, который был саккумулирован в импульс длительностью 3,5 секунды. Для сравнения: данная мощность сопоставима с суммарной мощностью ядерных зарядов, сброшенных в 1945 году на Хиросиму и Нагасаки. Надо сказать, что у современной науки таких технологий нет, и вряд ли они появятся даже в XXI веке.
Отследив распространение выброшенной энергии в ионосфере планеты, учёные определили, что основной сгусток энергии сконцентрировался в районе швейцарских Альп недалеко от границы с Италией. А следом за этим пришло сообщение от офицеров группы Томилина, что они вступили в контакт со своим командиром при помощи телепатического канала связи.
(Министр внутренних дел) – Какого, какого канала связи?
(Руководитель администрации Президента) – Я думаю, что об этом нам лучше расскажет генерал Субботин. Прошу вас, генерал.
Субботин откашлялся и поднялся со своего места.
(Руководитель администрации Президента) – Вставать не надо, докладывайте с места.
(Субботин) – Сегодня ночью, в 2 часа 22 минуты по московскому времени, произошло событие, которое мы интерпретируем как телепатический контакт с генералом Томилиным. В качестве «транслятора» послания был использован капитан Добрынин, который входит в рабочую группу, занимающуюся поисками упомянутого артефакта. Получателями информации стали два других офицера из этой же группы, майор Кузьмин и капитан Соболев, которые в 3:44 проинформировали об этом меня. Суть послания сводится к следующему: генерал Томилин вместе с Фантом, под таким псевдонимом этот человек фигурирует в нашей оперативной базе, находятся заблокированными в боксе № 316 горного хранилища банка Pictet, расположенного в отрогах швейцарских Альп. Томилин не назвал причины, по которой они оказались там, но он передал, что их удерживают там насильно. В конце послания было сказано, что воздуха у них осталось всего на три часа, и в заключение послания капитан Добрынин в состоянии глубокого гипнотического транса написал целую страницу каких-то странных иероглифов, над расшифровкой которых уже начали работать мои люди. Да, чуть не забыл, Томилин передал, что у него там находятся и другие артефакты, без которых «Копьё Судьбы» не сможет проявить себя в полную силу.
(Секретарь Совета Безопасности) – Интересно! Очень интересно!
(Субботин) – Прошу прощения, я ещё не закончил. Перед вашим приездом, в 5:07, мои люди взломали сервер хранилища и выяснили, что помещение, про которое в своём послании говорил Томилин, открыто, двери разблокированы, система вентиляции работает в штатном режиме. Эта информация наводит нас на мысль, что всё, о чём я вам только что сказал, есть ничто иное, как хорошо спланированная дезинформация со стороны противника. Правда, чтобы в этом разобраться окончательно, нам надо заглянуть в видео и аудиоархив хранилища. Сейчас над этой проблемой работает мой самый лучший специалист в области информационных технологий, и есть большая вероятность, что в скором времени мы получим дополнительные данные. У меня всё.
(Министр внутренних дел) – То есть, если я вас правильно понял, генерал, у вас на данный момент нет полной уверенности в том, что генерал Томилин и этот человек, как вы его там назвали, Фантом, находятся в хранилище, про которое вы только что говорили?
(Субботин) – Да, вы правильно поняли меня.
(Министр внутренних дел) – Если члены экспертной группы не будут возражать, то я задам генералу Субботину ещё несколько вопросов. Меня, как бывшего оперативного сотрудника, интересуют некоторые детали вашей операции, о которых я пока ничего не услышал. Во-первых, почему ваши офицеры передали вам информацию о контакте только спустя полтора часа? Во-вторых, есть ли у вас реальные доказательства того, что человек, за которым вы охотитесь, является именно тем лицом, которое приведёт нас к озвученному здесь артефакту, и как вы допустили, чтобы он оказался за пределами страны?
(Директор ФСБ) – Товарищи, разрешите мне ответить на поставленные вопросы. На ваше замечание, товарищ Министр, почему информация наверх пришла с большим опозданием, я могу пояснить следующее. После исчезновения генерала Томилина весь личный состав его группы был немедленно эвакуирован из Швейцарии в Москву. В первую очередь мы стремились не допустить утечки информации по операции «Артефакт», а во-вторых, изолировать членов группы от гипнотического воздействия на них Фантома, поскольку нам до конца не известны пределы его возможностей. По согласованию с Президентом местом размещения группы был выбран этот бункер, а чтобы ребята случайно не засветились в информационной сети, отключили им всю связь. Относительно вашего второго вопроса, товарищ Министр, смею вас заверить, что у нас есть достаточно весомые доказательства, что Фантом и разыскиваемый нами человек это одно и то же лицо.
(Министр обороны) – Простите меня, коллеги, но я так до конца пока не понял, какая надобность была в экстренном сборе сегодняшней экспертной группы. Я думаю, что директорам ФСБ и СВР вполне под силу самостоятельно справиться с озвученными здесь проблемами. Вот когда встанет вопрос об использовании этих технологий в области обороны, тогда милости просим к нам, а сейчас у меня складывается такое впечатление, что кто-то опережает события или кто-то нам чего-то не договаривает. Если я не прав, прошу меня в этом переубедить.
(Руководитель администрации Президента) – Да, товарищ Министр обороны, вы правильно заметили, что сегодня была озвучена не вся информация об операции «Артефакт». Основное и самое главное я ещё не сказал.
С этими словами Руководитель администрации Президента достал из своего портфеля небольшой металлический кейс, в котором обычно перевозят документы с грифом «Совершенно секретно», и извлёк из него на стол небольшую старую тетрадь в чёрном кожаном переплёте.
(Руководитель администрации Президента) – Уважаемые коллеги, я думаю, что каждому из вас известно имя монаха Авеля, который в своё время сделал несколько пророческих предсказаний. Для полноты восприятия общей картины я коротко напомню вам основные моменты его жизни. Настоящее имя русского Нострадамуса Василий Васильев, он родился в 1757 году в деревне Окулово Тульской области. До 28 лет Васильев был простым крестьянским парнем, однако в 1785 году он всё бросает, в том числе жену и детей, и идёт в Валаамский монастырь, в котором постригается в монахи и становится иноком Адамом. Целый год он живёт в монастыре, после чего уединяется в пу́стыне, где у него появляется дар предвидения. Там же он пишет свою первую тетрадь предсказаний, в которой предсказывает будущую кончину императрицы Екатерины II. Кто-то из его завистников читает эти записи и доносит настоятелю монастыря, оттуда об этом становится известно Синоду, а затем и самой императрице. В своих предсказаниях монах пишет, что императрица скончается на сороковом году своего правления, а после её смерти трон перейдёт не к любимому внуку Александру, а к ненавистному ей сыну Павлу. За такое наглое предсказание Васильева расстригают из монахов и приговаривают к смертной казни «за оскорбление высочайшей власти». Правда, в самый последний момент казнь заменяют пожизненным заточением в Шлиссельбургской крепости. 17 ноября 1796 года в 9 часов 45 минут пополудни предсказание сбывается, на сороковом году своего правления Екатерина II скоропостижно умирает от обширного кровоизлияния в мозг, и на трон восходит её сын, Павел I. Перебирая тайный архив своей матери, он узнаёт о предсказании Васильева, посылает за ним в крепость и тайно беседует с ним. Из этой беседы он узнаёт, что ожидает каждого из его потомков и чем закончится правление рода Романовых. На основании полученных предсказаний Павел I пишет своё знаменитое «Письмо к потомку», которое завещает вскрыть в столетнюю годовщину своей смерти. Васильева отпускают и разрешают обратно постричься в монахи. В декабре 1796 году в Александро-Невском монастыре он принимает постриг под именем Авеля. Некоторое время он живёт в монастыре, после чего уходит странствовать по России. В начале 1800 года он возвращается на Валаам, где пишет вторую тетрадь своих предсказаний. В ней он подробно описывает смерть императора Павла I. Об этом становится известно Тайной канцелярии, и Авеля повторно заточают в Шлиссельбургскую крепость. 12 марта 1801 года императора убивают в ходе дворцового переворота, и на царство восходит его сын, Александр I. Желая избавиться от предсказателя, царь ссылает неугомонного Авеля на Соловки. Здесь он пишет свою третью тетрадь, в которой предсказывает нашествие французов и сожжение Москвы. Узнав об этом, император приказывает заточить смутьяна в монастырскую тюрьму до того момента, «покуда не сбудутся его предсказания». И только после того, как Наполеон был побеждён, Александр I выпускает Авеля на свободу, даёт ему паспорт, деньги и разрешает свободно перемещаться по всей России и за её пределами. В начале 1825 года Авель предсказывает скорую кончину царя и дворянский бунт в столице. Александр I оставляет это предсказание монаха без внимания, однако в 1826 году постановлением священного Синода от 27 августа Авеля берут под стражу и отправляют в монастырскую тюрьму в Суздальский Спасо-Евфимиев монастырь. В нём Авель находился до самой своей смерти, до 29 ноября 1841 года. Он прожил 84 года и был погребён за алтарём арестантской церкви Святого Николая. Последующие семьдесят лет об Авеле не вспоминали, пока в 1901 году император Николай II не вскрыл «Письмо к потомку». Содержание письма нам неизвестно, император после прочтения сразу сжёг его, однако присутствующие при этом подданные утверждали, что Николай II сказал такие слова: «Теперь я знаю, что мне нечего бояться до 1918 года». Как вам известно, коллеги, 17 июля 1918 года Николай II с семьёй был расстрелян в Екатеринбурге.
Это, так сказать, была присказка, а теперь о том, что до сегодняшнего дня оставалось тайной. В 1918 году на волне борьбы с религией были разграблены многие церкви и храмы на Руси. Не избежал такой участи и Спасо-Евфимиев монастырь в Суздале. Большевики не гнушались ничем, в том числе и разграблением могил усопших монахов. Во время вскрытия могилы Авеля в ней был обнаружена вот эта тетрадь, которая чудесным образом оказалась нетленной. Ввиду того, что сей предмет не представлял для воинствующих атеистов никакой ценности, её выбросили, и несколько дней она пролежала у всех под ногами, пока её не подобрал будущий первый директор суздальского музея-заповедника, Василий Иванович Романовский. Во время обыска, который прошёл у него в квартире 30 октября 1938 года, эта тетрадь была у него изъята и отправлена для изучения следователю НКВД Сурожскому. Ознакомившись с её содержимым, тот немедленно переслал её в Москву только что назначенному на должность наркома внутренних дел СССР Лаврентию Павловичу Берии, который 30 декабря 1938 года сделал об этом запись в своей рабочей тетради. После ознакомления с текстом тетради он передал её Сталину.
Не буду больше испытывать ваше терпение, уважаемые коллеги, перейду к рассказу о том, что содержится внутри этого документа. Как вы уже, наверное, догадались, это последняя, четвёртая, тетрадь с предсказаниями Авеля. Она была написана им, когда он был уже в довольно преклонном возрасте, незадолго до своей кончины. В ней он описывает события, которые должны были произойти в России после гибели Николая II. Он предсказал день в день смерть Ленина, Сталина, захват власти Хрущёвым, правление Брежнева, смерть Андропова, Черненко, приход к власти Горбачёва и развал СССР. На последних пяти страницах этой тетради описываются события, которые произошли после прихода к власти Бориса Николаевича Ельцина. Однако будущее России, по предсказанию Авеля, связано с тем, сможем ли мы с вами найти небезызвестное нам «Копьё Судьбы» и правильно воспользоваться им. Он пишет об этом в иносказательной форме, но смысл его именно таков. И вот в самом конце своего пророчества он описывает события, которые произошли вчера. С вашего позволения я зачитаю вам эти строки: «…В году 2013 взметнётся в небеса стрела огненная, которая прольётся на Землю дождём невидимым. И откликнется на этот выстрел всадник небесный, в руке которого будет Копьё Божье. И исполнится тогда воля Господа, и получит земля Русская защиту небесную. И воцарится на земле славянской мир и порядок до скончания веков. А ежели не убережёте вы посла небесного, то тогда обрушится на землю русскую горе безбрежное, и прольются кровавые реки…». Я думаю, что этого будет вполне достаточно для того чтобы провести параллель с событиями сегодняшней ночи и теми последствиями, которые могут нас ожидать согласно предсказаниям Авеля. Кстати, до сегодняшнего дня он ещё ни разу не ошибся. Поэтому, товарищи, я предлагаю сейчас каждому из вас высказаться и пояснить вашу позицию относительно того, что нам следует предпринять по спасению генерала Томилина и находящегося вместе с ним предполагаемого «Небесного всадника».

 

В это время за стеклянными дверями кают-компании показалась взъерошенная фигура Соболева. Он что-то жестикулировал Субботину, который его не замечал. Руководитель администрации Президента остановился на полуслове и обратился к генералу:
– Геннадий Николаевич, обернитесь, по-моему, ваш сотрудник хочет вам что-то сказать.
– Извините, товарищи, я на минуту покину вас, – сказал Субботин, поднимаясь с кресла.
Все члены Совета Безопасности с интересом наблюдали за тем, как генерал за стеклянной дверью эмоционально разговаривает со своим подчинённым. Однако они ещё больше удивились, когда он завёл этого парня в кают-компанию и представил его членам Совбеза как капитана Соболева, члена особой группы генерала Томилина.
– Капитан Соболев, – продолжил Субботин, – только что доложил мне, что ему удалось получить изображение из хранилища, на котором мы сможем увидеть то, что там сейчас происходит в режиме реального времени, и, по его заверению, оно стоит того, чтобы вы на это посмотрели…
* * *
…Сколько Томилин не пытался завести «Роллс-ройс», машина так и не завелась, поэтому они пошли пешком. Впереди с кейсом в руке шёл Николай, позади него Алексей. Николай Петрович ни на минуту не забывал, какую ценность для страны представляет Бурмистров, поэтому он был готов грудью прикрыть своего товарища, если по ним откроют огонь из стрелкового оружия, а там, если Бог даст, Алексей своей магией прикроет его. Шли не спеша, то и дело оглядываясь по сторонам. Метров через двести-двести пятьдесят там, где из стены выезжала по рельсам створка заградительного щита, увидели на полу множество сигаретных окурков. Томилин, как опытный оперативник, присел на корточки, поднял один из окурков и сделал своё заключение:
– Надо полагать, что у наших «тюремщиков» здесь какое-то время находился блокпост. Интересно, какого чёрта они тут делали и куда потом ушли?
– Я попрошу тебя, Николай, больше чертей вслух не упоминай, – осёк его Алексей, – а то не ровен час, они и в самом деле появятся. Как-никак, мы имеем дело не с фокусниками, а с настоящей чёрной магией, а это тебе, брат, не хухры-мухры. Если ты действительно хочешь знать, что здесь произошло, то подожди пару секунд, я тебе сейчас расскажу об этом.
Алексей выставил перед собой ладонь и начал сканировал пространство вокруг себя, говоря при этом:
– Вот здесь, на этом месте, стоял чёрный внедорожник, в котором сидели двое. Одного из них зовут Макс, второго Юлиус. Говорили между собой на итальянском языке. Я не знаю этого языка, поэтому не могу передать тебе смысла их разговора. Каждые пять минут их вызывали по рации. В эфире они разговаривали по-английски. Их позывной «седьмой». Кто-то их постоянно спрашивал: «Седьмой, как дела. Доложите обстановку». Юлиус, у него находилась рация, отвечал: «Седьмой на связи. У нас всё спокойно». Не так давно им передали команду: «Всем постам, находящимся в туннеле, немедленно вернуться в базовый лагерь». Это всё, Коля, – закончил Алексей.
Томилин с недоверием посмотрел на товарища.
– Ты хочешь сказать, что ты это всё «увидел» после того, как помахал перед своим носом рукой?
– Остынь и не заводись! Мы с тобой уже не раз говорили на эту тему, и не надо возвращаться к этому снова. Тебе надо просто довериться мне, а дальше твоё дело. Хочешь, верь, хочешь, не верь, но я тебе точно говорю, что туннель полностью свободен, и мы можем беспрепятственно пройти до центрального холла, где нас, по всей видимости, будут ждать головорезы Кроули. Так что давай, вставай и пошли. Надо быстрее выбираться из этого логова.
Через пятнадцать минут неспешной ходьбы они подошли к тому месту, с которого уже можно было разглядеть поворот к центральному залу. И тут Томилин, делая очередной шаг, наткнулся на невидимую преграду в виде желеобразной субстанции, которая мгновенно засосала его в себя.
– Алексей, берегись! – успел крикнуть он, пытаясь сохранить равновесие.
Однако ноги его уже не слушались, он повалился вперёд и застыл в несуразной позе. После того, как его вертикальное положение стабилизировалось, он неуверенно произнёс:
– Лёша, мне кажется, что я во что-то вляпался.
Бурмистров обошёл его кругом, провёл ладонью по всем направлениям, после чего с тревогой в голосе сообщил:
– Ты, Коля, не просто вляпался, ты попал в «ведьмину паутину». И это очень и очень плохо. Ты сейчас, самое главное, не паникуй и не делай резких движений, потому что при каждом таком движении паутина будет всё сильнее и сильнее сдавливать тебя. Не буду от тебя скрывать, это очень опасная и смертельная штука. Понял?
– Да понял я всё, понял! Ты только давай заканчивай со своими лекциями и вытаскивай меня отсюда быстрее, а то я уже ног не чувствую, – с горечью в голосе крикнул Николай.
– Не психуй и не кипятись, – осадил его Бурмистров. – Я, конечно, могу многое, но не всё и не так быстро, как тебе хочется. Мы всё-таки имеем дело не с дилетантом, а с опытным колдуном. Чтобы тебе было понятно, то для снятия этой «паутины» мне потребуется провести древний магический обряд, для которого потребуется всякая хрень типа кроличьих лапок и сушёных лягушек. Мне сейчас гораздо проще пойти в центральный зал, найти там этого говнюка, который поставил эту ловушку, и заставить убрать её. Поэтому, Томилин, как бы тебе этого не хотелось, тебе придётся какое-то время побыть здесь в одиночестве. Тем более, что идти к Кроули вдвоём для нас более рискованно, чем идти к нему одному. Дело в том, что во время разговора с ним мне надо будет быть максимально сконцентрированным и не дать ему себя переиграть. А если со мной будешь ты, то тогда мне надо будет постоянно отвлекаться на твою защиту, а это понизит наши шансы на успех. И ещё, Коля, ты должен знать и быть абсолютно в этом уверен, что у нас с тобой всё получится, и я за тобой обязательно вернусь. Когда мы продвигались по туннелю, я с каждым шагом чувствовал прилив сил, и теперь готов сразиться хоть с Кроули, хоть с самим… – тут Бурмистров запнулся, после чего добавил: – Не буду говорить, с кем, но ты понял, кого я имею в виду. Поэтому, не будем терять время на сантименты, а займёмся конкретным делом, – и, не прощаясь, направился к выходу.
Томилин молчал, ему нечего было ответить на слова Алексея, который в данной ситуации, конечно же, был прав. Когда тому оставалось сделать последний шаг, чтобы скрыться за поворотом, генерал крикнул:
– Будь осторожен!
Алексей на секунду остановился, обернулся, ободряюще подмигнул и исчез из виду.

Глава 2. Искушение

После того, как Соболев подключил несколько кабелей к монитору, подвешенному под потолком кают-компании, присутствующие увидели на экране огромный величественный грот, посреди которого происходило действие, достойное пера Стивена Кинга. На отшлифованном до зеркального блеска полу красовался белый круг, поделённый на двенадцать секторов. Каждый сектор был обозначен неким магическим символом, в центре которого стояла неподвижная фигура, одетая в чёрное монашеское одеяние с остроконечным головным убором на голове, а в центре круга горел внушительных размеров костёр. Его мерцающие красные блики отражались на стенах пещеры, отчего картина происходящего казалась ещё более зловещей и мистической.
– Молодой человек, – обратился Секретарь Совбеза к Соболеву, – вы не могли бы включить звук, чтобы нам было слышно, что там происходит?
– Сейчас, господа, сейчас! Я как раз над этим работаю, – произнёс Степан, не оборачиваясь. – Подождите немного.
И действительно, менее чем через минуту кают-компания наполнилась звуками монотонного пения. Оно было густым, низким и тягучим. Казалось, что это звучит какой-то невидимый орган, играющий в самых низких регистрах. От этого резонансного пения в кают-компании задрожала посуда в шкафах, а у членов Совбеза появилось неприятное и непреодолимое чувство тревоги.
– Они поют заклинание из «Гранд-Гримуара», – раздался голос позади них.
От такой неожиданности все присутствующие вздрогнули, а генерал Субботин, покрасневший как рак, поднялся с кресла и осуждающе произнёс:
– Майор, почему нарушаете субординацию?
– Виноват, товарищ генерал! – чётко отрапортовал Кузьмин. – Разрешите доложить! Майор Кузьмин и капитан Добрынин по вашему приказанию прибыли.
– Товарищи, – обратился Субботин к присутствующим. – Прошу извинить моих подчинённых за их нетактичность. Это офицеры из группы генерала Томилина. Я попросил их подняться сюда на случай, если потребуется консультативная помощь при просмотре видео. Майор Кузьмин владеет многими языками, а капитан Добрынин занимается у нас проблемами чёрной и белой магии.
Министр обороны наклонился к рядом сидящему с ним Директору ФСБ и удивлённо спросил у того:
– Вы что, и этими вопросами занимаетесь?
– Да. Мы контролируем всё, что в той или иной степени может повлиять на безопасность страны и её первых лиц. И магия тому не исключение.
Тем временем Руководитель Администрации Президента прервал монолог Субботина:
– Товарищи офицеры. Проходите сюда поближе к нам, чтобы нам было удобнее общаться. Я надеюсь, что мне нет надобности представлять вам присутствующих. Если так, то попрошу вас прокомментировать то, что мы сейчас видим на экране.
К этому времени события, происходящие в далёкой Швейцарии, принимали стремительный оборот. Все двенадцать персонажей, стоящих в магическом круге, синхронно подняли руки и стали совершать обороты вокруг горящего костра. Они сделали несколько оборотов вправо, затем после какой-то реплики влево, после чего остановились и встали в центр нарисованных пентаграмм. Минуту, другую ничего не происходило, и вот в дальнем углу экрана появилась фигура в белом одеянии и таком же остроконечном белом колпаке, которая не спеша приблизилась к участникам колдовского представления.
(Добрынин) – Вы видите сейчас, как совершается древний колдовской обряд вызова Демона ада. Его совершают двенадцать колдунов или, как они себя сейчас называют, магистров высшего ранга. По преданиям, которые дошли до нас из глубокой древности, Демона ада вызывают только тогда, когда кто-то планирует начать новую полномасштабную войну. По имеющимся у нас разведданным, в наше время совершить такой обряд под силу только церкви ордена иллюминатов. Только у них есть титулованные колдуны, способные своей магией пробить брешь в оболочке нашего ментального мира и связаться с не́чистью, которую они называют Демоном ада. Вот их-то мы сейчас и наблюдаем на экране монитора. Имена и фамилии этих «товарищей» нам хорошо известны, они возглавляют двенадцать региональных комитетов ордена иллюминатов на территории США. Старшим у них является верховный жрец, некто Ададон Мицх. Он же является гроссмейстером ордена и духовным наставником иллюминатов. У верховного жреца в этом обряде самая главная роль. Именно он должен связаться с вызванным демоном и заручиться его поддержкой. От результата их диалога будет зависеть наше с вами будущее. Будем мы жить в мире или начнётся война…
К этому моменту к костру подошёл верховный жрец, в руках которого был кубок золотистого цвета и нож. Он вошёл во внутренний круг, повернулся к огню, поднял руки и громко произнёс какую-то реплику. При этом огонь, реагируя на слова гроссмейстера, выбросил вверх огромный сноп искр и разгорелся ещё ярче.
(Добрынин) – К сожалению, я не могу делать синхронный перевод с латыни. Володя, помоги мне.
(Кузьмин) – Он сказал: «Я взываю к тебе, повелитель огня, близится час твоего появления. Время пришло закончить не начатое, начать не законченное».
После чего повернулся к одному из колдунов и молниеносно рассёк жертвенным ножом вены на его запястье. Из образовавшейся раны моментально хлынул поток тёмной венозной крови, которую он стал собирать в подставленный кубок. С первыми каплями крови колдуны затянули своё гнусавое пение, от которого у членов Совбеза пробежали мурашки по коже.
(Кузьмин) – Император Люцифер, господин надо всеми мятежными духами, – синхронно переводил Владимир, – прошу тебя отнестись благосклонно к нашему обращению, кое мы адресуем к Великому демону, желая заключить с ним договор. Просим тебя, Бельзебют, покровительствовать нам в нашем предприятии. О, граф Астарот! Посодействуй нам и сделай так, чтобы этой ночью великий Демон явился перед нами в человеческом обличии и без какого-либо зловония, и чтобы уступил он нам посредством договора, который собираемся ему предъявить, все богатства, в коих мы нуждаемся. Великий Демон, просим тебя покинуть местопребывание, в какой бы части света оно ни находилось, чтобы явиться говорить с нами, в противном случае заставляем тебя силой великого Бога живого, его возлюбленного Сына и Святого Духа. Повинуйся незамедлительно, не то будешь вечно терзаем силой могущественных слов великого Ключа Соломонова, каким пользовался он, дабы вынудить мятежных духов принять его договор. Так что являйся как можно скорее, не то стану беспрерывно пытать тебя силой могущественных слов Ключа: Aglon, Tetragrammaton, Vaycheon, Stimulamathon, Rohares, Retrasamathon, Clyoran, Iicion, Esition, Existion, Eryona, Onera, Erasyn, Moyn, Meffias, Soter, Emmanuel, Sabaoth, Adona. Мы зовём тебя. Амен.
(Добрынин) – Это воззвание к Антихристу из того же «Гранд-Гримуара».
И пока продолжалось это пение, верховный жрец планомерно собирал кровь у всех двенадцати колдунов. После того, как кубок наполнился до краёв, жрец подошёл к костру и выплеснул его содержимое в огонь…
(Руководитель администрации Президента) – Капитан, зачем вы остановили трансляцию?
(Соболев) – Я ничего не останавливал, это прямой канал…
Через восемь минут видеоизображение ненадолго ожило, и все присутствующие увидели, что на застывшем кадре показалась человеческая фигура…
(Соболев) – Не может этого быть!!!
(Руководитель администрации Президента) – Кто это?
(Соболев) – Это Фантом. Он опять сделал это!
(Руководитель администрации Президента) – Сделал что?
(Соболев) – Остановил время!!!
Он ещё не закончил говорить, как экран монитора погас, на этот раз уже окончательно…
* * *
После того, как Алексей оставил Томилина и завернул за угол, он остановился, согнулся в пояс и сделал несколько глубоких вдохов. Он чувствовал себя, как выжитый лимон, и у него не было сил идти дальше, его всего трясло и колотило от нервного перенапряжения. Он почувствовал, что впереди его ждёт встреча с чем-то ужасным, таинственным и опасным. Его зловонный запах он ощущал уже давно, с того самого момента, когда они с Николаем вышли из бокса. И чем ближе они подходили к выходу, тем более нестерпимым становился этот смрад. И его очень удивляло, что Томилин, шедший рядом с ним плечом к плечу, ничего не чувствует и не замечает.
Постояв так пару минут и немного придя в себя, он неуверенными шагами двинулся дальше, отмечая про себя, что количество колдовских ловушек на этом участке туннеля многократно возросло. Если бы не его экстрасенсорное зрение, то он непременно бы попал в одну из них. В некоторых местах «паутинки» располагались настолько близко друг от друга, что ему приходилось буквально протискиваться между ними. Метров за пятьдесят до выхода из туннеля Алексей услышал монотонный резонирующий звук, доносящийся со стороны холла. Первоначально он подумал, что это гудят кондиционеры, но подойдя ближе, понял, что он ошибался. Оказалось, что это звучала какая-то песня в исполнении многоголосого мужского хора, которая заполняла всё пространство грота и манила своими чарующими звуками к себе. И Алексей, поддавшись на эту уловку, как зачарованный мотылёк, пошёл на звук этой песни. Однако стоило ему перешагнуть условную черту, отделяющую хранилище от холла, как за его спиной раздался взрыв пиропатронов, и первый заградительный щит отрезал его от туннеля, а сам он очнулся от мистического наваждения…
* * *
После того, как пути отступления были отрезаны, Алексею ничего не оставалось делать, как продолжать идти вперёд. Выйдя из-за припаркованных в ряд внедорожников, он увидел в сорока метрах от себя в центральной части грота большой костёр, вокруг которого кругом выстроились двенадцать колдунов. Их резонирующее пение, многократно отражённое от стен пещеры, придавало происходящему процессу некую иллюзию торжественности и величественности. Всё происходящее можно было бы легко принять за средневековую театрализованную постановку, если бы не одно «но». Оно заключалось в том, что в костре вместо дров горели человеческие останки, и этот удушающий запах перехватывал дыхание и не давал дышать.
А тем временем после молитвенного обращения к Антихристу участники шабаша перешли к его финальной части. Верховный жрец, он же верховный магистр, одетый в белую рясу, выплеснул в костёр собранную в кубок кровь, от которой костёр, как некое живое существо, изрыгнул огромное облако раскалённых искр. И эти искры вопреки законам природы не потухли и не разлетелись по сторонам, а сгруппировались в один огромный огненный шар, который сначала медленно, а потом всё быстрее и быстрее начал раскручиваться вокруг своей оси. Когда его вращение достигло бешеной скорости, его верхняя полусфера стала всасываться внутрь, отчего на его месте образовалась внушительных размеров воронка, в которую начало затягивать окружающие предметы. Ветровой поток неумолимо нарастал, в жерло полетели все незакреплённые в хранилище предметы, начали сдвигаться с места машины, и в этот миг из её чрева раздался оглушительный рёв. Видя, что ситуация вот-вот выйдет из-под контроля, Алексей закрыл глаза и… Остановил время!

 

Всё, что ещё секунду назад вращалось, кувыркалось и летело в сторону воронки, в одночасье застыло в воздухе, как на стоп-кадре. И в этом безмолвном мире, где по логике вещей не могло ничего происходить, Алексей услышал отчётливые аплодисменты. Принимая эти звуки за слуховую галлюцинацию, он огляделся по сторонам и с удивлением увидел, что в противоположенном углу холла стоит человек, который громко аплодирует ему.
– Браво, господин Бурмистров, – кричал он через весь зал, – браво!
От такой неожиданности Алексей впал в ступор. Он никак не мог понять, как в этом «временном пузыре» мог оказаться кто-то ещё. А между тем неизвестный, не обращая никакого внимания на зависшие в воздухе предметы, быстрым шагом приближался к нему.
Это был мужчина выше среднего роста, лет восьмидесяти, одетый очень изысканно, можно сказать, даже шикарно. На нём был элегантный чёрный костюм, белая рубашка с галстуком «бабочка», на его ногах блестели мягкие лакированные чёрные туфли из крокодиловой кожи, в левой руке он держал великолепно инкрустированную трость, сделанную из слоновой кости, с крупным набалдашником в виде черепа, глазницы которого украшали два крупных рубина. Его можно было одинаково принять как за финансового магната с Уолл-Стрита, так и за крупного политика рангом не ниже премьер-министра.
Подойдя почти вплотную, на расстояние двух шагов, он остановился и начал бесцеремонно разглядывать Бурмистрова с головы до ног. Не выдержав этого взгляда, Алексей спросил:
– Вы во мне, любезный, дырку так протрёте. Может, лучше представитесь и объясните, каким образом вы оказались там, где вас не должно быть?
Будто не слыша этого вопроса, старик произнёс:
– Я почему-то думал, что он будет постарше. Даже не верится, что я потратил на его поиски столько лет. Невероятно! Наконец-то это свершилось!!!
– Алло, товарищ, или как вас там, господин! – помахал перед его носом ладонью Алексей. – Вы, часом, адресом не ошиблись? Я с вами разговариваю!
– Прошу прощения, – словно очнувшись ото сна, сказал незнакомец. – Разрешите представиться, Вильгельм Кениг, – по-военному отрапортовал старик и даже щёлкнул при этом каблуками. – Хочу ещё раз засвидетельствовать перед вами своё почтение и восхищение вашими способностями. Первоначально я думал, что мои слуги, как всегда, преувеличивают, но, увидев всё своими глазами, я понял, что они были правы. Вы действительно тот, кого я так долго искал. Уже давно я не получал столько положительных эмоций за один день, и это меня очень радует. Мне также понятна ваша обеспокоенность по поводу того, как я мог оказаться в вашем «застывшем мире», – старик театрально обвёл руками по сторонам, – но хочу вас заверить, что всему этому есть логическое объяснение, и я готов вам всё объяснить.
– Мне не совсем понятно, о чём вы сейчас говорите, но мне действительно потребуются от вас объяснения не только по поводу вашего появления здесь, но и по поводу того, что здесь происходит. Сдаётся мне, что без вашего участия здесь не обошлось. Думаю, что вы являетесь именно тем господином «Инкогнито», от имени которого со мной говорил Кроули.
– Да, – с гордостью заявил старик, – Энтони, один из моих самых лучших учеников, которому я поручаю выполнение особо важные задания. Учитывая то обстоятельство, что вы ещё живы, я считаю, что он полностью справился со своей задачей.
– То есть вы хотите сказать, что вся эта дурацкая затея с моим заточением принадлежит вам? А может, тогда и убийство этих людей, – Алексей указал пальцем на костёр, – тоже дело ваших рук?
– Нет, нет, нет!!! – пошёл в отказ Кениг. – Я не имею к этому никакого отношения. Уверяю, вас. Я не знаю этих людей и понятия не имею, кто они такие и что тут вообще происходит. Моим единственным желанием было встретиться с вами, чтобы обсудить некоторые вопросы, являющиеся для меня судьбоносными.
Алексей подозрительно поглядел на незнакомца, задавая себе один единственный вопрос: «Можно ли доверять этому старому хрычу?», но ответа на него так и не получил, поскольку при всех внешних атрибутах добропорядочного человека от старика веяло отрицательной энергетикой и могильным холодом. Правда, списав эти ощущения на побочный эффект искривлённого пространства, Алексей стал выпытывать у него информацию про Кроули, который, по предположению Бурмистрова, должен был находиться где-то рядом.
– Вы знаете, где сейчас Кроули? – спросил Алексей у старика прямо в лоб.
– Нет. Он должен был встретить меня на вертолётной площадке, однако вопреки нашей договорённости, там никого не оказалось. В последний раз я разговаривал с ним по телефону два часа назад, когда вошёл в воздушное пространство Франции.
– Где пилот вашего вертолёта?
– Его нет. Я прилетел сюда самостоятельно. Я же говорил вам, что моё дело настолько деликатное, что, кроме Кроули, никто не знает о моём визите сюда.
– Зачем понадобилось запирать нас в бокс?
– Эта идея принадлежала Энтони. Насмотревшись на ваши трюки со временем, он посчитал целесообразным нейтрализовать вас в глубине горы. Он думал, что там вы будете представлять для нас меньшую опасность. По нашему плану наша встреча должна была состояться не здесь, а в боксе.
– Сколько было у Кроули людей?
– Я точно не знаю, возможно, человек десять, двадцать. Впрочем, такими мелочами я не интересовался. Единственное, что мне было известно, так это то, что его боевая группа была укомплектована бывшими бойцами самых элитных подразделений армии США. Они не единожды участвовали в специальных операциях по всему миру и всегда выходили из них победителями. Видимо, на этот раз что-то пошло не так. Да я и не предполагал, что помимо нас здесь будет кто-то ещё, – сказал старик, оглядываясь по сторонам.
Повисла минутная пауза, после которой Кениг неожиданно предложил:
– Господин Бурмистров, раз уж так всё нелепо получилось, то я хочу предложить вам свои услуги.
– Услуги какого плана? – удивился Алексей.
– В плане того, что я хочу помочь вам и вашему другу, Томилину.
– Томилин застрял в магической паутине, а у меня нет абсолютно никакого опыта по её снятию. Из тех знаний, которые достались мне по наследству, я знаю только одно, что над ним надо провести магический обряд, но в этих условиях это сделать невозможно. Поэтому я не представляю, чем вы можете ему помочь.
– Молодой человек, – назидательным тоном заявил Кениг, – вы ещё слишком молоды, чтобы знать все секреты настоящей магии. Поэтому предоставьте это сделать профессионалу. Ведите меня к вашему другу.
– Боюсь, что это невозможно. Во-первых, с моим уходом отсюда, вся эта «карусель», – Алексей указал пальцем на воронку, – закрутится снова, и эта тварь, которая там рычала, выберется наружу. Во-вторых, нас от Томилина отделяет многотонный бетонный щит, который без местного персонала нам вряд ли удастся сдвинуть с места. А этот персонал, как я полагаю, сейчас лежит полным составом в костре и догорает. Так что ваша затея неосуществима.
Старик как-то странно посмотрел на Алексея исподлобья, усмехнулся себе под нос, после чего таинственно произнёс:
– А вы, однако, господин Бурмистров, неисправимый скептик. Ну что ж, смотрите и учитесь.
Вслед за этим он подошёл к краю воронки, прочитал над ней небольшое заклинание на латыни, после чего круговыми движениями обеих рук стал «собирать» её в некую точку, расположенную в центре. И, к удивлению Алексея, воронка прямо на глазах стала уменьшаться в размерах, а через какую-то минуту она и вовсе исчезла из виду. Закончив с ней, Кениг перешёл к костру, с которым проделал то же самое. В конце своего «показательного выступления» он прошёлся по кругу от одного колдуна к другому, которые от его прикосновения упали без чувств.
– Вы что, убили их? – не сдержался Алексей, глядя на старика ошарашенными глазами – его «трюки» произвели сильное впечатление.
– Нет, я всего лишь усыпил их, – невозмутимо ответил старик, переступая через тело магистра, одетого в белый балахон, подходя к Алексею вплотную. – Думаю, что когда через два часа сюда прибудет полиция, они будут ещё крепко спать, и стражам порядка не составит особого труда арестовать их. Всё, что будет с ними потом, не должно вас волновать. Теперь вы довольны, господин Бурмистров? – спросил он, заглядывая заискивающе в глаза Алексея.
– То, что вы сейчас сделали, находится за гранью моего понимания. Я даже не подозревал, что люди могут при помощи магии проделывать такие трюки.
– Перестаньте нести чепуху, молодой человек, то, что вы сейчас видели, дано не всем, а только избранным, таким, как вы или я. Больше никто из людей на такое не способен. Вот поэтому мы с вами должны поддерживать и помогать друг другу. А сейчас не будем терять время на пустые разговоры и займёмся спасением вашего друга…
* * *
15 октября 2013 года, секретный бункер 13 Управления ФСБ, 10 часов 41 минута.

 

После того, как в 09:05 видеосвязь с хранилищем была прервана, члены Совбеза направились на совещание в Кремль, а генерал Субботин поднялся к себе в офис, чтобы решить неотложные дела и выяснить, почему начальник службы безопасности полковник Славин до сих пор не прибыл на службу. В свою очередь, Кузьмин, Добрынин и Соболев, пользуясь временной передышкой, собрались в кают-компании, чтобы подвести итоги минувшей ночи…

 

– Я предлагаю каждому из нас высказать свою точку зрения, – предложил Степан, намазывая ломоть белого хлеба толстым слоем абрикосового джема.
– Полностью с тобой согласен, – поддержал предложение Степана Кузьмин, – но хочу добавить, что нам надо не только поговорить, но и по возможности дать этому событию свою оценку. Задницей чую, что после того, как в Кремле закончится совещание Совбеза, тут начнётся такое, что «мама не горюй».
– Что ты имеешь в виду? – уточнил Добрынин.
– Я имею в виду то, что нас возьмут в «ежовые» рукавицы, поскольку кроме нас с вами, в этом деле никаких экспертов в России больше нет. И мы просто обязаны выдвинуть сейчас рабочую версию, которая сможет в полной мере или хотя бы частично объяснить события прошлой ночи. Начнём с тебя, Степан. И кончай жевать, сейчас не до еды.
Степан, не обращая никакого внимания на замечание Кузьмина, засунул в рот последний кусок бутерброда, после чего облизал кончики пальцев и многозначительным взглядом обвёл своих товарищей.
– Вы, ребята, конечно, меня извините за нарушение инструкций, но когда начался Совбез, я не удержался и включил у себя в лаборатории прослушку кают-компании.
– И что ты там услышал такого, чего не знаем мы? – с недовольством в голосе поинтересовался Кузьмин.
– А то, что Помощник Президента зачитал присутствующим отдельные фрагменты из пророчеств Авеля.
– Этим никого не удивишь. С ними можно свободно ознакомиться в Интернете.
– Да, я согласен с тобой, но не с тем, что звучало здесь. Он зачитывал его пророчество из последней четвёртой тетради!
– Бред какой-то, – возмутился Добрынин. – Все прекрасно знают, что у Авеля было только три тетради.
– А вот и нет! – встал со своего места Соболев. – Четвёртую тетрадь нашли уже после его смерти, она была положена в его гроб. И о ней знали только первые лица нашего государства, а к ним она попала через руки Лаврентия Павловича (!). Усекли?
Степан посмотрел на обалдевших от такой новости Виктора и Владимира. Он был доволен собой, что в очередной раз утёр своим друзьям нос, и его всего распирало от удовольствия.
– Понимаете, – продолжал он, – Берия знал наперёд, что будет со страной вплоть, до сегодняшнего дня и кто ею будет управлять. А это означает только одно, что поездка Фантома в Швейцарию могла быть каким-то образом связана с событиями прошлых лет. Ведь где, как не в швейцарских банках, лучше всего прятать самые ценные секреты? Я думаю, что он за ними туда и попёрся.
– У тебя всё или ты ещё что-то оставил про запас? – поинтересовался Кузьмин.
– Всё, – удивлённо ответил Соболев, расставляя руки в сторону. – А тебе что, Володя, этого мало?
– Мало, Стёпа, мало. Версия красивая, но она не выдерживает критики. Вот посуди сам, если бы Берия знал, кто будет править страной после Сталина, стал бы он сохранять Хрущёву жизнь? Ответ очевиден. Нет, не стал бы. А сгноил бы Никиту Сергеевича в каком-нибудь колымском лагере. Нет, мне кажется, что дело тут в чём-то другом, что ускользнуло от нас.
Кузьмин задумался, и в воздухе повисла секундная пауза.
– А вот я поддерживаю версию Степана, – честно признался Добрынин. – Берия, может быть, и знал, кто будет править после Сталина, только надо взять во внимание и то обстоятельство, что они там все были до мозга костей коммунистами и атеистами, и им там какие-то древние пророчества были по барабану. Они своими руками творили историю и не оглядывались на древних старцев, умерших сто лет назад. По всей видимости, Лаврентий Павлович переоценил свои возможности, за что впоследствии и поплатился. А когда понял, что он облажался по полной, то решил слинять из мирской жизни и каким-то чудесным образом оказался в 13-й Зоне. Всё сходится, Кузьмин, как дважды два! Степан прав!
– То есть вы оба хотите сказать, что поездка Фантома в Швейцарию была связана с какой-то тайной Берии?
– Да, – хором ответили Степан с Виктором.
– В таком случае, если мы берём данную версию за основу, то теоретически можно предположить, что на неё мог клюнуть и Томилин. Правда, в таком случае возникает масса других вопросов. Например, почему в своём телепатическом послании к нам генерал останавливается на содержимом сейфа мельком, не вдаваясь в подробности? Только его единственная фраза согласуется с нашей версией, что найденные ими артефакты как-то связаны с Копьём Судьбы. Вся остальное, сказанное им, к нашему проекту отношения не имеет.
– А может, он сказал так специально, чтобы не раскрывать свои карты перед противником, может, их там в тот момент подслушивали, – пошёл в защиту командира Виктор.
– Может быть, и так, – неопределённо согласился Кузьмин, задумавшись над словами Степана.
Потом внимательно посмотрел на своих коллег и уже командирским голосом добавил:
– Выполняя наказ нашего командира, беру руководство группой на себя.
При этих словах Соболев и Добрынин встали перед майором по стойке «смирно». Кузьмин тоже поднялся со стула:
– Вам, капитан Соболев, надлежит немедленно отправиться в свою лабораторию и попытаться найти любую информацию, касающуюся сегодняшнего происшествия в хранилище банка Pictet. Меня абсолютно не интересует, каким способом ты её получишь, но она должна быть здесь. Через несколько минут в Швейцарии будет уже восемь часов утра, начнут работу государственные учреждения, поэтому они долго не смогут удерживать в тайне произошедшее, но мы должны узнать об этом раньше, чем про это узнает пресса. Понимаешь, Степан, первыми! Сейчас важно не упустить драгоценное время.
Вы, капитан Добрынин, – Владимир повернулся к Виктору, – ещё раз перевернёте вверх дном все свои архивы по магии, но найдите мне точное описание обряда, который мы видели по телевизору, особенно той его части, которую мы не досмотрели. Я же немедленно сажусь за расшифровку полученного письма. Сбор на этом месте через час. Повторяю, времени у нас в обрез. Удачи…

Глава 3. Падший Ангел

Алексей сделал правой рукой круговое движение, резко сжал ладонь в кулак, и… «временной пузырь» лопнул. Вместе с его исчезновением всё, что до этого момента висело в воздухе, с грохотом упало на пол. Осмотревшись по сторонам и поняв, что здесь им больше делать нечего, Бурмистров с Кенигом направились к заградительному щиту, перегородившему вход в туннель. К удивлению Алексея, процедура его открытия не вызвала у старика никаких проблем. Он усилием своей воли и мысли спокойно сдвинул многотонный бетонный блок в сторону, открыв широкий проход в туннель. В самом туннеле его ждала ещё одна приятная неожиданность. Там, где ещё недавно были расставлены коварные ловушки, было чисто, а из туннелей тянуло свежим воздухом.
– Показывайте, господин Бурмистров, куда нам надо идти, – проговорил Кениг, галантным жестом пропуская Алексея вперёд.
– Нам надо повернуть вон там направо, в сторону третьего туннеля, – ответил он, указывая ладонью на информационный щит, подвешенный под потолком, – и мы сразу должны увидеть его.
Алексей не шёл, он почти бежал, настолько было сильным его желание увидеть Томилина. А Кениг, несмотря на свой почтенный возраст, шёл за ним по пятам, не отставая ни на шаг. И действительно, как только они завернули за угол, они сразу увидели генерала, сидящего на саквояже. Он был в одной рубашке и обеими руками старательно растирал затёкшие ноги. Увидев Алексея, Томилин попытался встать, но у него ничего не получилось.
– Сиди, сиди, Коля, не вставай, – крикнул Алексей, подбегая к нему. – Как ты?
– Хреново, Лёша. Ноги затекли так, что я до сих пор их не чувствую. Как только ты ушёл, эта «паутина» сразу начала сжиматься. Я уже, откровенно говоря, поставил на себе крест и со всеми близкими своими попрощался. А потом что-то заставило меня обратиться к Богу, и ты не поверишь, сжатие мгновенно прекратилось. А за пять минут до твоего появления всё пропало, и я, как мешок с картошкой, свалился на пол. Вот еле-еле забрался на саквояж, а тут и ты подоспел.
После этих слов Томилин заглянул за спину Алексея и спросил:
– Это тот самый Кроули?
– Да нет, Коля, это не он. Извини, я сейчас тебя представлю.
Алексей повернулся к старику и дипломатично произнёс:
– Разрешите, господин Кениг, представить вам моего друга и товарища, господина Томилина.
При этих словах старик почтенно поклонился, после чего учтиво произнёс:
– Мне очень приятно, господин генерал, что я могу лично засвидетельствовать вам своё почтение. Не судите господина Бурмистрова очень строго, поскольку его задержка была вызвана обстоятельствами непреодолимой силы, которые нам совместными усилиями удалось разрешить. Я бы хотел…
– Подождите, Кениг, дайте мне время привести моего друга в порядок.
Алексей, нисколько не церемонясь с Николаем, встал перед ним на колени и провёл несколько раз своими ладонями по его икрам сверху вниз, после чего приказал Николаю Петровичу подняться. Генерал безропотно подчинился его приказу, а когда понял, что отёк сошёл, дружески притянул Алексея к себе и в знак благодарности похлопал его по спине. Он был тронут заботой друга, который в очередной раз доказал ему, что он является уникальным человеком.
После этой процедуры Бурмистров и Томилин повернулись к старику, и Алексей с улыбкой на лице произнёс:
– Вот теперь, господин Кениг, мы готовы выслушать вас, если в этом ещё есть надобность.
– Есть, Алексей Павлович, – старик в первый раз обратился к Алексею по имени отчеству. – Помните, я сказал вам, что эта встреча для меня является судьбоносной в прямом и в переносном смысле этого слова, и от её исхода будет зависеть очень многое, возможно, даже чья-то жизнь. Однако прежде чем я начну свой рассказ, я бы хотел, чтобы мы с вами провели небольшой эксперимент. Для чего попрошу господина Томилина подойти и встать возле меня. Не бойтесь, здесь нет никакого подвоха.
Томилин переглянулся с Бурмистровым, после чего подошёл к старику и встал от него по правую руку.
– Спасибо, генерал, – поблагодарил его Кениг. – А теперь, господин Бурмистров, посмотрите внимательно на нас и скажите, что вы видите.
– Я не понимаю вас, господин Кениг, что вы хотите от меня добиться? – раздражённо произнёс Алексей, которого «эксперимент» старика начал уже раздражать. – У вас всё в порядке, пиджак и брюки на месте…
– Я вас спрашиваю не об этом. Посмотрите ещё раз внимательно на нас, – повысил голос Кениг.
И тут до Алексея дошло, чего добивается от него старик. А когда он это понял, то у него перехватило дыхание, во рту пересохло, а по спине пробежал предательский холодок.
– Алексей, что ты там такое увидел, что тебя всего перекосило? – смеясь, спросил Томилин. – Уж не чёрт ли тебе померещился?
– Ты почти угадал, Коля, – шёпотом произнёс Алексей, не сводя глаз с Кенига, который предупредительно отошёл от Томилина в сторону. – Ты знаешь, я только сейчас обратил внимание на то, что у господина Кенига полностью отсутствует аура.
– Что сие означает? – шутя поинтересовался Николай Петрович, не понимая сути ответа.
– А это, товарищ генерал, означает только одно: либо господин Кениг ходячий покойник, либо он относится к категории тех сущностей, которых мы называем «нечистью». Поскольку на покойника он как-то не похож, то, наверное, остаётся второе. Впрочем, я думаю, будет лучше, если господин Кениг объяснит нам всё сам.
– А я, господин Бурмистров, всё переживал, когда же вы наконец заметите эту нестыковку, – с улыбкой на лице проговорил старик, не обращая никакого внимания на слова Алексея. – Я перед вами и так, и этак крутился, но вас словно заклинило, и вы, кроме воронки, ничего вокруг себя не замечали. Поэтому я был вынужден прибегнуть к этому небольшому и безобидному тесту.
А теперь, господа, с вашего позволения, я бы хотел обсудить с вами один вопрос, ради которого, в сущности, я и прилетел сюда. Я не буду скрывать от вас, что первоначально я не планировал проведение с вами личной встречи, за меня это должен был сделать Энтони Кроули, однако его исчезновение заставило меня изменить мои первоначальные планы и взять ситуацию под свой контроль. Чтобы нам не ходить вокруг да около, я сразу перейду к делу. Речь у нас пойдёт про один старинный артефакт, который известен вам под названием Копьё Судьбы.
– Почему вы считаете, что мы имеем к нему хоть какое-то отношение? – поинтересовался Томилин.
– Да потому что оно оставило свои отметины на теле вашего друга, господин генерал.
При этих словах Кениг сделал взмах обеими руками в сторону Алексея, и у того над головой и над открытыми участками кистей рук возникло золотистое свечение.
– Не беспокойтесь, Алексей Павлович, это не магия, это просто свет вашей ауры, которую я немного подсветил изнутри, чтобы господину Томилину было понятно, о чем у нас идёт речь. Ещё в царстве Древнего Египта жрецы обратили внимание на то, что некоторые люди после общения со священными реликвиями меняют цвет своей ауры с голубого на золотистый. В последующие века таких людей стали относить к лику святых, а цвет их ауры изображать на картинах и фресках в виде золотистого нимба. Вот поэтому, господин Бурмистров, я доподлинно знаю не только, что вы контактировали с Копьём Судьбы, но и то, что оно выбрало вас на роль своего Смотрителя. Я прав, Алексей Павлович?
– Отчасти, – односложно ответил Алексей, которому было неохота обсуждать эту тему с посторонним человеком.
А тот, словно не замечая недовольство собеседника, всё никак не унимался:
– Кстати, к вашему сведению, у современной науки до сих пор нет никаких технических средств, которые могли бы с достоверной точностью определить подлинность подобных артефактов. Всякий раз, когда возникает вопрос с экспертизой предметов подобного рода, их владельцы вынуждены обращаться в одну лондонскую фирму, которой руководит небезызвестный вам Кроули. Правда, следует честно признаться, что он не единственный эксперт в этой области, каждая из основных мировых религий имеет в своём штате своего личного эксперта, но они для широкой общественности всегда остаются в тени. Из всего огромного количества религиозных святынь наибольший интерес представляют только пять, в числе которых находится и Копьё Судьбы. Я умышленно не буду сейчас останавливаться на других артефактах, поскольку к нашему сегодняшнему разговору они никакого отношения не имеют. Так вот, у каждой из этих пяти святынь есть свой Смотритель, который неотлучно находится рядом со своим артефактом и хранит его тайну. Что это за тайна, вы сейчас поймёте. Во-первых, все пять артефактов появились в нашем мире при весьма странных и загадочных обстоятельствах. У каждой из них есть своя красивая легенда, объясняющая их чудодейственные свойства, но она не раскрывает главной тайны, для чего и с какой целью эти предметы появились на Земле. Всё, что нам удалось раскопать на сегодняшний день, является всего лишь маленькой вершиной огромного информационного айсберга, скрытого от наших глаз. Правда, и среди этой незначительной информации мы смогли откопать зёрна истины, позволяющие нам рассмотреть артефакты через призму нашего критического восприятия. Как оказалось, несмотря на свою неодушевлённую форму, все эти артефакты обладают зачатками неизвестного для нас интеллекта. Мало того, что они наделены сверхъестественными способностями, так они вдобавок ко всему живут своей непонятной для нас жизнью. Было неоднократно замечено, что они могут безо всякого предупреждения погружаться в многовековую спячку, при этом никак не реагируя на внешние раздражители, в том числе и на молитвы верующих. Затем они могут самостоятельно выйти из состояния покоя и начать воздействовать на окружающее пространство с такой силой, что впору говорить о внешнем вторжении в наш земной мир. Из пяти артефактов четыре всегда находились в поле зрения людей и никогда никуда не пропадали, и не исчезали. Пятый же артефакт, а это именно Копьё Судьбы, постоянно куда-то исчезает и спустя годы, десятилетия, а то и столетия точно так же неожиданно появляется. При этом было замечено, что в момент его очередного появления рядом с ним всегда находится его новый Смотритель. Все эти Смотрители были словно не от мира сего. Они обладали такими невероятными способностями, что впору говорить о каком-то волшебстве или колдовстве. Если вы знаете историю Копья Судьбы, то вам наверняка известна история, случившаяся с Петром Бартоломео, который мог свободно проходить сквозь пламя костра. Или, как в нашем случае, вы, господин Бурмистров, можете свободно останавливать время. Помимо этого, за Копьём была замечена ещё одна странность. Смотрителем данного артефакта мог быть только мужчина, который не обременён семейными узами. Если же оно попадало в руки человека семейного, то все члены его семьи в скором времени умирали. Кстати, эта гипотеза нашла своё очередное подтверждение на вашем жизненном примере, господин Бурмистров. Ведь виновником гибели вашей семьи стало именно Копьё Судьбы. Примите по этому поводу мои самые искренние соболезнования.
Алексей ничего ему не ответил, он был морально раздавлен откровением Кенига. Его растерянный взгляд и затянувшееся молчание не остались незамеченными Томилиным, который интуитивно почувствовал в словах старика какой-то подвох. Желая хоть как-то разрядить обстановку, Николай Петрович перебил Кенига:
– Откуда вам всё это известно, вы что, были там?
На что получил неожиданный ответ:
– Не только был, но и видел всё собственными глазами.
– В таком случае я вынужден думать, что у вас не всё в порядке с головой. Разве можно такое говорить человеку, который полгода назад потерял свою семью? Это просто возмутительно.
– Я вынужден вас разочаровать, господин генерал. Я не только полностью здоров, но я даже ещё не перешёл к рассказу об основной тайне Копья.
И потом, не обращая никакого внимания на нахмуренные брови Томилина и растерянный взгляд Алексея, старик как ни в чём не бывало продолжил:
– Хочется вам того или нет, но я вынужден продолжить своё повествование, в противном случае общая картина происходящего будет неполной. Итак, сейчас я расскажу вам, откуда и как попадают в наш мир предметы, о которых мы с вами ведём разговор, но для начала я сделаю маленькое отступление и поинтересуюсь, знаете ли вы, что помимо этого мира, существуют и другие миры?
– Это из области фантастики, реального подтверждения этому нет, – резюмировал Томилин.
– Вы напрасно так говорите, господин генерал, ведь это краеугольный камень существования человечества. Даже древние греки знали, что после смерти душа человека отправляется в царство мёртвых. Так вот, наш Создатель создал наш мир таким, какой он есть на самом деле, где с существующей реальностью существует её зеркальное отражение или, проще говоря, антиреальность. И в этом, и в том мире существуют свои обитатели, которые при определённых обстоятельствах иногда вступают друг с другом в контакт. Правда, в большинстве случаев такие контакты происходят неосознанно и остаются незамеченными, за исключением, разве что, контактов с «шумными духами» или, как их ещё называют, полтергейстом. Но мы не будем останавливаться на них, а сконцентрируем своё внимание на высших существах этих миров. К высшим существам нашего ментального мира относятся существа, которых религиозные догматы называют «архангелами» или «ангелами». В противовес им в параллельном мире существуют их антиподы или «падшие ангелы», которые, в отличие от простых обывателей своих миров, могут проникать в наш мир по своему желанию. Несмотря на то, что между мирами существует негласная договорённость о нейтралитете, то есть некое мировое соглашение, отдельные ангелы как с одной, так и с другой стороны изредка нарушают установленные правила, проникая за границу своего обитания. Это приводит к тому, что их мощная энергетика, помноженная на их отрицательный заряд, способна вызвать в параллельном мире катастрофические изменения. Это может быть масштабная эпидемия, братоубийственная война, революция, в общем, всё то, что мы связываем с негативной энергетикой. Зная об этом, верховные духовные правители обоих миров договорились между собой, что для нейтрализации таких негативных последствий каждая из сторон передаёт сопредельной стороне по пять своих священных предметов, которые будут защищать их мир от таких негативных последствий. Так вот, как вы уже догадались, Копьё Судьбы относится именно к категории таких артефактов, которые должны охранять спокойствие на Земле и находиться в специальном освящённом для него месте, а не в личной коллекции коллекционеров. Теперь, я надеюсь, вы поняли цель моего визита сюда? Я знаю, господин Бурмистров, что вашей личной вины в том, что Копьё оказалось в ваших руках, нет. Поэтому я считаю, что было бы справедливо отблагодарить вас за то, что ваш род сохранил эту священную реликвию для человечества. Учитывая вышесказанное, я думаю, что вознаграждение тоже должно быть щедрым и достойным. Надеюсь, что после того, как вы всё услышали, все недоразумения, возникшие между нами, будут сняты. Я не требую от вас немедленной передачи Копья Судьбы в мои руки, поскольку понимаю, что его сейчас с вами нет, однако нашу договорённость мы должны скрепить договором, в котором вы поклянётесь, что в самое ближайшее время передадите Копьё мне. Вам всё понятно или у вас ко мне есть ещё какие-нибудь вопросы? Не стесняйтесь, задавайте.
И Алексей, и Николай смотрели на старика широко раскрытыми глазами. Несмотря на то, что услышанное ими было из области фантастики, оно имело определённую логическую и смысловую оболочку, которая укладывалась в канву здравого смысла. Первым нарушил молчание Бурмистров:
– Господин Кениг, мы с господином Томилиным благодарим вас за столь подробную и поучительную лекцию, которая лично для меня прояснила многие вопросы, на которые я нигде не мог найти ответа. Со своей стороны, я хочу попросить вас предоставить нам для ответа какое-то время, чтобы мы в спокойной обстановке смогли всё как следует обсудить и принять взвешенное решение. Поэтому было бы логичным продолжить наше общение, – Алексей немного задумался, – дня так через два-три. К этому времени, я думаю, у меня будет уже для вас готовый ответ.
– Нет! – властно оборвал его старик. – Вы должны дать ваш ответ сейчас и немедленно. Я и так уже из-за вас потерял чёрт знает сколько времени. Что вам ещё не понятно? Спрашивайте. Если хотите, можете посоветоваться с господином Томилиным.
Томилина такое поведение старика насторожило. Он, как опытный психолог, определил, что Кениг нервничает, и это, скорее всего, связано с тем, что с наступлением нового рабочего дня в хранилище могут с минуты на минуту появиться служащие банка, что создаст для старика неудобства.
– Лёша, – шепнул он на ухо Бурмистрову, – соглашайся с ним, нам надо всеми возможными способами тянуть время. Сейчас оно играет на нас.
Алексей в знак того, что он понял намерения генерала, кивнул ему, после чего продолжил свой диалог со стариком:
– Нам с господином Томилиным надо обсудить ваше предложение, и я бы хотел попросить вас оставить нас наедине.
– Это исключено, – грубо ответил тот, – беседуйте у меня на глазах, я вам нисколько не мешаю. Даю вам на всё десять минут.
Алексей присел на корточки возле сидящего на саквояже генерала.
– Что ты думаешь, Николай, по поводу того, что он тут нам наплёл? Если хочешь знать моё мнение, то я не верю ни единому его слову, мне кажется, что он чего-то не договаривает и скрывает от нас. Скользкий он какой-то и мутный.
– Согласен, Лёша. Он у меня тоже положительных эмоций не вызывает. Во-первых, помнишь, ты мне говорил, что эти ловушки может снять только тот, кто их поставил? Во-вторых, он ни словом не обмолвился о себе, кто он такой, каким боком он имеет отношение к этому делу. Да и вообще, у него что, мандат какой-нибудь есть на право владения Копьём? Если есть, пусть покажет. У нас, по крайней мере, есть свиток, который лежит в саквояже под моей задницей, дающий нам право считать, что Копьё принадлежит нам. А он чем докажет своё право на владение им? Ты подумай, может, ещё что-нибудь вспомнишь необычное за время вашего общения. А пока будем тянуть время. Кстати, после твоих фокусов со временем у меня часы перестали идти, но мне кажется, что снаружи уже наступило утро, и, возможно, скоро сюда прибудет новая смена. Может, присутствие посторонних немного остудит воинствующий пыл старика и позволит нам выбраться наружу. А там мы уже правдами или неправдами свяжемся со своими. Надеюсь, они где-нибудь недалеко.
– Ваше время истекло, – прервал их беседу старик, смотрящий на них недобрым взглядом. – Пора огласить ваше решение.
– Господин Кениг, – сделал решительный шаг вперёд Алексей, – я не могу понять, зачем такая спешка. Неужели нельзя подождать до завтра?
– Нет, нельзя.
– В таком случае я бы хотел убедиться в ваших законных правах на владение Копьём Судьбы. Какие доказательства своей исключительности вы можете предоставить?
– Не говорите ерунды, господин Бурмистров. Вы прекрасно видели, что я сделал в холле. Неужели вам этого мало?
– Для оценки вас как мага достаточно, а вот для передачи вам Копья нет. Разве вы не знаете, что у владельца Копья должна быть с собой верительная грамота, подтверждающая его законное право на владение артефактом? – на ходу сочинил Алексей. – Неужели вы никогда об этом не слышали?
– Ах, вы об этом. Да, вы правы, такая «грамота» когда-то существовала, но она пропала много веков назад. Однако это ни в коей мере не умаляет моих прав на Копьё. Предлагаю закончить это никому не нужное обсуждение малозначимых деталей и перейти к подписанию договора.
– Прошу прощения, а подписывать будем чем?
– Что за странный вопрос? Такие договора всегда скрепляются только кровью, в нашем случае вашей и моей.
– А когда мы с господином Томилиным получим наше обещанное вознаграждение?
– Сразу, как только мы доберёмся до Женевы. Там я собственноручно подпишу все документы, по которым вы получите свои деньги.
– Нет, нет, нет!!! – послышался возмущённый голос Николая Петровича. – Так дело не пойдёт. Или деньги на бочку, или мы уходим отсюда прямо сейчас. Что это за дела? А ещё говорите, что вы честный бизнесмен. Мы уже такие разводы проходили в начале девяностых годов прошлого века. Вы за кого нас принимаете, господин Кениг, за лохов? Нет, вы не на тех напали. Идём отсюда, Алексей, – он подхватил саквояж, под другую руку Бурмистрова и потянул его к выходу. – Нам здесь больше делать нечего, нас здесь не понимают.
Не успели они сделать и трёх шагов, как Кениг, успевший прийти в себя, перегородил им дорогу. Он в ярости поднял руки вверх, но Алексей на какую-то долю секунды опередил его, накрыв себя и Томилина защитным полем, принявшего на себя всю мощь сокрушительного удара старика.
– А вы, как я вижу, молодой человек, помимо остановки времени, умеете кое-что ещё, – процедил он сквозь зубы, обходя их по кругу. – Похвально, похвально. Только вас это всё равно не спасёт.
Кениг громко свистнул, и в ту же секунду из-за угла вышли тринадцать колдунов во главе со своим магистром, которые выстроившись в шеренгу, перегородили выход из туннеля. А вслед за ними появились вооружённые до зубов военные во главе с мужчиной средних лет, по-видимому, Кроули.
– Вот сукин сын, – вырвалось у Бурмистрова.
Он ещё не успел договорить эти слова, когда почувствовал лёгкий толчок в бок от Томилина, который с ужасом показывал ему глазами налево. Повернувшись туда, он увидел, как из туннеля в их сторону идут шатающейся походкой два зомби: Фон Бек и Лоран. При этом у банкира из затылочной части головы, где зияла огромная дыра, вываливались куски мозгового вещества, которые с брызгами падали на пол, а Лоран, на лице которого виднелись затуманенные «поросячьи» глазки, как заводной, разводил и сдвигал перед собой руки, словно намереваясь поймать невидимого противника.
– Вы никуда, господин Бурмистров, отсюда не уйдёте, я всё равно достану вас, живым или мёртвым. Взять их! – скомандовал он, отступая назад, давая колдунам возможность обступить наших героев со всех сторон.
И под их натиском оболочка начала проседать, словно это была не магическая защита, а тонкая полиэтиленовая плёнка.
– Что делать, Лёша? – в ужасе крикнул Томилин, которого начала покидать выдержка.
– Рисуй скорее вокруг нас магический круг, – крикнул он, не сводя глаз с бесчисленного количества рук, мельтешащих перед его лицом.
– Какой ещё круг? – не понял Николай. – И чем я тебе его нарисую?
– Бриллиантом, Коля, бриллиантом, который лежит у тебя в саквояже. Давай быстрее, а то я долго не смогу их сдерживать.
Николаю Петровичу не пришлось повторять дважды. Он мгновенно упал на колени, дрожащими пальцами открыл саквояж, вынул бриллиант, который в этот момент, как кусок мокрого мыла, выскользнул у него из рук и покатился к границе защитного поля, под самые ноги беснующихся колдунов…
* * *
15 октября 2013 года, секретный бункер 13 Управления ФСБ, 11 часов 55 минут (время московское).

 

Когда Кузьмин зашёл в кают-компанию, Соболев и Добрынин уже сидели на своих местах.
– Степан, начинай, – скомандовал майор, не доходя до стола.
Пока Владимир садился за стол и раскладывал на нём свои бумаги, Соболев вывел на экран монитора первый слайд.
– Это городок Цинал, который расположен возле хранилища. Для начала я прослушал архив переговоров местной полиции за последние двенадцать часов. И вы знаете, интуиция меня не подвела. Вчера в 21:25 по местному времени в полицейский участок Корн де Соребуа поступил звонок от мадам Кистлер. Она просила выяснить местонахождение её мужа, который после работы не явился домой и не отвечал на её телефонные звонки, а все её попытки дозвониться до администрации хранилища закончились неудачей. Сначала полицейские оставили это сообщение без внимания, однако, когда через полчаса последовал целый вал аналогичных звонков, в хранилище была направлена полицейская машина во главе с капралом Кортези. Капрал доехал до КПП, на котором дежурные сообщили ему, что в хранилище проходят внеплановые антитеррористические учения, и весь персонал оставлен на своих рабочих местах до утра следующего дня. И что в целях максимального приближения учений к боевой обстановке связь с хранилищем временно отключена. Посчитав такое объяснение более чем достаточным, капрал по рации проинформировал жандармерию, а те, в свою очередь, оповестили родственников. Таким образом, события сегодняшней ночи за периметр хранилища не вышли, и никто не знает, что там на самом деле происходит. Кроме того, в 3:04 по среднеевропейскому времени в районе хранилища совершил посадку вертолёт Sikorsky S-76 «Spirit». Борт принадлежит неизвестному частному лицу, все разрешения на пролёт имеются. Вертолёт прилетел из Франции, предположительно из аэропорта Орли. Изучив эту информацию через наши разведывательные спутники, я получил вот эти снимки, – Степан положил на стол несколько фотографий, сделанных с высоким разрешением, на которых чётко было видно, что рядом с хранилищем стоит вышеназванный вертолёт. – У меня всё, товарищ майор.
– Хорошо, Соболев, что у тебя, Виктор? – Кузьмин вполоборота повернулся к Добрынину.
– Мне было поручено выяснить все детали сатанинского обряда, который мы наблюдали в прямом эфире. Первые упоминания об этом обряде уходят своими корнями в глубокую древность, предположительно во времена Месопотамии. В научных кругах бытует мнение, что рукописи с описанием данного обряда привезли в Европу рыцари ордена тамплиеров. Доподлинно известно, что в первый раз Демона ада вызвали в 1229 году в столице королевства Арагон, в Сарагосе. Это резонансное событие всколыхнуло тогда всю средневековую Европу и послужило поводом к образованию различных сатанинских сект, расцвету ведовства и колдовства, а также послужило той отправной точкой, с которой берёт своё начало Великая инквизиция. Первоначально обряд совершался пятью колдунами, которые в углах пентаграммы зажигали костры и под зачитываемый текст заклинания вызывали демона, прося его навести порчу. В середине восемнадцатого столетия масоны существенно изменили форму обряда, увеличив количество его участников, и в таком виде он дошёл до наших дней. Это, так сказать, внешняя атрибутика. Теперь я скажу пару слов о сути обряда. По заключению ведущих мировых экспертов в области чёрной магии, результативность конечного результата обряда очень зависит от уровня подготовки его участников. Чем выше уровень мастерства колдунов, тем больше вероятность того, что проход в другое измерение будет открыт. Однако это не означает, что из образовавшейся дыры появится именно тот демон, которого они вызывают. В первую очередь это обусловлено тем, что энтропийные поля нашего и параллельного мира рассинхронизированы, а это значит, что вероятность нахождения вызываемого объекта на той стороне в данной точке пространства и времени ничтожна мала. Поэтому в основном из образовавшихся порталов в наш мир проникают всякие мелкие твари, которых участники шабаша принимают за Демона ада. Но это не означает, что Демона ада вызвать нельзя. Оказывается, можно. Только для этого участники обряда должны пригласить на своё церемониальное действие некоего «Чёрного колдуна». Дело в том, как это не покажется вам странным, данный персонаж существует в реальности. Он выполняет функцию, как бы это лучше сказать, – Добрынин на секунду задумался, – некоего «посредника». Простите за каламбур, но более подходящего слова для него я найти не могу. Так вот, этот «посредник» или, как его ещё называют на Востоке, «падший ангел» теоретически способен запустить на Земле цепную реакцию по уничтожению всего живого. Единственное, что сдерживает его от такого поступка, это отсутствие в его арсенале мощного источника энергии. Поэтому обычно он ограничивается небольшими локальными кознями. Учитывая качество подготовки к обряду и уровень его участников, которых мы наблюдали сегодня на экране, я думаю, что это именно тот случай, когда «падший ангел» должен был присутствовать на данном обряде. В дополнение к сказанному хочу добавить: в тот момент, когда прервалась трансляция, мы наблюдали с вами образование огненного шара. В дальнейшем этот шар должен был прожечь энтропийное поле между нашими мирами, из-за разницы атмосферного давления должна была образоваться воздушная воронка, которая, в сущности, и является тем самым порталом, через который в наш мир проникают эти твари. Сами демоны долго существовать в нашем мире не могут, они быстро аннигилируется, то есть разлагаются на атомы, но этого времени вполне достаточно, чтобы их отрицательная энергия была передана «падшему ангелу», который в конечном счёте и выполняет заявку колдунов.
– То есть, если я тебя правильно понял, этот «падший ангел» в момент появления на экране Фантома должен был уже находиться там? – задал встречный вопрос Кузьмин.
– Я со стопроцентной уверенностью сказать такого не могу, поскольку, как ты понимаешь, я в таких мероприятиях никогда не участвовал, но теоретически такое возможно.
– Ни фига себе! – присвистнул Степан. – Во, в какое дерьмо мы вляпались. А если учесть, что рядом с Фантомом в тот момент находился Николай Петрович, там могло произойти всё, что угодно.
– Степан, перестань причитать, – одёрнул его Виктор, – и возьми себя в руки, ты же, в конце концов, не базарная баба. Помнишь, когда прервалась трансляция, Фантом остановил время? Может, это помогло им как-то минимизировать последствия колдовства? По крайней мере, будем надеяться на то, что всё у них там обошлось без жертв. Ты, Володя, лучше расскажи, что получилось с расшифровкой текста.
Кузьмин как-то невесело улыбнулся, после чего достал из папки исписанные листы бумаги и положил их перед собой.
– В отличие от вас, коллеги, у меня результат нулевой. Я не смог прочитать полученный текст. Вернее, я его прочитал, но ничего не понял, это просто набор не связанных между собой звуков. Это все равно, если бы я вам сейчас сказал: «До – си – фа – до – ля – ми – фа» и так далее.
– А может быть, это музыкальный ряд? – перебил его Степан.
– Да, нет, я это просто для аналогии привёл такой пример. На самом деле там нет никаких нот. Там что-то другое, а вот что, я никак не пойму. Надо к расшифровке текста подключить команду криптографов.
– А ты мог бы прочесть нам этот текст сейчас? – попросил Кузьмина Степан.
– Конечно, могу. Только зачем, ты ведь всё равно ничего не поймёшь?
– Ну, просто захотелось услышать, как он звучит в натуре.
– Странный ты какой-то сегодня, Степан. Ладно, чёрт с тобой, слушай…
* * *
…Пока Томилин пытался дотянуться до упавшего камня, несколько рук пробили защиту и вцепились в горло Бурмистрова.
– Быстрей, Николай, быстрее черти круг… – хрипел он, изо всех сил пытаясь отбиться от цепких пальцев, схвативших его за кадык.
В момент борьбы чья-то нога случайно задела камень, и он, как пробка, отлетел к противоположенной стене, похоронив последнюю надежду на спасение…
И в этот миг, когда казалось, что ничто уже не может их спасти, произошло Чудо. Земля под их ногами задрожала, с потолка посыпались куски штукатурки, и с громким свистом, напоминающим звук рассекаемого саблей воздуха, их опоясал энергетический щит, который тонкой плёнкой закрыл их по кругу. Щит издавал низкочастотный звук, переливался золотистым цветом и ионизировал окружающий воздух. В том месте, где он прошёлся по рукам и ногам колдунов, лежали их ампутированные и окровавленные конечности. Те, кто из них мог держаться на ногах, убегали в панике к выходу, те, кто мог ползти, уползали в том же направлении, оставляя за собой на полу кровавые разводы. Кениг в ужасе отпрыгнул в сторону, крича в адрес Алексея и Томилина ужасные проклятия, но это было последнее, что они услышали, падая без чувств на бетонный пол…
Показать оглавление

Комментариев: 0

Оставить комментарий